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Silvio Gesell

El Orden Econmico Natural

TOMO 1

El dinero tal cual es

Traduccin de la 7. Edicin Alemana

Silvio Gesell

El Orden Econmico Natural

TABLA DE CONTENIDO

PROLOGO DEL EDITOR ............................................................................................................. 3 PROLOGO A LA CUARTA EDICION ALEMANA..................................................................... 5 PROLOGO A LA QUINTA EDICION ALEMANA ..................................................................... 6 PROLOGO A LA SEPTIMA EDICION ALEMANA ................................................................... 7 PRIMERA PARTE: El

dinero tal cual es........................................................................... 9

Introduccin.................................................................................................................................... 9 1. De cmo se nos revela la existencia del dinero ....................................................................... 12 2. La necesidad imprescindible del dinero y la indiferencia ....................................................... 16 del pblico frente a la materia del mismo.................................................................................... 16 3. El supuesto Valor.................................................................................................................. 20 4. Por qu puede hacerse dinero de papel? ............................................................................... 26 5. La seguridad y el respaldo del papelmoneda ........................................................................... 43 6. Qu precio ha de alcanzar el dinero? .................................................................................... 53 7. La determinacin exacta del precio del dinero (x) .................................................................. 55 8. Cmo se obtiene el precio del papel moneda? ....................................................................... 63 9. Influencias que actan sobre la oferta y la demanda. ............................................................ 68 10. La oferta de dinero.................................................................................................................. 75 11. Las leyes que rigen la circulacin monetaria actual............................................................. 81 12. Las crisis econmicas y la manera de evitarlas ..................................................................... 96 13. La reforma de la emisin fiduciaria ...................................................................................... 98 14. Intercambio sin dinero efectivo? ........................................................................................ 107 15. La medida para la bondad del dinero .................................................................................. 110 16. Por qu falla frente al dinero la llamada Teora Cuantitativa Primitiva? (1) ................. 113 17. Oro y Paz? ........................................................................................................................... 115 18. Es el oro compatible con la Paz Social e Internacional?.................................................. 117 19. Grandes esperanzas dan grande tranquilidad! (*) ............................................................ 136

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PROLOGO DEL EDITOR Cuando nacieron las teoras econmicas de Silvio Gesell, hace nueve lustros atrs, tanto se haban adelantado a su tiempo que el inters por ellas prcticamente era nulo. Entre tanto, el mundo pas por la escuela amarga de una guerra mundial, con sus terremotos econmicos como consecuencia inevitable. Quin no buscara su salvavidas al hundirse? Por todos los lados se probaron recetas antiguas y modernas para dominar el caos econmico. Pero en el mejor de los casos slo surtieron efecto aparente. No es de extraar, pues, que unos descontentos, con el afn de encontrar el remedio eficaz contra la agona econmica, tropezaran con las teoras de Silvio Gesell. Y se realiz el milagro. Las mismas teoras, antes despreciadas, cobraron de repente un valor inestimable. Hay quien asegura que despus del invento de la rueda (base de la mquina a vapor, del motor de explosin, de la dnamo, en fin de toda nuestra civilizacin tcnica) slo se hizo un invento de consecuencias igualmente revolucionarias para la vida humana: la libremoneda. Si gracias a la rueda el hombre lleg a dominar tcnicamente a la naturaleza, la libre-moneda le permitir coronar esta obra con la creacin del bienestar econmico general. Realmente para qu nos sirven todos los adelantos tcnicos, si el desorden econmico impide su aplicacin, excepto los casos donde se trata de destruir? Los inventos no escasean, por cierto, pero hace falta romper las cadenas econmicas atadas a los pies del gigante inventor, que ya se halla a dos pasos del tiempo de oro, hoy soado apenas por los poetas. Los inventos estn aguardando el soplo de vida. Necesitan la lluvia benfica de la libre-economa de Silvio Gesell para retoar y empalidecer con su realidad hasta la fantasa de un Julio Verne. Para quienes nunca oyeron nada de libre-moneda o libre-economa la afirmacin parecer extraa; la considerarn una audacia o una exageracin. Si no existiera este libro, fcil sera encogerse de hombros y pasar por alto las "ocurrencias" de la libre-moneda. Mas el libro est. Es imposible ya ignorarlo. Centenares de miles de hombres lo conocen. Su contenido se ha vertido, parcial o totalmente, a los idiomas ms difundidos. Est por convertirse en una especie de piedra de toque para medir la comprensin econmica y la conciencia social. Hay que refutarlo o reconocerlo. Cuidado con no caer bajo su aplastante argumentacin! La libre-economa a base de libre-moneda y libre-tierra pretende solucionar el titulado problema social. Ni ms ni menos. Y lo interesante es que trata de conseguir su fin sin exigir al hombre que se convierta antes en altruista o en esclavo de sistemas burocrticos de tinte comunista o imperialista. De la misma explicacin sencilla y lgica de los fenmenos econmicos deduce Silvio Gesell con toda naturalidad los medios de curacin. Conocer sus ideas es ver el mundo con un nuevo horizonte, es sorprenderse de actividades que hoy se toman en serio. Para qu se amontonan en las bibliotecas las obras de crtica del capitalismo si sus autores son incapaces de proponer algo mejor? (Acaso el haber descubierto las fallas no implica el haber encontrado el remedio?). Para qu discuten los parlamentarios sobre la lucha contra la desocupacin, contra la crisis, contra las murallas aduaneras, contra las guerras de conquista, si ignoran en absoluto las leyes que rigen la vida econmica moderna? Acaso la opinin pblica no se re de los parlamentos, de su charlatanera, de su ineficacia

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proverbial? Para qu se cambian los gobiernos, se organizan las revoluciones, se implantan dictaduras, aprovechando hbilmente el descontento general, si todos estos cambios, organizaciones e implantaciones forzosamente han de quedar estriles por falta de un programa econmico, irrefutable tanto moral como tericamente? Todos los que estn dispuestos sinceramente a ponerle un punto final a la danza loca de la economa internacional; todos los que estn hartos de la inseguridad y de la injusticia; todos los que confan en sus propias fuerzas; todos los que quieren luchar por la paz y por una cultura superior; todos los patriotas de verdad y los que anhelan que se inicie por fin una nueva poca ascendente en la historia humana, todos ellos deben conocer esta obra de Silvio Gesell. Les servir de gua y les asegurar el triunfo de sus ideales. A los amigos de lo ajeno, a los defensores del parasitismo, les aconsejamos no abrir el presente libro, pues slo se enojaran. Tendran que recurrir a la desfiguracin y a la blasfemia para tranquilizar su conciencia y para salvar su pellejo. A los dems recomendamos la lectura sin reserva alguna. No hace falta empezar por las primeras pginas. La lectura puede iniciarse por el captulo que por su ttulo despierte ms el inters. Este captulo servir de puente para interesarse por el contenido de los dems. Rpidamente el lector se dar cuenta de que Silvio Gesell evita toda maraa en el lenguaje. Ojal se nos pueda testimoniar que en esta versin castellana de la 7. edicin alemana supimos conservar algo del estilo admirable y de la claridad de expresin, tan tpicos en los escritos de Silvio Gesell. En caso de que hayamos incurrido en errores, por supuesto involuntarios, desde ya agradecemos toda colaboracin espontnea y prometemos tenerla en cuenta al publicar otra edicin. Es lstima que Silvo Gesell no haya tenido en vida la satisfaccin de ver la edicin en castellano de su obra maestra, ante todo, porque fue en Buenos Aires donde concibi sus ideas bsicas. Desde su fallecimiento en 1930, estas ideas se han abierto un amplio camino en el mundo civilizado. Economistas de renombre universal y del clero han sido conquistados y siembran por el mundo la simiente de la sana doctrina econmica, la que, por otra parte, ha demostrado admirablemente su practicabilidad en los experimentos ya famosos de Woergl (Austria) y Schwanenkirchen (Alemania). La edicin castellana de "El Orden Econmico Natural" se compone de tres tomos, a saber: 1. El dinero tal cual es; 2. El dinero como puede y debe ser; 3. Libre Tierra. Quiere decir, que se ha invertido el orden de colocacin del original alemn, por haber estimado que la materia monetaria es de primordial importancia para el futuro y, adems, porque la libre tierra ya es propagada por los georgistas. Antes de terminar, queremos agradecer sinceramente a cuantos prestaron su desinteresada colaboracin para que esta obra viera la luz pblica. Y ahora basta de prlogo. Que hable el autor! ERNESTO F. GESELL. Buenos Aires, Noviembre 1935. ________

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PROLOGO A LA CUARTA EDICION ALEMANA A la propaganda activa de los ya numerosos amigos del orden econmico natural se debe que a la tercera gran edicin de esta obra tenga ya que seguir la cuarta. En cuanto a su contenido he de manifestar que la guerra no me revel ninguna novedad como para modificar un solo punto de l; que los hechos acaecidos entonces y durante la revolucin han confirmado completamente cuanto haba yo escrito antes de la guerra. Esto no slo se refiere al contenido terico, sino tambin a las conclusiones polticas de estas teoras. La guerra di mucho que pensar a los capitalistas, comunistas y marxistas. Muchos han llegado a dudar de su programa y estn desconcertados. La gran mayora no sabe ya a qu partido afiliarse. Todo esto viene a confirmar la exactitud de las tesis sobre las que se asienta el orden econmico natural. Los partidos polticos, todos sin excepcin, carecen de programa econmico; se mantienen slo a fuerza de frases. Que el capitalismo debe modificarse, lo reconocen ya los mismos capitalistas. El bolcheviquismo o comunismo es posible tal vez en un ambiente cultural embrionario, como el que predomina en gran parte de Rusia; pero para una economa bien desarrollada, cimentada en la division del trabajo, tales frmulas prehistricas son inaplicables. El europeo, en su desarrollo, escapa ya a la tutela inseparable del comunismo; quiere verse libre, no slo de la explotacin capitalista, sino tambin de la ingerencia oficial, que es inevitable en la convivencia basada en el comunismo. Por la misma razn, experimentaremos nicamente grandes fracasos con la nacionalizacin de las industrias que ya se est ensayando. Si el comunista al defender la comunidad de bienes se ubica en la extrema derecha, en el punto de partida del desenvolvimiento social, significando as su programa el ltimo paso reaccionario, entonces deber ocupar el Orden Econmico Natural, como programa de la accin y del progreso, la extrema izquierda. Todo lo que est en el medio no son sino distintas etapas del desarrollo. La transformacin de la grey humana del hombre de rebao en hombre completo e independiente, en individuo, es decir, en persona que rechaza todo yugo por parte de sus semejantes, se inicia con los primeros ensayos de la divisin del trabajo. Esta evolucin se habra cumplido hace tiempo si no hubiese tropezado con las fallas retardatarias de nuestro rgimen territorial y de nuestro sistema monetario, fallas que dieron origen al capitalismo y que, a su vez, para defensa propia, cre el Estado tal cual es hoy, vale decir, un engendro hbrido de comunismo y libre-economa. No podemos quedar estancados en esta etapa evolutiva; las contradicciones que crearon este estado de cosas nos conducirn tambin a nosotros a la ruina, tal como les ocurri a los pueblos de la antigedad. Avanzar o sucumbir, tal la divisa del momento. Nada de estancarse, de retroceder; abrmonos camino a travs del capitalismo, en el cual estamos sumidos, hacia la libertad. El Orden Econmico Natural no es ningn orden nuevo, combinado artificialmente. El desarrollo de este sistema que tiene por punto de partida la divison del trabajo, no es otra cosa que librar de sus fallas orgnicas a nuestro sistema monetario y territorial. No tiene nada de comn con utopas, con fantasas irrealizables. El Orden Econmico Natural que surge por s mismo, sin necesidad de medidas legales, que no necesita del Estado, de las

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autoridades, ni de tutela alguna, y que respeta las leyes de la seleccin natural, proporciona a todo hombre progresista la posibilidad de desarrollar plenamente su "yo". Su ideal es librar al hombre de toda dominacin ajena y formar la personalidad responsable ante s mismo, el ideal de Schiller, Stirner, Nietzsche y Landauer. Silvio Gesell. 5 de Mayo de 1920. ________

PROLOGO A LA QUINTA EDICION ALEMANA Al editar la 5. edicin no puedo menos que sealar el hecho de que esta obra, destinada desde luego a la publicidad, deba atraerse todava la atencin de la prensa "a hurtadillas", a pesar de que el movimiento libre-economista, creado por este libro, est en vas de asumir el carcter de un movimiento popular. La gran prensa sirve nicamente a los partidos, y fuera de ella, casi no existe otra. Quien tenga que decir algo que no sea poltica partidaria, no encuentra prensa para ello en el Estado democrtico. Los pocos peridicos que empeosamente tratan de mantenerse imparciales, estn todava bajo la sugestin del espritu de clase. Pero como este libro no ha sido escrito para partidos y clases, resulta que toda la prensa nacional y extranjera no sabe que hacer con l. No puede atacarlo ni debe ampararlo. Si lo combate, se descubrir de inmediato la inconsistencia de su programa poltico que no tolera la autocrtica. Si lo acepta surgiran desavenencias dentro del partido. Efectivamente, no hay ningn partido poltico que pueda combatir las doctrinas del "Orden Econmico Natural" sin poner en peligro su integridad. No se requiere mucha perspicacia para prever que el da en que los partidos polticos se vean obligados a tomar posicin ante los principios de nuestra teora, se disolvern todos y del caos surgiran dos nuevos partidos que se combatiran a muerte; seran los adversarios y los partidarios del Orden Econmico Natural. Qu puede hacer en semejante situacin un poltico hbil? Callar! Hacer el complot del silencio. Qu se logra hoy sin la prensa? Por algo se dice: quien tiene la prensa, tiene el poder. Y, sin embargo, se me dice que esto marchar lo mismo, aunque tarde algo ms. De acuerdo; pero, acaso tenemos todava mucho tiempo disponible? Es necesario concluir con las palabras y mostrar hechos, hechos conscientes, si se quiere proteger a la nacin contra la disolucin social, econmica y poltica, y si se quiere impedir la gran mortandad; precisamente estos hechos concretos, precisos incuestionables, presentados en esta obra y para cuya realizacin apelamos a la colaboracin del pueblo. Qu hacer? Cun impotente se siente quien tiene que dirigirse a las masas sin contar con la prensa! Pero, no importa. La claridad del fin perseguido, la rectitud de los medios, el entusiasmo hasta el sacrificio por la realizacin de los ideales libre-economistas, unido a la desorientacin en los crculos gubernamentales, y a la presin constante y creciente de la miseria, llenarn el vaco de la prensa. Si el tiempo no apremiara tanto, si no se me clamase: "La tormenta se avecina. No ves, acaso, cmo el horizonte se cubre de tinieblas?", hubiera revisado el libro

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sistemticamente, compendindolo. Mas la ltma edicin est completamente agotada y la avalancha de pedidos no declina. Por lo tanto, dejo el libro tal cual est. Circular tambin as. En lo que respecta al contenido no necesito cambiar nada en esta edicin. La nueva doctrina resisti victoriosamente a los curanderismos y experimentos de los ltimos tiempos. Y quizs sea la ltima edicin que me vea precisado a lanzar. Implantado el Orden Econmico Natural, no habr ya que estudiarlo en libros; todo ser entonces, claro, evidente, lgico. Y llegar pronto tambin el tiempo en que se compadecer al autor, pero no, como sucede hoy, por haber proclamado utopas, sino porque ha dedicado sus afanes a la difusin de una teora constituida por una serie de cosas perfectamente naturales. Silvio Gesell. Rehbrcke, Noviembre 30 de 1921. ________

PROLOGO A LA SEPTIMA EDICION ALEMANA (Fragmento) Escrito probablemente en 1929 Frente a la perplejidad de los crculos dirigentes alemanes vemos la desesperanza de las grandes masas. El gobierno, los partidos, los hombres de ciencia, bajo la direccin de los profesores, han llegado al fin de su sabidura que, evidentemente, nunca fu otra cosa que charlatanismo. El orden econmico, el orden social, el Estado, estn basados - por fin se reconoce esto sobre el sistema monetario, sobre la moneda. El Estado se levanta y cae con el sistema monetario, y no solamente el Estado erigido por la clase dirigente con fines de predominio, sino el Estado en s, el de los burocratas, el de los socialistas y hasta el "Estado" de los anarquistas. Porque con el derrumbe del sistema monetario cesa toda manifestacin superior de vida social y retrocedemos a la barbarie, donde no se lucha por formas de Estado. Para definir lo que nos aguarda, a menos que suceda algo extraordinario, inesperado, suele repetirse hoy al vocablo "cataclismo", que muchos imaginan como un acontecimiento repentino, breve y por eso incruento, como una generalizacin del fin, que nuestros jubilados suelen elegir para s como solucin del problema. Pero por ms tranquilizadora que resulte una concepcin semejante de la catstrofe, ella no refleja la realidad; debemos destruir este dulce "sueo" y despertar con ruda voz a quienes se entregan a l. Es tambin el nico remedio para animar, reunir y acrecentar las fuerzas indispensables para la obra salvadora. A la esperanza en el cataclismo ha de suceder el horror a l, y esto suceder cuando levantemos la cabeza y contemplemos con los ojos abiertos el desarrollo de las cosas tal cul se producirn lgicamente. Pues lo que hemos de esperar del futuro, si seguimos contemplando pasivamente los sucesos, no ser el cataclismo pero s la consuncin paulatina, la tisis con todos sus horrores, que, si la providencia nos ayuda, ser

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galopante, pero, en caso contrario, nos llevar a la muerte por un largo camino de dolor y martirio. Si nos mantenemos incapaces para resolver el problema que se nos ha planteado, perderemos poco a poco nuestra independencia poltica; las revueltas y los actos de desesperacin se precipitarn y abarcarn sectores cada vez ms amplios, exigiendo sacrificios cada vez mayores. Las "marchas" de hambre sern interminables, el gobierno oscilr de izquierda a derecha y viceversa y con cada movimiento aumentar el caos, la perplejidad y el desconcierto. Silvio Gesell.

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PRIMERA PARTE: El

dinero tal cual es

(TERCERA PARTE EN EL ORIGINAL ALEMN)

Introduccin Las caractersticas de la moneda metlica de nuestra poca son completamente iguales a las de la moneda que ya en la antigedad facilitaba el intercambio de las mercancas. As se explica que las monedas encontradas entre los escombros de Atenas, Roma y Cartago equivalgan a las que circulan actualmente en Europa o Amrica. Haciendo caso omiso de posibles diferencias de quilate, un kilogramo de monedas con el sello de los csares romanos equivale a un kilogramo de monedas terminadas de acuar en Europa o Amrica. Todas las cualidades de aquella moneda que Licurgo d Esparta conden, las tiene en forma idntica nuestra moneda, y esta es, quizs, la nica institucin del Estado que desde la antigedad ms remota se ha conservado intacta hasta nuestra poca. Sin embargo, nuestros conocimientos acerca de la esencia del dinero no responden, de ningn modo, a tan venerable antigedad de nuestra moneda. No es nuestro nimo discutir el radicalismo de Licurgo, consistente en la destruccin de la moneda metlica, al comprender que esta divide al pueblo en ricos y pobres envenenando, as, toda la vida social. Pero hasta ahora no se ha avanzado mucho ms all que Licurgo en el reconocimiento del mal que se atribuye al oro. Nos conformamos siempre con la exclamacin de Pitgoras: "Honor a Licurgo, quien conden al oro y a la plata, los causantes de todos los crmenes". Desconcertados repetimos todava con Goethe: Del oro depende todo; hacia el oro corren todos. Pobres de nosotros! Y de ah no pasamos. Cundo se inquiere, cul es el mal del oro? y a qu se debe que el oro sea una maldicin para la humanidad?, todos enmudecen. Estas preguntas desconciertan a los mismos sabios en la materia, a tal punto que prefieren ignorar sencillamente a Licurgo y a Pitgoras, atribuyendo sus ideas sobre el mal del oro a observaciones imprecisas. As se moteja de chapucero monetario al Moiss espartano y de iluso al gran matemtico. Este fracaso de la ciencia no es, sin embargo, una consecuencia de la falta de comprensin del espritu humano, sino ms bien del resultado de condiciones objetivas que entran en juego y que no favorecen la investigacin cientfica de la teora monetaria. En primer lugar es el asunto mismo el que causa aversin a la mayora de la gente. Hay ocupaciones ms divertidas para los espritus de alto vuelo y de naturaleza distinguida. La religin, las ciencias naturales, la astrologa, etc., todo esto es infinitamente ms grato y ms promisor que la investigacin sobre la moneda. Slo un matemtico sobrio puede sentir atraccin por esa hijastra de la ciencia, lo cual explica que aun se cuenten con los dedos los investigadores que tuvieron la honra de penetrar muy adentro en este intrincado terreno.
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Si a esto agregamos la manera desacertado con que hasta ahora se ha pretendido tratar cientficamente la cuestin monetaria. Si tenemos presente, adems, que en ella se introdujo la creencia en el valor intrnseco felizmente por extinguirse comprenderemos por qu iba en aumento cada vez ms el menosprecio general por sta rama de la ciencia. La cuestin monetaria est desacreditada a causa del trato confuso que le han dispensado los eruditos, y ello nos explica el desinters de la opinin pblica por esta cuestin de tan vital importancia para el desenvolvimiento de la humanidad. (Las publicaciones, hoy ya olvidadas, sobre el bimetalismo constituyen una honrosa excepcin). Para la gran mayora del pueblo, en efecto, el dinero amonedado no es, hoy por hoy, ms que cierta cantidad de oro fino; y no obstante, para el mismo pueblo el oro, como metal, es un material de escasa significacin. Desde que el objeto de la teora monetaria se ha tenido en poca estima, nadie se interesa por literatura monetaria y el riesgo de publicar obras de esta naturaleza no escapa a la mayora de los editores. Cabe suponer que mucho y bueno se haya escrito sobre la materia sin que, por la razn apuntada, se hubiera podido publicar. Esta es otra razon mas que aparta a los investigadores de la cuestin monetaria. Por cierto que la regla tiene sus excepciones. Las obras de nuestros profesores universitarios, por los menos adquiridas por los estudiantes y las bibliotecas pblicas, suelen ser costeadas por los editores, pero las publicaciones de esta ndole se encuentran con la valla de que los problemas que afectan los intereses creados, han de ser eliminadas de la enseanza universitaria. As es como estas obras, dado su destino nunca pueden penetrar hondo en los misterios de esta ciencia. Con el dinero sucede lo mismo que con las teoras de la renta territorial, del inters y salario respectivamente; y un profesor universitario que se atreviese a tocar el fondo poltico de estos problemas convertira su aula pronto en un verdadero campo de batalla donde s repartiesen palos de ciego. No; cuestiones que se prestan a la discusin poltica, las teoras del salario, de la renta territorial, del inters y del dinero, no tienen, en efecto, nada que hacer en las universidades. Consecuentemente, esta ciencia tiene, pues, que atrofiarse en manos de nuestros catedrticos. El "hasta aqu, y no ms" se les opone siempre que intenten escarbar ms hondo (1). A estas dificultades exteriores agrgase el hecho de que la investigacin de materia tan delicada requiere conocimientos que slo se adquieren en la prctica del comercio, y el comercio, por lo general, atrae e interesa nicamente a quienes huyen de las investigaciones de tinte escolstico. El comercio exige hombres de accin y no curiosos ni investigadores. Pero aparte de todo, cunto hace que el comercio se consideraba ocupacin sospechosa (Mercurio, Dios de los comerciantes y ladrones) a la cual se dedicaban con preferencia aquellos jvenes que fracasaban en la escuela? A los hijos inteligentes se les obligaba a "estudiar"; a los otros se les destinaba al comercio. No ha de extraar, entonces, que nuestra moneda metlica, cuyo uso data desde hace 4000 aos atrs y que durante 200 generaciones ha rodado por entre las manos de millares de millones de hombres, an hoy, carezca de una definicin conceptual o de una teora slida, no obstante que vivimos en la poca de los procedimientos cientficos en todos los ramos del vivir, y que el tratamiento pblico del dinero se rija en todo el mundo de acuerdo con las normas dictadas por la rutina.

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La falta de una teora monetaria slida explica tambin por qu, hasta hoy, no hemos podido justificar suficientemente el fenmeno del "Inters". Y es curioso que desde hace 4000 aos pagamos y percibimos intereses al capital por innumerables miles de millones sin que la ciencia supiera responder a la pregunta: De dnde y por qu percibe el capitalista intereses? (2). Ciertamente no faltaron ensayos explicativos; los favoreci el propio fenmeno que ya ostenta pblicamente su carcter del perturbador general, y por ello llam sobre s la atencin de la ciencia y del pblico en forma muy distinta que el dinero. Todo economista de renombre se ha ocupado del "inters", y especialmente lo hicieron los socialistas cuyo nico afn es, en el fondo, la lucha contra el inters. Pero, no obstante los muchos y celosos empeos para dilucidarlo, el problema referente a la naturaleza del inters qued sin solucin. La razn de este fracaso no radica en la dificultad que ofrece la materia, sino simplemente en el hecho de que el inters del capital (el inters de los prstamos en general, as como la renta de los capitales reales) es una creacin o un producto mediato del carcter tradicional del dinero, y que, por consiguiente, no puede ser explicado cientficamente sino mediante la teora del dinero. As como el inters y el dinero son, en apariencia, amigos inseparables, de la misma manera estn ntimamente vinculados en el aspecto terico. No hay investigacin posible sobre el inters sin una aclaracin detallada de la naturaleza del dinero. La teora del inters puede derivarse exclusivamente de la teora del dinero. Los estudiosos del inters, por las razones ya expuestas, siempre han pasado por alto las investigaciones sobre el dinero. Carlos Marx, por ejemplo, no ha dedicado cinco minutos de reflexin a la teora del dinero, lo que atestiguan sus tres gruesos volmenes "El Capital" que tratan del inters. Proudhon, en cambio, al no descuidar tanto el dinero, se ha aproximado ms a la solucin del problema del inters. En el presente estudio, que se inici accidentalmente y que ha sido dirigido y fomentado por circunstancias extrnsecas felices, ofrezco, pues, a la ciencia, al comercio y a la poltica, la teora tan largamente anhelada del dinero y del inters. He investigado sobre una materia que mucho se presta a la discusin. Poda, acaso, imaginar y evitar que mi hallazgo se prestara finalmente a revolucionar el orden social? Silvio Gesell _______________ (1) Tngase en cuenta que estas observaciones fueron escritas en 1911. (2) v. Boehm-Bawerk, Historia y crticas de las teoras del inters y del capital. Escrito en verano de 1911.

