Está en la página 1de 3

Leoncio Prado

Leoncio Prado fue un militar peruano que particip en las guerras contra Espaa y Chile, as como en el proceso de independencia tanto de Cuba como de Filipinas.

Leoncio Prado Gutierrez naci en la ciudad de Hunuco el 24 de agosto de 1853. Fue hijo del General Mariano Ignacio Prado, presidente del Per en dos ocasiones, y de Mara Avelina Gutierrez. Ingreso al Colegio Guadalupe de Lima a la edad de 9 aos. A los 12, Leoncio Prado era ya cabo en el Regimiento de Lanceros de la Unin. Un ao despus, dej el Colegio Guadalupe para combatir contra los espaoles en la escuadra que naveg al sur de Chile y particip en el combate de Abtao. Desde nio, Leoncio Prado mostr predileccin por las armas, le fascinaban los ejercicios militares, las paradas y la vida del Regimiento de la Unin, del cual era jefe su padre Mariano Ignacio. Termin rogando a su padre que le permitiera el ingreso en la vida militar. Por aquellos tiempos era comn que en los diferentes cuerpos del Ejrcito hubieran nios incorporados, tuvieran la extraccin que fuera: ya fuera un nio

hurfano que encontraba en los cuarteles el hogar o nios mimados o hijos de militares que se mostraban orgulloso de que el hijo continuara la tradicin familiar. A los 13 aos, Leoncio Prado se incorpor como guardiamarina de la fragata Aprimac. El nuevo gobierno de su padre Mariano Ignacio, dispuso en 1866 la salida de la escuadra Apurimac al mando del capitn de navo AP Manuel Villar hacia el sur para reunirse con la flota chilena, pas que tambin estaba en guerra con Espaa. Las fuerzas peruanas se componan de las fragatas Apurmac y Amazonas y las corbetas Unin y Amrica. En Chilo se reunieron con las navez chilenas Covadonga y Esmeralda, aunque la Amazonas no pudo llegar a su destino al naufragar en los canales chilotes. La flota aliada queda anclada en el apostadero de la isla Abtao al mando del contralmirante chileno Juan Williams Rebolledo. Das despus de asumir el mando, Williams parte hacia Ancud con la Esmeralda y deja el mando de la escuadra aliada al capitn de navo peruano Manuel Villar. Las duras condiciones de vida de alta mar, mermaron el estado de salud del joven Leoncio y tuvo que ser desembarcado en Lima para su cura. Ya restablecido, ingres a la Escuela Militar de Espritu Santo como cadete militar. Estando ah, recibi el grado de subteniente. Ante la inminencia del combate del Callao, Leoncio Prado se embarc en una lanca que lo lleva a una de las naves de la escuadra peruana al mando del capitn de navo AP Lizardo Montero Flores. Se traba el combate, la escuadra espaola bombardea el Callao, las bateras de tierra responden. Una granada espaola vuela la Torre de La Merced, en donde se encontraba el Ministro de Guerra, coronel Jos Glvez, matndolo. Tras seis horas de combate, Casto Mndez Nez, Jefe de la Escuadra espaola, ordena dar por concluida la accin. En 1868, tras ser enviado por su padre a Estados Unidos para que

culmine sus estudios, Leoncio Prado decide marchar a Cuba, decidido a cooperar en su lucha por la independencia acompaado de sus hermanos paternos Justo y Grocio. Diseo un proyecto audaz que consisti en la captura de buques espaoles y volverlos contra ellos mismos despus de haber hecho prisionera a su tripulacin. Tras participar en la independencia de Cuba, Leoncio Prado emprendi viaje hacia Filipinas, ya que segn su criterio, la independencia de las Filipinas, hara ms fcil el triunfo de la revolucin emancipadora en Cuba. Con el apoyo de patriotas cubanos la expedicin qued lista. La empresa fracas, pues la embarcacin que conduca a los expedicionarios, zozobr, en un terrible temporal, frente a las costas de China. Salvado del naufragio, recorre Europa, ocultando su nombre, porque ya por esa poca se le persegua sin piedad, sobre todo Espaa, por sus ideas libertarias. De Europa se traslada a Estados Unidos, en enero de 1878. Nuevamente prepara otra expedicin para la independencia de las Filipinas, cuando se entera del posible conflicto entre Per y Chile. En 1879, ante la grave situacin planteada por Chile, Leoncio Prado, decide retornar al Per.