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Batalla de Platea

Batalla de Platea

Segunda Guerra Mdica

Llanura de Platea desde el Monte Citern (1829). Grabado de H. W. Williams encargado por William Miller.

Fecha Lugar Resultado

27 de agosto de 479 a. C. Platea, Grecia Victoria decisiva griega

Beligerantes
Liga Panhelnica Imperio persa

Comandantes
Pausanias Mardonio

Fuerzas en combate
Estimacin de Herdoto: 110 000 hombres1 Estimacin moderna: 40 0002 Estimacin de Herdoto: 300 000 hombres Estimaciones modernas: 50 000-120 0002 3 4 5

Bajas

+10 000 (foro y Diodoro) 1360 (Plutarco) 159 (Herdoto)

257 000 (Herdoto)

La batalla de Platea (en griego moderno /Mach tn Platain,6 en persa ) fue la ltima batalla terrestre de laSegunda Guerra Mdica. Se libr en el 479 a. C. cerca de la ciudad griega de Platea, en Beocia, y en ella se enfrentaron una alianza (simmachia) de ciudadesestado de la antigua Grecia, la liga panhelnica compuesta por Esparta, Atenas, Corinto y Megara, contra elImperio persa de Jerjes I. El ao anterior, la fuerza de invasin persa, liderada por su rey en persona, haba logrado victorias en las batallas de las Termpilas yArtemisio, y conquistado Tesalia, Beocia y el tica. Sin embargo, en la posterior batalla de Salamina, la armada aliada griega obtuvo una inesperada victoria e impidi la conquista del Peloponeso. Jerjes se tuvo que retirar con gran parte de su ejrcito y dej a su generalMardonio para que acabara con los griegos al ao siguiente. En el verano del 479 a. C. los griegos reunieron un gran ejrcito y salieron del Peloponeso mientras que los persas, llamados medos por los griegos, se retiraron a Beocia y construyeron un campamento fortificado cerca de Platea. Sin embargo, los helenos rehusaron combatir en los siguientes once das en el terreno favorable para la caballera que rodeaba el asentamiento persa e iniciaron una retirada parcial obligados por la interrupcin de sus lneas de suministro, lo que fragment su lnea de batalla. Los medos interpretaron esto como una retirada total y Mardonio orden a sus fuerzas perseguirlos, pero los helenos se detuvieron, plantaron batalla, mataron a Mardonio y derrotaron a la infantera persa. Una gran parte del ejrcito aquemnida fue atrapada en su campamento y masacrada. La destruccin de este ejrcito y la derrota en labatalla naval de Mcala, que presumiblemente se libr el mismo da, termin definitivamente con la invasin persa de Grecia. Despus de Platea y Mcala los aliados griegos pudieron tomar la iniciativa contra los medos y dar inicio a una nueva fase de las Guerras Mdicas. Aunque Platea fue en todos los sentidos una victoria decisiva de los griegos, no parece que se le haya reconocido la misma significacin, incluso en su tiempo, que a la victoria ateniense en Maratn o incluso la derrota aliada en las Termpilas.
ndice
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1 Contexto histrico 2 Preludio 3 Las fuerzas enfrentadas

o o

3.1 Griegos 3.2 Persas

4 Consideraciones estratgicas y tcticas 5 La batalla 6 Consecuencias 7 Significacin y legado 8 Fuentes 9 Referencias 10 Bibliografa

o o

10.1 Fuentes antiguas 10.2 Fuentes modernas

11 Enlaces externos

Contexto histrico[editar editar cdigo]


Artculos principales: Guerras Mdicas, Primera Guerra Mdica y Segunda Guerra Mdica.

Las ciudades griegas de Atenas y Eretria haban apoyado sin xito una revuelta en Jonia contra el Imperio persa de Daro I entre el 499 y el 494 a. C. El Imperio persa era todava relativamente joven y sufra frecuentes levantamientos de los pueblos que haba sometido.7 8 Por otra parte, Daro era un usurpador y haba pasado mucho tiempo sofocando revueltas contra su gobierno.7 La revuelta jnica amenaz la integridad de su imperio, por lo que Daro prometi castigar a los involucrados, especialmente los poderes extranjeros que la apoyaron,9 10 aprovechando la ocasin para expandir sus dominios por el fragmentado mundo de la antigua Grecia.10 Se envi una primera expedicin bajo el mando de Mardonio en el 492 a. C. para asegurar territorios cercanos aGrecia que acab con la reconquista de Tracia y forz a Macedonia a convertirse en un reino subyugado de Persia.11 En el 490 a. C. parti una fuerza anfibia meda comandada por Datis yArtafernes que consigui saquear Naxos y Eretria12 antes de moverse a atacar Atenas. Sin embargo, en la batalla de Maratn los atenienses lograron una sonada victoria que oblig a la retirada del ejrcito aquemnida hacia Asia.13

