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Anlisis El surgimiento de China: implicaciones para su poltica exterior y su rgimen poltico

Arturo Santa Cruz*

hina est en todas partes. En la discusin sobre derechos humanos, comercio y seguridad internacional y, recientemente, en la carrera espacial, el gigante asitico ha devenido tema de conversacin ya no slo entre acadmicos y tomadores de decisiones, sino tambin entre la poblacin en general. Est tambin la omnipresencia de los productos chinos a nivel mundial, desde juguetes hasta zapatos, pasando por chiles para el mercado mexicano y televisores para el japons, faltaba ms. No es pues de extraar que el imperio central est en boca de todos. Uno de los subproductos ms conocidos de esta popularidad del gigante asitico es el de la amenaza china. Como nota James Hoge en Un cambio de poder global en ciernes, artculo recientemente aparecido en Foreign Affairs, es poco probable que el ascenso de China se lleve a cabo sin conflictos internacionales. Segn advierte, los Reacomodos mayores de poder entre estados [...] no ocurren frecuentemente, y rara vez son pacficos. Esta percepcin de la emergencia de China como inherentemente peligrosa ha trascendido el mbito de la opinin pblica, instalndose en los centros de poder. As, por poner un ejemplo, en cuanto George W. Bush tom posesin se empez a referir al gigante asitico como un competidor estratgico de su pas. El caso de Bush es relevante porque su imagen de China fue acompaada con medidas poco alentadoras para una relacin estable entre su pas y Pekn. As, despus de su inauguracin como presidente, Bush empez a llevar a cabo acciones unilaterales poco amistosas, como la adopcin del escudo de defensa
* Profesor investigador del Departamento de Estudios del Pacfico, de la Universidad de Guadalajara.

de misiles, el cual renda obsoleto el pequeo arsenal nuclear chino. El tenor de la relacin bilateral entre estos dos gigantes, a la que la prensa frecuentemente presenta como la reedicin de la guerra fra terminada con el deceso de la Unin Sovitica, cambiara despus, a raz de los atentados terroristas del 11 de Septiembre de 2001 pero a eso me referir ms adelante. Lo que me interesa destacar por el momento es que de entrada, la percepcin que permeaba la actitud de la poltica exterior del pas ms poderoso de la tierra hace tan solo tres aos, corresponda a la imagen ms generalizada: el surgimiento de China es una amenaza para la estabilidad mundial. China est pues de moda, y en buena medida se explica, ms que por su evidente potencial exportador o por los otros temas arriba mencionados, por la propagacin de la imagen de China como una amenaza (amarilla) inminente. Esta moda en particular, sin embargo, no es una conspiracin o mero truco publicitario. Hay detrs de ella algunos factores que le otorgan cierta credibilidad: China ha crecido econmicamente como ningn otro pas del mundo en el ltimo cuarto de siglo. Todava ms: los expertos auguran que la fama de China lleg para quedarse por lo menos en el futuro cercano, el que ms nos concierne. Si esto ha de ser as, cabe detenerse a considerar lo que poda determinar en un sentido u otro la influencia de China durante el siglo que inicia en este mundo cada vez ms aldeanizado: a saber, el efecto que el crecimiento de los ltimos 25 aos ha tenido sobre la poltica y la diplomacia chinas. En esta breve nota revisar algunos acontecimientos sobresalientes en estos dos frentes y argumentar que los miedos (y las esperanzas) convencionales acerca del surgimiento del

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gigante asitico descansan sobre frgiles cimientos.