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1. De cmo se nos revela la existencia del dinero Si las inscripciones en las monedas tienen por objeto ensearnos la naturaleza del dinero, el trabajo fu hecho muy ligeramente. Estas inscripciones dicen: "10 marcos" o "10 francos" o "10 pesos", y quien por ellas no logra reconocer la naturaleza del dinero, menos se ilustrar con las anotaciones marginales de las monedas que rezan: Con Dios o (en las francesas) "Libertad, Igualdad, Fraternidad", etc. Comparando las inscripciones de las monedas alemanas actuales con aquellas de los antiguos Tleros prusianos, obsrvase que se ha omitido la indicacin del peso del metal fino qu contenan Por qu? Con esta omisin se persegua alguna finalidad, y ello cabe suponerlo con tanto ms certeza, cuanto que la indicacin del peso puede resultar en muchos casos de verdadera utilidad (1). Es incuestionable que la indicacin del peso en la forma como figuraba en el "tlero prusiano" sugiri muchas cuestiones que no pudieron aclararse con los conceptos que aun hoy predominan acerca de la esencia del dinero y que con la omisin de la indicacin del peso en las monedas nuevas se ha orillado el peligro de enredarse en contradicciones. Si "XXX" es un libra fina (2), una libra fina tambin ser XXX, y el concepto "Taler" se convierte con tal inscripcin en una simple unidad de peso reservada para la plata, como aun hoy existen en Inglaterra unidades especiales de peso para ciertas mercancas. (Diamantes, por ejemplo, se pesan por kilates. En Neuchatel, una arroba de manzanas o de papas contiene 20 litros; una arroba de cereales, en cambio, contiene solamente 16 litros). Pero, si una libra de plata fina equivale a 30 tleros, si una moneda es igual a un peso determinado de plata (segn inscripcin y teora de los tleros), cmo puede desmonetizarse la plata; cmo separar del tlero la 30 parte de una libra de plata fina? Cmo puede desdoblarse un concepto en dos: Tlero y Plata? Antes del ao 1872 "XXX" era una libra de plata fina, y despus de esta poca dej de serlo. Si esto ltimo es posible (que lo es), lo primero jams fu verdad, y la inscripcin del tlero nos ha hecho aparentar como un concepto lo que en realidad fueron siempre dos: el tlero y la materia de la cual ha sido elaborado. El tlero pesaba la 30a. parte de una libra de plata fina, esto era todo. Se necesitaba para la elaboracin de los tleros una libra de plata fina por cada treinta Tleros, de igual modo que para forjar una herradura se emplea una libra de hierro. El tlero no era una cantidad determinada de plata, como una casa no puede ser, en su esencia, un montn de ladrillos, ni mucho menos un par de zapatos el sinnimo de un metro de cuero. El tlero era un producto de la casa de moneda alemana completamente diferente de la plata. Y lo era, a pesar de su inscripcin, tanto antes como despus de la des monetizacin de la plata. La inscripcin del tlero reuni a ste y a su materia en un mismo concepto; la desmonetizacin de la plata nos demuestra que los conceptos contenidos en el tlero eran dos. La derogacin del derecho de la libre acuacin de la plata present al tlero transparente, de manera que a travs de la plata reconocimos su substancia. Hasta aquel entonces creamos que el tlero fuera slo plata, pero, luego, descubrimos en l, por primera vez, el dinero. Se negaba que el tlero tuviera un alma, hasta que al desaparecer se desprendi de ella a la vista de todos. Mientras no se derog el derecho de libre acuacin,

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los sbditos prusianos no vieron ms que plata; ahora se les revel en la unin de la plata con la ley la existencia de un producto extrao: el dinero. Antes de la derogacin del derecho a la libre acuacin de la plata, nadie contradijo la explicacin que sus defensores daban del patrn metlico (oro, as como bimetalismo); la desmonetizacin de la plata demostraba que, aunque las monedas se acuaban de barras de metal, no por eso tales barras ya eran monedas. Chevallier, La monnaie, p. 39: Las monedas son barras de metal cuyo peso y quilate est garantizado por el sello." Otto Arendt: "Nuestro Reichsmark no es ms que el nombre para la 1/1395 Libra de oro." Olvidbase que la libre acuacin de la plata, cuya caracterstica consista en convertir las monedas en barras y stas en monedas, tiene por base una ley nacinal, emanada de la voluntad soberana de los legisladores. Olvidbase que el tlero era un producto, un fruto de la legislacin, y que la plata no era ms que la materia, nada ms que la materia prima arbitrariamente elegida para el tlero. La ley creaba el tlero y la ley lo destrua. Y lo que acabamos de decir respecto del tlero vale naturalmente tambin para su sucesor: el Reichsmark. El derecho a la libre acuacin de oro que aun hoy convierte la moneda y el oro en un concepto es creacin de nuestros legisladores. As como apareci puede desaparecer, puede ser derogado, si algn da se llegase a demostrar que tantas cosas aceptadas sin mayor estudio como axiomas en materia del patrn oro no resisten ya ningn examen. Pero si esto sucediera - me refiero a la derogacin del derecho de acuacin libre - (la declaracin del billete de Banco como medio legal de pago es el primer paso hacia ese fin) qu relaciones subsistirn, entonces, entre el oro y nuestro dinero? Una sola: la de que as como el cobre, la plata, el nikel y el papel, el oro sirve de materia prima en la fabricacin de nuestra moneda, es decir, la misma relacin que existe entre la piedra y la casa, entre el cuero y los zapatos, entre el arado y el hierro. La ms leve apariencia de igualdad entre la esencia del dinero y su materia desaparecera y la diferencia entre el oro y el Reichsmark sera tan evidente como entre tlero y plata, sombrero y paja (3). Tenemos que distinguir, pues, estrictamente entre el dinero y su materia prima, entre el Reichsmark y el oro. Ambos - el dinero y su materia prima - nunca pueden declararse como una sola cosa, dado que entre ambos existe la ley, que el da de hoy une a ambos, y que maana los puede separar. Esta diferencia entre el dinero y su materia ha existido siempre. Exista ocultamente en la poca del derecho a la libre acuacin de la plata; ocultamente flota tambin en el sistema actual del patrn oro. Pero la diferencia resalta cuando ese derecho de libre acuacin de la plata es derogado arbitrariamente por la ley. Y ella es, asimismo, evidente hoy para todo aquel que aprendi de la historia de la plata, que las prerrogativas del dinero no son inherentes a metal alguno, sino que pueden ser transferidas por va legal de una materia a otra. Y qu opinan ahora nuestros legisladores del sistema monetario alemn cuando toman en sus manos un marco oro y lo contemplan? Se darn cuenta, acaso, que ese Reichsmark carece an de un concepto legal, que ninguna definicin escolstica de la esencia del dinero

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cuadra al sistema monetario alemn, que la declaracin del billete de banco como medio legal de pago priva a la teora del patrn oro del ltimo punto de apoyo, y que la leyenda de nuestros billetes de banco ya resulta un absurdo? "El Reichsbank paga al portador y a la vista y sin legitimacin 100 Reichsmark", as reza la leyenda, y la teora del billete de banco dice que tales billetes circulan y son aceptados slo en virtud de su promesa de pago. Ahora, esta leyenda se ha tachado con una raya gruesa, declarando al billete como medio de pago legal y, no obstante ello circulan en la misma forma que antes. Cmo se explica sto? Cmo se explica que el campesino alemn que ya vendi su vaca por 1000 marcos de plata, los que, llevados al crisol slo le hubieran producido por 400 marcos en plata, venda ahora su mejor caballo por un billete de banco que material y tericamente carece de valor? Pngase pues la leyenda de los billetes de banco en concordancia con los hechos, imprmase sobre el papel, como se hizo con las monedas de plata y de oro simplemente 10 - 20 - 100 marcos y brrese todo lo dems, y especialmente la palabra pagar! Esta palabra sase en reconocimientos de deudas, pagars, intimaciones de pago, y el billete de banco no es precisamente un pagar. Reconocimientos de deuda, especialmente fiscales producen intereses en favor del poseedor; en cambio en el caso del billete de banco es el fisco, en su calidad de librador, el que percibe los intereses (4). En vez de imprimir "El Reichsbank pagar al portador etc.", escrbase sencillamente "Esta billete representa 100 marcos". Sera demasiado ingenuo creer que con esa leyenda el billete de banco se convierte en un documento de crdito. Hoy no es posible imaginar un documento de crdito sin el inters. Y sin embargo, en todo el mundo slo la leyenda del billete de banco habla de documentos de crdito que al poseedor (acreedor) cuestan intereses y al librador (deudor) aportan intereses, y que circulan a la par con los verdadros papeles de crdito. Los emprstitos del Estado alemn, que al poseedor le aportan regularmente el 3% anual, se cotizan hoy (1911) a 84,45; el billete de banco alemn que al poseedor (acreedor) le cuestan anualmente 4-5-6 y hasta 8,5 % est en 100 (a la par) (5). Y ambos se confunden igualmente ante la ley y la teora; ambos documentos son considerados terica y legalmente como reconocimientos de deuda entregados por el mismo librador. Termnese, de una vez, con leyes y teoras pseudocientficas, que conducen a contradicciones tamaas. El papel de los billetes de banco es, como el cobre, el nikel, la plata y el oro, una materia prima para la fabricacin del dinero; todas estas distintas formas de dinero ostentan derechos iguales, son recprocamente intercambiables. Se encuentran todas bajo la superintendencia igualmente eficaz del Estado. El papel-moneda no se compra ni se paga con metal-moneda del mismo Estado, slo se canjean entre s. De ah que lgicamente ha de ser borrada toda clase de promesas de pago en la leyenda de los billetes. Estos son: Diez, cien, mil Reichsmark". As debe rezar su leyenda. No es a causa, sino a pesar de la promesa de pago que el billete de banco circula a la par con la moneda metlica. (6) De dnde surgen las fuerzas que mediante el billete de banco convierten al librador en un acreedor que percibe intereses, y al poseedor en un deudor que paga esos intereses? El

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privilegio de ser dinero dota al billete de banco de estas fuerzas, ha producido el milagro. Por consiguiente, debemos considerar la naturaleza de ese privilegio.

____________________ (1) La indicacin de su peso convierte a la moneda en una unidad contrastada de peso, con lo que cada cual puede verificar las pesas del mercader. (2) Inscripcin en los antiguos tleros prusianos que indicaba: 30 tleros contenidos en una libra de plata fina. (3) La teora del patrn oro est hoy completamente desorientada, y sera seguramente difcil explicarla aun con palabras. Cuando se estableci el patrn oro, la teora de barras regia an en la forma ms crasa. "Valor de la moneda es el valor propio de sta", dijo Bamberger, "y en virtud de sus cualidades de metal, el oro se nos impone como dinero". Cmo se concilia con esta afirmacin el hecho de que pocos aos despus, en Alemania, se fund una sociedad protectora del patrn oro? No vala, acaso, el oro ms en virtud de sus propiedades de metal, y como se lleg a hablar de un patrn oro alemn? Si el Reichsmark, como la teora lo afirma no representa ms que una cierta cantidad de oro, el marco no es ms alemn que francs, ruso, japons. O producen las minas acaso oro alemn, y en qu sentido se distingue ste quimicamente de otro? El rtulo de la sociedad mencionada contiene tantas confusiones como palabras, y lo mismo sucede con los volantes que difunde. (4) En el caso de una emisin de 10 mil millones en billetes, el Reich percibe anualmente 500 millones en concepto de intereses. (5) El Reichsbank adquiere del comercio con sus billetes las letras de cambio y no hace distinciones para nada entre oro y billetes. Percibe en concepto de ambos el mismo inters. Y con todo esto declara al oro como su propio capital y los billetes como sus deudas! (6) Desde el momento en que queda desvirtuado el concepto "a la par" se inicia el xodo del oro ms all de la frontera, segn la ley de Gresham. Slo permanece el papel.

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2. La necesidad imprescindible del dinero y la indiferencia del pblico frente a la materia del mismo Gracias a la divisin del trabajo, producimos ms de lo que consumimos y es as como emancipados de las exigencias inmediatas de la vida, podemos dedicar ms tiempo, ms provisiones y ms trabajo, al incremento o perfeccionamiento de nuestros medios de produccin. Sin la divisin del trabajo no hubiramos alcanzado nunca el nivel actual de riqueza en medios de trabajo, y sin esos medios, el trabajo no hubiera rendido ni la dcima, ni la centsima, ni aun la milsima parte de nuestra produccin actual. La mayora de la poblacin debe, pues, su existencia inmediatamente a la divisin del trabajo. Esta procura los medios de sustento a 60 de la totalidad de los 65 millones de habitantes de Alemania. Los productos de la divisin del trabajo no son bienes de consumo, no son cosas que el productor utiliza para su satisfaccin inmediata, sino mercancas, cosas que su productor puede utilizar slo como medio de intercambio. El zapatero, el carpintero, el militar, el maestro, el jornalero, ninguno de ellos puede hacer uso inmediato del producto de su trabajo; ni el propio campesino puede utilizarlos sino de modo limitado. Todos necesitan vender lo que producen. El zapatero, el carpintero, ete. venden sus productos a la clientela, el militar, el maestro prestan sus servicios al Estado, as como el jornalero al empresario. Para la gran mayora de los productos de trabajo, la necesidad de enajenarlos es incondicional. Esta obligacin se convierte en regla sin excepcin para los productos industriales. Por eso el trabajo se paraliza de inmediato cuando la venta de los productos se ve obstaculizada. Habr algn sastre que haga trajes sabiendo que no los ha de vender? Es que la venta, el intercambio recproco de los productos del trabajo, se facilita mediante el dinero. Sin la intervencin de la moneda, ninguna mercanca puede llegar al consumidor. Ciertamente no sera excluda la posibilidad de conseguir la salida de los productos de la divisin del trabajo por medio del trueque, pero es un arbitrio tan complicado y presupone tantas innovaciones imposibles de improvisarse repentinamente que se prefiere generalmente renunciar al procedimiento y suspender el trabajo. El Banco de Mercancas que propona Proudhon era un ensayo tendiente a restablecer el trueque. Al igual que tales bancos las grandes tiendas modernas podran llenar idntica finalidad, pues para el trueque slo se requiere encontrar a uno que pueda adquirir lo que yo produzco, y que, a su vez, pueda entregarme lo que yo necesito. En la tienda, donde hay de todo, se compra naturalmente todo. La nica condicin preliminar para el trueque estara en consecuencia cumplida por las mismas tiendas: y por eso es que unas estampillas (1) propias utilizadas en el servicio interno del negocio bien podran reemplazar al dinero, suponiendo siempre que todos los compradores seran tambin proveedores de la tienda y viceversa. En consecuencia, la mercadera debe venderse por dinero, y ello quiere decir que existe una demanda forzosa de dinero, la que es tan grande como el stock de mercancas, y el uso del dinero es, por consiguiente, para todos tan indispensable como lo es, para todos, provechosa la division del trabajo. Cuanto ms ventajosa sea esta ltima, tanto ms indispensable es el dinero. Excepto el pequeo cultivador de la tierra que consume casi

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todo lo que produce los dems productores estn sujetos incondicionalmente a esa obligacin econmica de vender los frutos de su trabajo a cambio de dinero. El dinero es la condicin fundamental de la divisin del trabajo desde el momento en que la amplitud que ha experimentado excluye el comercio de trueque. A qu se debe, pues, esta obligacin? Ser menester que quienes desean participar en la divisin del trabajo deban vender sus productos por oro, (plata, etc.), o por dinero? Antes, el dinero se fabricaba de plata, y todas las mercancas deban venderse por tleros. Posteriormente el sistema monetario del patrn plata fu derogado y, no obstante, la divisin del trabajo y el intercambio de los productos continu prcticndose. Luego no era plata lo que requera la divisin del trabajo. La demanda de medios de intercambio, provocada por las mercancas, no se refiri al material del medio de cambio, a la plata. El dinero no haba de ser precisamente de plata. Esto ya est comprobado por la experiencia. Pero, es, por ventura, necesario que el medio de cambio sea de oro? Necesita oro el cultivador de papas si quiere venderlas para pagar con su producto al dentista? No le ser, al contrario, indiferente completamente de qu substancia se haga el dinero, dado el breve plazo que ha de tenerlo entre manos? Le quedar acaso tiempo para contemplarlo? Y no se podr aprovechar esta circunstancia para hacer dinero de papel? No seguira existiendo la obligacin de ofrecer en venta los productos de la divisin del trabajo, o sean las mercancas, por dinero, si substitumos el oro, al fabricar dinero, por celulosa? Se destruira tal vez la divisin del trabajo ante esta variante? Es decir, preferiran los ciudadanos morir de hambre antes de reconocer al dinero de celulosa como medio de pago? La teora del patrn oro afirma que el dinero para poder servir de medio de pago ha de tener "valor intrnseco" cambindose el dinero solamente por tanto valor como el que encierra en si, a manera de las pesas que pueden levantar un contrapeso igual. Como ahora la celulosa no tiene ningn valor "intrnseco", quedara descartada la posibilidad de servir de medio de cambio para mercancas que ostentan valor. El cero no puede ser comparado con el uno. Al dinero de celulosa le faltara toda relacin con respecto a la mercanca, le faltara el "valor" y, por ende, sera inservible. Y con esta argumentacin se conformaron quienes han explicado el patrn oro, en tanto que, silenciosamente, el dinero de celulosa va conquistando el mundo. Ciertamente nigase todava este hecho y se sigue hablando de "fuerzas transmitidas". Se dice que el papel moneda de hoy, que ya no falta en ningn pas, subsiste slo porque arraiga en el oro. Que si en el mundo no existiera metal moneda, el papel moneda tampoco podra existir y caera de inmediato, como cae el nido de gorriones al demolerse el castillo. Al poseedor de papelmoneda se le habra prometido oro y esa promesa infundi el alma al papel. El "valor" del oro se transfiere al papel por el hecho o por la esperanza de ser convertido en oro. El papelmoneda, propiamente, podra considerarse como una carta de porte que tambin es negociable. Pero desaparecido el cargamento, la carta de porte queda nula; quitndose el oro a la promesa de canje, el papel moneda se transforma en papel sin valor. Luego, slo es un "valor transferido" el que sostiene el papel-moneda. Esto es, ms o menos, cuanto se puede argumentar en contra del dinero papel. Y todo lo dicho en tal sentido se considera tan decisivo que quien se siente capaz de juzgar, niega rotundamente la posibilidad del dinero papel.

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(No corresponde a este captulo la cuestin de si el papel moneda ofrece ventajas o inconvenientes frente al metal-moneda en el trfico diario. En primer lugar ha de dilucidarse si de determinado papel puede fabricarse dinero que, sin respaldarse en una mercanca, especialmente oro o plata, tenga existencia propia, es decir, llene las funciones de un medio de cambio.) El dinero ha de poder, pues, redimir o cambiar slo el valor que en s mismo posee! Pero, en qu consiste ese supuesto valor que nos impide comprender el papel-moneda, presentndonoslo como fantasma? El papel-moneda existe, sin embargo; existe en muchos pases, en algunos hasta sin garanta de reserva metlica, y en todas partes donde se halla, revela su existencia en forma de millones y millones que aporta al Estado. Ahora bien, si desde el punto de vista de la teora del valor, el papel moneda resultara verdaderamente un fantasma, entonces tambin sus productos deberan considerarse quimricos. Luego todos estos millones que el Reich percibe por la emisin de billetes, as como los 7% de dividendo que los accionistas del Reichsbank obtienen, sern tambin una ilusin? O es, acaso, que se han trocado los papeles? No ser, tal vez, la propia teora del valor lo quimrico?

____________________ (1) Del hecho de que dentro del mecanismo interno de una tienda el dinero puede ser reemplazado perfectamente bien por estampillas deducen los economistas que el dinero efectivo no es sino estampillas comerciales; con esta conclusin errnea dan motivo a muchas confusiones. El dinero es una mercanca absolutamente independiente cuyo precio debe ser, caso por caso, determinado nuevamente por la transaccin cada vez que cambia de poseedor. Al vender una mercanca el perceptor del dinero no sabe qu recibir a su vez por l. Esto se revela recin cuando haga otra transaccin, lo que generalmente ocurre en otro lugar, en otro momento y con otras personas. Utilizndose las estampillas comerciales el equivalente debe fijarse, con anticipacin con toda exactitud, en cuanto a cantidad y calidad. Aqu se trata de un verdadero trueque, en el cual la estampilla cumple tan solo la funcin contable, y no la de un medio de cambio. Para el carpintero, por ejemplo, que a la tienda ofrece sillas en venta y a quien se pretende pagar all con mercancas le ser por eso absolutamente indiferente si el sombrero que se ha propuesto adquirir est marcado con el precio de 5 o de 10 estampillas comerciales. Pues a base de esas cifras fijar tambin las pretensiones por sus sillas. Y todos los precios de la tienda los relacionar, entonces, con sus sillas. En el Estado socialista donde las autoridades fijan los precios bastan evidentemente semejantes estampillas. Quejas por escrito, comisiones de apelacin reemplazarn all el regateo. Se recibe aqu por el producto una estampilla comercial y un libro de quejas. En la economa a base de dinero, el regateo por el precio reemplaza al libro de quejas y a las comisiones de apelacin. Todas las divergencias se arreglarn directamente entre los mismos interesados, sin que haya necesidad de recurrir a los tribunales. 0 el negocio no se realiza o es vlido legalmente sin posibilidad alguna de apelacin. Aqu radica la diferencia entre la estampilla y el dinero.

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La circunstancia de que el dinero puede ser fabricado de una materia cualquiera igual a las estampillas comerciales y que la materia del dinero como lo de las estampillas no ejerce influencia sobre los precios (en tanto que el material con que se elabora el dinero no influya sobre la cantidad del mismo) ha llevado la confusin a los cerebros y ha contribuido poderosamente a producir el sofismo que estamos tratando. Particularmente en estos ltimos tiempos, este sofisma dej de nuevo un tendal de vctimas. Bendixen, Liefmann y numerosos discpulos de Knapp se hallan entre ellos. Invulnerables frente a esta ilusin son slo aquellos investigadores a quienes se revel la existencia del dinero. (Vase el captulo anterior).

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3. El supuesto Valor La moneda de oro alemana tiene su pleno valor: es decir, su valor de oro est plena y totalmente garantizado por el valor de su material. Plata fina vale solamente la mitad del tlero acuado y lo mismo sucede con la moneda alemana de plata; su valor como substancia es inferior a su valor como dinero. (Carlos Helfferich: "La cuestin monetaria", p. 11). Los Estados de economa sana siempre prestaron su mayor atencin a un dinero cuyo valor intrnseco y cuya estabilidad de valor estuviera a cubierto de toda sospecha. (Ibidem, p. 46). ________ El oro y la plata gozaron de una estimacin general; se los acumul, en consecuencia, para asegurarse poder adquisitivo; sirvieron, pues, como sostenedores del valor. Bien pronto, las monedas ya no fueron slo instrumentos de cambio, sino que se tom ms bien la costumbre de medir los valores de todos los productos por su valor en dinero. El dinero se convirti en medida de los valores. Nosotros medimos todos los valores con el dinero. Todas las oscilaciones de valores las consideramos como variaciones con respecto al valor de la moneda. El valor del dinero parece ser el nico metro que mide todo de igual manera. (Otto Arendt: Manual de la cuestin monetaria). ________ En las obras de controversia de los dos citados representantes de las teoras del patrn nico y del bimetalismo, se concede igualmente al supuesto valor una importancia fundamental. No se discute la cuestin: Qu es el valor? Tampoco se aborda la cuestin crtica del valor, planteada por Gottl: Traduce la palabra valor un objeto determinado, una fuerza, una materia? Para ambos contendientes la existencia de una realidad que se denomina valor est por encima de toda duda. En este asunto de importancia trascendental, ellos no divergen en absoluto de opinin. Ambos emplean la palabra "valor" y sus diversas derivaciones de una manera completamente ingenua, como si jams hubieran odo algo de la cuestin del valor, la investigacin del valor y la teora del valor. Consideran que las expresiones materia de valor, valor de la materia, valor intrnseco, estabilidad del valor, sostn del valor, guarda valor, medida del valor, petrificacin del valor, depsito del valor tienen un mismo significado (1). Los dos suponen tcitamente que tambin la gran masa de lectores se compenetrar tan exactamente del sentido de esas palabras como requiere la comprensin de sus obras, ante el aparente papel primordial que creen desempear. Ahora bien; qu dice la ciencia de la expresin valor? Para ilustrarse sobre este punto, lase la obra de Gottl: La idea del valor, un dogma encubierto de la economa poltica (2). Si bien es cierto que el profesor, por cortesa hacia sus colegas, no lo dice abiertamente, su exposicin expresa con claridad que el llamado valor es un fantasma, un producto de la imaginacin, que carece de toda realidad.

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Por otra parte, Marx, que en sus estudios de economa poltica parta de la teora del valor, deca: "El valor es un fantasma". No obstante lo cual procur rebatir al fantasma en tres libros voluminosos. "Si abstraemos -deca Marx- de las substancias elaboradas, las cualidades corporales (3), queda tan slo una propiedad, el valor". Quien acepta estas palabras escritas al principio de la obra "El Capital" sin descubrir en ellas algo sospechoso, puede seguir leyendo tranquilamente. Ya no se pervertir. Pero quien se plentee el interrogante: qu es una cualidad separada de su materia?, quien intente concebir esta frase fundamental de la obra citada desde el punto de vista del materialismo, o perder la razn, o la tachar de tontera, y su punto de partida de fantasa. Cmo puede un cerebro compuesto de materia percibir, especificar, clasificar y transformar semejante abstraccin absoluta? Dnde estaran luego los puntos de apoyo, afinidades y transiciones requeridas para alcanzar el concepto? Concebir algo quiere decir basarse en alguna forma en lo material, significa hallar en nuestra mente objetos de comparacin acumulados, en los cuales el nuevo concepto pueda apoyarse; pero una formacin de concepto librada de toda materia y de toda fuerza, es tan inabarcable, como fuera inalcanzable la manzana para Tntalo. La.abstraccin que hace Marx no puede demostrarse en ningn crisol. As como se desprende por completo de nuestro entendimiento, tambin se divorcia de todo lo material. Pero es de extraar que esta completa abstraccin tenga, sin embargo, otra propiedad ms: su origen en el trabajo humano (4). Ciertamente es una "propiedad rara" que se presta a convertir un idioma en jerigonza. De acuerdo con esto tambin el dinero alemn tendra otras cualidades, segn proceda su materia del tesoro de los hunos, de los miles de millones manchados de sangre, o bien de los puos honrados de los buscadores de oro. El origen de las mercancas forma parte de la historia, no de las propiedades de las mismas; si no fuera as, cabra dar por exacta la afirmacin (muchas veces repetida) de que la escasez del oro constituye una de las cualidades del oro, y esto es, evidentemente, un absurdo. Pero si tal fuera, si Marx confundi el origen y la historia de las mercancas con sus cualidades, no ha de extraarnos que al seguir tratando su materia viese cosas tan raras y se asustase del fantasma. Cito a Marx, pero los otros tratadistas no son nada mejores. Ninguno logr separar la "Materia del valor", asociar la "propiedad del valor" a una materia determinada y ponerla en evidencia; el valor flota siempre por encima de la materia, es impalpable, inaccesible como si fuese "el rey de la selva entre los sauces" de la poesa de Goethe. Todos los investigadores coinciden, como se expresa Knies, en que la teora del valor es de importancia capital para la ciencia de la economa poltica. Y si es as, tanto ms ha de serlo en la vida real. Cmo se explica, entonces, que esta "teora del valor" sea completamente ignorada tanto en la economa poltica como en la economa privada? Porque si fuera, efectivamente, de tan vital importancia, en la primera pgina de todo libro Mayor, a continuacin de las palabras "Con Dios", no debera estamparse acaso la "teora del valor" sobre la cual el empresario jura y la que ha de servirle de norma en la direccin de sus negocios? Y no cabra suponer que toda empresa fracasada deba su quebranto a un mal fundamento o sea a una teora del valor incompleta o quizs falsa?

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Pero si la teora del valor es realmente la base de la ciencia econmica, cmo se explica, entonces, la completa ausencia de ese valor en la esfera comercial? Adems, en todos los campos de la actividad humana, la ciencia y la vida se complementan hoy recprocamente: Slo en el comercio se ignora la teora fundamental de su ciencia. En las transacciones diarias slo encontramos precios determinados por la demanda y la oferta, y el comerciante que habla del valor de una cosa entiende con ello el precio probable que podra obtener bajo ciertas circunstancias de tiempo y lugar. El valor es, pues, una estimacin que por ajustamiento de la transaccin se convierte en una cantidad exactamente medida de bienes de intercambio, o sea en el "precio". El precio puede calcularse con toda precisin, el valor slo puede estimarse. Esto es toda la diferencia, y, por consiguiente, la definicin del concepto "precio" debe ser aplicable tanto al precio como al valor. Una teora del "valor" est dems. Las expresiones empleadas sin mayor comentario por los dos escritores mencionados anteriormente, encierran aproximadamente este sentido: el oro tiene una "propiedad", denominada valor, la cual, como el peso del oro, se confunde con la materia del oro, propiedad que llamamos valor (valor de la materia). Esta "propiedad", al igual que el peso y las afinidades qumicas del oro, es inseparable del oro (valor intrnseco), inmutable e indestructible (estabilidad del oro). As como el oro no puede imaginarse sin peso, tampoco puede concebirse sin valor. Peso y valor son simplemente caractersticas de la materia. Un kilo de oro equivale a un kilo de valor: valor de la materia - materia del valor. La existencia del valor se comprueba en la balanza: Pleno valor. Ignoramos si todava hay algunos otros procedimientos para comprobar el valor. Este permanece indiferente ante los reactivos qumicos. La brjula no se desva bajo la influencia del valor, resiste tambin las temperaturas ms altas. En general, nuestros conocimientos de la materia del valor an son algo rudimentarios, pues de l slo sabemos que existe, lo que es de lamentar, dada la importancia "fundamental" que tiene en la ciencia y en la vida. Nuevos horizontes sobre la naturaleza del valor ofrece la propiedad hallada por el seor Helfferich, de que en algunas materias valiosas, el valor no est siempre en relacin con la materia. La materia del valor o valor de la materia. Helfferich descubri que el valor de la moneda de plata es dos veces mayor al valor de la plata en s, lo que significa que la moneda de plata contiene un valor de doble concentracin que, por consiguiente, es ya un extracto de valor. Este descubrimiento importante nos abre perspectivas completamente nuevas en la naturaleza del valor, pues se ha logrado extraer el valor, condensarlo y, diremos as, separarlo de la materia, de manera que es de esperar que la ciencia del valor algn da conseguir presentarlo qumicamente puro, lo que, por otra parte, significara contradecir la teora, pues as llegaramos, por rodeos, al sistema monetario "patrn papel" que conoce slo precios, desconsiderando la teora del valor. El valor es, pues, sencillamente, una quimera (5). As se explica lo que dice Zuckerkandl: "En la teora del valor "casi" todo, comenzando por las definiciones, es discutible todava". Y esto tambin explica la frase de v. Boehm-Bawerk: "A pesar de los numerosos esfuerzos, la teora del valor ha sido y ser una de las partes ms oscuras, ms enredadas y ms discutidas de nuestra ciencia". Los fantasmas abundan. Abandonados a su propia suerte son capaces de formar una entidad incontrovertible, cerrada, presentndose as ante nosotros como algo completamente

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conciliable con nuestra mentalidad. Ellos, como el milagro, estn por encima de la naturaleza, viven, crecen y florecen alegremente en el cerebro del hombre. Empero en el propio espacio chocan las cosas con obstculos. En el mundo de las realidades no hay lugar para fantasmas, forzosamente tienen que esfumarse, porque no hay cosa ms real que la actividad econmica; tanto la del individuo como la del Estado, ella es materia y fuerza. Lo que se aparta de ah no puede ser ms que una creacin insana de la imaginacin. Y esto es el "valor". Una ciencia construda sobre el fantasma del valor slo puede producir otros tantos fantasmas y est condenada a la esterilidad. Mientras las ciencias en todas partes fecundizan la vida diaria, sirvindole de gua, la economa poltica ha de limitarse hasta hoy a su experiencia propia. Ni siquiera ha sabido formarse un lenguaje, pues "empezando por las definiciones todo es an discutible". Esta ciencia erigida sobre la base del valor carece hasta hoy de teora del inters, teora del salario, teora de la renta, teora de la crisis, ni teora monetaria, aunque no saltan ensayos al respecto. Esta ciencia fundada sobre el fantasma del valor no es capaz hasta hoy de explicar cientficamente los acontecimientos diarios ms sencillos, ni prever fenmeno econmico alguno, ni establecer con anticipacin el efecto de ninguna medida legal (por ejemplo, supresin de los impuestos a los cereales, del impuesto territorial, etc.). Ningn comerciante, especulador en la bolsa, empresario, banquero, editor de peridicos, diputado o poltico, puede esgrimir esta ciencia como arma ni utilizarla como escudo; ninguna empresa comercial, ni siquiera el Reichsbank acta de acuerdo con consideraciones cientficas. En los parlamentos esa ciencia que ha tomado por base el valor queda relegada al olvido; ni una sola teora de esta ciencia puede vanagloriarse de haber sido elevada a la consideracin legislativa. Ni una sola! Esterilidad absoluta es la caracterstica de esta ciencia. Ahora bien; si esta esterilidad fuera el nico mal en esta cuestin fcilmente podra conciliarse uno con ella. No han perdido, acaso, miles de nuestros cerebros mejor dotados su precioso tiempo en disquisiciones teolgicas? Si a stos agregamos algunas docenas de hombres que slo se ocupan de problemas del valor, ello ser sin duda lamentable, mas no desesperante para un pueblo que cuenta con millones de habitantes. Pero la creencia en el valor nos cuesta ms que la colaboracin fecunda de estos hombres. No obstante ser una teora completamente estril, hay quienes estn esperando todava algo de ella, dejan de encaminar sus esfuerzos hacia campos ms fecundos, y es as que esa teora resulta daosa por su sola existencia. En Alemania hay muchos comerciantes prudentes, inteligentes, hombres de espritu activo, que buscan ansiosos explicaciones slidas en todas las ramas del saber, pero que en las cuestiones relacionadas con la economa poltica rehuyen toda clase de discusiones. Estos hombres, siempre los primeros en sentir los desaciertos de la legislacin y en pagar sus consecuencias, (o a lo menos en adelantar los gastos para ello), y que por ello podran considerarse como los verdaderos paragolpes entre la economa y la legislacin, que siempre se ven en peligro de ser aplastados por alguna crisis, estos hombres tratan de eludir toda polmica sobre problemas cientficos de su ramo. Por qu? Simplemente porque, educados, por un lado, en ambiente de severa disciplina prusiana, no pueden librarse de la fe en la autoridad, opinando que la ciencia est bien cuidada en manos de nuestros catedrticos (6); por otra parte dotados de un criterio clarividente y prctico, no han logrado comprender la teora del valor expuesta por sus profesores, ni siquiera concebir el objeto de esa teora y se avergenzan ahora de confesar pblicamente su incapacidad intelectual. Y

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todos estos escpticos, entre los cuales no suele faltar el bolsista judo de criterio claro, se dejan despachar con frases huecas que traslucen un increble absurdo. El temor al ridculo les impide confesar pblicamente su ceguera en materia del valor, en no ver el objeto de la teora, cual si sta fuera "la camisa invisible del rey" del cuento de hadas. Esto es el nico fruto real de la teora del valor. Incalculable es el dao que ha originado este engendro de la fantasa a la economa poltica y a su ciencia. Esta ciencia, asentada sobre la ilusin, condujo finalmente a que todo el pueblo dudara de su propio juicio, a que rehuyera el estudio de las leyes de la economa y no se creara con ellas una ciencia popular. Una administracin monetaria que se rige por cualquier teora del valor est condenada a la esterilidad e inactividad. Qu podra administrarse en el valor intrnseco del oro? La ilusin figurativa del valor impide, desde un principio, todo progreso en la cuestin monetaria. Y as no se requiere mayor explicacin sobre la razn por la cual rige desde hace 4000 aos el mismo sistema monetario. Tericamente, por lo menos; porque en la prctica hemos adoptado el sistema monetario del "patrn papel". Ha ocurrido eso silenciosa y secretamente. Nadie deba enterarse, pues si llegaran a saberlo nuestros profesores, su grito de alarma podra causar un dao enorme. Papel-moneda, dinero sin "su valor intrnseco" es, segn ellos, desde luego, imposible y lo imposible debe derrumbarse.