El mundo griego durante las Guerras Mdicas. Pincha aqu para ver el mapa en mayor tamao

Daro comenz a crear un gran ejrcito con el que pretenda someter a toda Grecia, pero muri antes de que la invasin diera comienzo.14 El trono de Persia pas a su hijo Jerjes I, que enseguida retom los preparativos para la invasin del mundo heleno, preparativos que incluyeron la construccin de dos puentes de pontones para cruzar el Helesponto.15 En el 481 a. C. Jerjes envi embajadores por toda Grecia exigiendo la tierra y el agua como gesto de sumisin, pero dejando de lado deliberadamente a Atenas y a Esparta, pues ambas polis estaban en guerra abierta contra Persia.16 Estas dos ciudades comenzaron a recibir apoyos y, en un congreso de ciudades-estado reunido en Corinto a fines del otoo del 481 a. C., se cre una alianza confederada (de ahora en adelante referida como los aliados).17 Este acuerdo era excepcional en el desunido mundo griego, y ms teniendo en cuenta que muchas de las ciudades que estuvieron presentes estaban tcnicamente en guerra entre ellas.18 Inicialmente los aliados adoptaron la estrategia de bloquear los accesos terrestres y martimos al sur de Grecia, al Peloponeso.19 As, en agosto del 480 a. C., tras tener noticia del avance de Jerjes, un pequeo ejrcito aliado liderado por el Lenidas I, rey de Esparta, bloque el paso de las Termpilas mientras una armada esencialmente ateniense navegaba a los estrechos de Artemisio. En una batalla legendaria, una reducida fuerza griega detuvo en las Termpilas el avance del numerossimo ejrcito persa durante tres das, hasta que fueron traicionados y los medos los rodearon por un paso de montaa.20 Aunque la mayor parte del ejrcito griego se retir, laretaguardia formada por soldados espartanos y tespios fue rodeada y aniquilada.21 En la simultnea batalla naval de Artemisio se lleg a un punto muerto,22 pero cuando los helenos tuvieron noticia de la derrota en las Termpilas, se retiraron porque ya no tena sentido defender Artemisio.23 Tras la batalla en las Termpilas el ejrcito persa saque e incendi las ciudades de Beocia que no se haban rendido, Platea y Tespias, antes de tomar posesin de la entonces evacuada ciudad de Atenas. Mientras, el ejrcito aliado prepar la defensa del istmo de Corinto.24 Jerjes deseaba aplastar

definitivamente a los aliados para tomar posesin de toda Grecia en esa campaa; por el contrario los helenos buscaban una victoria decisiva sobre la armada persa que garantizara la seguridad del Peloponeso.25 La batalla naval de Salamina result una victoria decisiva de los aliados y marc un punto de inflexin en el conflicto.26

Movimientos de los ejrcitos persa y griego en los aos 480 y 479 a. C.

Despus de la derrota de su armada en Salamina, Jerjes se retir a Asia con el grueso de su ejrcito. Segn Herdoto, lo hizo porque tema que los griegos navegaran al Helesponto y destruyeran los pontones, atrapando as a su ejrcito en Europa.27 Dej a su general Mardonio al mando de las mejoras tropas para completar la conquista de Grecia al ao siguiente.28 Mardonio evacu el tica y pas el invierno en Tesalia,29 con lo que los atenienses pudieron reocupar su ciudad destruida.26 Durante el invierno surgieron algunas tensiones entre los aliados, en particular con los atenienses, que no estaban protegidos por el istmo pero cuya flota era clave para la seguridad del Peloponeso y haban hecho duras contribuciones, razones por las que queran que un ejrcito aliado marchara al norte al ao siguiente.26Los aliados lo rechazaron y la armada ateniense se neg a unirse a los aliados en primavera. La armada aliada, ahora bajo mando del rey de Esparta Leotquidas II, fonde frente a la isla de Delos, mientras que los restos de la flota persa hizo lo mismo frente a la isla de Samos. Ambos bandos queran evitar la confrontacin.30 Del mismo modo, Mardonio permaneci en Tesalia a sabiendas de que un ataque en el istmo no tena sentido, mientras que los griegos rehusaron marchar con un ejrcito fuera del Peloponeso.26 Mardonio se movi para romper el punto muerto y trat de ganarse el apoyo de los atenienses y su flota a travs de la mediacin deAlejandro I de Macedonia, ofrecindoles paz, autogobierno y expansin territorial.30 Los atenienses se aseguraron de que una delegacin espartana estuviera tambin presente para escuchar la oferta, y la rechazaron. Tras esto, los persas marcharon otra vez al sur y Atenas fue evacuada de nuevo. Mardonio entonces repiti su oferta de paz a los atenienses refugiados en