El ascenso econmico de China resulta pues incuestionable. El punto es elucidar su probable Para documentar impacto en el escenario inLa idea de China nuestro escepticismo, coternacional. El surgimiento como vctima del mencemos por tomar una de cualquier potencia susciinstantnea de la letana de sistema ta suspicacias. Ya lo dijo estadsticas que se nos preTucdides hace 24 siglos, internacional senta cotidianamente sobre refirindose a la guerra del asociada claramente China. Desde que este pas Peloponeso, lo que hizo la con Mao Zedongha iniciara un par de aos desguerra inevitable fue el crepus de la muerte de Mao cimiento del podero de Atecedido paso a la de Zedong (lder supremo de la nas y el miedo que esto caus China como una revolucin comunista en en Esparta. En el caso de potencia emergente 1976) el proceso de reforma marras, las analogas con el con y apertura econmica, su surgimiento de Japn a fiparticipacin en el mercado nales del siglo XIX, o el de responsabilidades en mundial se ha incremenAlemania en la primera miel sistema tado de manera extraorditad del siglo XX no se han internacional naria. En 1978 el comercio hecho esperar. Las compainternacional de China era raciones no son inocentes: el del orden de los 20 000 mimensaje es que China va a llones de dlares; 22 aos repetir las desastrosas ms tarde, en 2000, haba alcanzado los 474 aventuras blicas de esos dos pases. 000 millones (Fewsmith, 2001: 573). Tan slo en el lapso de 1990 al ao pasado, las exportaLos nuevos mandarines estn conscienciones totales chinas crecieron ocho veces; su tes de la animadversin que el crecimiento de participacin en las exportaciones globales su pas despierta. Es por eso que el liderazgo alcanz alrededor de 6 en el ltimo ao, comchino (ms especficamente una institucin parado con un 3.9 por ciento en 2000. Como educativa enfocada a la capacitacin de altos los datos anteriores dejan entrever, China se funcionarios chinos) ya acu un trmino para ha convertido en una verdadera locomotora tranquilizar a la comunidad internacional: aseconmica. censo pacfico. As, un alto funcionario del Partido Comunista Chino ( PCC) dijo, en noviemY las locomotoras arrastran. As, China bre pasado, que su pas ha elegido un ascenso contribuy con un 16 por ciento del crecimienpacfico en el escenario internacional to global de 2002 el segundo factor de creci(Economist, 24 de junio de 2004). El mes simiento mundial, slo detrs de Estados Unidos guiente, durante una visita a Estados Unidos, (Hale y Hale). De hecho, la recuperacin de el primer ministro chino (Wen Jiabao) repiti las economas asiticas de la crisis de los aos el trmino. La prioridad para el gobierno ac90 se explica en buena medida por el crecitual es calmar tanto a sus vecinos asiticos miento de China. An ms, se espera que dencomo a Estados Unidos. El ao pasado China tro de los prximos seis aos la economa del sign un tratado de amistad y cooperacin gigante asitico ser el doble que la de Alemacon la Asociacin de Naciones del Sureste de nia (la tercera ms grande en la actualidad), y Asia (ASEAN, por sus siglas en ingls), convirque a ms tardar en el ao 2020 superar a tindose de esta manera en el primer pas que Japn como la segunda economa ms grande firma un acuerdo de ese tipo con ese grupo de del mundo. diez pases.