____________________ (1) En el Hamburger Fremdenblatt de febrero de 1911, dice J. A. F. Engel: Tenemos que admitir que el oro, por cierto, es de gran importancia como medida de valores, pero de una importancia inferior en su calidad de depsitos de valores." (2) Jena, Fischer. (3) Productos de trabajo, dice Marx, pero esta expresin se presta a confusiones. Lo que queda despus de semejante abstraccin, no es una cualidad, sino simplemente la historia del objeto, el conocimiento de que en aquel cuerpo haba trabajado el hombre. (4) Marx, Capital, tomo 1, p. 4. "Si se prescinde del valor de uso de las mercancas, slo les queda una propiedad, la de ser productos de trabajo". (5) En el comercio, "valor" significa una estimacin del precio que se puede obtener por una mercanca. El precio presunto que puede ser obtenido segn las condiciones del mercado es el valor de una mercanca. El inventario de los comerciantes, por ejemplo, se levanta de acuerdo al "valor" as entendido. El precio de venta lo dir luego si la estimacin ha sido acertada. (6) El lector podr juzgar si es as por lo siguiente: Bund der Landwirte (Unin de agricultores) 7-8-1915: En Ruhland predominaba desde el comienzo la idea de ofrecer una teora cientfica que sirviera de base a una poltica econmica, prctica capaz de crear una economa agraria, industrial y comercial prspera. El as que desde el principio rechaz la interpretacin de Roscher sobre las tareas de la economa poltica, que dice: "La economa poltica se ocupa de lo que existe y de lo que ha existido, pero no de la que debera existir". Lo mismo dice Schmoller: "La tarea de la ciencia no consiste en influir inmediatamente

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sobre la decisin del da. Esto es obligacin del estadista. Schmoller y Roscher haban reconocido precisamente que no tenemos an una verdadera ciencia econmica, sino ms bien una economa estadual de clases y que la investigacin sobre la anatoma de este Estado no incumbe a la escuela. Es de lamentar que no fueran consecuentes con sus conclusiones; deberan haber dicho que el estudio de la economa del Estado de clases no tiene absolutamente nada que hacer en nuestras universidades. Eliminemos de la Universidad una materia que no ha de revelarnos su ciencia! Lo pernicioso que resulta la economa poltica para las universidades lo expresa el profesor Lujo Brentano: "En la ciencia econmica, las verdaderas teoras se aceptan tan slo cuando responden a los intereses de un partido poltico gobernante pero llegado al poder otro partido resulta que hasta las teoras ms errneas vuelven a reconocerse si es que aparentan servir a los intereses de los poderosos".

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4. Por qu puede hacerse dinero de papel? a) El hecho. Se afirma, pues, que el papel moneda es imposible porque la moneda es canjeable slo por su "valor" intrnseco, su valor substancial, y es sabido que el papel moneda no posee tal "valor material". Empero, contra esta afirmacin se opone el hecho de que el enorme intercambio mundial de nuestra poca se efecta casi ntegramente a base de papel-moneda o billetes de banco garantizados tan slo en parte por oro. Desde cualquier latitud es posible emprender un viaje alrededor del mundo sin gastar o recibir otra moneda que no sea papel moneda o billetes de banco. Alemania, Inglaterra y Turqua son, segn tengo entendido, los nicos pases civilizados, hoy da, con una circulacin monetaria principalmente metlica, en los dems, las monedas acuadas de oro se ven raramente (1). En casi todo el mundo el comercio se desenvuelve habitualmente por intermedio de papelmoneda o billetes de banco, as como de moneda subsidiaria. El que desea obtener oro, ha de trasladarse a la capital y pedirlo al Banco de Emisin, donde muchas veces recibe oro en lingotes, previo descuento del agio respectivo. En las transacciones de todas partes, nadie exige el pago en oro, y aun en algunas naciones, como por ejemplo Argentina, Uruguay, Mjico, India, ocurre, que en general no hay monedas de oro que concuerden con la moneda corriente de sus respectivos pases. Adquiriendo en Alemania con oro acuado letras de cambio sobre el exterior, recibimos habitualmente por ellas papel-moneda o - si no protestamos - una bolsa llena de monedas de plata, que desmonetizadas importan una prdida de la mitad de su valor material (segn Hellferich). Ciertamente, la leyenda de esos billetes de banco promete al poseedor el pago de una determinada cantidad de oro, y en esto, precisamente, se basa la opinin general de que aqu no se trata de papel-moneda, aunque esta circunstancia no basta por s para explicarnos el hecho de que, por ejemplo, a un peso, un franco o un dlar oro correspondan dos, tres y ms pesos, francos o dlares en papel moneda. Dos tercios de los billetes de banco en circulacin carecen de garanta de oro; la circulacin de dos terceras partes de billetes de banco ha de explicarse, entonces, por razones diferentes al de la promesa de conversin. Es necesaria la preexistencia en el mundo de factores que hagan desistir al portador de los billetes de banco de exigir su efectiva convertibilidad. Porque es inexplicable que los acreedores del Banco de Emisin (portadores de billetes) renuncien voluntariamente a hacer valer sus derechos durante 10, 20, 100 aos. Han de existir, entonces, fuerzas que durante siglos alejan las monedas de oro de las joyeras. Proceder luego a descubrir el origen de esas fuerzas. Por el momento quiero slo dejar constancia de su existencia, para hacer accesible al lector mi tesis de que en todos los pases, pese a la leyenda, los billetes de banco no son ya metal-moneda sino simplemente papel-moneda.

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Cuando el Estado imprime en un trozo de papel son diez gramos de oro, todo el mundo lo cree, y ocurre que el papelucho circula sin impedimento alguno durante decenas de aos a la par del oro acuado y a veces hasta con cierto agio. (2) Pero si el mismo Estado hubiera prometido en un papel similar la entrega de una vaca lechera todos los tenedores de tales boletas se hubieran presentado al da siguiente con una soga, exigiendo la entrega de la vaca. Mas si bien es cierto que un papelucho puede substituir perfectamente a una cantidad de oro durante generaciones, a travs de las ms variadas situaciones econmicas, ese mismo papel empero no est en condiciones de representar, ni siquiera por veinticuatro horas, a una vaca o a cualquier otro objeto de uso, demuestra que el papel y el oro acuado son indiferentes en todas sus propiedades esenciales, es decir, que prestan a todos servicios absolutamente iguales, tanto el disco de oro como el papel en su forma de moneda. Adems, si la promesa de conversin fuera la garanta del billete de banco que lo mantiene en circulacin, si el billete de banco debiera considerarse como simple reconocimiento de deuda, si el librador fuese deudor y el portador acreedor (como en el caso de la letra de cambio), entonces el Banco de Emisin debera pagar tambin los intereses a sus acreedores, como sucede, sin excepcin, con todos los reconocimientos de deudas; sin embargo, en el caso del billete de Banco, la relacin ha sido puesta patas arriba; aqu es el deudor el Banco (librador) que percibe los intereses, y el acreedor (portador) es quien los paga. Para lograr este milagro, para alterar la relacin entre el deudor y el acreedor de tal modo que el Banco Emisor pueda considerar sus deudas (los billetes, el derecho de emisin) como capital ms valioso, han de estar dotados los billetes de banco de fuerzas singulares capaces de excluirlos de la categora de los reconocimientos de deudas. Adems, si los billetes de banco deben considerarse como reconocimientos de deudas del Estado, no podemos explicarnos cmo ellos, no obstante no aportar inters alguno a su tomador y estar respaldados tan slo en 1/3 y no ser amortizables, acusan una elevada cotizacin en comparacin con los dems ttulos de los emprstitos pblicos a pesar de que estos ltimos aportan intereses a sus tenedores y estn garantizados por la Administracin Pblica y los ingresos fiscales. As, por ejemplo, 100 marcos en billetes, cuyos intereses se abonan por el portador (acreedor) equivalen hoy (1911) a 117 marcos del Emprstito Imperial, que aportan al tenedor un 3% de inters anual. Sobre la base de estos hechos negamos, pues, que la promesa de conversin sea la que infunde vida a los billetes de banco y al papel moneda comn. Afirmamos que en el comercio han de existir fuerzas que desempean el rol, que hoy se atribuye, generalmente, al pretendido respaldo (reserva metlica) o a la promesa de conversin; sostenemos que esas fuerzas, aun no reveladas por el momento, que, como hemos visto, convierten un reconocimiento de deuda (billete de banco) en un capital y que obligan al acreedor a pagar intereses al deudor, son bastante decisivas como para cumplir, por si solas, las funciones del dinero en el mercado. Fundados en los hechos trascriptos, afirmamos de una manera categrica que puede hacerse dinero de celulosa que, sin promesa alguna de conversin, sin respaldo de mercanca determinada (oro, por ejemplo) lleve la inscripcin:

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Un peso (marco, cheln, franco, etc.) o con ms palabras: Este papel es por s un peso o: Este papel vale en el comercio, en las cajas pblicas y ante los tribunales 100 pesos, o para expresar mi parecer de una manera ms drstica aunque sin pretender mayor claridad: Quien presente esta boleta para su conversin al Banco Emisor recibir all, sin legitimacin: 100 latigazos (promesa de pago negativo). Pero en los mercados, en las tiendas, recibir el portador en mercancas lo que asigne la demanda y la oferta; en otras palabras, lo que l pueda canjear en el pas con esta boleta, es todo lo que puede pretender. Creo haberme explicado con suficiente claridad sin dejar duda alguna acerca de lo que entiendo por papel-moneda. Examinemos ahora los factores que hacen posible que el pueblo luche por la obtencin de papeluchos con las leyendas transcriptas, que para la consecucin de los mismos se haya de trabajar rudamente; que se entreguen los productos, las mercancas de "valor-material" a cambio de esa papeletas, que se los acepte en concepto de cancelacin de deudas, letras de cambio, hipotecas, y se los guarde a manera de "extractos o conservadores de valores". Veamos las causas de que se derramen lgrimas de noche, buscando la forma de obtener esos trozos de papel para la letra vencida; que se declare en quiebra, se embargue y se deshonre a una persona por el hecho de no haber cumplido con su obligacin de entregar papeluchos litografiados a una hora y lugar determinados; y, finalmente, que pueda vivir uno, ao tras ao "en dulce jbilo" sin perder la fortuna, por el solo hecho de saber invertir esos papeluchos como "Capital". Revelaremos ahora la fuente misteriosa de la cual toma sus fuerzas vitales para tales actos el papelucho, el papel moneda y el dinero de John Law y otros estafadores inflacionistas, ese horror de los economistas y mercaderes.

b) La explicacin del hecho. Si un hombre necesitase y quisiera obtener un objeto cualquiera en poder de otro y de l slo obtenible se ver por lo general obligado a ofrecer alguna parte de sus bienes para conseguir del poseedor del objeto anhelado su cesin. Tratar, pues, de conseguirlo por medio del cambio. Y a este trueque tendr que recurrir, aun en el caso de inutilidad del objeto para el poseedor originario. Es suficiente que este ltimo conozca la necesidad apremiante del otro para no cederlo gratuitamente; y hasta sucede muchas veces que un

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objeto se guarda y se apropia tan slo porque se sabe que no ha de tardar alguien en necesitarlo. Cuanto ms imprescindible le es al otro el objeto, tanto ms elevadas sern las pretensiones de su poseedor. Lo dicho parece hoy algo tan claro natural que muchos hallarn una redundancia el reiterarlo; hasta creo que es esta la primera vez que se escribe tal frase en un tratado de economa. Y, no obstante, se trata aqu precisamente de la ley bsica de la economa poltica actual, del comercio, de las relaciones econmicas de los ciudadanos entre s y con el Estado. El descubrimiento mencionado, "de resonancia universal", no es menos ingenuo, simple y natural que el descubrimiento de Newton, sobre la ley de gravedad. Por eso tiene en economa poltica la misma importancia trascendental que se atribuye para la ciencia a la ley de Newton. Con la toma de posesin o apropiacin de un objeto que, no obstante no servirnos, puede, segn sabemos o presumimos, servir para otros, perseguimos un slo fin: poner a stos en apuros y aprovecharnos de tal circunstancia. En otras palabras, buscamos usurear a los dems. El hecho de ser mutua esta explotacin disimula, quizs, el estado de cosas, pero no cambia nada en lo que se refiere al apuro recproco de las necesidades del prjimo (3). Este despojo recproco efectuado con todas las reglas del arte comercial, que forma la base de la vida econmica, es el fundamento sobre el cual se desenvuelve el intercambio de todas las mercancas; es la ley bsica que determina soberanamente la relacin del cambio, los precios de las mercancas. Removiendo esta base se derrumbara toda nuestra vida econmica y no quedara otro medio de intercambio, que obsequiase mutuamente las mercancas, obrando de acuerdo con prescripciones cristianas, socialistas, comunistas o fraternas. Ejemplos? Por qu el franqueo para las cartas es mucho ms elevado que para los impresos, no obstante ser el mismo, en ambos casos, el servicio prestado por el correo? Pues, porque una carta se escribe generalmente por necesidad, mientras que el envo de un impreso podra suprimirse con la elevacin del franqueo. El que escribe una carta se ve obligado hacerla; en cambio, el remitente de un impreso fcilmente prescinde; y es as que el remitente de la carta ha de abonar un franqueo mayor por los mismos servicios. Por qu se venden en Alemania farmacias con existencias de 10.000 marcos de mercaderas por medio milln? Porque el privilegio exclusivo acordado a las farmacias les permite pedir mayores precios por los medicamentos, lo que sera imposible en condiciones de libre cambio. El efecto es el mismo, aunque se reconoce que el Estado ha de exigir una preparacin cientfica al farmacutico. Por qu suben con tanta frecuencia los precios de cereales en Alemania a pesar de las cosechas abundantes? Porque los derechos de aduana excluyen la competencia, porque el agricultor sabe que sus compatriotas deben comprar sus cereales.

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Se dice que las "condiciones del mercado" determinan las fluctuaciones de los precios tratando as de excluir el mvil y la accin personales y buscar un pretexto que justifique tal usara, alegando que los precios se rigen por la oferta y la demanda. Pero qu seran tales "condiciones del mercado", tales coyunturas, tal oferta y demanda, sin la actuacin de las personas? Ellas provocan las fluctuaciones de precios, sirvindoles de instrumento las condiciones del mercado. Esas personas en accin somos nosotros, todos nosotros, el pueblo. Cualquiera que lleva algo al mercado va animado del mismo propsito de pedir precios tan altos como lo permitan las condiciones del mercado. Y cada uno trata de excusarse (as como cada uno est excusado por la reciprocidad aqu ocurrida) invocando las objetivas condiciones del mercado. Ciertamente quien, con Carlos Marx, afirma que las mercancas se cambian solas y en relacin con "su valor", no necesita usurear, no necesita explotar situacin precaria alguna, puede reducir al hambre a sus obreros, despojar a sus deudores por la usura sin remordimiento de conciencia, desde que la usura, en ese caso, no la comete l sino el objeto, su propiedad. No es l que cambia, sino el vino que se cambia por seda, trigo, cuero (4). La mercanca efecta pues el negocio, y eso a base de "su valor". Pero quien no alcanza a comprender esa cualidad misteriosa especial de las mercancas, el llamado "valor", y quien, por lo mismo, considera el intercambio de los productos como una actividad, las mercaderas y las condiciones del mercado como un instrumento de esa accin, no encontrar, cmo ya hemos dicho, ninguna directriz para tal accin ms que el deseo que anima a todos los poseedores de mercaderas: dar lo menos posible y recibir el mximo posible. Observar en cada caso de intercambio, en las conferencias sobre salarios como entre los corredores de bolsa, que todos los interesados se informan sobre las condiciones del mercado, sobre si el comprador est muy necesitado de la mercanca y se cuidar especialmente bien de demostrar su propio apremio por vender su mercanca. En fin, se convencer de que los principios del usurero son los que rigen generalmente en el comercio, constatando, que entre comercio y usura slo hay diferencia de medida, pero no de forma. El poseedor de mercancas, el trabajador, l bolsista, cada cual trata de explotar la situacin del mercado, del pueblo en general. El usurero profesional dirige sus ataques con preferencia contra una persona; esta es quizs toda la diferencia entre comercio y usura. Por eso repito: El afn por obtener el beneficio mayor posible, por la prestacin menor posible, es la fuerza que rige y domina el intercambio de bienes. Es necesario dejar esto clara y rotundamente sentado, pues slo en mrito a su reconocimiento puede concebirse completamente la posibilidad del papel-moneda. Supongamos, ahora, que Prez haya logrado en alguna forma la posesin de un papelucho inservible para cualquiera de sus necesidades espirituales o materiales, y que Snchez se lo pida, dado que podra serle til, ante tal demanda Prez no lo ceder gratuitamente. La necesidad de recompensar ya se encargar de transformar el papelucho en papelmoneda, pues todo lo que se exige del papel-moneda es, ante todo, que importe ms que el papel de que ha sido hecho. No ha de adquirirse gratuitamente. El dinero cumple su funcin precisamente porque siempre lo necesita alguien, debiendo dar algo para conseguirlo (5).

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Para explicar la necesidad de que tal papelito se transforme en papel-moneda queda slo por comprobar que Snchez efectivamente tiene que adquirirlo de Prez. Semejante comprobacin, empero, no es difcil. Los productos de la divisin del trabajo (6), las mercancas, estn destinadas de antemano para el cambio, es decir tienen para sus productores el mismo significado que el dinero tiene para nosotros todos: ellos nos son tiles como objetos de cambio. Slo la perspectiva de poder canjear sus productos (mercaderas) a cambio de otros induce a los productores a abandonar las formas primitivas de produccin y recurrir a la divisin de trabajo. Para el intercambio de los productos se requiere, empero, un medio de cambio, que es el llamado dinero, pues sin tal medio de cambio estaramos obligados al trueque (7) que, como sabemos, falla a cierta altura del desenvolvimiento de la divisin del trabajo. Es fcil imaginar que el trueque supone condiciones harto rudimentarias. El dinero como medio de intercambio es la base y condicin de la desarrollada divisin del trabajo, de la produccin de mercancas. Un medio de intercambio es indispensable para la divisin del trabajo. Pero es esencial que la fabricacin de ese medio de intercambio sea monopolizado por el Estado. Si cualquier persona pudiera fabricar dinero libremente y hacerlo a su manera, su multiplicidad lo hara intil para llenar su objeto. Todos declararan a su propio producto como dinero y con ello habramos retornado al comercio de trueque. La necesidad de que el sistema monetario sea unitario se desprende del hecho de que en un tiempo el bimetalismo fu considerado superfluo y eliminado. Pero qu habra ocurrido si se hubiera logrado un acuerdo sobre el patrn oro, autorizando la libre acuacin de moneda, con el resultado de circular, entonces, de stas en todos los quilates? (Tal "acuerdo" ya sera un acto de Estado, pues todo lo que se logra mediante acuerdos forma la materia propia para la construcin del Estado.) Cualquiera sea la forma mediante la cual se consiga la necesaria exclusin de la libertad industrial para la fabricacin del dinero, sea por prohibicin legal o por dificultades de ndole natural para obtener la materia prima (oro, cauris (8), etc.), por procedimiento consciente o insconciente, por resolucin solemne del pueblo reunido en asamblea o por exigencias de la economa progresista, lo mismo da, pues aqu se trata de un acto del pueblo soberano y qu otra cosa puede ser un acto tan unnime, sino una ley, un acto de Estado? El medio de cambio lleva, pues, siempre el carcter de una institucin pblica, y este calificativo lo merece tanto el metal amonedado, como la concha de cauris o el billete de banco. Desde el momento en que el pueblo ha llegado (no importa cmo) a escoger un objeto determinado para medio de cambio, este objeto toma el carcter de una institucin pblica. Entonces, o dinero del Estado o ningn dinero. La libertad industrial en la fabricacin del dinero es prcticamente imposible. No necesito extenderme ms al respecto, porque es una cosa natural (9).

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La circunstancia de que hoy se permita libremente a todos la extraccin del material del dinero con lo que el material se convierte de hecho en dinero, a base del derecho de la libre acuacin, no se opone a esa frase, pues pese al derecho de la libre acuacin el material del dinero no es moneda de por s an, como lo comprueba de una manera decisiva la historia del tlero prusiano. Este derecho de libre acuacin es concedido por ley; no es, pues, inherente al oro y puede ser retirado en cualquier momento por la misma ley. (Como en el caso del patrn plata). Adems, esta libertad industrial de la extraccin del material del dinero (oro) existe slo nominalmente, pues las dificultades para hallarlo anulan tal libertad. La circunstancia de que, antao, en otros pases poco desarrollados, por ejemplo en Norteamrica durante la poca colonial, la plvora, la sal, el t, pieles, etc. se utilizaran como medio de cambio, no desvirta el hecho mencionado, pues se trataba aqu de trueque directo, no de dinero. La sal, (el t, la plvora; etc.) obtenida a cambio de productos nacionales se consuma en casa y no se destinaba ms al trueque. Estos productos no circulaban, y jams volvieron al punto de procedencia (puerto). Se compraban y se consuman por sus cualidades materiales. Siempre deban reponerse de nuevo. La caracteristica esencial del dinero consiste, empero, en que no se compra por su materia, sino por su condicin de medio de cambio; en que no se consume sino que tan slo se usa para el intercambio. El dinero debe circular eternamente; ha de volver siempre a su punto de partida. Para ser considerado como dinero debera el paquete de t, despus de su llegada de China, haber circulado durante algunos aos por las colonias de Norteamrica, retornando de nuevo a China, como es el caso del actual dlar de plata americano, que partiendo tal vez de Colorado, emprende por va comercial su camino a China. Vaga durante aos en ese pas y regresa oportunamente por va comercial, sirviendo as para pagar los salarios en las minas de plata de Colorado. Adems, el paquete de t aumenta de precio, a medida que se aleja del puerto, todos los gastos de flete y comerciales as como los intereses recargan su precio mientras que el dlar de plata mencionado, despus de haber realizado quizs diez veces la vuelta al mundo, puede ser revuelto al obrero de la mina al mismo precio a que se le haba entregado originariamente. En casi todos los pases se encuentran monedas metlicas de una antigedad de cien y ms aos, que, tal vez, han cambiado 100.000 veces de poseedor, sin que a ninguno de ellos se le hubiera ocurrido consumirlas, es decir, fundirlas por su contenido de plata o de oro fino. Han servido durante muchos aos como medio de cambio. 100.000 poseedores no vieron en ellas oro sino dinero; ninguno necesit su material. Su caracterstica, precisamente, es que el material del dinero es indiferente para el poseedor. Esta indiferencia absoluta nos explica cmo monedas de cobre, txicas, cubiertas de xido, monedas de plata desgastadas, monedas de oro relucientas, papeluchos multicolores circulen a la par. Algo distinto que con el t ocurre con las conchas de cauri que se utilizan en el interior de Africa como medio de cambio y que se parecen ya ms al dinero. La concha de cauri no se consume. Los compradores permanecen ms indiferentes ante ella que ante el t y la plvora. Ella circula y no requiere ser repuesta y hasta puede llegar a veces a su punto de partida: la costa. A veces se utilizan por las muchachas negras, con fines ajenos al dinero, como adorno, pero su importancia econmica no se basa ms en aquella aplicacin. La

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concha de cauri, al no ser desplazada del mercado por otro medio de cambio, hubiera seguido como tal, aun en el caso de no ser utilizado ya en calidad de adorno para mujeres. Ella hubiera llegado entonces a ser medio de cambio puro, dinero verdadero, como es en el caso de nuestras monedas de cobre, de nquel, de plata y de nuestro billete de banco, que no admiten, por su parte, otra funcin econmica que no sea la de medio de cambio. Y podramos llamarlo tambin, como en el caso de la moneda actual, dinero pblico o siquiera dinero social, con la restriccin que damos al concepto de Estado en condiciones tan poco desarrolladas. La monopolizacin de la fabricacin de moneda por el Estado estara aqu, anlogamente al sistema del patrn oro, asegurada por la imposibilidad de producir las conchas libremente, dado que ellas se encuentran a la orilla del mar, a enorme distancia. (El cauri, como el oro para el europeo, pude obtenerse nicamente por va comercial, por intercambio). Pero si es as, si la condicin indispensable para la divisin del trabajo ha de ser mi medio de cambio, o sea la moneda, si tal medio de cambio es slo imaginable como oficial, es decir, moneda fabricada y fiscalizada por el Estado, regida por una legislacin especial monetaria, entonces cabe preguntar: qu hara el productor con sus mercancas si al llevarlas al mercado no encuentra ah otro dinero que el papel-moneda, por ser ese el nico dinero que fabrica el Estado? Pero si el productor lo rechaza (por no estar de acuerdo, tal vez, con la teora clsica del valor) tendra que renunciar igualmente a todo intercambio y volver a su casa con las papas, los diarios, las escobas, etc. Debera renunciar a su oficio, a la divisin de trabajo en general; pues, cmo podra adquirir algo si no ha vendido nada por no aceptar el dinero lanzado a la circulacin por el Estado? Resistira tan slo durante 24 horas a su teora de valor, protestndo contra el engao del papel moneda, y luego, doblegado por el hambre, la sed y el fro, se ver obligado a ofrecer sus mercancas a cambio de papel-moneda, que el Estado rubric con la leyenda: El portador, al presentarse al Banco, recibir - 100 latigazos; en cambio, en los mercados, obtendr la cantidad de mercancas determinada por el juego de la oferta y demanda. El hambre, la sed y el fro (a los que se aaden, adems, los recaudadores de impuestos obligarn a quienes no puedan retroceder a la economa primitiva (hoy la regla sin excepcin para los ciudadanos de un Estado moderno) y que desean seguir con la divisin del trabajo, con su oficio, a ofrecer sus productos a cambio de papeluchos emitidos por el Estado, es decir, hacer demanda de papeluchos con sus mercancas. Y esta demanda, a su vez, conducir a que todos los poseedores de papeluchos no nos los cedan gratuitamente, sino que pedirn lo que les permitan las condiciones del mercado. Los papeluchos se transformaron, pues, en papel moneda: 1. porque la divisin del trabajo ofrece grandes ventajas; 2. porque mediante la divisin del trabaj se fabrican productos que son tiles para su productor tan slo como objetos de cambio; 3. porque el intercambio de productos, a cierta altura de desarrollo de la divisin del trabajo, se hace imposible sin medio de cambio;