Salamina. Atenas, junto con Megara y Platea, enviaron emisarios a Esparta para pedir su ayuda y amenazaron con aceptar la oferta persa si no lo hacan.31 Segn Herdoto, los espartanos, que estaban celebrando entonces el festival de Jacinto, retrasaron la toma de una decisin hasta que fueron persuadidos por un invitado, Chileos de Tegea, quien seal el peligro que corra toda Grecia si los atenienses se rendan.32 Cuando los emisarios atenienses mandaron un ultimtum a los espartanos, al da siguiente, se sorprendieron al escuchar que una fuerza espartana ya estaba en camino para enfrentarse a los persas.33

Preludio[editar editar cdigo]


Cuando Mardonio tuvo noticia de la fuerza espartana, complet la destruccin de Atenas arrasando todo lo que quedaba en pie.34 Tras ello, se retir hacia Tebas con la esperanza de atraer al ejrcito griego a un terreno favorable para la caballera persa.34 El general medo cre tambin un campamento fortificado en la orilla norte del ro Asopo en Beocia, donde esper a los helenos.35 Los atenienses enviaron 8000 hoplitas liderados por Arstides junto con 600 exiliados de Platea para unirse al ejrcito aliado.36 La fuerza conjunta march por Beocia y a travs del monte Citernpara llegar cerca de la ciudad de Platea, en una posicin elevada sobre el campamento medo a orillas del Asopo.37 Bajo la direccin de su comandante general, Pausanias, los griegos tomaron posiciones frente a las lneas persas, pero en un terreno ms elevado.37 Consciente de tener pocas posibilidades de atacar con xito a las lneas griegas, Mardonio intent buscar disensiones entre los aliados o bien atraerlos hacia la planicie.37 Plutarco afirma que se descubri una conspiracin entre algunos prominentes atenienses, quienes estaban planeando traicionar la causa aliada. Aunque esta afirmacin no es universalmente aceptada, puede indicar los intentos del general persa por intrigar con los griegos.37

Movimientos iniciales de la Batalla de Platea. Los griegos se mueven hacia el cauce del ro Asopo

Mardonio tambin envi a la caballera para atacar rpidamente a las lneas griegas, posiblemente con la finalidad de atraerlos hacia la planicie.37 Aunque esta estrategia tuvo cierto xito en un principio,38 hubo de ser abandonada tras la muerte del comandante de las unidades montadas, Masistio, hecho que llev a la retirada de la caballera.38 39 La moral griega se vio espoleada por esta pequea victoria y avanzaron ms cerca del campamento persa sin abandonar su posicin elevada.40 Los espartanos y los tegeanos estaban en una colina a la derecha de la lnea, los atenienses sobre un montculo a la izquierda y el resto de contingentes en un terreno ligeramente inferior entre ambos.37 En respuesta, Mardonio llev a sus hombres hasta el Asopo y los dispuso para la batalla. Sin embargo, ambos bandos se negaron a atacar. Herdoto afirma que ello se debi a que ambos contendientes tuvieron malos augurios durante los sacrificios rituales. 41 Los ejrcitos permanecieron en sus posiciones ocho das, tiempo en que llegaron nuevas tropas griegas.42 Mardonio entonces trat de romper el estancamiento enviando a su caballera a atacar en los pasos del monte Citern, accin que llev a la captura de un convoy de provisiones griego. 42 Pasaron dos das ms en los que las lneas de suministro griegas estuvieron en constante amenaza,37 y entonces Mardonio lanz un ataque de caballera sobre las lneas helenas y consigui bloquear la fuente Gargafia, nico suministro de agua del ejrcito griego (los helenos no podan acercarse al ro Asopo debido a la amenaza de los arqueros persas).43 La falta de alimentos y agua hizo insostenible la posicin griega, por lo que decidieron retirarse a una posicin frente a Platea desde donde podran vigilar los pasos y acceder a agua fresca.44 Para prevenir que la caballera meda atacara la retaguardia, la retirada se llev a cabo esa noche.44 Sin embargo, la retirada se hizo mal. Los contingentes aliados en el centro perdieron su posicin y terminaron repartidos frente a Platea.37 Los atenienses, espartanos y tegeanos, que se haban quedado protegiendo la retaguardia, ni siquiera haban empezado su retirada al amanecer.37 Qued una nica divisin espartana en retaguardia mientras los dems se retiraban hacia arriba. Pausanias dio instrucciones a los atenienses para retirarse y, si fuera posible, unirse a los espartanos,37 45 pero en un primer momento emprendieron el retorno directo a Platea45 y la lnea griega se fragment. Aprovechando esto, el campamento persa comenz a moverse.37