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Esta iniciativa china es tan solo una muestra significativa de un esfuerzo empezado aos atrs. A fines de los ochenta y principios de los noventa, el Imperio Central inici un fuerte activismo internacional, abandonando su virtual aislamiento de los aos sesenta. As, entre 1988 y 1994 el pas asitico normaliz o estableci relaciones con 18 estados. Asimismo, en los noventa estableci una serie de acuerdos de cooperacin con varios pases, proceso que culmin con el Tratado de Buena Vecindad y Cooperacin con Rusia, firmado en 2001. China es tambin hoy miembro activo de una importante red de organismos internacionales. Inicialmente privilegi el sudeste de Asia. Despus contribuy a establecer el mecanismo ASEAN + 3 (los tres son Corea del Sur, China y Japn). Ms adelante ampli sus esfuerzos a todo el Pacfico. De esta manera, en 2001 Shanghai fue la sede de la reunin de lderes del mecanismo de Cooperacin Econmica Asia Pacfico (APEC, por sus siglas en ingls). China tambin ha incrementado su actividad diplomtica en otros escenarios en los ltimos aos. En el frente europeo, este pas fue miembro fundador de los encuentros AsiaEuropa en 1996. En lo concerniente a sus delimitaciones fronterizas, desde 1991 China ha zanjado pacficamente conflictos con Kazajstan, Krygistan, Laos, Rusia, Tajikistan y Vietnam. Asimismo, el gigante asitico ha mejorado sus (histricamente difciles) relaciones con otro estado de dimensiones continentales: India. Adems, China ha jugado un papel mucho ms activo en los ltimos aos en el mayor foro internacional: el Consejo de Seguridad de la ONU. Desde mediados de los noventa, China ha dejado de abstenerse en las votaciones de resoluciones que invocan el captulo VII de la ONU, el cual autoriza el uso de la fuerza. As, por citar un ejemplo an fresco en la poltica mundial, en noviembre de 2002 Pekn vot favorablemente en la resolucin 1441 sobre las inspecciones de armas en Irak. De manera similar, el Imperio Central ha incrementado su participacin en operaciones de mantenimiento de la paz en lugares como Congo y Timor Oriental. La idea de China como vctima del sistema internacional asociada claramente con Mao Zedong ha cedido paso a la de China como una potencia emergente con responsabilidades en el sistema internacional. Esta transformacin de la diplomacia china inici con Deng y su movimiento de reforma y apertura de fines de los aos setenta. A fin de promover la modernizacin econmica de su pas, Deng busc su involucramiento en la comunidad internacional. Sin embargo, durante su mandato la participacin china en la escena internacional mantuvo un bajo perfil. En aos recientes, en cambio, la participacin en la diplomacia internacional se ha acentuado. Este pas milenario ha ratificado varios de los ms importantes tratados sobre control y no proliferacin de armas, entre los que se cuenta el Tratado de No Proliferacin de Armas Nucleares, y la Convencin de Armas Qumicas. China tambin firm el acuerdo de Prohibicin de Pruebas Nucleares, en 1996. El Imperio Central ha se ha impuesto lmites en sus exportaciones de armas, otorgndole mayor credibilidad a los compromisos adquiridos en cuanto a la no proliferacin. El abandono de la tradicional reticencia china a involucrarse activamente en la poltica mundial, se manifest en el caso de Corea del Norte. Ante la preocupacin que desde hace unos aos desat en la escena internacional el probable desarrollo de capacidades para producir armamentos nucleares por parte de Pyongyang, as como su negativa de sujetarse a normas y acuerdos internacionales al respecto, Pekn aument la presin en su otrora cliente poltico. As, en un momento le suspendi envos petroleros, luego mand enviados de alto nivel a la capital norcoreana, moviliz tropas a lo largo de su frontera con el cada vez ms aislado rgimen de Kim Jong Il, y finalmente organiz las plticas tripartitas llevadas a cabo en Pekn, en abril de 2003.

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El cambio de actitud de la diplomacia china ha sido notable, incluso en la moderacin con que Pekn ha tratado la delicadsima cuestin de Taiwan. Ms all de alguna exhibicin de fuerza naval con el afn de intimidar a Taipei, o de escaramuzas verbales, la China continental ha mantenido una actitud prudente frente a los pronunciamientos independentistas del nuevo liderazgo de la provincia rebelde. En parte, este cambio en la diplomacia china tiene que ver con lo que podramos llamar proceso de cosmopolitizacin de sus diplomticos, entre los cuales hay cada vez ms polglotas y oficiales de carrera que han vivido en Occidente, no slo en misiones sino formndose acadmicamente y por lo tanto familiarizndose con las costumbres y valores all predominantes. De esta manera, los altos funcionarios chinos hablan ahora abiertamente de compartir responsabilidades en el escenario mundial. An ms, los mandarines han tendido a priorizar su relacin con las grandes potencias (Estados Unidos, Rusia, la Unin Europea) a expensas de la cercana que su pas haba mantenido con el tercer mundo. Significativamente, el presidente chino Hu Jintao ha empezado a asistir a las reuniones del G-8 (aunque en calidad de observador o miembro de dilogo). Quiz la muestra ms evidente y palpable del proyecto chino de insercin en las instituciones internacionales sea su ingreso a la Organizacin Mundial de Comercio el sucesor del Acuerdo General sobre Aranceles y Comercio nacido pocos aos antes de que triunfara la revolucin en China. El 11 de diciembre de 2001, despus de quince aos de negociaciones, este pas finaliz su proceso de admisin al rgimen internacional de comercio. Como seala Alastair Johnston, la entrada [de China] a las instituciones econmicas [internacionales] reflej la creciente convergencia del liderazgo chino con la ideologa y los intereses de estas instituciones del orden establecido (Johnston, 2003: 11). Para reafirmar su posicin de converso a las normas internacionales del libre comercio, ese mismo ao el rgimen formalmente comunista propuso, por medio del (entonces) primer ministro,