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4. porque el medio de cambio por su naturaleza se concibe tan slo como dinero pblico y social; 5. porque el Estado, de acuerdo con nuestra concepcin, no suministra otro dinero que no sea papel-moneda; 6. porque los poseedores de mercancas se han visto ante la alternativa de aceptar papeluchos del Estado en cambio de sus mercancas, o, de lo contrario, renunciar a la divisin del trabajo, y finlmente, 7. porque los portadores de tales papeluchos no los cedan gratuitamente, tan pronto se les ha revelado el apremio de los poseedores de mercancas, forzados a ofrecer stas a cambio de aqullos. La verdad de que el papel-moneda puede fabricarse de celulosa ha sido demostrada en todas partes irrefutablemente, y yo podra pasar de inmediato a estudiar la cuestin, "cunto puede y debe reportar en mercancas un papelucho a su poseedor". Pero la importancia del problema me obliga a tomar en consideracin los prejuicios que se oponen a la nocin de papel-moneda y a demostrar lo ilusorio de los mas importantes. Confo conquistarme la deferencia de los lectores perspicaces, que si bien coinciden conmigo en la solidez de los argumentos transcriptos, temen, acaso, que las premisas sean incompletas y puedan originar, tal vez, el fracaso de las conclusines. Requiero, no obstante, la plena conviccin del lector para seguir construyendo sobre la prueba aportada (10) que el dinero de celulosa, el dinero sin "valor corporal", el papel moneda puede realmente emitirse con cualquiera de los rtulos indicadadas. Es esta la premisa indispensable para entenderme, en adelante, con el lector. S no fuera tan cierto, como que el muerto calla, que del papel puede hacerse dinero, todo cuanto diga en adelante se derrumbara como utpico. Podra haberme facilitado la tarea, al igual que otros atormentados en la explicacin del enigma del papel-moneda; podra haber dicho: que el Estado exige el pago de tasas e impuestos en papel-moneda. Si el Estado despacha estampillas de correo slo a cambio de papel-moneda por l emitido: si exige el pago de pasajes y fletes ferroviarios nicamente en papel-moneda; si los derechos aduaneros y las matrculas escolares, la lea de los bosques y la sal de las salinas fiscales, etc. no pueden pagarse ms que con papel-moneda pblico, entonces cada poseedor de ese papel lo guardar como objeto valioso, no cedindolo gratuitamente. El Estado prestara al portador servicios en lugar de oro. Un servicio mltiple en lugar de unilateral. Entonces seran esos servicios los que dan vida al papel-moneda. Pero con esta explicacin no iramos muy lejos, como lo veremos, y nos encontraramos de nuevo como todos los reformistas monetarios y fabricantes de papel-moneda ante la misma muralla infranqueable. Quien no ha comprendido el verdadero fundamento del papelmoneda - esos son los siete puntos enunciados -, no podra reducir ni un solo fenmeno econmico a su razn determinante. En la primera lnea de las "pruebas" contra la viabilidad del papel-moneda nos encontramos con la afirmacin, vale decir la piedra de toque de los metalstas: "La mercanca puede canjearse tan slo por mercanca, porque nadie ceder un objeto til por otro intil (papelucho)". Con esta frase deslumbrante, que parece la evidencia misma, y que todos los tratadistas orillaron cuidadosamente, quizs porque no podan dominar ese paralogismo, se ha podido

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separar siempre al papel-moneda como una aspiracin irrealizable y mantener a los investigadores cientficos, desde el principio, alejados del problema. Bien: mercanca slo puede cambiarse por mercanca. Esto es indudablemente cierto, pero, qu es mercanca? Es el fruto de la divisin del trabajo, y tales frutos son tiles para sus productores como medio de intercambio nicamente, no para el aprovechamiento personal segn ya hemos demostrado. Qu hara un chacarero con 1000 toneladas de papas; qu un tejedor que explota centenares de telares con su producto, si no pudieran venderlos, si no les sirvieran de medios de intercambio? Segn esta definicin, la frase "mercanca slo puede venderse por mercanca"' tiene ya otro sentido, pues significa en primer lugar, y la expresin mercanca lo encierra tcitamente, que lo que se cambia no tiene utilidad para su dueo o su productor. Se requiere, pues, que lo recibido en cambio de la mercanca tambin sea til para su poseedor. Y no es sto el caso del papelucho? No es el papelucho, prescindiendo de sus cualidades como moneda, un objeto completamente intil? Por consiguiente, la frase mercanca slo puede cambiarse por mercanca se convierte as en una prueba, ya no en contra, sino en favor de la teora del papel-moneda, apuntando en contra y no en favor del metal-moneda. Y cmo es con el argumento: "nadie cede un objeto til a cambio de uno intil? No est eso en abierta contradiccin, con el enunciado "mercancia slo puede canjearse por mercanca? La afirmacin se refiere a mercancas y la mercanca es, para su dueo, siempre una cosa inservible. Pero el argumento ya no menciona mercanca, sino cosas tiles, artculos de consumo. Aplicada a nuestros ejemplos, la frase mencionada significara: Las papas pueden cambiarse por el pao, porque dado su valor corporal las primeras son objetos tiles al chacarero y el segundo al industrial. Y esto es evidentemente un contrasentido. Qu podra hacer, repito, el tejedor con tanto pao? Ahora bien; aunque este raciocinio sea equivocado, no por eso vara la exactitud de la afirmacin de que mercanca slo puede canjearse por mercanca, y para aplicar al papelmoneda esta tesis, deberemos demostrar que el papel-moneda es tan mercanca como todas aquellas cuyo intercambio ha de promover. Bien entendido que el trozo de papel-moneda, el papelucho multicolor con la leyenda extravagante: "En la Administracin Monetaria, sin legitimacin alguna se dispensar al portador 100 latigazos, en el mercado, empero, obtendr el portador en mercanca la cantidad que logre negociar", estar dotado con todas las cualidades propias de una mercanca, tan importante como lo es el dinero. No queremos para el papel-moneda propiedades prestadas, ficticias, transferidas. Tampoco hemos de reconocer al papelucho calidad de mercanca, por el hecho de prometer el Estado al tenedor un rendimiento ajeno a sus funciones de moneda. Al contrario, queremos conducir al lector a que subraye la frase aparentemente contradictoria, El papel-moneda es mercanca qumicamente pura, y es el nico objeto que ya nos es til como mercanca. Qu condiciones debe reunir una cosa para ser considerada como mercanca?

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1. Debe ser demandada, es decir ha de haber alguien que quiera o necesite tenerla, y que est dispuesto a dar por ella en cambio otra mercanca. 2. Para que se produzca tal demanda, es necesario que sea til al comprador, pues de lo contrario no se busca ni se paga nada por ella. Por esta razn no son mercancas las pulgas, los yuyos ni cosas por el estilo, ni tampoco aquello que no tenga dueo. Pero, cuando el objeto es til (bien entendido para el comprador y no para el poseedor) y es imposible conseguirlo gratuitamente, se habrn llegado todas las condiciones que convierten una cosa en mercanca. Que el papel-moneda llena la primera condicin ya lo hemos visto cuando demostramos que el dinero, y eso si, el dinero oficial, el una premisa indispensable de la divisin desarrollada del trabajo y que todos los poseedores de mercancas, por la naturaleza de su posesin, se vern obligados a ofrecer aquellas a cambio de papel-moneda, o sea a demandar papel-moneda, en caso de no emitir el Estado otro dinero. Si en Alemania se procediera hoy con el oro, como se hizo con la plata, si se le reemplazara por papelmoneda, todos los poseedores y productores de mercancas tendran que inclinarse bajo el yugo de ese papel-moneda y a demandarlo a cambio de sus productos. Y hasta podra decirse que la demanda de papel-moneda sera exactamente tan intensa como lo es la oferta de mercancas, determinada, a su vez, por el volumen de la produccin. El papel-moneda cumple, pues, de la manera ms efectiva, con la condicin No. 1 de una mercanca. Petrleo, trigo, algodn, hierro, son sin duda tmbin objetos con pronunciado carcter de mercancas: pertenecen a los artculos de venta ms importantes del mercado. No obstante, la demanda de estas mercancas no es tan apremiante como la del papel-moneda. Todo el que produce hoy mercancas y que ejerce, pues, un oficio, vale decir, quien ha abandonado el sistema de la economia primitiva, introduciendo la divisin del trabajo, mantiene con sus productos la demanda de un medio de cambio, - todas las mercancas sin excepcin, materializan la demanda de moneda, es decir, de papel-moneda, cuando el Estado no fabrica otro, - pero no todos los poseedores de mercancas invierten el dinero obtenido par sus productos en la adquisicin de hierro, petrleo, trigo. Por otra parte, hay muchos substitutos del hierro, petrleo, trigo, en tanto que la moneda no tiene otro substituto que la economa primitiva o el trueque, y esta se tomara en consideracin recin, cuando el 90% de nuestra actual poblacin, que debe su existencia a la divisin del trabajo, hubiese muerto de hambre. La demanda de papel-moneda se origina, pues, por la cualidad mercantil propia de todos los productos de la divisin del trabajo. La divisin del trabajo, el gnesis de la mercanca es la fuente inagotable de la demanda de dinero, mientras la demanda de las dems mercancas est mucho menos arraigada. La razn de la demanda de una cosa puede explicarse naturalmente slo por el hecho de que el objeto demandado (en este caso el papel-moneda) preste algn servicio al comprador (no al poseedor), vale decir, que le sea til (punto No. 2). Y aqu pregunto: No es una cosa til ese papelucho cuadrangular, policromo, ascendido al rango de dinero, el nico reconocido oficialmente, por ende el nico posible medio de cambio?

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No es, acaso, de utilidad ese papelucho que permite al obrero, mdico, profesor, rey, cura, cambiar sus productos o servicios, completemente inservibles para s mismos, por bienes de provecho directo ? Claro que no debemos pensar aqu, como sucede generalmente, en lo corporal de la moneda, en el papelucho como tal, sino en el, trozo de papel investido de sus prerrogativas oficiales, de medio de cambio. Hemos de imaginarnos el dinero como un producto, un producto de fabricacin privilegiada amparado por la ley, y producido exclusivamente por el Estado. Es claro que si despojamos al papel-moneda de su calidad esencial de medio de cambio, nico legalmente reconocido y prcticamente autocrtico, no nos queda ms que un trozo inservible de papel. Pero no sucede lo mismo con la mayor parte de las cosas, cuando prescindiendo de su uso, se considera tan slo la materia de que consta? Si raspamos los colores de un cuadro al leo, aplastamos con el martillo una moneda, rompemos un tintero, una taza, qu nos queda? Desperdicios sin valor. Considerando una casa como un montn de ladrillos, la corona del rey como metal, un libro como papel, en sntesis, contemplando en todas las cosas nada ms que la materia, tampoco veremos en la mayora de ellas cosas de ms valor que un papelucho. Nosotros no utilizamos el piano como lea, ni la locomotora como hierro fundido, ni el papel-moneda como papel pintado. Por qu, entonces, se habla siempre de tira de papel cuando se trata del papel-moneda? Por qu no hablamos del medio de cambio? Consideramos todas las dems cosas teniendo en cuenta su destino, y si procediramos anlogamente con el papel-moneda, veramos que no se trata de un simple trozo de papel, sino de un producto de suma importancia, indispensable, del ms til e importante de los elementos de consumo. Importa poco que su fabricacin no origine casi gasto alguno, tampoco buscamos en las dems cosas adquiridas la sangre y el sudor de los obreros. Ha originado, acaso, la superficie edificada de la ciudad de Berln, valuada en miles de millones, un slo centavo de gastos de produccin? Prescndase, pues, totalmente del papelucho al contemplar el papel-moneda, habitese a considerarlo como algo indispensable, beneficioso, y, adems, monopolizado por el Estado. Sin dificultades se aceptar, entonces, el papel-moneda como un objeto de utilidad, dotado de todas las propiedades de la mercanca, y en lugar de ver en su existencia una contradiccin con la teora de que "una mercanca puede ser slo reembolsada con otra mercanca", se ver en el papelmoneda una nueva confirmacin en ella. Quien quiera tomarse la molestia de hojear lo escrito sobre la materia, encontrar, que la moneda ha sido generalmente considerada no como un producto destinado a muy determinados fines (medio de cambio), sino como una materia prima con destino industrial (joyera), que slo accidental y transitoriamente acta como moneda. Y eso que circulan en algunos pases y hasta hace poco circulaban tambin en Alemania, monedas metlicas acuadas hace 100 o 200 aos, mientras que mercancas de un ao suelen figurar ya por anticuadas, con una apreciable desvalorizacin en los inventarios de los comerciantes.

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Si la moneda no fuera ms que una materia prima para fines industriales, todos la compraran como se compra cualquier otra mercanca, es decir, slo con la condicin de poderla vender nuevamente con inters y beneficio. Ahora bien; imagnese aquel dlar ya mencionado que partiendo de las minas de Colorado y habiendo vagado 10 o 20 aos por la China, se utiliza de nuevo para el pago de salarios en las minas de Colorado, entregndolo as al obrero que lo ha extrado, acrecentado en su largo camino con intereses, fletes y ganancias. Y, sin embargo, habra sido indispensable este recargo, si todos hubieran adquirido el dlar por la plata que contiene, si nadie hubiera obtenido de l otro beneficio accesorio, como ser el cambio de sus productos por artculos de uso corriente. El dinero, y especialmente el papel moneda, puede considerarse como la mercanca que ostenta en su forma ms pura las propiedades que caracterizan a la mercanca, ya que el dinero, principalmente el papel-moneda, se utiliza slo como mercanca (mercanca de canje). No se adquiere la moneda - como es el caso, de otras mercancas - para consumirla en la fbrica, en la cocina, es decir lejos del mercado. La moneda es y ser mercanca; su utilidad consiste exclusivamente en su empleo como mercanca de canje. Todas las dems mercancas se adquieren para el consumo (haciendo abstraccin de los comerciantes, para quienes mercanca y moneda son siempre mercancas). Se confecciona la mercanca para la venta, pero se la compra para el consumo. Se venden mercancas, y se compran artculos de uso corriente. Slo la moneda se adquiere exclusivamente como mercanca. Slo la moneda ya nos es til como mercanca (es decir, como medio de cambio). El dinero, y en primer lugar el papel-moneda, es, pues, la nica mercanca til. Los partidarios del metlico conciben el metal-moneda por lo comn como materia prima para la joyera. "Un marco - dice el apologista del bimetallismo, Arendt -, es la 1392. parte de una libra de oro" y los partidarios del patrn oro no tenan motivo alguno para rebatir una opinin que quit a su defensor todas las armas para la defensa de su causa.(11) Los que hasta ahora defendan la idea del papel- moneda, los que deban haber desvirtuado, desde luego, esta patraa, se conforman con orillar la cuestin, como el gato que da vueltas en derredor de la comida caliente. No comprendieron an con toda claridad que el dinero es de por s, sin considerar su materia, un objeto til, indispensable. As se explica que al redactar la leyenda del papel-moneda, se vieran precisados a prometer al portador, aparte de la actividad monetaria, una recompensa, (oro, inters, trigo, tierra, etc.). El intercambio de mercancas que slo es factible mediante la moneda, no les bastaba, evidentemente, para asegurar adquirentes e interesados al papel-moneda. Constituye una excepcin la leyenda del papel-moneda emitido por la Provincia de Buenos Aires en 1869, en que por primera vez, segn me consta, ha sido declarada como moneda la nota monetaria (es decir, el billete, un papelucho impreso), sin que se prometa al portador conversin alguna La inscricin deca: La Provincia de Buenos Aires reconoce este billete por

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un peso moneda corriente. - 10 de Enero de 1869 No pude averiguar si esta inspripcin es la resultante de una comprensin exacta o si es una simple inscripcin de emergencia como la del papel-moneda argentino actual, que promete al portador el pago de un peso a la vista: La Nacin pagar al portador y a la vista 100 pesos moneda nacional, contrasentido evidente, pues un peso moneda nacional no es ms que el mismo peso-papel. El Banco promete, pues, devolver al portador el mismo billete que recibe. Una proposicin que surge siempre de nuevo hasta en nuestros das: el Estado emite papelmoneda en cantidades suficientes para adquirir toda la propiedad territorial y as resolver de un golpe la cuestin social fundamental, vale decir, devolver al pueblo la renta territorial. La Propiedad territorial sirve, pues, de respaldo al papel-moneda, pero respondiendo a los fines de la causa, no se devuelve ms al portador quien debe conformarse con la garanta, como se conforma, segn se cree, con que los billetes de Banco estn respaldados por oro. (Esto no es, en absoluto, el caso, pues el portador de los billetes se conforma con la funcin que stos desempean como medio de cambio. Si no fuera as, retirara de inmediato el oro, como hacen los joyeros cuando lo necesitan para trabajarlo). En esta proposicin, completamente infundada bajo todo aspecto de la tcnica monetaria, se ha olvidado por completo de que la accin de facilitar el intercambio de mercancas es ya funcin apreciable del papel-moneda y que mientras la aseguremos (para lo cual es suficiente no crear otra moneda), toda otra funcin es superflua. La dificultad para la comprensin perfecta del concepto "dinero" estriba en que la utilidad que le adjudicamos es completamente independiente de su matera. El dinero requiere tan slo de la materia, para que sea visible y palpable, para que podamos constatarlo y transferirlo, y no, acaso, porque esperemos algo de su parte substancial Cmo podra, entonces, mantenerse durante aos en circulacin una moneda acuada? Cmo podra circular un bilete aunque sea por 24 horas? Lo que importa es la cantidad del circulante, pues de ella depende, en parte, la magnitud de la oferta de dinero y la cuanta de mercancas susceptibles de ser negociadas. El dinero no posee en s propiedades corporales, por lo menos de efectos activos, y nadie se extraara, si faltasen totalmente. En Alemania se prefiri el oro a la plata por el solo hecho de tenerse que dar 16 veces ms mercanca por un kilo de oro que por un kilo de plata. Por recibirse 16 veces menos de material monetario, se prefiri el oro a la plata. Con respecto a todos los artculos de consumo, el comprador se dice: cuanto ms, tanto mejor. Empero, en lo que se refiere al material monetario sucede lo inverso: cuanto menos, tanto mejor. En el caso del dinero basta que le pueda contar, todo lo dems es una carga intil. Se compra la miel por su buen gusto, la cerveza porque emborracha, el lastre por su peso, el metro por su determinada longitud, la medida de litro por su capacidad; pero a la moneda no se le exige ni buen gusto, ni peso, ni volumen, ni cuerpo, ni nada que proporcione una satisfaccin personal inmediata. Adquirimos el dinero como mercanca y como tal nos desprendemos de ella.

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La indiferencia del pueblo respecto a las propiedades corporales del dinero se aprecia en el hecho de que por cada 1000 individuos tomados al azar apenas uno sabra la cantidad de gramos de oro fino que le corresponde por un Peso, y quien lo dude puede hacer fcilmente la prueba. De aqu la conveniencia de dotar al dinero del menor nmero posible de propiedades corporales; por eso, al elegir la materia prima para el dinero, se lleg casi inconscientemente y paso a paso a escoger el oro, una materia prima que, entre todos los cuerpos del universo, es en cuanto a propiedades, de una pobreza franciscana. Qu miseria la del oro frente a las propiedades de cualquier otra mercancia, por ejemplo, de un martillo, un libro, un canario! El oro no ha sido proclamado moneda ni por su color ni por su peso, ni por su contenido, ni afinidades qumicas, ni por su sonido, ni por su olor, ni por su sabor. El oro no se oxida, ni se pudre, ni crece, ni pincha, ni quema, ni corta, no tiene vida, es el smbolo de la muerte. En el material del dinero no buscamos propiedades eficaces, sino perfectamente, ineficaces. El mnimo posible de propiedades corporales, es lo que el pueblo exige del dinero. La substancia que compone el dinero es mirada con una frialdad anloga a la del comerciante que contempla mercaderas. Si bastara tan slo la sombra del oro, entonces se preferira esa sombra, como lo demuestra decisivamente la preferencia que se dispensa al billete de banco. Cuanto ms ineficaces sean las propiedades de una materia, tanto ms ventajas positivas tendr como material monetario. Esto es todo el misterio del patrn papel. Suele decirse que la estimacin general de que gozan los metales nobles ha sido la causa para convertir el oro y la plata en dinero. Creo, al contrario, que la indiferencia general de parte de los productores ante esos metales, ha conducido al acuerdo de los hombres para su reconocimiento como dinero. Es mucho ms fcil concordar sobre una cosa indiferente, neutral, que sobre propiedades que dadas las distintas predisposiciones individuales actan sobre nosotros de una manera diferente. De todas las cosas existentes tiene el oro la menor cantidad de cualidades, la menor aplicacin en la industria y la agricultura. Ante ninguna materia permanecemos tan indiferentes como ante el oro; por eso fu tan fcil proclamarlo dinero. El oro tiene aplicacin en la industria joyera; pero precisamente los que usan el oro como medio de cambio, los productores, los obreros, los chacareros, los artesanos, los comerciantes, el Estado y los tribunales, no tienen, por lo general, necesidad de joyas. Las jvenes pueden tener predileccin por el oro, (frecuentemente tan slo porque el oro es dinero), pero las jvenes que no producen mercancas tampoco tienen necesidad de medio de cambio ni originan una demanda mercantil de dinero. Y no ha de dejarse librado al criterio de las muchachas determinar lo que deba utilizarse como dinero. El ms importante medio de circulacin, la condicin esencial de la divisin de trabajo, las finanzas del Estado, no han de fundarse por cierto, sobre los individuos economicamente dbiles, sobre los caprichos de jvenes coquetonas. El rol desempeado por la parte material del dinero puede compararse fcilmente con el del cuero de "la pelota" para los jugadores de football. A stos no les preocupan en lo ms

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mnimo las cualidades substanciales de la pelota, ni mucho menos su propiedad. Remendada, sucia, nueva o vieja, todo les es indiferente; basta que la pelota sea palpable y visible para que se inicie le match. Tratndose de dinero sucede lo mismo: Tenerlo o no, es una lucha continua, sin descanso, en pro de su consecucin, no porque sea imprescindible la pelota, el dinero por s, el material monetario, sino porque se sabe que otros quieren obtenerlo y que para eso debern sacrificarse. En el football consiste este sacrificio en puntapis, en el dinero en mercancas. Esta es toda la diferencia. Y los amantes de las definiciones concisas, se sentirn contentos, al decir yo: La moneda es el "football" de la economa poltica.

____________________ (1) Desde que fu escrito esto (1907) han desaparecido ya de la circulacin las ltimas monedas de oro. (2) En Suecia se pagaban en 1916 por 100 coronas de papel moneda 105 coronas oro. Todas las materias substituyentes que aparecieron durante la guerra fueron caras y de calidad inferior, dejando un amargo recuerdo. Slo el substituto del oro, el papel-moneda, nunca provoc suspiros por la paz. (3) No es necesario de ningn modo pensar aqu en mendigos. El multimillonario Rockefeller se encuentra en esta "situacin precaria" cada vez que los substitutos para alumbrado obstaculizan la venta del petrleo. Tambin Krupp se encuentra a veces en "situacin precaria" cuando necesita, para el ensanche de su establecimiento, el terreno de un pequeo campesino. (4) El Capital, tomo 1, pg. 3. (5) Las teoras burguesas y socialistas niegan tal necesidad de recompensa, y han de negarla, pues segn aquellas, todo canje de productos se realiza de acuerdo con sus equivalentes, de acuerdo con su "valor corporal" y su "materia de valor", mientras que nosotros consideramos que el papelucho en cuestin carece de valor de cambio, de "valor corporal" y de "materia de valor". (Lo mismo da que uno alcance o no el sentido de esos trminos). En el intercambio, una mercanca podra canjearse tan solo por aquel valor que ella misma posee (valor intrnseco.) - as dice la "teora clsica del valor"- y si semejante papelucho careciera de valor de cambio, quedaran descartados el cambio y toda recompensa. Para tal cambio, para la "medicin" del equivalente, no habra ninguna "medida de valor", lo mismo que "ninguna unidad de valor" para el "clculo" del equivalente. Papel moneda y mercancas seran simplemente unidades incomparables. (6) Entindese por divisin del trabajo aquel trabajo que produce objetos de cambio, o sean mercancas, en oposicin a la economa primitiva que est orientada hacia la satisfaccin inmediata de sus necesidades. La divisin del trabajo en la industria que consiste en que la produccin de las diversas mercancas se descompone en partes es slo la divisin tcnica del trabajo, y no ha de confundirse con la divisin econmica del trabajo. (7) Trueque: intercambio directo de mercancas sin intervencin de dinero.

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(8) Cauri: concha del mar que sirve como moneda en el Africa. (9) Tratndose de material monetario natural, se elimina la libertad industrial, optando por un material (oro, cauris) escaso y raro. (10) Previsoramente repito aqu que he tratado hasta ahora la posibilidad de hacer papelmoneda, sin ocuparme de las ventajas que ese dinero pudiera tener frente a la moneda metlica. Esto lo tratar ms adelante. (11) M. Chevalier, La Moneda (La Monnaie), Paris 1866, pg. 36: Debo insistir en esta concepcin fundamental, que define el dinero de otro modo, es decir que las monedas acuadas son simplemente barras metlicas, cuyo peso y quilate son garantizados.