Las fuerzas enfrentadas[editar editar cdigo]


Griegos[editar editar cdigo]
Ciudad Nmero de hoplitas Ciudad Nmero de hoplitas Ciudad Nmero de hoplitas

Esparta36

10 000

Atenas36

8000

Corinto36

5000

Megara36

3000

Sicin36

3000

Tegea36

1500

Fliunte36

1000

Trecn36

1000

Anactorio y 800 Lucade36

Epidauro36 800

Orcmeno y 600 Arcadia36

Eretria y Estira36

600

Platea36

600

Egina36

500

Ambracia36 500

Calcdica36 400

Micenas y Tirinto36

400

Hermone36 300

Potidea36

300

Cefalonia36 200

Lepreon36

200

Total

38 700 46

Segn Herdoto, Esparta envi 45 000 hombres: 5000 hmoioi (ciudadanos de pleno derecho), 5000 hoplitaslaconios (periecos) y 35 000 ilotas (siervos, a razn de siete por cada hmoioi).36 Esta fuerza fue quiz la ms numerosa jams reunida por Esparta.37 El ejrcito griego en Platea fue reforzado por contingentes de hoplitas de numerosas ciudades-estado, tal como se desglosa en la tabla de la derecha. Siempre segn Herdoto, los helenos sumaron un total de 69 500 tropas ligeras: 35 000 ilotas46 y 34 500 tropas del resto de Grecia, aproximadamente una por hoplita.46 Se ha sugerido que el nmero de 34 500 representa un soldado ligero de apoyo a cada hoplita no espartano (33 700), junto con 800 arqueros atenienses, cuya presencia en la batalla Herdoto seala ms adelante.47 El historiador de la antigua Grecia tambin nos informa que hubo 1800 tespios (aunque no de la forma en que iban armados), lo que hace ascender el nmero total a unos 110 000 hombres.48 El nmero de hoplitas es aceptado como razonable y posible, pues slo los atenienses desplegaron 10 000 hombres en la batalla de Maratn.37 Algunos historiadores han aceptado el nmero de tropas ligeras y las han usado como un censo de poblacin de la Grecia de la poca. Ciertamente estos nmeros son tericamente posibles. Atenas, por ejemplo, supuestamente envi una flota de 180 trirremes a la batalla de Salamina,49 tripulada por 36 000 remeros.50 Por ello, es fcil que a Platea se enviaran 69 500 tropas ligeras. Sin embargo, en otras ocasiones este nmero ha sido considerado

exagerado, sobre todo atendiendo al ratio de siete ilotas por hmoioi espartano.37 Por ejemplo, el historiador J. F. Lazenby acepta que los hoplitas de otras ciudades de Grecia pudieron ir acompaados por un escudero de armadura ligera cada uno, pero rechaza los siete ilotas por cada ciudadano espartano.51 Tambin especula con que cada hmoioi fuera asistido por un ilota y el resto se dedicaran a tareas logsticas, como transportar comida para el ejrcito.51 Tanto Lazenby como Holland consideran que las tropas ligeras, independientemente de su nmero, no fueron relevantes para el desenlace de la batalla.51 52 Surge una complicacin adicional en los nmeros aliados si tenemos en cuenta los hombres que se necesitaban para tripular una flota de al menos 110 trirremes, unos 22 000,53 y que deban estar en la simultnea batalla naval de Mcala. Si aceptamos la coincidencia en el tiempo de ambos combates, se reduce la probabilidad de que hubiera 110 000 griegos para combatir en Platea.54 Las fuerzas griegas estaban, segn el congreso aliado, bajo mando de la realeza espartana en la persona de Pausanias, regente del hijo de Lenidas, su primo Plistarco. Diodoro Sculo afirma que el contingente ateniense fue dirigido por Arstides,55 y es probable que cada contingente tuviera su propio lder. Herdoto repite en varias ocasiones que los griegos celebraron un consejo durante el preludio de la batalla, lo que implica que las decisiones fueron consensuadas y que Pausanias no tena autoridad para emitir rdenes directas a los otros contingentes.40 44 Este estilo de liderazgo coincide con la manera en que se desarrollaron los hechos durante la propia batalla, pues en los momentos previos al combate contra los persas Pausanias fue incapaz de ordenar a los atenienses que se unieran a sus efectivos y los griegos libraron la batalla completamente separados.56