Zhu Ronji, al mecanismo ASEAN + 3 crear una zona de libre comercio antes de 2010, aprovechando las palabras del secretario de Estado norteamericano (junio de 2002): China ya no es un enemigo del capitalismo (citado en Johnston, 2003: 16). La nueva postura estadounidense respecto a su otrora competidor estratgico se explica, sin lugar a dudas, por la actitud que adoptaron los lderes chinos despus del 11 de Septiembre. Aunque sin convertirse en su aliado incondicional, el liderazgo chino encabezado entonces por Jiang Zemin, no obstaculiz el proceder de Washington en su guerra contra el terrorismo. Como seal ms arriba, China incluso vot favorablemente la resolucin 1441. Pero la mudanza China se dio desde antes de ese voto. Un mes despus de los ataques terroristas se efectu la mencionada reunin del APEC en Shanghai. En ese marco, antes de iniciar el encuentro, el presidente chino Jiang Zemin declar que tanto su pas como el de su invitado compartan la responsabilidad y el inters en trabajar con el resto de la comunidad internacional para combatir el terrorismo (Washington Post, 19 de octubre de 2001). Todava ms, unos das despus se anunci que China iba a cooperar con la causa antiterrorista compartiendo inteligencia e interceptando flujos financieros de sospechosos. Posteriormente, Bush hablara de un entendimiento comn entre su pas y China, y su secretario de Estado, Colin Powell, encomiara el liderazgo iluminado de la Repblica Popular China. Se puede afirmar que China ha tenido una actitud constructiva en los planos regional y mundial de la poltica. Se ha adherido a las instituciones internacionales y seguido sus normas, tomando conciencia de que mediante ellas puede promover su inters nacional. Como lo puso un analista chino: de ninguna manera China es un retador del orden internacional actual. Bajo las normas actuales, China puede conseguir sus intereses propios (citado en Johnston, 2003: 32). Ms all del discurso chino en torno a la deseabilidad (e incluso inevitabilidad) de un orden multipolar,

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sus lderes reconocen que no pueden desafiar el podero estadounidense y, en consecuencia, han hecho poco para propiciar el multipolarismo. Ahora bien, cul ha sido el efecto del crecimiento econmico de China en su poltica interna? Porque es bien sabido que el exponencial incremento del podero econmico del gigante asitico se explica no slo por su creciente integracin a la economa poltica mundial, sino tambin por la reestructuracin econmica del pas. Es decir, durante el ltimo cuarto de siglo se ha llevado a cabo una creciente liberalizacin econmica, en virtud de la cual el Estado ha perdido su predominio casi absoluto sobre la economa. Para fines prcticos, la economa de China puede considerarse capitalista. Cules han sido los efectos de esta mutacin econmica en la esfera poltica? Es China un pas ms libre hoy que, digamos, a mediados de los setenta? El sentir general, representado por autores como el columnista del New York Times Nicholas Kristof y el editor de la revista Foreing Policy, Fareed Zakaria, respecto a la apertura China y la introduccin del capitalismo, sugiere que el pas se encuentra camino a la democracia. El argumento tiene lgica, pues al controlar el Estado una porcin menor de los recursos materiales, se ve en la necesidad de negociar las demandas polticas y econmicas de los grupos emergentes que ahora escapan a su control. De ah que, segn este planteamiento, el pas se encuentre en un ineluctable camino a la democracia tan inevitable como antes, paradjicamente, el socialismo, segn los marxistas ortodoxos de antao. As, por ejemplo, segn el ex presidente estadounidense William Clinton, el ingreso de China a la OMC desatara las fuerzas que pueden acelerar el fin del estado de partido nico en la China continental (citado en Fewsmith, 2001: 584). La cuestin aqu radica en qu se entiende por democracia y cul es el actor que supuestamente va a dirigir el camino a ella. Una definicin minimalista o procedimental de la democracia se limitara a destacar tres caractersticas: la celebracin de elecciones libres sobre la base del sufragio universal, la responsabilidad del aparato estatal respecto a los representantes electos, y la existencia de garantas bsicas como la libertad de expresin y de asociacin (Huber et al, 1993: 73). Respecto al actor protagnico en la odisea, que es la construccin de un rgimen democrtico, se supone que ste es la clase media, pues sus demandas de mayor libertad, si bien pueden tener sus orgenes en la bsqueda del inters propio, extienden su manto protector al resto de la sociedad. El surgimiento de la clase media en China es innegable, as como el cambio de actitud que las autoridades del pas han tenido frente a su aparicin. A fines de 1989, ms de una dcada despus de la muerte de Mao y del inicio de las reformas, el presidente Jiang dijo: Un pequeo grupo de personas plane crear la llamada clase media en China para que actuara como su base de apoyo, a fin de derrocar nuestro sistema socialista. Esto prueba que debemos apoyarnos en la clase obrera completa y sinceramente. Trece aos despus, en el 16 Congreso del PCC, el mismo Jiang declar: debemos tratar de incrementar la proporcin del grupo de medianos ingresos (citado en Fewsmith, 2002: 4). El objetivo actual es pues crear una amplia (amplsima) clase media en China. Para el PCC, es la estabilidad del rgimen no su eventual conversin a la democracia, lo que est en juego con la emergencia de una vasta capa de sectores medios. Esta nueva posicin se ha expresado de hecho a nivel doctrinal. El primero de julio de 2001 (80 aniversario del PCC) Jiang se refiri a su teora de las tres representaciones para proponer que el partido trascendiera su base histrica (los obreros y campesinos) y aceptara miembros destacados de otros estratos, en particular empresarios. Esta iniciativa cancelaba la prohibicin, impuesta en 1989, sobre la afiliacin de burgueses al partido. La revolucionaria propuesta de Jiang caus controversia entre los apparatchiks . Pero para Jiang la cuestin b-