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5. La seguridad y el respaldo del papelmoneda La concepcin flamante surgida alegremente de los escombros del prejuicio del captulo anterior debe ser protegida ante todo contra las crticas frvolas de los escpticos tmidos para que pueda defenderse y desarrollarse eficazmente. La idea del papel-moneda no ha de despertar recelos en el burgus, sino al contrario, la grata impresin de seguridad. El campesino, que aun hoy suele preferir para el ahorro la dura moneda de plata a la de oro, ha de inclinarse preferentemente por el papel-moneda, pues su desconfianza no resistir a la verdad de que, bajo todos los aspectos, el papelmoneda ofrece mayor seguridad que el oro y la plata. Se trata, as, de demostrar que el papel-moneda no slo es posible, sino que tambin es seguro y est respaldado. Me propongo demostrar que mientras el metal-moneda acuado por el Estado puede inutilizarse sin vulnerar las leyes, el papel-moneda slo puede desaparecer conjuntamente con el Estado, con el pueblo. Es evidente que a la tesis de Otto Arendt: "Un Reichsmark no significa otra cosa que la 1392a. parte de una libra de oro", no es posible oponerle las leyes monetarias. Ninguna ley proteje al poseedor del oro acuado o no acuado contra tal interpretacin legislativa del concepto "moneda", y aun la inscripcin anterior de las monedas metlicas "XXX una libra fina", a igual que la inscripcin actual de los billetes de banco: "El Banco (Nacional) paga al portador, etc", dejan entrever que los autores de esas leyendas compartan la opinin de Arendt en ese respecto. Sin mayor dificultad podremos, pues, concebir como posible el siguiente caso: El Estado suprime por cualquier razn el monopolio monetario del oro, como en su tiempo ha privado a la plata de igual exclusividad. Pero en lugar de canjear por dinero nuevo esas monedas metlicas las hace aplastar de un martillazo entregando a los propietarios un trozo de oro con estas palabras: "He aqu lo que os corresponde legalmente de acuerdo con vuestras afirmaciones: un lingote con un contenido determinado de oro. En adelante, empero, este oro dejar de ser moneda. El Estado emitir ahora otra y no aceptar ms el oro en cambio de la nueva moneda. La moneda de oro estaba segn vuestra propia afirmacin, segn vuestra propia definicin de esencia de la moneda, asegurada por su contenido metlico. Tenis ahora este contenido metlico en vuestras manos. Ved en qu podis aprovechar los lingotes de oro. Es asunto de vuestra exclusiva incumbencia. Habis entregado al Estado barras de oro que, pese a los gastos, os fueron acuadas gratuitamente. Ahora devuelve el Estado a cada uno de vosotros lo que ha recibido: un lingote de oro. No podis exigir ms, pues no entregsteis ms". Ninguna ley protege hoy a los ciudadanos contra semejante poltica. Al contrario, est ella en concordancia absoluta con la teora, la opinin pblica y la inscripcin de las monedas acuadas. Y, sin embargo, tal poltica sera un curanderismo de la peor especie, un alevoso despojo de todos los tenedores de dinero en efectivo, cedulas, letras, ttulos de emprstitos, reconocimientos de deuda, pensiones, etc., quienes, por ese acto, perderan sencillamente una considerable parte de su fortuna; porque las cdulas hipotecarias, emprstitos nacionales y municipales, reconocimientos de deuda, pensiones, pagars, etc., no son otra cosa que obligaciones contradas de entregar la cantidad determinada de gramos de oro (1),

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y si se quitara a ste su aplicacin principal - su aplicacin como substancia monetaria - es evidente que se abaratara. Las monedas deshechas a martillazos, ahora simples lingotes de metal, afluiran en busca de aplicacin a las joyeras, y tan intensa oferta influira naturalmente, sobre el precio del oro. Cuando se desmonetiz la plata, su relacin de cambio, con respecto al oro, baj de 16 a 30 y 35, es decir, que durante siglos se entregaba por una tonelada de oro 16 toneladas de plata; despus de su desmonetizacin, hubo que entregar, empero, 30 y ms toneladas. La depreciacin hubiera sido mayor an si se hubiese procedido a la desmonetizacin simultneamente en todos los pases (2). Anlogamente, pero en sentido contrario, ha sucedido con el nquel: antes de su utilizacin como metal para moneda, su precio era nfimo despus subi enormemente. Por otra parte, lo que mencionamos como hiptesis, - la derogacin de la libre acuacin del oro -, estaba a punto de realizarse en el ao 1856. En aquel entonces los acreedores sostenan que el alza general de los precios, a consecuencia de los descubrimientos de oro en California, les perjudicaba en beneficio de sus deudores, y exigan la derogacin de la libre acuacin. Efectivamente, Holanda tom esta medida. Si los hallazgos californianos de oro no hubieran cesado con la rapidez con que se iniciaron, el destino del oro hubiera sido sin duda otro (3). Pero qu sera hoy del oro sin las prerrogativas de dinero? Qu sucedera con el oro, si no fuera que todo productor, todo aquel que tenga una profesin, que haya aceptado la divisin del trabajo y haya abandonado la economa primitiva, si, en sntesis todo aquel que posee o produce mercancas, hubiera ocasionado con ellas una demanda de dinero, es decir, de oro en el lenguaje de hoy? Qu sera del ureo metal si dejara de ser moneda? Hubiera tenido la misma importancia econmica que tiene la plata desde que ha cesado de ser moneda. Hubiera sido una materia prima para el ramo ms insignificante del complejsimo organismo industrial. Quin habla ya de la plata? A quin se le ocurre adquirir lingotes de plata para fines de ahorro? Quin se preocupa si el precio de la plata sube a 200 o baja a 50? Quin gana o pierde; quin suspende sus pagos porque haya variado el precio de la plata, su relacin con respecto a las dems mercancas? A lo sumo se veran afectados algunos negociantes de metales pero a todos los dems el precio de la plata les es tan indiferente como el dolor de muelas a un busto de mrmol. Antes s, bastaba que la relacin de cambio entre la plata (4) y las mercancas variase en lo ms mnimo a favor del metal para que se paralizaran todos los engranajes (crisis), se propagaran la muerte y la ruina, se produjeran prdidas, quiebras, desocupacin, hambre y desrdenes. Del precio de la plata, es decir de la relacin de cambio entre la plata y las mercancas, dependa la cantidad de moneda que poda obtenerse por los productos y si exista la posibilidad de colocarlos. Antes la cuestin del precio de una mercanca implicada tambin la del precio de la plata. Quien preguntaba: cunto vale sto y aqullo? se orientaba tan slo por el precio de la plata. Ahora es distinto, dado que el Estado quit a la plata las funciones de dinero. No quiere ello decir que haya habido necesidad de un gran movimiento popular para sustraer a la plata sus prerrogativas milenarias. "La gran reforma monetaria" ha sido iniciada y fundamentada por unos charlatanes que la defendieron contra otra docena de fanfarrones, sin sangre ni fatiga. Lanse aquellos duelos oratorios. Toda la reforma monetaria ha sido

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tratada desde el punto de vista de los brbaros. Discursos vacos, teoras mal asimiladas, afirmaciones y opiniones banales. En eso consista toda la lucha por el sistema monetario, y, aun hoy, la cuestin se mantiene en el mismo bajo nivel. Del medio de cambio, de las necesidades de las mercancas, de la divisin del trabaj, jams se ha hablado. Como si en realidad el Reichsmark no fuera ms que la 1392. parte de una libra de oro. Todo cuanto se afirmaba del patrn oro era aceptado como un axioma. Nada se indagaba. Ni rastro siquiera de una investigacin cientfica. Lo cierto es que todava hoy, despus de tantas dolorosas experiencias, carecemos de una interpretacin legal del concepto "moneda" a la que pudiramos recurrir en caso de duda. Es un hecho que tanto el campesino como los ciudadanos cultos tienen todava las ideas ms infantiles sobre la cuestin monetaria, y hasta "los misinos economistas eminentes carecen de una teora analizada con verdadera lgica". (Knut Wicksell: Inters del dinero y precio de los bienes.). Bajo tales circunstancias cabe preguntar: dnde estn la seguridad y el respaldo de la moneda alemana del Reichsmark? El metal de la moneda no confiere tal garanta, ni seguridad. Lo que demuestra el hecho de que la plata, estando ms ligada que el oro a la moneda alemana, ha sido bruscamente privada de su prerrogativa de dinero, por va legal, sin que el hecho tuviera mayor resonancia. Tampoco las leyes aseguran esa proteccin, puesto que se carece de una interpretacin legal del concepto "Reichsmark", y tanto se carece de ella, que a la pregunta: qu es un Reichsmark de acuerdo a la ley?, se obtiene invariablemente la misma respuesta ingeniosa: "Un marco son 100 pfennigs". La preparacin terico-monetaria de un nmero apreciable de hombres que sirvieran, diramos de guardia personal al Reichsmark en la legislacin, protegindolo contra los ataques de curanderos y charlatanes, ofrecera quizs esa seguridad, pero la indiferencia por parte del pueblo, de la ciencia, de la prensa, del comercio, frente al estudio esencial del problema fu hasta ahora tal grande, que cuesta reunir en la densa poblacin alemana una docena de hombres con los cuales poder tratar seriamente la teora monetaria (5). Entonces, en qu estriba la seguridad del Reichsmark? Quin o qu proteje al Reichsmark contra los charlatanes y logreros? Sern acaso los volantes de la Sociedad Protectora del patrn oro alemn? No pertenecern los mismos apologistas, al igual que los opositores, a las filas del curanderismo monetario? Leyendo atentamente los volantes citados se ver que sus autores en general no llegaron a comprender claramente los fines que debe llenar el dinero, de que ste debe ser un medio de cambio destinado a acelerar, asegurar y abaratar el intercambio de las mercancias, de que el mercado sea la piedra de toque de la bondad del dinero, y no su contenido metlico, ni su peso, eso ni siquiera se menciona. All se encara el dinero desde un punto de vista por dems bajo, desde el punto de vista del joyero y del banquero. Y esa sociedad protectora es la que cie hoy la corona triunfal! Qu chambones habrn sido sus contrarios! Que el contenido metlico del Reichsmark no presenta ningn amparo, ninguna seguridad, ningn respaldo qued demostrado con la historia de la plata. Es de creer que un hecho cmo ste, que habla con tanta claridad, debera bastar para desenmascarar la tesis segn la

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cual el Reichsmark es la 1392. parte de una libra de oro, y que su seguridad est tan slo en su contenido metlico. Es conocimiento general que por efecto de las fuerzas en juego, ley de Gresham, (2) el oro puede ser desalojado del pas mediante la emisin de moneda de papel y de plata tan pronto y tantas veces como se les ocurra a los poderosos. Es suficiente que el Estado acue una mayor cantidad de plata, que el Reichsbank emita ms billetes, para que las monedas de oro crucen las fronteras. Dnde estn, pues, esa seguridad y esa garanta, si de las leyes depende el desplazamiento del oro por cualquier otro dinero? En Francia circulaba oro y plata, cuando John Law ensay sus experimentos con papel-moneda. La seguridad de la moneda francesa fu tanta que al cabo de poco tiempo no se encontraba otra cosa que papel-moneda. Posteriormente se repiti el ensayo de los asignados y se ha obtenido el mismo xito. Y cuando toc entregar a los alemanes el tesoro de los hunos como botn de guerra, el papel-moneda volvi a barrer todo el oro del mercado. Tres veces se ha recurrido en Francia al procedimiento, siempre con xito rotundo. Tres veces fall el metal como garanta. Y qu ocurri en Escocia, Inglaterra, Austria, Rusia, Espaa, Italia, en los Estados Unidos, en Amrica del Sud, en las Indias? En todos esos pases el metal (oro y plata) fu desplazado innumerables veces por el papel-moneda, tan pronto quienes detentaban el poder lo queran (autocracia o representacin popular). El metal nunca pudo resistir al papel. Contra los curanderos y cuenteros, el dinero no encontr mayor amparo en el contenido de oro que la moneda alemana en el contenido de plata del tlero. Creer, pues, que el Reichsmark est protejido por su contenido de oro contra los ladrones y embusteros es evidenciar una ignorancia supina en materia de historia monetaria. Haciendo abstraccin completa de la ley de Gresham: quines se sintieron cubiertos por el contenido metlico de la moneda? Sin duda, tan slo los accidentales tenedores de los 4 o 5 millares de millones de monedas de oro acuadas que circulaban anteriormente en Alemania. Pero, qu significa esa misera cantidad de oro, insignificante en comparacin con los miles de millares de millones de deuda pblica, cdulas, pagares, contratos de alquiler y arrendamiento? Estaban, acaso, cubiertos esos millares de millones por el contenido metlico d los 5 mil millones en monedas? No; ellos slo estn garantizados por la ley, y es la ley, y no el contenido metlico de las monedas, lo que determina el significado de un Reichsmark en cdulas, emprstitos pblicos, etc. Cuarenta aos atrs se emitan en plata todos los emprstitos, cdulas hipotecarias, pagars y, no obstante ello, la ley oblig al deudor a pagar en oro! Y aun considerando as la seguridad del Reichsmark por el contenido metlico de las monedas no es ms que un sofisma. La moneda acuada es una insignificancia (7) en comparacin con la no acuada (que est formada por las obligaciones de pago en dinero), y por eso la garanta metlica del dinero tiene tan slo una importancia irrisoria, tanto que a raz de los factores de la ley de Gresham, aquella existencia minima de oro ni siquiera aparece en el escenario. Cuando en todos los pases antes citados la moneda de oro y plata fu desplazada por el dinero de papel y las monedas de cobre, llegando en muchos casos a convertirse el dinero de papel en papel de dinero (es decir, carente de valor), bajaron simultneamente, al nivel

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de papel-moneda todos los reconocimientos de deuda, ttulos pblicos, cdulas hipotecarias, pagars, etc. Pregunto, pues, otra vez dnde qued la seguridad del metal-moneda? El dinero necesita del Estado; sin ste no se concibe la moneda; hasta podra decirse que con su introduccin se inicia la organizacin del Estado. La moneda es el vnculo ms natural y poderoso entre los pueblos. La unidad inquebrantable del Imperio Romano se debi ms bien a su moneda que a sus numerosos ejrcitos. Al agotarse las minas de oro y de plata, ces la acuacin de monedas, y es asi como se desmembr el Gran Imperio. La necesidad imprescindible del dinero, con su indispensable y simultnea fiscalizacin pblica, dota al Estado de poderes ilimitados sobre el mismo, y frente a stos resulta la garanta metlica de las monedas como algo irrisorio. Por eso, tampoco puede quedar protejida la moneda por su materia contra la arbitrariedad del Estado como no es obstculo para una tirana el pergamino en que est impresa la constitucin. Slo el Estado mismo, la voluntad de los poderosos (sean autcratas o representantes del pueblo) es capaz de asegurar y protejer la moneda contra los charlatanes, defraudadores y embusteros, supuesto siempre que el poderoso sepa aplicar su poder con acierto, cosa que por desgracia hasta ahora no ha sucedido en parte alguna. Lo dicho aqu del metal es aplicable tambin al papel-moneda: el trozo de papel no representa seguridades, ni al propio portador de papel-moneda, ni a los portadores de obligaciones en dinero, (pagars, ttulos de la deuda pblica, pensiones y jubilaciones, contratos de alquiler y de arrendamiento, seguros de vida, cdulas hipotecarias, etc.). El papel-moneda, bajo este aspecto, presenta menor seguridad (muy poco menos, por cierto) que el metal moneda, pero en cambio disfruta de mayor proteccin legal. Hemos visto, que el Estado, sin violar las leyes, en completa concordancia con las interpretaciones corrientes del espritu de la moneda, puede con un martillazo que destruya el cuo, transformar las monedas en lo que fueron originariamente; que el Estado puede retirar a las monedas de oro las prerrogativas monetarias y que la prdida de tales prerrogativas repercutir sobre el precio del oro acuado, ya que el Estado no est comprometido por ley alguna a indemnizar por la prdida a los portadores de aquellas monedas; pero si decidiera una indemnizacin lo hara movido por razones de equidad y no obligado por el derecho y la ley. Y la equidad es una cosa elstica; depende frecuentemente de la clase social que la invoca. (8) Muy distinta es la posicin del papel-moneda frente a la ley y al derecho. El Estado no puede quitarle las prerrogativas que como dinero posee, sin indemnizar a los portadores. El Estado, al emitir papel-moneda, ha recibido algo en cambio, y eso es lo que debe al portador; lo debe devolver, sin duda, puesto que no es posible negarlo bajo ningn punto de vista. La mejor prueba de esta obligacin de indemnizar surge seguramente del hecho de no poderse encontrar otros argumentos que la propia naturalidad de aquella obligacin.

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El Estado quit las prerrogativas de dinero a los tleros e indemniz a los portadores, canjendoselos por monedas nuevas (9). No exista ninguna obligacin legal para proceder as, pero sobraban las razones extra-legales. Ante todo estaba el hecho de que el Estado, mediante las leyes impositivas, haba obligado antes a los ciudadanos a adquirir tleros de plata; pues el campesino, para pagar sus impuestos, se vea precisado a vender su vaca por tleros. Forzado por las exigencias fiscales, haba comprado el campesino plata, no porque la requera para satisfacer una necesidad personal. Con esto asuma el Estado el compromiso de asegurar a los ciudadanos la salida de esos tleros, lo que implica el deber de indemnizar. As suele fundarse la obligacin de indemnizar; pero bien sabemos que no hay peor sordo que el que no quiere or. De qu sirven, pues, los argumentos ms convincentes? Fundar su derecho significa reconocer su debilidad. Si los agricultores (agrarios) hubieran sabido, cuando se trat de introducir el patrn oro, que la desmonetizacin de la plata significara para ellos, a consecuencia de la baja del precio de este metal, una rebaja de 50% en sus deudas hipotecaria contradas en tleros de plata, quin sabe que posicin hubiesen asumido ante la obligacin de indemnizar. Su comportamiento posterior, cuando comprendieron (demasiado tarde) el alcance de la medida, autoriza a pensar que la teora del metal-moneda, segn la cual un tlero importaba la 1/30 parte de una libra de plata fina, habra sido aceptada por ellos para insistir en cancelar sus deudas contradas en tleros con plata desmonetizada en la proporcin de 1/30 libra por cada tlero. Este habra sido un negocio muy lucrativo, pero ms decente, ms honesto, que el aumentar su renta territorial mediante los derechos de aduana. Todas esas maniobras quedan eliminadas con el papelmoneda. Aqu no caben partidos, ni teoras, ni leyes, ni interpretaciones legales, para fundamentar la obligacin del Estado a la indemnizacin. Es una obligacin perfectamente comprensible. Y por eso la seguridad del papel-moneda es mucho ms eficaz que la del metal-moneda; el papel-moneda es tan seguro como las ideas e intereses que llevan al pueblo a constituir una Nacin. El papel-moneda slo se hunde con el Estado. Junto a la imaginaria seguridad del dinero frente a la omnipotencia del Estado se pretende otorgarle, adems, un respaldo o seguridad econmica. El Estado, se dir, podr utilizar su poder discrecionalmente, podr renunciar al abuso del poder, pero esto slo no constituye garanta alguna de poderse recuperar en todo momento las inversiones hechas para adquirir el dinero. El metal-moneda lleva en s mismo la substancia que garantiza plenamente aquellas inversiones; posee su "valor intrnseco" (no importa cmo se lo concibe), substancia de valor, mientras que el papel-moneda es vaco en este respecto y debe buscar su respaldo en cualquier parte, menos en su materia prima. Esta objecin es vaga y confusa. Acerca de su vaguedad ya se trat en el captulo "Qu es el valor?" y en las precedentes conclusiones acerca de la seguridad de la moneda. Ya la circunstancia de que todos los tenedores de monedas de plata hicieron uso del derecho de canje cuando stas perdieron sus prerrogativas monetarias nos demuestra que el metalmoneda no garantiza ntegramente con su material el desembolso efectuado. De lo contrario cada cual se habra guardado la plata. Todo lo que se podra todava agregar de razonable contra la objecin es lo siguiente: Una mercanca est respaldada mientras haya quien est dispuesto a dar por ella la cantidad habitual de mercancas o de moneda; en otras palabras, mientras no disminuya su demanda.

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Ninguna mercanca, empero, puede respaldarse a s misma. Encuadra en el concepto de la divisin del trabajo y mercanca, que el producto del trabajo carezca de utilidad directa para su productor. Y vuelvo a repetir: Qu podran hacer con sus productos los sastres, los zapateros, los farmacuticos? Es ms Qu podran hacer los campesino con el oro de las monedas si nadie se lo comprara? Cuando se trata del respaldo de la moneda se piensa en la utilidad que los poseedores de los artculos (provisiones, herramientas, etc.) obtienen del aprovechamiento de los mismos. Esa utilidad se procura asegurar en todos los casos a los tenedores del dinero mediante el material monetario. El dinero ha de ser, simultneamente, mercanca y elemento para las necesidades personales. Es decir, que se pretende algo imposible (10). El da en que la substancia monetaria fuera de utilidad a todos los poseedores no habra ms dinero. La utilidad del material monetario llevara las monedas a la fundicin. Y el dinero es, sin embargo, indispensable; no ha de consumirse. Mientras subsista la divisin del trabajo, o sea mientras produzcamos mercancas intiles para nosotros mismos, necesitaremos un medio de cambio, es decir dinero. La demanda de dinero es, pues, de carcter permanente, constante; est cimentada sobre la divisin del trabajo, base de nuestra existencia. Por qu, entonces, hemos de poder agotar, consumir o destruir el dinero? No sera esta posibilidad, al contrario, un peligro para el intercambio de las mercancas, para la subsistencia de la divisin del trabajo? Un respaldo monetario tal como se busca en la objecin trascripta no existe ni puede existir. No es la substancia, el material monetario, lo que respalda al dinero, lo que asegura su demanda comercial, sino su accin como medio de cambio. Las fuentes de riquezas inagotables que la divisin del trabajo proporciona a la humanidad son las que, en ltimo trmino, respaldan el dinero. Aparte de la divisin del trabajo no hay otro relspaldo para la moneda. La divisin del trabajo genera una corriente ininterrumpida de mercancas, la que a su vez produce una permanente demanda de medios de cambio, de dinero, cualquiera sea el material con que est hecho. Sea de oro, plata o papel, ello no repercute sobre la oferta de las mercancas, vale decir, sobre el respaldo monetario, ya que independientemente de la calidad del numerario, los productos de la divisin del trabajo tienen que ofrecerse a cambio de dinero. Perciba el campesino oro o papel por sus papas, nada influye esto en la cantidad llevada por l al mercado. De cualquier modo pondr en venta todo el tubrculo de que pueda privarse. Ninguna influencia ejerce sobre la oferta de mercancas ni sobre la demanda de medios de cambio el hecho de que las arcas del Reichsbank atesoren 10 o 100 toneladas de oro. Y as como la demanda es el verdadero respaldo del dinero (y de todas las mercancas), as tambin tal respaldo es independiente del material monetario. Mercanca, necesidad de dinero y respaldo monetario, son tres distintos vocablos para una misma cosa. Dnde est el respaldo de una accin ferroviaria? Acaso son los rieles y terraplenes? Cualquiera descubre ese respaldo en la masa de cargas llevadas a las estaciones para su expedicin. La divisin del trabajo es el respaldo de la accin ferroviaria.

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Anlogamente sucede con las prerrogativas monetarias de los billetes de banco, con el dinero. Si no hay carga, la accin del ferrocarril carece de valor; si se paraliza la divisin del trabajo y la oferta de mercancas, el dinero se convierte en el objeto ms intil, pasando a ser el papel-moneda un desperdicio y el metal-moneda una materia prima para la industria ms insignificante. Sinteticemos, pues, brevemente lo dicho en este captulo: 1) El material del dinero no ofrece ninguna seguridad contra los desmanes gubernamentales en cuestiones monetarias, 2) El material monetario, haciendo abstraccin de los efectos de la ley de Gresham, puede, en el mejor de los casos, respaldar el dinero amonedado slo en proporcion reducida (la plata respaldaba al ltimo apenas el 40% de los tleros), mientras las sumas infinitamente mayores formadas por las obligaciones en dinero (cdulas hipotecarias, ttulos pblicos, etc.) permanecen completamente sin garanta. 3) La obligacin del Estado de indemnizar, en caso de sustraer al dinero sus prerrogativas, slo se concibe para el papel-moneda: en lo que atae al metal-moneda la obligacin ha de ser demostrada y defendida contra la resistencia de las diversas capas sociales afectadas por tal innovacin. A ello se debe que la seguridad del papel-moneda sea mayor que la del metal-moneda. 4) La substancia monetaria no puede influir en la demanda de dinero; en consecuencia, nunca constituir un respaldo, porque ni promueve, ni regula, ni domina tal demanda. 5) Independientemente de la substancia el dinero est respaldado siempre y exclusivamente por la divisin del trabajo. 6) La seguridad del dinero podr ser lograda tan slo cuando predominen conceptos sanos en materia de poltica monetaria, en el pueblo y sus dirigentes.

____________________ (1) Se entiende que nadie puede estar obligado a pagar sus deudas en oro acuado cuando el Estado abandona la monetizacin, prohibiendo al mismo tiempo la acuacin particular. Nadie, en general, puede ser obligado a entregar una cosa declarada como monopolio. (2) Es de suponer de que si alguno de los grandes Estados mercantiles desmonetizara el oro, los otros seguiran de inmediato su ejemplo para defenderse contra la afluencia de oro que vendra de aquel pas, para evitar prdidas similares a las sufridas por la Unin monetaria latina, cuando se titube tanto en las ventas de la plata. (3) Repetidamente he advertido que se trata de una nueva edicin del libro aparecido por primera vez en el ao 1911, es decir, antes de la guerra. Esta aport muchas confirmaciones a la nueva teora monetaria, con todo no me referir a ellas. No quiero nada de la guerra; ni siquiera para material de doctrina. (4) Tanto en espaol (la plata) como en francs (l'argent), la plata significa dinero.

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(5) En los ltimos aos este estado de cosas ha mejorado gracias a la obra intensa de la Federacin de Libre Economa (Federacin Fisiocrtica) y el nmero de aquellos que dominan la materia y que se empean por la realizacin de la idea de la libre-moneda por medio de escritos y de la palabra va tomando incremento. (6) Ley Gresham: Si en un pas cualquiera la existencia de dinero sobrepasa la necesidad real de medios de intercambio exteriorizando en un alza de precios, esta alza dificultar la exportacin de mercaderas, facilitar la importacin, resultando en consecuencia un saldo comercial desfavorable, que se nivela en la forma ms sencilla exportando oro. As, por ejemplo en Alemania donde se lanzaron a la circulacin miles de millones, se importaron en los aos 1872-74 por 3.646 millones de marcos ms de mercaderas (es decir, casi el importe total de la indemnizacin de la guerra franco-prusiana) de lo que se exportaba, mientras que antes de aquella guerra, la exportacin alemana sealaba un supervit sobre la importacin. Esta exportacin de oro, que significa una contraccin de la existencia monetaria, presiona los precios hacia su nivel normal y restablece as automticamente el equilibrio entre la importacin y la exportacin. Pero si el Estado, sin tomar en cuenta esa seal de alarma reflejada por la exportacin de oro, aumenta el medio circulante continuamente emitiendo papel-moneda, el xodo del oro crece en la misma proporcin hasta que los importadores tropiezan con serios obstculos para conseguir oro o giros sobre el exterior con que responder a sus compras de mercaderas. Tales obstculos originan, pues, de inmediato, un agio que sirve de regulador del comercio exterior, en cuanto dificulta la importacin facilitando en cambio la exportacin de mercaderas. El agio impide, simultneamente, la circulacin del oro en el interior, donde las tesoreras del Estado y en el Tribunal slo acepta papel-moneda, y el agio que vara diariamente repercute, bien pronto, en el comercio como un satlite molesto del oro, de modo que ste es aceptado con cierto recelo. El agio choca en todas partes y el oro se hace intil para el comercio por lo que se acumula pronto en los bancos, y permanece all inactivo hasta que los propietarios, en busca de inters, lo envan allende las fronteras. As sucede que en la lucha con su competidor de papel, el oro pierde la partida en el interior; con precisin matemtica el papel-moneda desplaza al oro hacia el exterior, y este es el fenmeno denominado ley de Gresham, en homenaje a su autor. (7) En Alemania circulaban antes de la guerra 5 mil millones de marcos en monedas de oro contra 143 mil millones de cdulas, 40 mil millones en documentos de crdito, etc. (8) Los latifundistas se dirigieron al Estado solicitando el encarecimiento de los alimentos de primera necesidad mediante el cierre de las fronteras y el pedido les fu acordado. Los obreros exigieron del Estado el abaratamiento de los productos de alimentacin mediante la reapertura de la frontera, y esto les fu denegado rotundamente. (9) Que por la prdida de las prerrogativas monetarias de la plata se haya podido causar un perjuicio a los poseedores de tleros, contradeca y contradice aun hoy las teoras de la moneda metlica. (10) Ha dicho Bismark: "Cuando el alemn quiere algo, desea al mismo tiempo lo contrario".

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6. Qu precio ha de alcanzar el dinero? Con todo el lujo de detalles requerido por lo trascendental de la cuestin, hemos demostrado que con el papel de dinero puede hacerse dinero de papel, es decir un papelmoneda por el cual se obtiene un precio mayor que por una tira de papel de igual tamao. Cabe preguntar ahora: En cunto ha de superar el precio del dinero de papel al del papel de dinero? Cul ha de ser la relacin de cambio entre dinero y mercancas? Es cuestin importantsima y seguramente la nica que afecta a los productores de mercancas. Podrn ellos permanecer indiferentes ante el material de la moneda, que de todos modos les ser tan slo una carga, pero ante la pregunta "cunto pides por tu vaca, o qu ofreces por mis herramientas?" prestarn, por cierto, la mayor atencin. La verdad es que de la respuesta a esta pregunta depende el xito de todo el largo proceso de produccin. Si vara la relacin de cambio entre mercancas y moneda, cada cual al vender sus productos obtendr ms o menos dinero y al vender el dinero obtendr, correspondientemente, ms o menos mercancas. Considerado desde este punto de vista, una variacin del precio de dinero podra pasarse por alto. Pero no todos invierten el dinero recibido en una inmediata adquisicin. Y para stos no es tan indiferente una variacin de precios en el intervalo entre la venta y la compra. Y aun menos indiferentes son los precios para todos los deudores y acreedores, pues les es una cuestin vital saber qu cantidad de sus productos tendrn que vender para poder cancelar los servicios de intereses y amortizacin de sus deudas, respectivamente, cuntas mercancas obtendrn en cambio de los intereses y amortizacin de sus crditos. Veremos tambin ms adelante, cmo la cuestin de los precios contemplada bajo la faz netamente comercial, contiene la decisin sobre vida o muerte del intercambio de mercancas y, por ende, tambin sobre la divisin del trabajo, ese fundamento de nuestra economa. Pero aqu no vamos a considerar ms que las relaciones entre el acreedor y el deudor, con el propsito de esclarecer la importancia de los precios. El "Haber" del deudor (deudor hipotecario, deudor de obligaciones, de letras, arrendatario, inquilino, poseedor de plizas de seguro, contribuyente, etc.) comprende generalmente las mercancas, mquinas, bienes races, ganado, mientras que el "Debe" consiste exclusivamente en una determinada suma de dinero. Y el dinero para este "Debe" slo puede obtenerlo el deudor realizando una parte de su "Haber", de preferencia sus productos. Las oscilaciones en la relacin de cambio entre mercancas y dinero repercute sobre la relacin entre "Debe" y "Haber". Necesitando un agricultor enajenar, por ejemplo, al precio de 250 marcos por cada 1000 kgs. de trigo (precio posterior a la imposicin de los aranceles aduaneros) una cuarta parte de su cosecha para cancelar los servicios de su deuda hipotecaria (o arrendamiento, en su caso), sus impuestos, seguros, etc., se vera obligado, en el caso de la derogacin de los derechos de Aduana, a sacrificar para tales fines un terco de su cosecha, y este incremento podra eventualmente absorber la totalidad del rendimiento, llevando al deudor a la quiebra.