Persas[editar editar cdigo]

Mapa de la batalla de Platea elaborado en 1784 por el cartgrafo Jean-Denis Barbi du Bocage. En color oscuro se ve el monte Citern y en la mitad superior el curso del ro Asopo, el campamento persa y la disposicin y movimientos de los ejrcitos

Herdoto afirma que los persas sumaban 300 000 e iban acompaados por tropas de ciudades-estado griegas que apoyaban la causa de los medos, como Tebas.57 El historiador de la antigedad admite que no se sabe el nmero de estos ltimos, pero aventura la cifra de 50 000.57 Ctesias, que escribi una historia de Persia basndose en archivos medos titulada Prsica, afirm que en Platea hubo 120 000 persas y 7000 soldados griegos, pero su relato es bastante confuso, pues sita esta batalla antes de Salamina y dice que en Platea hubo 300 espartanos, 1000 periecos y 6000 de otras ciudades, tal vez confundindola con la batalla de las Termpilas.58 La cifra de 300 000 ha sido puesta en duda por muchos historiadores, de la misma manera que todos los nmeros de Herdoto. Los consensos modernos estiman un nmero total de tropas para los invasores persas de alrededor de 250 000,59 por lo que los 300 000 medos de Herdoto en Platea son imposibles. Se ha hecho una aproximacin al tamao de la fuerza persa estimando el nmero de hombres que podan ser acomodados en su campamento, y el clculo arroja una cifra de entre 70 000 y 120 000 soldados.52 Por ejemplo, Lazenby calcula unos 70 000 persas en comparacin con los campamentos militares romanos, incluyendo tambin unos 10 000 efectivos de caballera.51 Por su parte, Connolly deduce alrededor de 120 000 hombres en base al tamao del mismo campamento.60 De hecho, la mayora de estimaciones sobre el tamao de la fuerza persa se mueven en estas cifras,61 62 63 pues Delbrck concluye, en funcin de la distancia que marcharon los persas tras arrasar Atenas, que 75 000 era su nmero mximo.63

Consideraciones estratgicas y tcticas[editar editar cdigo]


El preludio de Platea tuvo algunas semejanzas con el de la batalla de Maratn, pues en ambas ocasiones hubo un estancamiento prolongado en el que ninguno de los bandos atac. 37 Las razones para este tiempo muerto eran principalmente tcticas y se dieron por las similares situaciones planteadas: los hoplitas griegos no queran correr el riesgo de ser flanqueados por la caballera persa, mientras que la infantera ligera de los medos no albergaba muchas esperanzas en el ataque a las posiciones bien defendidas del enemigo.37 64 De acuerdo con Herdoto, ambos bandos deseaban una batalla decisiva que inclinara la guerra a su favor.37 65 Sin embargo, Lazenby opina que las acciones de Mardonio durante la campaa de Platea no fueron precisamente agresivas,64 e interpreta que las operaciones persas durante el preludio no iban destinadas a forzar a combatir a los griegos, sino a que se retiraran (y de hecho fue lo que consiguieron).66 Mardonio pudo pensar que tena poco que ganar en la batalla y que le vala con esperar a que se desmoronara la alianza helena, algo que casi consigui durante el invierno precedente.64 Independientemente de los motivos exactos, la situacin estratgica inicial permiti a ambos bandos posponer el combate, pues haba suministros suficientes para todos. 37 65 En esas condiciones, las consideraciones tcticas prevalecieron sobre la necesidad estratgica de actuar.