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sica es el crecimiento sostenido de la economa china y su consecuente permanencia del PCC en el poder. Como l lo puso: Si nos apartamos del crecimiento econmico, ser imposible para nosotros hablar de preservar la naturaleza avanzada y consistencia de la plataforma del partido (citado en Fewsmith, 2002: 3). En el referido 16 Congreso del PCC, celebrado en noviembre de 2002, la teora sobre las tres representaciones de Jiang fue formalmente adoptada, quedando as al lado de las grandes innovaciones doctrinales de sus predecesores Deng y Mao. Jiang asegur un lugar en el panten chino. Ms all de la doctrina y los hroes de mrmol, el legado ms significativo de Deng ser sin duda la lnea anti-igualitaria que impuls desde el inicio de los aos ochenta. Como apunta en una obra suya de esa poca, En poltica econmica, creo que debemos permitir que algunas regiones y empresas y algunos campesinos y obreros ganen ms y disfruten de ms beneficios que otros, de acuerdo con su mayor esfuerzo y mayor contribucin a la sociedad (citado en Zheng, 1994: 238). Hasta la fecha, la estrategia parece haber funcionado: la desigualdad en China ha aumentado significativamente, pero tambin lo ha hecho el nivel de vida de la mayora de la poblacin. As, el PCC est bien afianzado en el poder, sin seas de debilitamiento por los 55 aos de haberlo ejercido. El ms serio contratiempo enfrentado por el rgimen en el mbito de su hegemona poltica fue hace ya ms de una dcada, cuando despus de diez aos de reestructuracin econmica (y en el contexto de la primavera poltica de los pases satlites de la entonces todava existente Unin Sovitica), los estudiantes se organizaron para exigir reformas democrticas. Es pertinente recordar aqu la declaracin leda por los estudiantes el 4 de mayo en la plaza de Tiananmen; en ella los jvenes hacan un llamado al gobierno para que acelerara la reforma poltica y econmica, garantizara las libertades constitucionales, combatiera la