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Sucede lo contrario, es natural, en caso de alza de los precios. Tambin a la inversa ocurren las cosas para el acreedor. Este gana directamente todo lo que pierde el deudor; y pierde lo que aqul gana por las fluctuaciones de los precios. Dado el enorme desarrollo del sistema actual de crditos (se trata en Alemania de 300-400 mil millones de marcos; aproximadamente) cuyos servicios de intereses y amortizacin se realizan mediante la venta de productos del trabajo, no se requiere ms que una leve variacin de precios para favorecer a una clase del pueblo en detrimento de la otra por millares de millones. Una baja de 1%, trmino medio, en las mercancas, cosa insignificante para nuestro ponderado sistema patrn oro, significa para los deudores alemanes mucho ms de lo que representaba para los ciudadanos franceses la indemnizacin de guerra de cinco mil millones, en el ao 1871. Si el contribuyente debe reunir 100 marcos anuales para pago de los servicios de amortizacin e intereses por las deudas nacionales, provinciales y municipales, en forma de impuestos directos e indirectos, depender totalmente de la relacin de cambio entre dinero y mercancas, que esa contribucin le represente un sacrificio de 10, 20 o 50 das de trabajo. Hemos de tratar, entonces, de elevar los precios, favoreciendo con ello a los deudores a expensas de los acreedores, o procuraremos bajarlos para enriquecer a los rentistas? Hemos de plantear, acaso, la cuestin ante los acreedores o deudores para que ellos mismos decidan si debe el dinero ser administrado por personas sin escrpulos? Respuesta: No queremos defraudar a nadie, y lo que slo es beneficioso para unos pocos no debe tomarse en consideracin por la Administracin Monetaria. El dinero ha de administrarse con criterio de economa pblica y no privada. La moneda, por sobre todo tiempo y lugar, debe mantener invariable el precio que tiene hoy. Es necesario que cada cual tenga derecho a exigir maana, el ao que viene o dentro de 10 aos, lo que ha pagado en mercancas por el dinero. As reembolsar el deudor lo que ha percibido, y el acreedor obtendr lo que ha entregado: ni un centavo ms, ni un centavo menos. Tambin esto es perfectamente comprensible y no requiere explicaciones.

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7. La determinacin exacta del precio del dinero (x) (x) Bajo "precio del dinero" entendemos la cantidad de mercancas que ha de ser enajenada para obtener una determinada suma de moneda. Para que el precio del dinero sea fijo, es necesario poder probar que no ha variado. Si no se pudiera verificar esto, los acreedores o los deudores, en su caso, se daran eternamente por descontentos, exigiendo una baja o alza, respectivamente, del precio del dinero. Slo se pondr trmino a sus que quejas cuando se les demuestre de una manera concluyente que "el precio del dinero" no ha experimentado fluctuaciones. La divergencia entre los partidarios del patrn oro y los del llamado bimetalismo giraba mayormente en torno de la cuestin de si el "precio del dinero" haba variado. Ambas partes han considerado el asunto basados en una concepcin utpica (el ttulado valor, valor intrnseco, substancia valorizada, guardavalor), y por ello qued sin solucin. Los argumentos ms brillantes e ingeniosos trados por los bimetalistas se convertan por lo regular en absurdos, debido a aquella utopa. Si los bimetalistas, basndose en prolijos estudios de estadstica, comprobaban que desde su introduccin el patrn oro provoc un descenso de 10, 20, o 50% en los precios de las mercancas, los partidarios del patrn oro restaban a esto toda importancia, desde que lo primordial no era el precio sino "el valor del dinero", afirmacin que los mismos bimetalistas admitan. El descenso de los precios de las mercancas habra provenido del adelanto de la tcnica, que signific una reduccin de los gastos de produccin y transporte. Slo los decididos y persuadidos adversarios de la teora del valor estn en condiciones de demostrar que el patrn oro result ser un error que permiti despojar a los deudores, inclusive al Estado, en favor de los acreedores. Los bimetalistas hubieran obtenido la victoria, y hasta les habra resultado fcil conseguirla si hubiesen librado la batalla en el terreno del precio del dinero, pero ellos mismos se desarmaron al caer en la ilusin del "valor". El precio del dinero puede tan slo expresarse en mercancas. El precio de las mercancas, prescindiendo del trueque, tiene una sola expresin, esto es cierta suma de dinero; el precio del dinero tiene tantas expresiones como hay clases, variedades de calidad, trminos de entrega y procedencia de mercancas. Quien lee los boletines del mercado y las listas de precios de un pas sabe perfectamente lo que vale la moneda en un momento dado. Pero cuando se quiere averiguar si el precio del dinero ha variado, no basta una simple comparacin con los precios de las mercancas del da anterior, porque mientras suben millares de ellas, otras tantas bajan en su cotizacin. Por cierto que no es del todo indiferente si las oscilaciones de precios se refieren a la hulla, al trigo, al hierro, o bien a las agujas, botones o canarios. Un ejemplo lo demuestra: en 1906 A) paga por 1 pipa Marcos 1.-1907 1.10 +

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1 caja de betn 1 doc. de plumas 1 sombrero 1 par de botines 1 pantaln

Marcos Marcos Marcos Marcos Marcos Marcos

0.50 0.50 3.-4.-11.-20.00

0.60 0.80 2.50 3.-10.-18.00

+ + -

Quiere decir que, a pesar de que una mitad de estos 6 artculos ha registrado un alza y la otra mitad una baja en los precios, el promedio se ha reducido en 2 Rm, o sea 10%. Guiado por las antedichas mercancas, el comprador constatar una valorizacin del dinero de 11%; obtendr por su dinero 11% ms de mercancas que antes. Para restablecer el equilibrio anterior, no es necesario restaurar de nuevo la recproca relacin de cambio de las mercancas; bastar depreciar la moneda en un 11%; entonces todas las mercancas se valorizarn sencillamente en un 11%. Sobre la recproca relacin de los precios de las mercancas tiene el dinero tan slo una influencia mediata. Si al subir el precio del betn baja simultneamente el del pantaln, ello se debe, por lo general, a cambios en las condiciones de produccin o de colocacin; slo cuando "en su conjunto", por la misma cantidad de dinero, se obtiene ms o menos mercanca de la misma calidad puede decirse que la relacin de cambio entre mercanca y moneda se ha modificado. Haciendo caso omiso de los precios originarios habra de registrarse para los 6 artculos consignados un incremento uniforme de 11%. Entonces tendramos: 1 pipa 1 caja de de betn 1 doc. de plumas 1 sombrero 1 par de botines 1 pantaln Rm. Rm. Rm. Rm. Rm. Rm. Rm. 1.10 0.60 0.80 2.50 3.10.18.Rm. Rm. Rm. Rm. Rm. Rm. Rm. 1.22 0.67 0.89 2.78 3.33 11.11 20.00

+ 11% =

Este incremento uniforme de precios para todos los artculos puede provenir no de los cambios en el costo de produccin, sino tan slo de una causa que acta de igual modo sobre todas las mercancas, y esta influencia uniforme la ejerce exclusivamente el dinero. (1) No tenemos ms que aumentar la moneda en circulacin hasta que los precios hayan subido ese 11%. Para descubrir las eventuales oscilaciones en el precio del dinero debemos por lo tanto hallar el ndice de los precios de las mercancas y compararlo con el promedio de un periodo anterior. Como se trata aqu de miles de millones en juego; como del precio de la moneda depende el bienestar de los acreedores y de los deudores, es menester un detenido estudio. Ha de aplicarse un mtodo de absoluta imparcialidad que ofrezca una solucin exacta y cientficamente inobjetable. De lo contrario, nunca cesara la disconformidad de acreedores y deudores. Los medios sugeridos hasta ahora no llevan, por desgracia, a esta solucin inobjetable. Ante la dificultad de averiguar los precios de los millones de mercancas y clasificarlas

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oficialmente segn su diversa clase, calidad, procedencia e importancia, se ha propuesto conformarse con los precios de un nmero limitado de mercancas, especialmente de las que se cotizan en la bolsa, estimando la relativa significacin de tales mercancas segun el capital requerido para su produccion y comercio. As han sido compilados los "index-numbers" de Jevons, Sauerbeck, Soetbeer y otros. Para facilitar la comprensin de una cuestin tan trascendental para la economa, presento un cuadro demostrativo, dejando constancia de que los nmeros, por ser hipotticos, no tienen ms que un fin ilustrativo. Cuadro para calcular el promedo de los precios 1860 b 1880 b 1900 b

a c

c suma

c suma

precio cant. suma 1. Lana1.00 100 2. Azcar 1.00 88 1. Lino 1.00 12 2. Algodn 1.00 48 1. Madera 1.00 104 2. Hierro 1.00 91 1. Cereales 1.00 195 2. Carne 1.00 364 1. Indigo (ail) 1 7 2. Petrleo 1.00 58 100 20 70 20 150 50 400 150 1.00 10 1000 995

precio cant.

precio cant.

0.80 20 70 20 150 50 400 150 30 10 1000 30

90 0.90 1.10 0.90 1.20 0.80 0.80 1.20

72 90 40 40 100 100 300 200 0.80

0.70 81 44 36 120 80 240 240 5 38 955 4

40 0.80 1.20 0.80 1.30 0.70 0.75 1.40

28 110 10 60 80 130 260 260 0.75

1.10

35 1000

1.20

49 1000

Nota aclaratoria. De acuerdo con este cuadro el precio-ndice para los 10 artculos mencionados habra variado de 1000 que lo era en el ao 1860, a 955 en 1880; y a 995 en 1900. Las cantidades consignadas en las tres columnas "b" deben siempre deducirse, desde luego, de una misma base (en nuestro caso 1000) para no falsear los resultados. Bien entendido que lo que interesa no es la magnitud de las sumas, sino tan slo la exactitud del monto proporcional de los guarismos respectivos. Si redujramos, p. e. las cantidades transcriptas

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a 500, el resutado final sera el mismo. La relacin de los datos 1000, 955, 995 no se alterara. El precio de la primera columna "a" proviene de la cantidad de mercancas que se puede obtener por 1 marco, por ejemplo: 220 gramos de lana, 1.530 gr. de azcar, 197 gr. de lino, etc. Todos los precios aparecen aqu llevados a la base de 1 marco. Los precios que siguen en la 2a. y 3a. columna "a", de 1880 y 1900 respectivamente, se entienden por las mismas cantidades de mercadera que se pudo obtener por 1 marco en 1860, es decir, por 220 gramos de lana, 1,530 gramos de azcar, etc. Para reunir todas las dificultades que han de vencerse en una investigacin de esta ndole, he escogido los artculos de tal manera que a un objeto cuya importancia para la economa nacional decrece siga de inmediato otro de preponderancia creciente. Es el caso de la lana y del azcar. La cra de ovejas en Alemania ha experimentado en los ltimos decenios un retroceso continuo y la lana, por consiguiente, ya no tiene, ni remotamente, para la economa alemana la importancia de hace 40 aos. En aquel entonces, las fluctuaciones de precios de la lana repercutan sobre el precio de enormes majadas y sobre la renta de considerables extensiones de tierra destinadas al pastoreo de ganado lanar. Hoy, en cambio, la agricultura alemana apenas interviene en la fijacin del precio de la lana, y si ste bajara de 100 a 50, el 99% de los campesinos alemanes ni siquiera se enterara. Los nicos afectados seran los comerciantes en lana, las tejeduras y los vendedores de paos. De ah que el hecho de haber ligado el precio con la cantidad nos permite reducir, en nuestra investigacin, el precio de la lana a su importancia real. Es as como hemos fijado, para aquella cantidad, 100-90-40. Anlogamente, pero en relacin inversa, sucede con el azcar. La produccin alemana de azcar ha crecido continua y fuertemente desde el ao 1860, no slo en absoluto, sino tambin en comparacin con las otras ramas industriales. Muchos campos de pastoreo se han convertido en tierras de cultivo de remolacha; infinidad de campesinos, enormes inversiones de dinero en campos, fbricas, proveeduras, estn interesados en el precio del azcar, y es as como en el cuadro transcripto se le dedica una importancia cada vez creciente. Lo mismo ocurre con las otras mercancas apuntadas: con el lino y el algodn, con la madera y el hierro, con los cereales y la carne. Es indudable que si suponemos 1. perfecta y completa la compilacin, 2. verz la investigacin de los precios, 3. exactos los clculos de la importancia comparativa de las diversas mercancas, el resultado tendra que ser inobjetable. Pero suponer tal totalidad y exactitud es suponer demasiado. Hay millones de mercaderas diferentes, y cada una dotada de innumerables caractersticas y cualidades. Revisando las listas de precios de algunas fbricas, por ejemplo: de artculos para fotografa, drogas, ferretera, etc. se encuentran ms de 1000 variedades en cada una de ellos. Cmo se quiere

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calcular, entonces, oficialmente los precios? Las fbricas poseen, adems, para los diversos clientes planillas azules, rojas, verdes, blancas, con diferentes escalas de descuentos. Qu ficha de rebaja se entregar a los compiladores oficiales: la roja o la verde? Sin embargo, de no existir otro procedimiento ms simple para llegar a la mayor exactitud, podra aceptarse, por razones de emergencia, lo aproximativo y en lugar del conjunto de mercancas, escoger para la estadstica 100, 200 o 500 de los artculos ms importantes. Si adems se encomendara el trabajo a las diversas Cmaras de Comercio y si se aceptara el promedio de esos apuntes, no habra mucho que objetar para con acreedores y deudores, por lo menos desde el punto de vista de la imparcialidad. Es necesario, pues, renunciar a la veracidad absoluta, ya que: 1) Es imposible calcular exactamente los precios sirvindose de intermediarios, y menos an por va administrativa, 2) La averiguacin de la importancia comparativa de las diversas mercancas es una cuestin complicada. Pero, son estos motivos suficientes para renunciar a todas las medidas para el precio del dinero? La tela no se mide con el metro oficial de platino guardado en Pars, ni tampoco el sastre se sirve de l. Y no obstante ello, los clientes no objetan el uso del metro de madera. No sera preferible lo aproximativo de tal investigacin sobre el ndice del precio de dinero, antes que atenerse a las tornadizas aseveraciones del presidente del Reichsbank? Qu sabemos hoy del precio de la moneda? Nada, salvo lo poco cosechado por nuestras propias observaciones, o lo que personas interesadas, sin pruebas ni documentos, quieran endilgarnos. En medio de esta completa ignorancia sera sumamente ventajosa una medicin aproximada de los movimientos en el precio de dinero, tanto por la utilidad inmediata que reportara como tambin por las conclusiones a que s podra arribar. Tal medida nos proporcionara quizs ms de una sorpresa, poniendo en serios aprietos a los adoradores del patrn oro. Pero, hemos de renunciar por eso a un sano propsito? Toma el juez acaso en consideracin el apremio del ladrn a quien interroga? No es preferible la luz de una vela a las tinieblas impenetrables? No es ms aceptable la duda provocada por la ciencia a la fe ciega? Desde hace 40 aos se nos sirve la tesis de que el sistema monetario patrn oro funciona perfectamente, y hace 40 aos que aguardamos la prueba de esta aseveracin. La averiguacin planeada de acuerdo con el mtodo descripto nos proporcionara un punto de apoyo para examinar la exactitud de tal afirmacin. Por qu no se ha recurrido hasta ahora a ella? He aqu la respuesta: Porque se teme la luz que tal revelacin podra proyectar sobre las interioridades de nuestro sistema monetario. Los rutinarios odian la ciencia. Y es verdaderamente sorprendente ver cmo los mismos hombres que suelen cubrirse los ojos ante los sltos mortales del patrn oro, sbitamente se horrorizan cundo se habla del patrn papel y de la posibilidad de medirlo. Entonces crecen sus exigencias mucho ms all de todas las necesidades reales. A la queja de que bajo el patrn oro los precios suben y

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bajan en 10, 20, 30% (2) en breves intervalos oponen ellos la suya de que la medida propuesta no es infalible, ni excluye fluctuaciones, aunque stas no sean comprobables. Por lo dems tambin es fcil responder a exigencias tan malvolamente exageradas, si es que existe el propsito de hacerlo. De qu se trata en el fondo? Pues, slo de saber si las fluctuaciones de precios afectan o no el bienestar de acreedores y deudores; si los balances anuales de los industriales han sido influenciados por aquellas oscilaciones y en qu medida; si los obreros, empleados, rentistas, jubilados pueden adquirir con sus ingresos ms o menos mercadera. Para determinarlo de una manera intachable slo se requiere lo siguiente: una ley segn la cual todos los productores (agricultores, fabricantes) estuvieran obligados a notificar a las oficinas encargadas para ello, a las Cmaras de Comercio e Industrias las cantidades de mercancas producidas por ellos, junto con los precios realizados. Esas oficinas locales compilan los datos parciales, comunicando el resultado a una Oficina Central. Un informe local sera, por ejemplo: 5.000 quintales de cereales a Rm. 35.-20.000 quintales de papas a Rm. 5.-10.000 litros de leche a Rm. 0.30 600 metros cbicos de madera a Rm. 40.-5 millones de ladrillos 0/00 a Rm. 18.-200 ovejas a Rm. 120.-500 doc. sombreros de paja a Rm. 30.-Importe anual de la produccin del distrito X Rm. Rm. Rm. Rm. Rm. Rm. Rm. Rm. 175.000 100.000 3.000 24.000 90.000 24.000 15.000 431.000

En la oficina central se suman los informes remitidos por todos los distritos del pas. Tal suma sirve de punto de referencia para medir en adelante cualquier variacin. Eso sucede de tal modo que los precios recin calculados para la nueva medicin por la oficina central son puestos en la misma compilacin como arriba se ensea. El nuevo guarismo indica en qu proporcin han sido alterados en conjunto los precios de la produccin total de las mercancas. Los precios han de compilarse cada vez que se quieren hacer comparaciones. Las cantidades producidas se anotarn, en cambio, una sola vez por ao. En lo que a mercancas extranjeras se refiere, el clculo general incluye la importacin anual. Como las cantidades y los precios de las mercancas producidas estn sujetas a variaciones, la nueva cifra de comparacin llamada "ndice" calculada a base del nuevo inventario de la produccin, no puede directamente utilizarse para mediciones anteriores. Para crear aqu la unidad comparable deben los nuevos guarismos calcularse a base de los precios de la compilacin anterior y luego referirlos a los de la nueva. Recin entonces podrn ser comparados los dos guarismos. Los "stocks" de los comerciantes no se toman en consideracin en este procedimiento. Ellos van includos en la produccin, y es de suponer que las variantes que resulten de la compilacin de la produccin afecten en proporcin anloga a los balances de los comerciantes. Sera, pues, una carga intil encuadrar estos "stocks" en la estadstica de los precios. Lo mismo sucede con los salarios, ya expresados en los precios de las mercancas. Se puede admitir, adems, que si permanecen invariables los precios de fbrica, tampoco variar el costo de la vida, de modo que los obreros, empleados, rentistas, jubilados, pueden adquirir por su moneda la misma cantidad de mercancas. (Los alquileres de las

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viviendas para obreros, que en su mayora se componen de intereses, no han de tomarse aqu en consideracin). Los medios de produccin (tierras, casas, mquinas, etc.) no tienen cabda en esta compilacin. Los medios de produccin dejaron de ser mercancas, son bienes tiles necesarios para su poseedor, y dejaron de ser medios de cambio. Empero, el precio es indiferente para las cosas que no han de enajenarse. Slo la parte de los medios de produccin que corresponde a depreciacin vuelve a transformarse regularmente en mercancias y, en forma de productos, retorna al mercado. En los precios de las mercancas, empero, aquella parte ya es debidamente considerada. El Estado no tendr pues que ocuparse de calcular los precios, ni la importancia de cada mercanca. Toda esta labor la efectuarn los ciudadanos. La investigacin del precio de la moneda quedar por ello librada de toda influencia poltica, en manos imparciales. El pueblo mismo pronunciar directamente el fallo en la cuestin monetaria. El aporte de pruebas, en este caso para el Estado, apenas representara una carga mnima para el industrial. La compilacin que ste proporciona le resulta muy til, pues le muestra hasta qu punto sus balances han sido afectados por condiciones inestables, es decir, por el sistema monetario y, en ltima instancia, por la Administracin Monetaria, as como lo que ha de atribuirse a su actividad y a la actividad del Reichsbank. El reparo ms importante a este procedimiento es el de que algunas personas (deudores y acreedores) que esperan ventajas para s del alza o de la baja de los precios podran extender informes falsos; as por ejemplo, los terratenientes simularan una baja general para inducir al Estado a elevar, por medio de una crecida oferta de dinero, el nivel general de los precios, lo que se traducira en un correspondiente descargo para los deudores. De todos modos, no es tan grande el peligro, pues, cada cual sabe cun insignificante es la influencia de su declaracin en el resultado total. Si por ejemplo un terrateniente fingiera una prdida de 1.000 Rm. en operaciones de 10.000 Rm., eso tendra para el movimiento total de Alemania que alcanza a 50 mil millones tan poca importancia como una gota en el mar. Reprmase semejante infraccin con pena, por delito de falsificacin, y el aludido comprender que el riesgo que corre no est en relacin alguna con la ventaja que espera. Por otra parte, una informacin controla la otra. Si la mayora de los campesinos declara un alza de los precios, una excepcin cualquiera llamara la atencin y el falsificador tendra que aclarar su situacin. Como se ve, este procedimiento pasa por sobre la cuestin del valor; no le preocupa el titulado "valor". La mercanca se paga con mercanca, y slo mercancas con sus propiedades corporales sirven para medida del dinero. No existe otra medida para la moneda. He entregado mercancas por dinero y quiero mercancas por l. Nada de trabajo, nada de sudor. De qu modo obtuvo el vendedor estas cosas, cunto tiempo insumi en su fabricacin; eso es asunto de l, y no mo. A m slo me interesa el producto (3). De ah que tampoco el salario convenga para medir el precio del dinero. Si bien este precio tambin lo determina

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ntegramente el producto del trabajo, y no el reloj de la fbrica, como sostiene Marx, no se identifica, empero, con tal producto, ya que ste experimenta deducciones en forma de intereses y renta territorial. El salario, sumado al inters del capital y a la renta territorial, forma, desde luego, el producto del trabajo, que, en su calidad de mercanca, proclamamos como medidor del precio de la moneda.

___________________ (1) La retroactividad de las oscilaciones de precios sobre las relaciones monetarias de los acreedores y deudores, de los rentistas y los trabajadores y la consecuencia de esta accin sobre la demanda y el precio de las distintas mercancas adquiridas por las diferentes clases sociales no se toman en consideracin por carecer de importancia para la comprensin del asunto. (2) Para comprobar las deficiencias observadas deberan los crticos de profesin proporcionar otro mtodo mejor, pero se guardan bien de hacerlo porque sus proposiciones se aplicaran entonces al patrn oro, y esto entraara un peligro para su nio mimado. Por eso prefieren hablar de algo no demostrable y despiertan as en el pblico la creencia de que tal "cosa" es algo muy peligrosa. (3) El trabajo debe ser netamente diferenciado del producto de trabajo. Como medida del precio de dinero el trabajo no es aplicable.

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8. Cmo se obtiene el precio del papel moneda? La teora segn la cual la relacin de cambio de las mercancas se determina por el trabajo que origin su produccin, por el titulado valor, no puede evidentemente aplicarse al papelmoneda. Este obtiene por cierto un precio, pero no posee ningn "valor", ya que no cost ningn trabajo. El papel-moneda no tiene "valor material" alguno, ni valor "intrnseco", ni "extrnseco", no puede servir de "depsito de valor" ni de "guardavalor", ni de "medio de transporte", nunca "declina" ni "sube" en su valorizacin. El precio del papel-moneda no puede oscilar en torno de su "valor como centro de equilibrio". (Terminologa de la teora del valor. (1) Ha de seguir, pues, su propia trayectoria: est sujeto en absoluto a las fuerzas que determinan el precio; y obedece a un solo amo. Los factores que determinan los precios pueden ser englobados en la expresin: La oferta y la demanda. Si deseamos entonces responder ampliamente al interrogante planteado debemos aclarar el alcance de estas dos palabras. Preguntando hoy: Qu es demanda de dinero, quin la origina, dnde existe, se obtienen las respuestas ms contradictorias. Por lo general, se dir: demanda de dinero existe en los bancos, donde empresarios y comerciantes venden letras. Al aumentar la demanda de dinero, sube el tipo de inters; y por ste puede entonces medirse la magnitud de tal demanda. El Estado que cierra su ejercicio con dficit y recurre a emprstitos, tambin mantiene demanda de dinero; asimismo los mendigos hacen demanda de dinero. Pero todo esto no constituye una demanda concordante con el concepto de medio de cambio. Y el dinero es ante todo un medio de cambio, y como tal debemos considerarlo y tratarlo. Si en la pregunta formulada substitumos el vocablo "dinero" por el de "medio de cambio'', surge de inmediato lo absurdo de las respuestas antedichas. El comerciante que solicita dinero del Banco no efecta ningn canje; no da ms que su promesa de devolverlo. Slo pide prestado, pero no cambia y devuelve dinero por dinero. No hay comercio, ni cambio; no se trata aqu de precios. Se habla del inters. Tampoco el Estado crea demanda de medios de cambio al lanzar un emprstito, puesto que no ofrece nada en cambio. No hace ms que canjear dinero actual por dinero futuro. Por lo tanto, no se trata aqu de una "demanda" de medios de cambio, sino de una demanda que no coincide con los fines del dinero. Para originar la demanda de dinero (medios de cambio) ha de ofrecerse en cambio algo diferente al dinero, como surge de la expresin misma. Dnde existe, pues, la demanda de dinero? Ah donde haya menester de medio de cambio, donde la divisin del trabajo lanza al mercado mercancas que, para su canje recproco, requieren el medio de cambio adecuado, el dinero. Quin mantiene entonces la demanda de dinero? Quin, sino el campesino que lleva sus productos al mercado; el comerciante que ofrece sus mercaderas detrs del mostrador; el obrero que se ofrece para un trabajo, pidiendo dinero por el producto elaborado? Donde es grande la oferta de mercancas all hay gran demanda de medios de cambio; donde aumenta

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la oferta crece la demanda de medios de cambio. Eliminadas las mercancas, desaparece tambin la demanda de dinero. En la economa primitiva y en el trueque, la demanda por dinero no tiene razn de ser. Es, pues, evidente que nosotros hacemos una distincin neta entre el comerciante que desde el mostrador ofrece cretona al campesino y el mismo comerciante que se presenta despus al Banco, ofreciendo un pagar para su descuento. Con la cretona en la mano origin una "demanda" de medios de cambio, de dinero; con el pagar, el comerciante no hace tal demanda a su Banco, puesto que el pagar no es mercanca. Aqu se trata del tipo de inters. Aqu hay una simple necesidad de dinero; ninguna demanda. La demanda de dinero no tiene ninguna afinidad con esa necesidad por dinero. El mendigo, el Estado, el campesino agobiado por las deudas, lo mismo que el comerciante o el empresario, necesitan dinero cuando desean descontar un pagar. La demanda de dinero, en cambio, la origina tan slo aquel que ofrece mercancas. La necesidad de dinero se presta a muchas interpretaciones, en cambio, la demanda de dinero no tiene mas que una. La necesidad de dinero proviene de una persona; la demanda de una cosa, de la mercanca. El mendigo pide una limosna, el comerciante quiere ampliar sus negocios, el especulador procura quitar a sus competidores el dinero de los Bancos para poder dominar slo como comprador en el mercado, y el campesino cae en las garras tendidas por el usurero. Todos ellos tienen apremiante necesidad de dinero, pero no pueden dar origen a una demanda de dinero, porque sta no proviene de las inquietudes humanas sino de la provisin y la oferta de mercancas. En este sentido es, pues, tambin inexacta la afirmacin de que la necesidad y la oferta determinan los precios. Entre la necesidad de dinero determinada por el tipo de inters y la demanda de dinero determinada por los precios existe la ms grande discrepancia de carcter. Ambas cosas no tienen nada de comn. Quien ante las palabras "demanda de dinero" no piensa de inmediato en mercancas, el que no interpreta directamente la "gran demanda de dinero" como una montaa de productos, como un mercado, un tren de carga, un buque excesivamente cargado, o quizs, tambin, como superproduccin, con la consiguiente cesanta en masa de obreros; ese tampoco alcanza el sentido de la expresin "demanda de medios de cambio, de dinero'', ni ha comprendido an, que la divisin del trabajo produce mercancas, que a los efectos de su canje, el dinero es tan indispensable como el tren de carga para el carbn. Y si alguien oye hablar de la creciente demanda de dinero, por el hecho de subir el tipo de inters, sabe que quien as se expresa, no puede traducir sus conceptos con precisin. Pero si alguien tropieza con un perito en cuestiones econmicas que confunde la necesidad de moneda con la demanda de dinero, tiene entonces el deber de advertirle el peligro de tautologa en materia cientfica. De ah que separemos por completo la demanda de dinero de todas las otras necesidades humanas, empresas, negocios, condiciones del mercado, etc., levantemos el velo del "valor" que la cubri hasta ahora y la ubiquemos triunfante en la cspide de la montaa de mercancas que la divisin del trabajo pone sin interrupcin en el mercado, visible, palpable y mensurable para todos. Distinguimos esa demanda de dinero de la necesidad de dinero. Formamos una nueva montaa, pero no de mercancas, sino de letras, cdulas hipotecarias, bonos,