Cuando los ataques e incursiones de Mardonio rompieron la cadena de suministro griega, estos tuvieron que replantearse su estrategia. Sin embargo, en lugar de lanzar un ataque, miraron a su retaguardia para asegurar las lneas de comunicacin44 y, a pesar de su movimiento defensivo, fue el caos de la retirada el que rompi el estancamiento. Mardonio interpret que era una retirada total y, en lugar de pensar que la batalla haba terminado, trat de perseguir a los helenos.67 Dado que no esperaba que los griegos lucharan, las consideraciones tcticas se dejaron de lado y trat de sacar ventaja de la alteracin en la situacin estratgica.37 Por el contrario, y sin planterselo, los griegos atrajeron a los persas para atacarlos en un terreno ms elevado, donde su desventaja numrica se vio compensada con una clara ventaja tctica.37 68

La batalla[editar editar cdigo]


Cuando los persas se percataron que los griegos haban abandonado sus posiciones y parecan estar en retirada, Mardonio decidi salir en su persecucin con la lite de la infantera persa. 69Mientras lo haca, espontneamente el resto del ejrcito medo tambin comenz a avanzar.69 Los espartanos y tegeanos ya haban llegado al templo de Demter,70 y la retaguardia bajo el mando de Amonfrareto comenz a retirarse del alto, bajo la presin de la caballera persa, para unirse a ellos.70 Pausanias envi un mensajero a los atenienses pidindoles unirse a los espartanos,56 pero stos ya haban entablado combate con la falange tebana y no pudieron asistir a Pausanias.70 Los espartanos y los tegeanos fueron asaltados en primer lugar por la caballera meda,56 mientras que la infantera persa sigui avanzando, plant sus grandes escudos y comenz a lanzar flechas contra los soldados griegos al tiempo que su caballera se retiraba.56 70 Herdoto afirma que Pausanias se neg a avanzar porque no se dieron buenos augurios en los sacrificios rituales de cabras que se haban realizado.71 En este punto, con los hombres bajo una lluvia de flechas, los tegeanos echaron a correr hacia las formaciones persas.71 Ofreciendo un ltimo sacrificio y oraciones a los cielos, Pausanias recibi finalmente buenos augurios y dio orden a los espartanos de cargar contra las lneas persas.72

Batalla de Platea. Los griegos (lneas violetas) se retiran en desorden y los persas (lneas rojas) cruzan el ro Asopo para atacarlos

La numricamente superior infantera persa estaba compuesta por la infantera pesada (para los estndares medos) sparabara, que sin embargo segua siendo ms ligera que la falange griega.73 El arma defensiva persa era un gran escudo de mimbre, a lo que unan el uso de lanzas cortas, mientras que sus contrapartes helenas, los hoplitas, portaban un escudo de bronce y una lanza mucho ms larga.70Tal como pas en Maratn, haba una gran diferencia entre ambas infanteras.72 74 El combate fue duradero y feroz, pues los griegos presionaron continuamente las lneas persas70 mientras stos intentaban partir las lanzas de los helenos y les obligaban a recurrir a sus espadas cortas. 72 Mardonio estuvo presente en el combate, montado en su caballo blanco y rodeado por una guardia de 1000 hombres. Mientras su general estuvo all, los persas aguantaron sus lneas.73 Pero los espartanos se abrieron paso hasta el comandante persa y una piedra lanzada por uno de ellos, Aeimnesto, le impact en la cabeza y lo mat.75 Con Mardonio muerto, los medos comenzaron a huir, aunque su guardia personal continu combatiendo hasta que fue aniquilada.70 Pronto la huida se hizo general y los persas comenzaron a volver en desorden a su campamento.74 El general persa Artabazo, que haba comandado los asedios de Olinto y Potidea, no haba estado de acuerdo con la decisin de Mardonio de atacar a los griegos67 y no haba entrado en combate con las fuerzas bajo su mando. 76 Con la retirada en marcha, Artabazo lider a sus hombres (40 000 segn Herdoto) fuera del campo de batalla, hacia el camino de Tesalia, con la intencin de escapar a travs del Helesponto.76 En el otro extremo del campo de batalla los atenienses haban vencido a los tebanos en una dura lucha.77 El resto de griegos que luchaban para los persas combatieron deliberadamente mal, de acuerdo con Herdoto.77 Los tebanos se retiraron de la batalla en una direccin distinta a los persas, con lo que escaparon con menores prdidas.78 Los aliados griegos, reforzados por los contingentes que no haban intervenido en la batalla, irrumpieron en el campamento persa.70 79 La empalizada del asentamiento fue bien defendida por los medos en un principio, pero los griegos acabaron por abrirse paso y masacraron a los persas all refugiados.80 Slo se respet la vida de 3000 medos.80 Herdoto cuenta que sobrevivieron a la batalla 43 000 persas.80 El nmero de sus bajas depende de cuntos intervinieron en el combate, aunque el historiador griego afirma que fueron 257 000. Esta cifra contrasta con los 159 helenos que asegura Herdoto que murieron en Platea,80 todos espartanos, tegeanos y atenienses pues fueron los nicos que combatieron.80 Plutarco, que tuvo acceso a otras fuentes, ofrece la cifra de 1360 bajas en el bando griego,81 mientras que tanto foro de Cime como Diodoro Sculo llevan el nmero de muertos helenos hasta ms de 10 000.82