corrupcin y adoptara la libertad de prensa. Todo pareca que China se suba al tren democratizador, y que la teora convencional sobre los efectos polticos de la liberalizacin econmica de China sera reivindicada. Pero no fue as. Los mandarines, encabezados todava por el senil Deng, decidieron descarrilar el convoy. Cuando el aparato estatal tom la decisin, a inicios de junio, de utilizar la fuerza para sacar a los estudiantes de la plaza, sufri su peor fractura interna a los ms altos niveles. A partir de entonces hubo una reestructuracin de fuerzas al interior del partido, con aquellos que pugnaban una posicin moderada y liberalizadora perdiendo la batalla. Desde entonces, la oposicin no se ha vuelto a organizar de manera tan visible. En la actualidad, la oposicin poltica ms efectiva se encuentra bastante acotada, poltica y geogrficamente: reside en Hong Kong. El 1 de julio de 2003 (fecha en que se celebra el regreso de la isla a la soberana china en 1997) medio milln de personas marcharon para protestar una iniciativa legislativa sobre medidas antisubversivas (finalmente la propuesta no prosper). Pareca entonces que un movimiento democrtico fuerte estaba en la vspera de consolidarse, al menos en la zona donde rige, segn indica el eslogan gubernamental, otro sistema. Pero a pesar de que en abril pasado el Congreso chino estableci que no habr sufragio universal directo en Hong Kong, en por al menos otros ocho aos, la protesta de este primero de julio no pudo igualar a la del ao anterior. A 15 aos de Tiananmen, el liderazgo del partido parece haber sacado la conclusin de que las fuerzas democratizadoras no son irresistibles siempre y cuando se est dispuesto a pagar un alto precio por mantener el control poltico, como ste ha demostrado estarlo. As, el crecimiento de China no conduce, al menos directamente, hacia su democratizacin. An ms, paradjicamente, la poltica exterior china de apertura e integracin internacional parece ser un simple instrumento para reforzar su anquilosado sistema poltico. Deng fue claro al respecto cuando seal en

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1988: La modernizacin [de China] tiene dos prerrequisitos. Uno es la paz internacional y el otro es la estabilidad de la poltica domstica [...] Una condicin crucial para el progreso de China es la estabilidad poltica (citado en Zheng, 1994: 249). A 25 aos de iniciadas las reformas en China, sus mandarines pueden jactarse de haber llevado a cabo lo que Gorbachov no pudo hacer a finales de los ochenta: perestroika sin glasnost. Cierto, China es una sociedad menos cerrada y controlada de lo que era a inicios de los ochenta, pero dista mucho de ser ya no digamos democrtica, sino una sociedad polticamente liberalizada. Consideremos el caso de Internet, un instrumento de la era actual de alta tecnologa a la que China parece estarse adaptando de manera exitosa, pero uno que tambin parece requerir, si ha de explotar plenamente su potencial, es un entorno de libertad. En la China de este nuevo siglo los sitios de Internet han brotado como hongos en tiempo de lluvias, pero el gobierno insiste en controlarlos. As, portales informativos como la BBC o la CNN han sido bloqueados reiteradamente. Otro ejemplo (aparentemente un resquicio de tiempos pasados pero en realidad inexplicable) fuera de la modernidad propia de estos aos de la transicin de milenios: el movimiento semirreligioso Falungong. Despus de que este peculiar grupo organizara una protesta multitudinaria (alrededor de 10 000 personas) en abril de 1999, el gobierno adopt una postura de intolerancia y represin. Falungong fue quiz para el rgimen un amargo recordatorio del movimiento estudiantil que empez a tomar fuerza por esos meses diez aos atrs. Esto no quiere decir que en algunas esferas, particularmente en la circulacin de ideas a travs de revistas especializadas, o en la de la vida poltica de algunas villas, donde se ha experimentado con elecciones con varios candidatos a un mismo cargo, no haya habido avances tangibles que benefician a los ciudadanos chinos. El efecto en la poltica domstica del crecimiento econmico parece ser uno de liberalizacin, s, pero no hacia la democracia, sino simplemente hacia el autoritarismo. Esto ya es ventaja, pues China no es ya el estado totalitario de los tiempos de la revolucin cultural, por ejemplo. Pero como varios pases del sudeste de Asia y del cono sur han demostrado, el capitalismo puede convivir bastante cmodamente con el autoritarismo. Tenemos entonces que el ascenso de China puede ser y muy probablemente sea pacfico, como lo pregonan sus lderes. La percepcin comn parece estar equivocada en este sentido. En el frente domstico, de igual manera, el sentido comn tampoco parece traerlas todas consigo: es poco probable que, por lo menos en el corto plazo, el milagro chino haga del Imperio Central una democracia.

Bibliografa
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