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reconocimientos de deuda, ttulos del Estado, plizas de seguro, etc., y plantamos encima un cartel que dice "Necesidad de moneda". En la primer montaa escribimos "precios"; en la segunda "inters"; y quien siguiendo el curso de esta investigacin siga pensando en "necesidad de dinero" cuando hablo de "demanda de dinero" ya puede cerrar este libro tan sano. No ha sido escrito para l. La demanda y la oferta determinan el precio, es decir, establecen la relacin en que se cambia la moneda y la mercanca. Ahora sabemos ya lo que es demanda de dinero. Ella es la substancia que, sin interrupcin, surge de la divisin del trabajo. Y la oferta de dinero? Tambin a este concento vamos a dar forma y contenido, librndolo de la nebulosa que lo envuelve. El campesino que recoge papas, el sastre que cose trajes, se ven obligados a ofrecer los productos de su trabajo a cambio de moneda, pero qu hacen ellos con este dinero? Qu hicieron los 100.000 labradores y artesanos con el tlero, que desde haca 100 aos circulaba de mano en mano? Todos ellos ofrecieron el tlero a cambio de mercanca, que, una vez en su poder, se usaba o se consuma, desapareciendo as del mercado. El tlero, en cambio, permaneca en el mercado, retornaba siempre uno, diez, cien aos despus, y con otro cuo quizs a los 1000, 2000, 3000 aos. Sirvi a todos cuantos lo tuvieron en sus manos, tan slo, de mercanca; ninguno entre los 100.000 hombres pudo utilizarlo en otra forma. La inutilidad del tlero obligaba a todos a enajenarlo, es decir, a ofrecerlo en cambio de mercancas. El que posea mucho dinero tambin tena que ofrecer mucho; quien dispona de poco, hasta ese poco deba ofrecer. Y a esta oferta de dinero se denominaba, entonces, y sigue denominndose an hoy, y con exactitud, "la demanda de mercancas". Donde las mercancas abundan existe una grande demanda de dinero. Igualmente podra decirse: donde abunda el dinero, la demanda de mercancas ha de ser mayor que donde el dinero escasea. (Oportunamente tratar las excepciones del caso). Existe acaso otra demanda de mercaderas que aquella representada por la oferta de la moneda? Aqu lo mismo que en el caso de la demanda de dinero, hemos de distinguir entre la necesidad y la demanda de mercancas. Necesidad de mercancas la tienen muchos "menesterosos"; demanda por mercancas ocasiona tan slo quien ofrece por ellas dinero. La necesidad de mercanca se expresa mendigando, solicitando; la demanda de mercancas tirando sobre el mostrador la moneda. Ante la necesidad de sus mercancas, los comerciantes tratan de escurrirse si falta el dinero para pagarlas; la demanda por sus mercancias, en cambio, los seduce y atrae. En resumen, la demanda de mercancas consiste en la oferta de dinero, quien carece de l no origina demanda alguna y quien lo posee tiene que provocar con l una demanda de mercancas. (Ms adelante veremos, cundo tendr que hacerlo). La demanda de mercancas, llamada simplemente demanda, est pues siempre y exclusivamente representada por el dinero. Una gran pila de dinero se traduce en una intensa demanda de mercancas. No siempre, por cierto; como lo comprueba el tesoro de guerra alemn de 180 millones del cual no se gast en los 40 aos ni un slo marco para la

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compra de mercancas. (De estas excepciones nos ocuparemos ms adelante). El descubrimiento de una nueva mina de oro significa una creciente demanda de mercancas, y cuando el Estado, en los pases de papel inconvertible, lanza nuevas emisiones, es de conocimiento general que se elevarn los precios y crecer la demanda. Si se otorgara a cada cual el derecho de partir por la mitad los billetes fiduciarios y las monedas de oro, dando a cada mitad el valor del entero, se duplicaran de inmediato la demanda y tambin los precios. Hasta aqu no cabe duda alguna, Pero se justificara acaso el dejar librada a s misma la oferta de dinero, como se ha hecho con la oferta de mercancas, y decir: lo que determina la existencia monetaria determina tambin la demanda de mercancas? En otras palabras; Es posible identificar la oferta de dinero con las existencias monetarias, de modo tal que podamos desligar por completo del nimo del tenedor de dinero esta oferta o sea la demanda de mercancas? No est supeditada la oferta de dinero, por lo menos en parte, a los caprichos del mercado, a la codicia de empresarios; en una palabra, es la oferta de dinero de pura substancia monetaria, sin mediacin de ningun otro factor? La importancia de esta pregunta para la solucin de nuestro problema es de toda evidencia. Decimos: la divisin del trabajo proporciona una corriente no interrumpida de mercancas: la "oferta". Las existencias monetarias generan la oferta de dinero, o sea la "demanda". Si esta oferta de dinero fuera tan ininterrumpida como forman una magnitud fija las existencias monetarias, el precio o sea la relacin de cambio entre el dinero y las mercancas no dependeran de ninguna accin humana. La moneda sera el smbolo corporal, bien delineado de la demanda, como la mercanca es la representacin materializada, mensurable, calculable de la oferta. Conociendo, entonces, en qu relacin se encuentran las existencias de moneda y de mercancas respectivamente, sera esto suficiente para saber si los precios van a subir o bajar. As ocurre con la libremoneda explicada en la segunda parte de la presente obra. All podemos decir: La libremoneda materializa la demanda, elimina de la misma todas las aspiraciones de los poseedores de moneda en cuanto a tiempo y magnitud de la demanda. La libremoneda dicta a su poseedor las rdenes de compra y las impone como una necesidad indiscutible. Por eso en el rgimen de libremoneda tambin se puede medir directamente el volumen de la demanda por medio de la cantidad de libremoneda mantenida en circulacin por el Estado, como se mide la oferta de papas o de diarios por el resultado de la cosecha o el tiraje de una edicin, respectivamente. Pero no es este el caso de la moneda actual, segn veremos, y por ello tampoco podemos todava responder a la pregunta planteada. Hemos de realizar nuevas investigaciones para poder decir cmo se determina el precio del papel-moneda comn.

_______________ (1) Aqu sera oportuna la pregunta: Por qu ha de oscilar el precio en torno al "valor"? Por qu las fuerzas que son suficientemente poderosas para desligar el precio del valor no

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habran de ser bastante eficientes para originar una separacin permanente del precio y valor?

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9. Influencias que actan sobre la oferta y la demanda. La mercadera se produce para el mercado y su productor slo puede aprovecharla como objeto de cambio. Por eso la oferta es igual a la existencia de mercancas; es una cosa, una substancia, en todo caso una accin involuntaria cumplida por medio de las mercancas. Sin mercancas no es posible realizar la accin contenida en la oferta; con mercancas hay que cumplirla. Al propio tiempo, empero, es la oferta la nica forma de utilizar provechosamente la mercanca. Resumiendo: la accin que radica en la oferta y la materia a la que refiere esa accin deben identificarse de manera tal que materia y accin se confundan en un todo. La oferta (es decir, la demanda de dinero) equivale, pues, a la existencia de las mercancas. Pero a su vez la existencia de mercancas depende: 1) del abastecimiento por la divisin del trabajo, o sea de la produccin; 2) de la colocacin de los productos. Si fueran siempre iguales la produccin y la colocacin, tambin lo sera la oferta, es decir la demanda de dinero. Y es sabido que, en general, tal cosa no sucede. La provisin ya aumenta por el crecimiento incesante de la poblacin. Cien obreros lanzan al mercado ms mercancas que noventa. Pero la provisin crece, asimismo, por el constante incremento de la divisin del trabajo. El campesino que se dedica exclusivamente a la ganadera, en vez de distraer sus energas en producir para sus propias necesidades, como lo haca en otros tiempos, tiene que concurrir al mercado con mucha ms frecuencia que antes. Muy poco compraba y venda antao, ahora vende toda su produccion: l acrecienta su oferta, es decir, la demanda de dinero por todo lo que produce. En la campaa, en las aldeas, los artesanos trabajaban en su oficio, a menudo temporariamente; se dedicaban, adems, a la agricultura, a la huerta, hacan sus utensilios y sus herramientas, cosan sus ropas y su calzado y hasta educaban a sus hijos. Ahora ya no tiene ningn artesano tiempo para tales menesteres. Su oficio le insume todo el tiempo y le rinde ms. El producto ntegro de su trabajo se ha convertido en mercanca y va al mercado donde origina demanda de dinero, de medios de cambio. De ah que la demanda de medios de cambio haya crecido enormemente en los ltimos decenios. Pero ms an que por las circunstancias mencionadas, la oferta de mercancas, la demanda de medios de cambio aumenta por el perfeccionamiento de los mtodos de produccin. Un tejedor produca antes, por ejemplo, a mano, 10 metros de gnero, y lanzaba esa cantidad al mercado: la demanda de dinero corresponda, pues, tambin a 10 metros. Hoy, con sus herramientas modernas, el mismo tejedor produce 500 metros de gnero; lanza, pues, 50 veces ms mercancas al mercado y origina, desde luego, una demanda de dinero 50 veces

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mayor (1). Lo mismo ocurre con todas las artes y con todos los oficios. Para publicar los libros de una sola editorial moderna sera necesario que todos los hijos de la Gran China pasaran los aos escribiendo de la maana a la noche. Lo mismo sucede con la impresin en colores. Treinta hombres en la Argentina producen con sus arados a vapor y sus trilladoras tanto cereal como 3000 labradores alemanes con el mismo trabajo. Estos colonos argentinos originan, as, una oferta de mercancas 100 veces mayor; una centuplicada demanda por medios de cambio. Pero la magnitud de la oferta no ha de medirse exclusivamente por la cantidad, sino tambin por la calidad de las mercancas. Una tonelada de trigo de buena calidad significa una mayor demanda de dinero que la misma cantidad de trigo inferior. La calidad de mercancas se mejora hoy continuamente. El ganado, la semilla se seleccionan, la fabricacin mecnica se perfecciona, la qumica lanza diariamente productos ms puros y de mayor aplicacin al mercado; con cinceles elctricos y modelos magnficos que suministra el proletariado enflaquecido, producen los artistas con poco esfuerzo obras maravillosas y la demanda de dinero, de medios de cambio, crece por la diferencia total entre el valor del arte moderno y el antiguo. Se acrecienta tambin el aporte de las mercancas por la aplicacin en la industria de ciertas materias anteriormente intiles. As, las minas de hierro en Alemania proporcionan ms de un milln de vagones con superfosfato para abonos de campos. Anteriormente, no eran ms que residuos molestos; ahora, esos fosfatos motivan una demanda de numerario por muchos millones de marcos, (lo que no quiere decir, sin embargo, que se precisan otros tantos millones ms). Lo mismo ocurre con las sales de potasa y otras muchas substancias. Se necesitara menos dinero, menos medios de cambio, si no se hubiera descubierto la utilidad del superfosfato y de las sales de potasa. Pero la demanda de numerario (medios de cambio) depende, adems, de otros factores que no se relacionan directamente con la produccin. Me refiero a la divisin de la propiedad que convierte en mercanca mucho de lo que era antes objeto de uso. As, la tierra es ahora negociable, en tanto que antes perteneca a la comuna y no era enajenable. Enormes sumas de dinero se requieren ahora anualmente para el negocio de inmuebles. La demanda de dinero ha crecido desde que el suelo de la patria fu degradado a la condicin de mercanca. Los intereses de las hipotecas y el precio de los arrendamientos de la tierra tambin absorben mucho dinero. No habra menester tanto dinero, si los chacareros no tuvieran que destinar una parte de lo obtenido por su cosecha para el pago de los arrendamientos e intereses hipotecarios, vale decir, si la tierra hubiera permanecido bien comn. Lo mismo pasa con los alquileres de la vivienda. Antes, la mayora de los ciudadanos habitaban en cuevas, ranchos o casitas propias, pagando excepcionalmente un alquiler. Ahora sucede lo contrario, y de todo salario semanal y mensual, se deduce una parte para el pago del alquiler. Cuntos millones se retienen de esa manera durante das, semanas y meses! (2)

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El suministro de agua, luz, fuerza motriz etc. por el municipio transforma asimismo en mercancas una porcin de cosas importantes que eran antes objetos de uso. De ah tambin un incremento considerable en la demanda de dinero. Para que un objeto pueda convertirse en mercancia ha de ser posible hacerlo llegar al comprador. Cuntos objetos, empero, permanecen hoy abandonados, por impedir su transporte la falta de caminos, canales y ferrocarriles! Un ferrocarril nuevo, un tnel, un puente, una expedicin exploradora, etc., proporcionan a los mercados cantidades enormes de minerales, madera, ganado, etc. y aumentan la demanda de numerario en proporcin a estos bienes. En general, la oferta de mercancas, quiere decir la demanda de dinero, crece continuamente. Pero tal crecimiento es susceptible de convertirse a veces en retroceso, por ejemplo como consecuencia de la reduccin general de las horas de trabajo, guerras, malas cosechas, epidemias, lo mismo que por una huelga y en general por la poltica actual del salario. Los ejemplos mencionados bastaran para demostrar de cuantas circunstancias depende la provisin de mercancas. Pero la oferta de ellas depende tambin, como ya lo dijimos, de la salida. Hasta tanto la mercanca no encuentre consumidor, sigue siendo ofrecida y significar demanda por dinero. Toda mercanca que desaparece del mercado importa una contraccin en la demanda de numerario. La oferta de mercancas, la demanda de dinero, de medios de cambio, depende, pues, tambin de la rapidez con que las mercancas llegan al consumidor, perdiendo, entonces, sus propiedades de tales. La comparacin con los medios de transporte nos facilitar, otra vez, el alcance del concepto. Supongamos una cantidad determinada de un producto para transportar; por ejemplo, mil toneladas de ladrillos a despachar diariamente desde los hornos hasta la ciudad. El camino se halla en malas condiciones, faltan puentes, y en algunos sitios hay que aligerar la carga para poder cruzar los pantanos. Consecuencia: Los carros se mueven lentamente y cargan poco; se necesitan muchos carreros para cumplir la tarea. Pero el camino ha mejorado, los pantanos desaparecieron, se han construdo puentes. Estas mejoras permiten a los carreros cargar ms y realizar dos viajes por da en lugar de uno; la tarea se cumple con la mitad del personal; las mil toneladas de ladrillos slo representan ahora la mitad de la demanda anterior de conductores. Si en lugar de una carretera se tiende una lnea frrea, la demanda por conductores podra reducirse a la centsima parte, quizs menos an. Es as como hemos de imaginarnos la demanda de los medios de cambio, representada por el "stock" de mercancas. Para conducir las mercancas por va de cambio, desde el productor hasta el consumidor, es necesaria una serie de entidades comerciales, de cuyo funcionamiento y eficacia depende el grado de rapidez con que desaparecen las mercancas del mercado. Imaginemos una bolsa de caf brasileo que por va de trueque tenga que canjearse por agua de Colonia. Cuntas veces debera canjearse, ofrecerse, cunto tiempo tendra que permanecer en su estado de mercanca y rodar por los mercados! Hoy, con la intervencin del dinero, tal bolsa ya arriba al consumidor despus de haber cambiado de dueo tres o cuatro veces.

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Las instituciones comerciales han alcanzado hoy un grado relativamente alto de perfeccionamiento (3). Con cada adelanto se acelera la metamorfosis de la mercanca en objeto de uso. Basta recordar las facilidades que proporcionan al comerciante el actual sistema bancario, el rgimen de la letra de cambio, el servicio de correos y telgrafos, los servicios consulares, los medios modernos de propaganda, la imprenta, las escuelas comerciales, el sistema uniforme de pesas y medidas, el telfono, las mquinas de escribir, etc. Y las cooperativas de consumo, y los grandes almacenes de ramos generales! Una moderna casa de comercio puede realizar, en periodos iguales, 10, 20, 30, veces ms negocios que antes. La capacidad comercial de un hombre de negocios es actualmente 100 veces mayor que la de su abuelo. La divisin del trabajo provee incesantemente al mercado con una enorme corriente de mercancas que los comerciantes mediante sus organizaciones distribuyen continuamente entre los consumidores, eliminndolas del mercado. Si los comerciantes no dispusieran de tales organizaciones, de qu dimensiones deberan ser los mercados, los depsitos, los almacenes, etc., para contener todas esas enormes masas de mercancas que se evacuaran con mucha lentitud? El ro, que es un torrente veloz y estrecho cuando baja de la montaa, aumenta su caudal de agua al correr lentamente por la llanura. Lo mismo sucedera con las mercancas. Sin nuestras modernas instituciones comerciales, sera mucho mayor el "stock" de mercaderas, incomparablemente superior la demanda de medios de cambio. Con frecuencia presenciamos hoy interrupciones en la actividad de algunas de esas instituciones, como por ejemplo en las de crdito, teniendo entonces la oportunidad de observar cmo, a consecuencia de ello, se demora la colocacin de mercancas, crecen los "stocks" hasta inundar los mercados (la llamada superproduccin), y cmo bajo la presin de esa creciente demanda de numerario ceden los precios y tras el derrumbe sobreviene la crisis. Cuando se repara un camino por que el exceso de curvas o su mal pavimento ya no permite un trfico regular y se le pavimenta en lnea recta para trfico ligero, ya no parecer tan transitado a pesar de haber aumentado el nmero de vehculos que circulan por l. Sin embargo, si volvemos de sbito al estado anterior, el trfico quizs se estanque por completo por ser excesivo. Anlogamente sucede con las instituciones comerciales. Ellas procuran al intercambio vas rectas y condicionadas para el curso rpido de las mercancas. Si una de estas entidades falla, de inmediato se agrandan los "stocks", vale decir, crece la demanda de numerario. La enorme influencia que las instituciones de crdito ejercen as sobre la demanda de dinero nos obliga a tratar este punto con mayor detencin. Decamos que la mercanca representa una demanda de medios de cambio exactamente concordante con su cantidad y calidad. Si hubiera alguna posibilidad de intercambiar las mercancas sin la intervencin del numerario, la demanda de este ltimo disminuira por el volumen de las mercaderas cambiadas. Esto es lgico y evidente si consideramos la demanda de dinero desde el punto de vista de nuestro concepto de la materia. Aqu sucede lo mismo que en el caso del ferrocarril. La demanda de vagones es exactamente tan grande como lo es la cantidad de la carga. Pero si

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a lo largo de la va trazamos un canal navegable, la demanda de vagones desciende en proporcin a lo transportado por agua. Y las instituciones de crdito hacen las veces de canal que se extiende al igual que el dinero para facilitar el intercambio de mercancas. Cuando "A" en Berln remite a "B" en Colonia una partida de manteca, y este ltimo paga la cuenta con una remesa de vinos, no se necesita un cntimo en efectivo para la operacin. Si "B" no tuviera crdito en la casa de "A", ni "A" lo tuviera en la de "B", la manteca no se entregara sino contra dinero; lo mismo que el vino. La demanda de numerario que hubieran originado el vino y la manteca ha sido evitada con el auxilio del crdito. La demanda de dinero decrece, pues, en relacin igual al volumen de mercancas cambiadas por va de crdito. Si el total de las operaciones de crdito aumenta, disminuye la demanda de dinero, y viceversa, si mengua el crdito crece la demanda de dinero, en la misma relacin. Esta influencia de las operaciones de crdito sobre la demanda de dinero no vara, aunque las partidas de vino y de manteca se saldaran en dinero, que estuviera representado por letras, cheques u otros documentos de crdito. Se trata siempre de orillar la demanda de dinero. Esos instrumentos de crdito, aunque se invocan como dinero, hacen que ste sea innecesario en todas las transacciones en que intervienen. Cierto es que slo son instrumentos que surgen con el crdito y sucumben con l. El dinero se ve aliviado por ellos en tanto dure el crdito. Aqu sucede lo mismo que con el ferrocarril aliviado por el canal navegable. Si ste se hiela o la sequa del verano termina con las aguas, los productos cuyo transporte se haca por el canal vuelven al ferrocarril. Pero cuando se derrite el hielo y el canal se torna navegable decrece tambin la demanda de vagones. Un canal semejante, que ora obstruye el hielo, ora la arena, es ms bien una traba para el ferrocarril que un alivio. Y as ocurre tambin con las operaciones de crdito y su repercusin sobre la demanda de numerario. Vamos a hacer un breve resumen de lo dicho en este captulo sobre la demanda de dinero. La demanda de dinero est representada por las mercancas que la divisin del trabajo incesantemente lanza al mercado. Evoluciona, pues, en concordancia con el volumen de mercancas que procura la divisin del trabajo. La demanda de dinero, entonces, no slo se cubre con la existencia de mercancas, sino que es ya de por s esa misma existencia. No se concibe otra demanda de dinero fuera de las existencias de mercancas. Y cuando hablamos aqu de mercancas no hemos de prescindir de ninguna de sus cualidades corporales. Cuando hablamos de mercancas hemos de tener a la vista quesos, barriles de cerveza, bolsas de cereales, etc. Un queso real y palpable, no imaginario: un queso del cual podemos afirmar y jurar, despus de un anlisis detenido, que se trata de un "gruyre" legtimo. Al tratar de demanda de dinero, o de mercancas, no hablamos de trabajo cristalizado, momificado, ni de "substancia social", ni de sangre, sudor y jornadas de labor, ni de jamones en que se ha hecho abstraccin completa de sus propiedades materiales: tocino, huesos, cuero. La demanda de dinero, de medios de cambio, surge de cosas palpables, visibles, que en el mercado podemos adquirir por metros, litros, kilos, para alimentarnos y vestirnos. Y no slo el peso y la medida, sino tambin la calidad de la mercanca va implcita en esa demanda de dinero.

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La demanda de dinero depende de la afluencia de mercancas que procuran la divisin del trabajo y de la propiedad, y la magnitud de esta afluencia depende, a su vez, del nmero de obreros, de su diligencia, habilidad y dedicacin, as como de la eficiencia de los instrumentos de trabajo. Un tejedor ingls lanza al mercado 5 veces ms cretona que uno de la India. Origina, pues, una demanda cinco veces mayor de medios de cambio, de dinero. La demanda de dinero depende de la rapidez con que el comercio remite las mercancas al consumidor, y esa rapidez aumenta con cada perfeccionamiento de las instituciones comerciales. Si la capacidad (4) en este sentido, de un joven egresado de la Escuela Superior de Comercio es mayor que la de un mercader comn, la demanda de numerario habr de bajar tambin con la fundacin de cada nuevo Instituto Comercial. Pero si la capacidad no fuera mayor, tampoco habra razn para la existencia de tales escuelas. La demanda de dinero se halla en relacin inversa a la velocidad con que los productos de la divisin del trabajo y de la propiedad se desprenden de su carcter de mercanca. La demanda de dinero depende, tambin, de la expansin o de la contraccin del crdito, es decir, de la cantidad siempre variable de mercancas que se substraen al mercado y a la demanda de numerario por la accin de esa continua expansin o contraccin del crdito. La demanda diaria de dinero es igual, pues, a las mercancas afludas diariamente al mercado, deducida la parte que se realiza por va de crdito (o quizs tambin por trueque). En una palabra: La oferta de las mercancas, la oferta propiamente dicha, la oferta en el sentido que "la oferta y la demanda determinan los precios", eso es la demanda de dinero. En la oferta de mercancas est comprendida la demanda de dinero, y viceversa. Y la oferta se identifica con las existencias de mercancas. _______________ (1) Los investigadores del valor, que con su fraseologa convertieron todos los fenmenos econmicos en un complejo impenetrable, harn este reparo sofstico: el perfeccionamiento de los medios de produccin ha rebajado el valor de los 500 metros al de los 10 metros de antes; en consecuencia, originarn los 500 metros una demanda de dinero idntica a la de los 10 de antes. Replicamos: Por qu el adelanto de los instrumentos de trabajo debe detenerse ante el dinero? Con el mismo derecho podramos sostener: el perfeccionamiento de los medios de produccin de los 500 metros bajaron el vlor del papel-moneda al de los 10 metros. Con el "valor" de las mercancas se ha precipitado tambin el "valor" de la moneda en 500 metros, quedando as en pie de igualdad con las mercancas. (2) La demanda de dinero depende, pues, tambin de si los alquileres, los arrendamientos u otros pagos peridicos se perciben semanal, mensual o trimestralmente. Si el obrero retiene en las primeras semanas del trimestre la parte correspondiente de su salario, este dinero permanece improductivo durante ese tiempo. Si paga, como en Inglaterra, semanalmente, este dinero es devuelto de inmediato a la circulacin por el dueo de la casa. Por eso Inglaterra se arregla con mucho menos dinero que cualquier otro pas.

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(3) Slo el poder canjeable del dinero por bienes experimenta retrocesos continuos, como lo demostraremos oportunamente. (4) Por capacidad mercantil entendemos el poder, la habilidad, para mover los productos entre la fbrica y el consumidor.

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10. La oferta de dinero (La demanda de mercancas o simplemente la demanda) La caracterstica de los productos de la divisin del trabajo y de la propiedad consiste en la necesidad de enajenarlos, necesidad que gravita, o mejor dicho, es inherente a ellos. Las mercancas se producen para la venta, y en ningn producto se cristaliza tan puramente la cualidad mercantil como en el dinero. Lo hemos demostrado en uno de los captulos anteriores. La mercanca abandona tarde o temprano el mercado para convertirse en objeto de uso; empero, el dinero slo se canjea siempre para ser enajenado de nuevo. Tal como las mercancas no pueden venderse ms que a cambio de dinero, as el dinero no puede enajenarse sino a cambio de mercancas. Del mismo modo que la mercanca representa la demanda materializada de dinero, ste es la representacin corporizada de aqulla. Donde aumentan las existencias monetarias crece la demanda de mercancas. El que no tiene dinero tampoco puede provocar demanda de mercancas. El dinero guardado por el Banco en sus arcas puede ser lanzado al mercado en cualquier momento, promoviendo as una enorme demanda de mercancas, mientras los millares de famlicos desocupados que contemplan tanta abundancia en los mercados no ocasionan demanda alguna. La demanda de mercanca depender asi, en primer lugar, de la provisin monetaria: no siempre concordar con ella, como lo veremos oportunamente, pero el carcter de mercanca que tiene el dinero obliga a sus poseedores a ofrecerlo, tarde o temprano. Se podr ofrecer menos dinero del que se posee, pero no ms. Las existencias monetarias propias forman siempre un lmite mximo infranqueable para la oferta del dinero. El carcter mercantil bien pronunciado del dinero siempre determinar, empero, que en el promedio general se ofrezca ms dinero a cambio de mercancas ah donde son mayores las existencias monetarias. Los 180 millones que estuvieron depositados durante 40 aos en la torre de Julio (Spandau) demuestran con claridad que dinero y oferta de dinero no son cosas tan substancialmente iguales como papas y oferta de papas, pero su finalidad fu, no obstante, la de ofrecerlos en determinadas circunstancias. As como un automvil slo es til al dueo por su movilidad, el dinero le es til slo por el cambio de dueo, por su uso como medio de canje, por la circulacin monetaria. El dinero est dotado de la propiedad que lo hace retornar siempre a la circulacin. Se puede, hasta cierto punto, hablar de una obligacin, aunque condicionada, de circular, que tambin es inherente a la moneda actual. (En la libremoneda tal obligacin es absoluta). De las mercaderas dijimos que su existencia est en relacin inversa a la velocidad con que las instituciones comerciales las transportan desde el mercado al consumidor. Ahora bien; como el dinero se utiliza pero no se consume, ya que conserva la propiedad de

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mercanca, ya que slo se le compra para venderlo de nuevo, (podemos descartar aqu a los joyeros), resulta que la velocidad con que facilitan las entidades comerciales el cambio de posesin del dinero no acta ahora como en el caso de las mercancas, sino a la inversa. Cuanto ms rpidamente pasa el dinero de mano a mano, tanto ms pronto vuelve a su punto de partida, al mercado, para iniciar de nuevo su recorrido. Y con cada cambio de dueo llega una mercanca ms a la casa del consumidor. As como un vagn del ferrocarrl, en un tiempo determinado, recorre ms kilmetros toneladas cuanto ms rpidamente giran sus ruedas, as tambin una moneda sembrar ms mercancas en su camino cuanto ms se acelere su circulacin. Un tlero flamante, un tlero indiscutiblemente legtimo, cambiar de dueo quiz no ms de 10 veces por mes, porque habr quien se goce en su contemplacin y en reflexionar antes de desprenderse de l. Tratndose de un tlero desgastado, esas reticencias se atenan; pero cuando se duda de su legitimidad, desaparece todo escrpulo. Para recorrer el mismo circuito, un tlero flamante emplear 3 semanas; uno desgastado por el uso, 2 semanas, y uno dudoso, 1 semana. Para desenvolver el mismo volumen de negocios requirense, pues, 3 tlero nuevos, 2 usados y 1 de legitimidad dudosa. La capacidad circulatoria, las propiedades mercantiles o tcnicomercantiles del dinero estn, pues, en relacin inversa a sus cualidades tcnico-bancarias. Econmicamente considerado, un tlero dudoso es de mayor eficacia que uno flamante. Advirtase bien esta particularidad. La oferta es una corriente que brota de la divisin del trabajo y termina en casa de los consumidores. La demanda no es una corriente sino un fenmeno en circulacin que al moverse rpidamente se nos presenta sin solucin de continuidad, como un anillo. La oferta comprende mercancas siempre nuevas que hacen su recorrido una vez y desaparecen para siempre. La demanda consiste, empero, en una cantidad de piezas monetarias que ya recorrieron millares de veces el camino y que otras tantas veces ms lo habrn de recorrer. Vemos por esta comparacin que la demanda obedece a otras leyes que la oferta. La circunstancia de que la mercanca en su recorrido hacia el comprador tome incremento, se abulte, vale decir, se encarezca, en tanto que la moneda, aun despus de cambiar mil veces de dueo, conserve intacto su precio originario, ya nos demuestra claramente que, bajo ese aspecto, el dinero no puede ser comparable con las mercancas. Esto no quiere decir que el dinero promueva acaso el intercambio a "ttulo gratuito". En efecto, todos los factores que determinan la importancia de las ofertas de mercancas y que consignamos en el captulo anterior, quedan descartadas en el caso de la demanda (oferta de dinero), y uno de aquellos factores, la racionalizacin de las instituciones comerciales, hasta repercute sobre el dinero en opuesta forma que sobre las mercancas. Las instituciones perfeccionadas abrevian y allanan a la mercanca el camino hacia el comprador, disminuyendo as los "stocks" y la oferta. Un adelanto en la circulacin monetaria, una reduccin de su perodo circulatorio, en cambio, conduce a que la misma pieza monetaria vuelva ms pronto a su punto de partida, para reanudar su tarea. Quiere decir que cada mejora en la circulacin monetaria aumenta la oferta de dinero. De ah que con la libremoneda bastara quizas una tercera parte de las actuales existencias monetarias para afrontar la misma demanda.