Consecuencias[editar editar cdigo]

Vanse tambin: Batalla de Mcala y Segunda Guerra Mdica.

Un hoplita griego y un soldado persa combatiendo en una escena de un klix del siglo V a. C.

Herdoto asegura que la batalla naval de Mcala se libr la misma tarde que la de Platea. Una flota griega bajo mando del rey espartano Leotquidas IIhaba navegado hasta la isla de Samos para desafiar a lo que quedaba de las fuerzas navales persas.83 Los asiticos, con barcos en muy mal estado, decidieron no correr el riesgo de combatir y encallaron sus naves en una playa a los pies del monte Mcala en Jonia. Jerjes haba dejado all un ejrcito de 60 000 hombres, y a ellos se unieron los tripulantes de la flota persa, tras lo que construyeron una empalizada alrededor del campamento para proteger los barcos.83 A pesar de ello, Leotquidas decidi atacarlos con los hombres de su flota, una pequea fuerza.84 Viendo los escasos efectivos helenos, los persas decidieron salir y combatir, pero una vez ms la infantera hoplita demostr su vala y venci a los medos.84 Los barcos fueron incendiados por los griegos, que acabaron as con la fuerza naval de Jerjes I y dieron inicio a la hegemona naval helena.84 Con las victorias de Platea y Mcala se puso fin a la segunda invasin persa de Grecia, la Segunda Guerra Mdica. Adems, los griegos tambin acabaron con la posibilidad de otra futura invasin, pues aunque su preocupacin por las intenciones del imperio aquemnida no desapareci, con el tiempo se hizo evidente que el deseo persa por invadir Grecia haba disminuido.85 Los restos del ejrcito persa, ahora bajo mando de Artabazo, trataron de retirarse a Asia Menor viajando a travs de Tesalia, Macedonia y Tracia por el camino ms corto, el que les llev a Bizancio. Algunos ataques en Tracia, el cansancio y el hambre acabaron con ms hombres.86 Tras la victoria en Mcala la flota aliada naveg al Helesponto para destrozar los pontones persas, pero se encontraron con que eso ya se haba hecho.87 Los peloponesios volvieron a casa, pero los atenienses se lanzaron a atacar el Quersoneso tracio, todava en manos de los persas.87 Estos y sus aliados se atrincheraron en Sestos, la ciudad mejor fortificada de la regin, y all fueron sitiados por los atenienses. Tras un largo asedio la

ciudad cay, marcando as una nueva fase en los conflictos greco-persas, la del contraataque heleno.88 Las historias de Herdoto finalizan tras el asedio de Sestos, pero en las siguientes tres dcadas los griegos, principalmente de la Liga de Delos dominada por Atenas, expulsaron a los medos de Macedonia, Tracia, las islas del mar Egeo y Jonia.88 La paz con Persia lleg finalmente en el 449 a. C. con la Paz de Calias, que pona fin a medio siglo de guerra.88

Significacin y legado[editar editar cdigo]

La Columna de las Serpientes dedicada a los vencedores griegos en Platea. Fundida con el bronce de las armas persas capturadas, hoy se encuentra en Estambul

Platea y Mcala son acontecimientos muy importantes de la historia antigua por ser las batallas que pusieron final a la Segunda Guerra Mdica y dieron inicio a la hegemona helena en el conjunto de las guerras mdicas. Aunque impidieron que el imperio aquemnida conquistara Europa, los griegos pagaron un alto precio en vidas.88 La batalla de Maratn demostr que los persas podan ser vencidos y la batalla naval de Salamina salv a Grecia de la conquista inmediata, pero fueron Platea y Mcala las victorias que alejaron definitivamente la amenaza oriental.88 Sin embargo, ninguna de estas dos batallas es tan recordada como Maratn,Salamina o las Termpilas, algo que es difcil de aclarar aunque sin duda se debe a las circunstancias en que se desarrollaron. La fama de las Termpilas se debe a la valenta griega ante un enemigo muy superior en nmero,89 y las de Maratn y Salamina a que ambas fueron libradas y vencidas por los griegos a pesar de su delicada situacin estratgica. Por el contrario, Platea y Mcala se lucharon cuando los griegos haban conseguido cierta seguridad estratgica y tenan ms posibilidades de victoria. De hecho, en ambas ocasiones fueron los helenos los que buscaron la confrontacin.30 88

Militarmente la mayor leccin de las batallas de Platea y Mcala es volver a insistir en la clara superioridad de los hoplitas y las falanges griegas sobre la ms ligeramente armada infantera persa, algo que fue demostrado por primera vez en Maratn.85 Teniendo en cuenta esta primera leccin, en el resto de las guerras mdicas el Imperio persa comenz a reclutar y confiar en mercenarios helenos.90 Una accin de esos mercenarios, la Expedicin de los Diez Mil que narraJenofonte en su Anbasis, demostr adems a los griegos que los persas eran militarmente vulnerables incluso en su propio territorio y allan el camino para la invasin de todo el Imperio persa por parte de Alejandro Magno algunas dcadas despus. En Delfos se coloc la Columna de las Serpientes, un monumento con forma de ofidios entrelazados que se fundi con el bronce las armas persas capturadas en el campamento de Platea. 91 El monumento conmemora a todas las ciudades-estado griegas que participaron en la batalla, que aparecen listadas en la columna, y de paso confirma algunos de los datos de Herdoto.92 La mayor parte de esta columna se conserva en el hipdromo de Constantinopla, en la actual Estambul, a donde fue transportada por orden del emperador romano Constantino I durante la fundacin de su ciudad en la colonia griega de Bizancio.93

Fuentes[editar editar cdigo]


Vase tambin: Herdoto

Busto de Herdoto.

La fuente principal de informacin para las Guerras Mdicas es el historiador griego Herdoto. Llamado El padre de la Historia,94 Herdoto naci el 484 a. C. en la ciudad de Halicarnaso, Asia Menor, entonces bajo dominio persa. Escribi lasHistorias entre el 440-430 a. C. con la intencin de averiguar los orgenes de las guerras greco-persas, que entonces eran historia reciente (el conflicto finaliz en el 449 a. C.).89 Su enfoque fue tan novedoso que, en lo que a Occidente se refiere, fund la Historiografa tal como la conocemos.89 Como el historiador Tom Holland ha dicho: Por primera vez

un cronista se dedic a rastrear los orgenes de un conflicto, pero no en un pasado lejano plagado de fbulas, caprichos y deseos de dioses, por peticin del pueblo o por un destino manifiesto, sino con explicaciones que poda verificar l mismo.89 Algunos historiadores posteriores, a pesar de seguir sus pasos, criticaron a Herdoto. El primero fue Tucdides,95 96 a pesar de lo cual decidi comenzar su Historia donde la dej Herdoto, en el asedio de Sestos, por lo que parece evidente que estaba de acuerdo con lo que haba escrito Herdoto y no necesitaba ser rescrito.96 Plutarco critic a Herdoto en su ensayo Sobre la malicia de Herdoto, en el que lo describa como Philobarbaros (amante de los brbaros) por no ser lo suficientemente pro griego. Sin embargo, esta crtica sugiere que Herdoto pudo hacer un trabajo razonablemente imparcial.97 La visin negativa de Herdoto lleg hasta el Renacimiento europeo, aunque sigui siendo muy ledo.98 Fue a partir del siglo XIX cuando su reputacin fue plenamente restablecida por diversos hallazgos arqueolgicos que confirmaron repetidamente la veracidad de sus datos.99 En la actualidad se considera que Herdoto hizo un gran trabajo en sus Historias, pero que algunos detalles especficos, como nmero de tropas y fechas, deben ser contemplados con escepticismo.99 El historiador siciliano Diodoro Sculo escribi en el siglo I d. C. su Biblioteca histrica, donde tambin se narra la batalla de Platea. Este relato es bastante consecuente con el de Herdoto, pero teniendo en cuenta que se escribi mucho despus, bien puede ser una copia de la versin del historiador griego.100 La batalla tambin es descrita, aunque con menor detalle, por diversos escritores de la antigedad como Plutarco y Ctesias, y aludida por otros autores como el dramaturgo Esquilo. Las evidencias arqueolgicas, como la mencionada Columna de las Serpientes, tambin confirman algunas de las afirmaciones de Herdoto.92