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En lo que atae a las mercancas, a la oferta, interesan ante todo las condiciones de produccin, la fertilidad del suelo, la habilidad de los obreros, la perfeccin de las herramientas. Para la demanda, todo esto es indiferente. El oro no se fabrica, sino que se encuentra, y la nica existencia que debe tomarse en cuenta por la humanidad de hoy, consta del legado de los antepasados, o, cuando de papel moneda se trata, de "emisiones" arbitrarias. Poco influye sobre la oferta la extraccin de oro del ao anterior. En la demanda, en cambio, hasta el oro recibido por Salomn de Ofir ha de desempear posiblemente hoy su rol como partcula de las monedas acuadas. La oferta es producida por nosotros cada ao; la demanda, en cambio, la vamos heredando sin cesar, y bajo tal aspecto las acumulaciones de Salomn, las campanas de despojo de los espaoles en Mjico y en Per, los hallazgos de oro en California y Transval ltimamente, juegan un papel importante. La magnitud de la oferta la determinan los productores que viven hoy; la magnitud de la demanda se determina en parte por hombres cuyos huesos, hace siglos, se han convertido en polvo. Millones de hombres se dedican a satisfacer la oferta; la demanda, en cambio, se sostiene por un puado de aventureros de las minas de oro de Alaska y Africa. En la consideracin de la demanda influye tambin la rapidez de la circulacin monetaria y en este punto vern muchos una dificultad para delimitar la velocidad circulatoria. Se inclinarn, pues, a creer que la demanda (que junto con la oferta desempea el importante rol de rbitro general de los precios) es algo indeterminable. En efecto, apenas se concibe una velocidad de la circulacin que no pueda ser aumentada por una institucin cualquiera. Supngase que se haya concebido un lmite posible para la velocidad del circulante; si alguien propusiera impregnar el dinero con una substancia pestilente, que obligara a cada uno a desprenderse de l, se vera que tal lmite aun es susceptible de ser extendido. Pero para la vida cotidiana, para la demanda de hoy, nada importa la posibilidad de acelerar maana ms la velocidad de la circulacin monetaria. El "hoy" domina en el mercado; el "maana" se considera cuando es claramente previsible. Tampoco podemos imaginar para el ferrocarril lmites de velocidad imposibles de franquear mediante ciertos adelantos; pero, hoy por hoy, esa velocidad est dentro de los lmites que las locomotoras, las vas, los puentes y las curvas prescriben estrictamente. Actualmente nos parece lo ms natural el hecho de no poder viajar con la rapidez que se nos ocurra. Reflexionando llegaremos a la conclusin de que tampoco el dinero est en condicines de circular hoy con una velocidad cualquiera y que las instituciones de comercio imponen al medio circulante un mximum de velocidad, por el momento insuperable. Pero esto no impide que hasta las instituciones de comercio se perfeccionen, lo que de hecho sucede casi diariamente. Con la reforma del sistema monetario alemn que substituy la heterogeneidad anterior por una moneda unitaria que sin examen puede libremente pasar de mano a mano, se ha dado, sin duda, la posibilidad de una circulacin ms acelerada. (1) Mediante las bolsas de comercio, cmaras compensadoras, letras, cheques, se imprime al dinero una mayor movilidad. (2)

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Pero el ahorro, especialmente, sufri modificaciones. Antes se guardaba el dinero ahorrado en una olla bajo tierra, en el colchn, etc.; hoy es llevado a los Bancos o a la Caja de Ahorro Postal, que lo destinan nuevamente a la circulacin. Enormes sumas refuerzan asi la demanda. Las grandes tiendas modernas pueden tambin considerarse como una aceleracin del medio circulante, puesto que permiten que el comprador se libre en una de ellas y en un solo da de una suma de dinero que en negocios dispersos le insumira unos cuantos das. En resumen; no es posible negar la eventualidad de una continua ampliacin para los lmites de la velocidad del medio circulante, pero tal eventualidad ya no va a desvirtuar ni oscurecer el cuadro que ahora nos hemos formado de la demanda. La demanda depende, pues, de la magnitud de las existencias monetarias y de la velocidad del medio circulante. La demanda crece en relacin exacta con el incremento de las existencias monetarias y con la rapidez de la circulacin monetaria. Esto es lo que debemos saber, por de pronto, de la demanda para formarnos una idea general de la fijacin del precio por la oferta y demanda. Cierto que no es mucho lo que sabemos, pero esos vocablos tienen ahora un contenido; ya podemos palpar, mensurar la oferta y la demanda. Ya no son ms ilusiones. Cuando hablamos de oferta, ya no la concebimos como maniobras especulativas y otras tonteras, sino que distinguimos frente a nosotros trenes cargados con madera, paja, cal, verdura, lana, arena, etc. Todo esto lo vemos claramente con nuestros propios ojos, y los dems sentidos demuestran que no dormimos, que no soamos. Y cuando hablamos de demanda tampoco vemos mendigos, dficits, intereses, etc., sino dinero, papel o metal moneda, dinero que es palpable y contable. Vemos que el dinero por una fuerza intrnseca se pone en movimiento circulatorio, en un movimiento que se fomenta, se acelera por medio de las instituciones de comercio. Observando el dinero vemos como en cada ciclo que describe, una cantidad de mercancas es lanzada del mercado a las casas de los consumidores. Lo comprendemos ahora porque seguimos el proceso con nuestros propios ojos y sabemos que la demanda depende, en parte, de la velocidad con que el dinero, despus de cada lanzamiento de mercanca, se posesiona de otra, y ya no hablamos por boca de ganso, sino que con la conciencia de estar apoyados sobre los fundamentos de la economa poltica, sostenemos: los precios se determinan autocrticamente por la oferta y la demanda. He aqu presentada en el cuadro las partes integrantes del precio, hasta ahora analizadas:

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OFERTA La divisin del trabajo y de la propiedad suministra al mercado, funcionando sin perturbaciones las instituciones comerciales, una masa diaria de mercancas de Esta oferta aumenta por 1) El incremento de la produccin a raz del crecimiento de la polacin, en 10% 2) La expansin de la divisin del trabajo a expensas de la economa primitiva, en 5% 3) El perfeccionamiento de los medios y procedimientos de produccin, en 20% 4) La mejor preparacin de los obreros eleva la calidad de las mercancas producidas, en 30% En cambio, se reduce la oferta cuando: 1) adelantan las instituciones mercantiles y se limita el comercio intermediario, acelerando el curso de las mercancas del mercado hacia los lugares de consumo 2) se simplifica el rgimen de letras de cambio y otras condiciones del mercado de crdito, contri-

Toneladas

DEMANDA

Toneladas

1000

La moneda acuada o impresa por el Estado origina de acuerdo a la actual velocidad circulante y a los precios de ayer una demanda igual a 1000 Esta demanda aumenta cuando: 1) crece la cantidad de dinero sea mediante el descubrimiento de minas de oro o emisiones de papel moneda, en 10% 2) crece la velocidad del circulante a consecuencia del perfeccionamiento de costumbres e instituciones, en 20% 3) las cajas de Ahorro Postal y los Bancos devuelven de nuevo al comercio el dinero de los pequeos depositantes, en 10%

100

100

50

200

200

100 1400

300 1650 Esta demanda empero no permanece siempre estacionaria; no aparece regularmente en el mercado, como lo veremos enseguida.

100

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buyendo a suplantar el dinero efectivo

300 1250

Aclaracin: Bajo tonelada puede tomarse, naturalmente, cualquier mercadera, p. ej.: carbn. En este caso se pregunta: Qu cantidad de trigo, carne, lana, etc. se podra obtener a cambio de una tonelada de carbn con los precios vigentes? As, cada 50 kg. de carne de primera calidad, cada 100 kg. de trigo, cada 25 kg. de lana, etc. equivalen a 1 tonelada de la oferta. Con la demanda ocurre lo siguiente: Se preguntar cunto dinero puede ofrecerse hoy, conocida la masa de numerario y su velocidad actual, y cuntas toneladas de mercancas se adquieren por l a los precios del da? Se responder: 1.000 toneladas. Como los precios en que se basan estas 1.000 toneladas se determinan por la oferta y la demanda, esta ltima expresada en dinero disponible, tendr que ajustarse, necesariamente, a la oferta expresada en toneladas. De no ser as, sino como en el cuadro precedente, donde a una oferta de 1.250 toneladas se opone una demanda de 1.400, sobrevendr tarde o temprano el equilibrio mediante el ajuste de precios. En nuestro ejemplo, el equilibrio se producira por el aumento de los precios en un 10% aproximadamente.

_______________ (1) Se podra llegar tambin a una conclusin contraria. En efecto, la mayor seguridad contra prdidas de cambio y falsificaciones que ofrece la nueva moneda ha de haber ejercido sobre los que ahorran una atraccin mayor que los tleros desgastados. Ahorrar dinero, empero, significa interrumpir la circulacin. Ciertamente, ello entraa un freno. (2) Como todava lo hacen acopiadores de hacienda, los comerciantes llevaban en sus viajes el dinero para sus compras en efectivo; tambin se afirma que la ruta martima a la India est cubierta por una capa monetaria formada poco a poco por los naufragios.

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11. Las leyes que rigen la circulacin monetaria actual Si a la oferta y a la demanda se les instituye como rbitros supremos y exclusivos de los precios; si se admite ser una utopa el objetivo de la teora del valor; si se ha constatado que la produccin oscila en torno al precio como su punto de gravitacin, y no a la inversa, entonces el precio y cuanto acta sobre l constituirn el foco de nuestra atencin, y cosas que hasta ahora nos parecan secundarias asumirn de sbito un rol trascendental. Cito como ejemplo la circunstancia hasta ahora com pletamente desapercibida de que debido a la cualidad tradicional del dinero la demanda (en consecuencia la oferta de dinero) puede aplazarse de un da para otro, de una semana para otra, y hasta de un ao para otro sin que se experimenten prdidas inmediatas, mientras que la oferta (oferta de mercancas) no puede detenerse un slo da sin causar al poseedor gastos de toda clase. La demanda de los 180 millones depositada en la torre de Julio, por ejemplo, no ha sido utilizada ni una sola vez durante ms de 40 aos, y los gastos causados al Estado por ese "titulado" tesoro de guerra provinieron unicamente del exterior y no del interior de la torre. La cantidad y la calidad del oro almacenado no han sido alteradas en lo ms mnimo. Ni un centavo se perdi por deterioro del material. El soldado de guardia protega ah el oro no del moho ni de la polilla, sino de los ladrones. Saba que mientras no se violara la puerta el tesoro poda darse por seguro. En cambio, el "verdadero" tesoro de guerra acumulado en Berna, el llamado trigo federal, insuma en Suiza anualmente, adems de los gastos de depsito, de guardia, de conservacin, un 10% de merma en el grano, (sin contar los intereses, a los cuales se renunci como en el tesoro de la torre de Julio). Los objetos que representan la oferta pierden de peso y de calidad, bajan de precio continuamente frente a los productos nuevos. Rotura, oxidacin, podredumbre, humedad, polvo, calor, fro, viento, relmpagos, ratones, polillas, moscas, araas, fuego, granizo, terremotos, enfermedades, accidentes, inundaciones y ladrones son elementos que conspiran activa y continuamente contra la cantidad y calidad de la mercadera. Pocas son las que ya no dan a los pocos das o meses seales bien marcadas de ataques de esta naturaleza. Precisamente las mercancas ms importantes e indispensables, el vestido y los alimentos, resisten menos. Como todo lo terrenal, las mercancas se hallan en continua transformacin. As como la herrumbre por la accin del fuego vuelve a convertirse en hierro puro, ste por el calor lento del aire se transforma de nuevo en herrumbre. La rica piel, convertida en millares de polillas, se nos va por la ventana; la madera de las casas cae en polvo por obra de los gusanos, y el mismo vidrio que resiste mejor que otras mercancas la influencia del tiempo sigue la transformacin por lo menos con sus aicos. Cada mercanca tiene, as, su enemigo especial; las polillas para las pieles, la rotura para el vidrio, la herrumbre para el hierro, toda clase de enfermedades para los animales, y a esos enemigos individuales adanse, adems, los enemigos comunes que conspiran contra todas las mercancas en general: el fuego, el agua, los ladrones, etc. y el oxgeno que quema todo lenta pero seguramente.

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Quien quisiera asegurar sus mercancas contra todos estos riesgos qu prima tendra que pagar? Cunto abona el comerciante slo en concepto de alquiler para el depsito de sus mercancas? Pero la mercanca, adems de deteriorarse, suele quedar fuera de moda. Quin comprara hoy una escopeta de cargar por la boca; quin una rueca para hilar? Quin pagara hoy por tales objetos siquiera el costo de la materia prima? El proceso de produccin lanza continuamente nuevos, perfeccionados modelos al mercado, y apenas demostr el "Zeppelin" ser dirgible, cuando ya fu superado figurada y efectivamente. Cmo puede protegerse el dueo de las mercancas contra tales prdidas? Vendindolas cuanto antes. Pero para venderlas tiene que ofrecerlas. Las mercancas, su patrimonio, lo impulsan directamente a la oferta. Si se resiste a este mpulso ser castigado por su mismo patrimonio, por sus mercancas. Es de recordar aqu que continuamente afluyen al mercado nuevas mercancas, que la vaca debe ser ordeada con regularidad, diariamente; que el desposedo, forzado por el hambre inmediata, ha de trabajar todos los das. La oferta ha de ser pues mayor, ms apremiante en la misma medida en que se reduce la venta, la colocacin. Generalmente es el perodo del abandono de la fbrica por las mercancas el ms apropiado para su venta y cuanto ms se demore la venta, tanto menos favorables sern las condiciones del mercado. Por qu corre y grita el diariero? Porque su mercanca resulta intil a las pocas horas de aparecer. El lechero lleva atada al carro una campana de fuerte sonido, porque no debe perder el da, mejor dicho, la hora y el minuto para la venta. El verdulero madruga antes que nadie, despertando al gallo casero. Tampoco el carnicero ha de quedar pegado a las sbanas, y menos an cerrar el negocio en da festivo, pues toda su carne se le echara a perder. El panadero puede pretender por su mercanca el precio habitual a condicin de que despache el pan fresco. Y el chacarero que ha sacado las papas del campo, las dejar all expuestas a las heladas nocturnas? No, por cierto; las recoger apresuradamente y las llevar al mercado para aprovechar el buen tiempo y evitar penosas cargas y descargas de su barata y pesada mercanca. Y los ejrcitos de innmeros obreros, no tienen, acaso, la misma prisa que el diariero, el verdulero y el campesino? Si no trabajan pierden a cada instante algo de su haber, parte de su fuerza de trabajo. Vemos, pues, como el estado precario y temporario de la mercanca despierta a la mayora de la poblacin de su sueo, estimulndola y obligndola a presentarse al mercado a una hora determinada. Los propietarios reciben de sus mercancas la orden perentoria de llevarlas al mercado bajo amenaza de penas que ellas mismas ejecutan. La oferta de las mercancas proviene, pues, de las mismas mercancas, y no de sus poseedores. Raramente delegan aquellas su autoridad en el propietario, y cuando lo hacen es en forma harto limitada. As, por ejemplo, el agricultor podra despus de una buena cosecha almacenar su trigo en un galpn, a la espera de una buena oportunidad para la venta. La naturaleza del trigo le permite a su propietario dedicarse ms a reflexiones de esta ndole que la naturaleza de la verdura, de los huevos, de la leche, de la carne, de la fuerza de trabajo. Pero tampoco el agricultor va a meditar mucho tiempo, puesto que el trigo pierde de peso y de calidad; lo afectan los ratones y los gusanos y hay que asegurarlo contra incendio y otros peligros. Si

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el agricultor confa su trigo al elevador de granos, la operacin le absorbe en 6 meses una buena parte del rendimiento, prescindiendo de los intereses. De cualquier modo el trigo deber venderse antes de la prxima cosecha, y este lapso de tiempo se ha reducido ahora a 6 meses con la llegada de remesas regulares del hemisferio Sud. La seorita Zelie, del Teatro Lrico de Paris (1860), percibe en concepto de 860 localidades vendidas para un concierto en la isla Makea (en el Pacfico): 3 cerdos, 23 pavos, 44 gallinas, 500 cocos, 1.200 anans, 120 cachos de bananas, 120 zapallos, 1.500 naranjas. Ella vala su ingreso, de acuerdo con los precios de Paris, en 4.000 francos, y se pregunta: "Cmo voy a convertir todo esto en dinero? He de comrmelo? Se me informa que un especulador de la Vecina isla Manyca me har una oferta de compra en dinero contante y sonante. Mientras tanto doy de comer zapallos a mis cerdos, para mantenerlos en vida, y los pavos y las gallinas devoran las bananas y las naranjas. Estoy sacrificando, pues, la parte vegetal de mi haber para conservar la parte animal" (1) Se puede afirmar, entonces, sin rplica, que la oferta est sometida siempre a una necesidad imperiosa diariamente creciente que vence todos los obstculos; a una obligacin que radica en la substancia y que es inherente a los objetos ofrecidos. La oferta no puede diferirse. Independientemente de la voluntad de los poseedores de las mercancas debe la oferta aparecer diariamente en el mercado. Que hiele, llueva, queme el sol o circulen rumores polticos inquietantes en la bolsa, la oferta es siempre igual a la existencia de mercancas. Y aun cuando el precio de stas no es del todo satisfactorio, la oferta concuerda con las existencias. Sea que el precio implique ganancia o prdida para el productor, las mercancas se ofrecern, tendrn que ofrecerse, y, por lo general, de inmediato. Por eso podemos considerar la oferta de las mercancas, es decir la demanda de dinero, como sinnimo de la misma mercanca y declararla independiente de toda accin humana. La oferta es una cosa, un objeto, una materia y no una accin. La oferta equivale siempre a la existencia de mercanca. La demanda, en cambio, como ya se ha dicho, no est sujeta a todo este apremio. Elaborada de oro, un metal precioso que ocupa un lugar destacado entre las materias terrestres y puede ser considerado, por as decirlo, como cuerpo extrao en la tierra, resiste con xito a las fuerzas destructoras de la naturaleza. El oro no enmohece, ni se pudre, ni se rompe, ni perece. Resiste la accin de la helada, del calor, del sol, de la lluvia, del fuego. El dinero hecho de oro proteje al poseedor contra toda prdida material. Tampoco la calidad se altera. Enterrando un tesoro ureo, aunque sea en un pantano y sin envoltura alguna, permanecer inalterado aun despus de 1000 aos. Al mismo tiempo, la extraccin actual del oro es insignificante en relacin a la masa acumulada desde los tiempos remotos; ella alcanzar apenas, en 3 o 6 meses, o quizs en un ao, el 1 por mil de la existencia total. La moda tampoco afecta al dinero de oro, puesto que la nica variante experimentada en 4000 aos fu el paso del bimetalismo al simple patrn oro.

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Lo nico que el precioso metal podra, quizs, temer, sera la invencin de un papelmoneda conveniente, pero aun contra tal eventualidad estara protegido el tenedor de oro, por el hecho de que tal papel-moneda, para introducirse, necesita la voluntad del pueblo, enemigo muy lerdo, que da tiempo para la fuga. El poseedor de oro est as protegido de toda prdida material, por las cualidades inherentes a este extrao cuerpo. El tiempo pasa inadvertido para el oro; es invulnerable al efecto destructor de los aos. Su poseedor no est forzado a enajenarlo; puede aguardar. Cierto que pierde los intereses mientras espera. Pero, acaso no debe el inters su origen precisamente al hecho de que el poseedor del oro puede esperar? En todo caso, tambin el poseedor de mercancas pierde intereses mientras aguarda la venta. Es ms: pierde intereses y sufre deterioros en el material, aparte de los gastos de almacenaje y conservacin, en tanto que el poseedor del oro desperdicia tan slo una oportunidad de ganar. El poseedor de oro puede, pues, diferir la demanda de mercancas; puede imponer su voluntad. Cierto que tarde o temprano ofrecer su oro, por serle intil de por s, pero lo har cuando y dnde le plazca. La oferta puede medirse siempre exactamente por el stock de mercancas existentes; ella se cubre con las mismas. La mercanca ordena, no admite rplica. La voluntad de su poseedor es tan impotente que con razn podemos pasarla por alto. En cambio, en el caso de la demanda se hace valer la voluntad del poseedor de dinero; el oro es un servidor obediente de su amo quien lleva a la demanda de la soga como si fuese un perro, y el perro muerde cuando se le azuza. Pero, contra quin podra azuzarse la demanda? O para usar el lenguaje figurado marxista: la demanda entra al mercado con porte marcial, pisando fuerte, como quin est acostumbrado a la victoria y viene a recoger laureles; oferta llega oprimida, modesta, encorvada, como quin viene a que lo desplumen. De una parte necesidad, de la otra libertad, y la concurrencia de ambas determina el precio. Cul es la causa de este comportamiento tan diferente? Que el uno tiene para vender oro indestructible, mientras el otro posee objetos deteriorables. El primero puede esperar, el segundo no. En tanto, aqul posee el instrumento de cambio, que es inalterable y le permite sin perjuicio personal diferir el canje, ste sufre con la postergacin un dao inmediato, tanto ms grave cuanto ms se prolongue. Porque esta relacin coloca al poseedor de mercancas en una situacin de dependencia frente al poseedor de dinero, o para expresarlo en la forma clara y concisa de Proudhon: porque el oro no es la llave, sino el cerrojo del mercado (del intercambio de mercancas). Y si la demanda, aprovechando su libertad, se alejara del mercado? Entonces acta la obligacin a la que est sujeta la oferta, haciendo que esta misma vaya en busca de la demanda, la localice y trate de atraerla mediante alguna proposicin ventajosa. La oferta necesita de la demanda, y de una demanda inmediata, y sta, por su parte, conoce bien la situacin precaria o forzada de la oferta. En consecuencia, podr la demanda generalmente exigir una compensacin especial a cambio de su privilegio de permanecer retrada del mercado.

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Y por qu no ha de exigir el poseedor del dinero tal tributo? Acaso toda nuestra economa, la determinacin del precio por la oferta y la demanda, no est basada en la explotacin de los apuros del prjimo, como lo hemos demostrado con la extensin que merece el asunto? Supongamos que el molinero y el herrero, separados por el espacio y el tiempo, quieran canjear sus productos, harina y clavos, respectivamente, y necesiten, al efecto, un dinero que Juan posee. Este, con su dinero, est en condiciones de facilitar de inmediato el intercambio, si as fuera su voluntad; pero puede tambin demorar, diferir, obstaculizar o simplemente impedir la transaccin, puesto que su dinero le permite aguardar el momento ms apropiado para el intercambio. No es, entonces, natural que Juan se haga pagar tal poder, y que el molinero y el herrero convengan en hacer una reduccin en sus pretensiones por la harina y los clavos? Qu remedio les queda? Si se opusieran a la reduccin mencionada, el dinero se retirara sencillamente del mercado, debiendo, molinero y herrero, cargar otra vez sus productos y llevarlos, con nuevos gastos, a sus respectivas casas, sin haber conseguido su objetivo. El molinero y el herrero se vern, pues, igualmente necesitados como productores y como consumidores. En el primer caso, por el deterioro de sus productos, en el segundo, porque carecen de los objetos para cuya obtencin llevaron sus mercancas al mercado. Si en lugar de oro Juan poseyera alguna otra mercanca como medio de cambio, por ejemplo, t, plvora, sal, ganado o libremoneda; las propiedades de estos medios de cambio no le hubieran permitido dilatar la demanda ni recabar un impuesto de las otras mercancias. Podemos, pues, decir: nuestra moneda actual slo facilita por lo general el intercambio de las mercancas mediante la deduccin de un tributo. Si el mercado es la calzada en la que se intercambian las mercancas, el dinero es la barrera que se levanta mediante el pago de un derecho. Y este derecho, ganancia, tributo, inters o como quiera llamrsele, es la presuposicin fundamental del intercambio de las mercancas. Sin tal tributo es inconcebible el cambio. Entendmonos bien aqu. No se trata de la ganancia mercantil, del pago al cual tiene el comerciante derecho y lo hace valer por su trabajo. Hablamos de la ganancia especial que el poseedor del dinero est en situacin de exigir de los productores de mercancas, porqu puede obstaculizar el intercambio mediante la retencin del dinero. Esto no tiene nada que ver con la ganancia comercial. Es un servicio especial que el dinero cobra, un tributo que el mismo recaba, porque se halla libre de la necesidad material de ofrecerse, a la que generalmente estn sometidas las mercancas. Necesidad material, inherente a las mercancas, en cuanto a la oferta; libertad, arbitrio y autonoma completa del momento, del estado, en cuanto a la demanda; he aqu la razn determinante del tributo. La mercanca ha de pagar esta libertad al dinero irremisiblemente. Sin tal tributo no se ofrecer dinero; sin pagar a ste el servicio de cambio ninguna mercanca llegar a su destino. Si por cualquier razn el dinero no percibe su tributo habitual, las mercancas permanecen en los depsitos, se deterioran, se pudren, perecen (crisis). Si la percepcin de un tributo es ya la premisa fundamental de la demanda, con mayor razn queda excluda la eventualidad de aparecer sta en el mercado si la aguardan ah prdidas inmediatas. La oferta se presenta sin considerar en absoluto la ganancia o la

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prdida. La demanda se retira a su fortaleza (eso es su invulnerabilidad) ante la perspectiva desfavorable, y aguarda all con paciencia franciscana el momento ms propicio para su aparicin. La demanda, mejor dicho, la oferta mercantl del dinero contra mercancas es posible cuando las condiciones del mercado ofrecen: 1) seguridad suficiente contra prdidas, y 2) un tributo al dinero. El tributo mencionado se per cibe slo mediante la venta de mercancas, y para ello se requiere el cumplimiento de una condicin: que durante el perodo que transcurre entre la compra y la venta de la mercanca el precio de sta no baje. El precio de venta ha de superar al de compra, dado que de la diferencia en ms se abona el tributo. En perodos de prosperidad general (coyuntura ascendente), en que el ndice general de los precios tiende a subir, la confianza de los comerciantes est generalmente justificada. La diferencia citada o sea la ganancia, cubre entonces los gastos del comerciante, ms el tributo que exige el dinero. En momentos de coyuntura descendente (baja de precios) la percepcin del tributo es dudosa, y con frecuencia hasta imposible. Basta la duda para inducir al comerciante a abstenerse de comprar... Qu comerciante, especulador, empresario recurrir al Banco para descontar un pagar y obligarse a pagar intereses cuando teme que aquello que se propone adquirir con el dinero prestado baje de precio y corra el riesgo de no recuperar ni los gastos? Desde el punto de vista de las premisas a las cuales el dinero subordina sus servicios de intermediario es matemticamente imposible el comercio con precios en descenso. Pero es de notar aqu que slo el poseedor de dinero habla de tal imposibilidad absoluta. Para el poseedor de mercancas ni las prdidas mercantiles mas graves forman un obstculo a la oferta; l no conoce, en este sentido, obstculos insalvables. La mercanca est lista indefeniblemente para el cambio, haya perspectivas de ganancia o de prdida. El dinero, empero, se declara en huelga cuando no se le asegura el tributo habitual, y ello sucede tan pronto como, por una causa cualquiera, se perturbe la relacin entre la oferta y la demanda, y bajen los precios. Alto ah! Qu acabamos de decir? Que al declinar los precios retrocedera la demanda, se hara calculadamente imposible la circulacin monetaria. Pero si los precios bajan precisamente por la escasez de dinero ofrecido! Y porque la oferta de dinero es insuficiente para impedir un descenso de precios, se la reduce ms an? Seguramente que s; no hay ningn error de imprenta en la frase. El dinero se retira efectivamente del mercado, la circulacin monetaria se hace imposible tan pronto como sea insuficiente la oferta de dinero, y se inicie o se aproxime un descenso de precios. Cuando despus de institudo el patrn oro la emisin de dinero se redujo por el monto total de la extraccin de plata y bajaron los precios, tambin se hizo imposible la circulacin monetaria, amontonndose la moneda en los Bancos. El tipo de inters declinaba continuamente. Entonces, los bimetalistas iniciaron su cruzada contra el patrn oro, atribuyendo la imperante crisis econmica al insuficiente suministro de dinero; pero los Bamberger y compaeros sealaban los grandes depsitos bancarios, el tipo bajo de inters, como prueba irrefutable de que en realidad haba pltora de dinero. Ellos explicaban la baja de los precios por la reduccin general de los gastos de produccin

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(tambin del oro?), por una superproduccin de mercancas. Los adeptos del bimetalismo, sobre todo Laveleye, desvirtuaron brillantemente tal afirmacin, demostrando que s el dinero no est en condiciones de circular comercialmente, se debe a que no es ofrecido en cantidad suficiente para impedir la baja de los precios. Los grandes encajes bancarios, el bajo tipo de inters seran la prueba concluyente de la escasa oferta de numerario. Sin embargo, nuestros filsofos en cuestiones monetarias, perdidos en la nebulosa del "valor", jams llegaron a comprender el alcance de la cuestin; ni la comprenden hoy, no obstante las numerosas pruebas aportadas por el desenvolvimiento de las relaciones monetarias a la veracidad de esta teora bimetalista. Porque desde que la casualidad intervino en el hallazgo de grandes cantidades de oro y los precios experimentaron, en general, un poderoso repunte, desaparecieron los fuertes depsitos bancarios y el tipo del inters subi ms que nunca. Queda, pues, demostrado que los Bancos le llenan, que el inters baja, porque escasea dinero; y al contrario, hay un drenaje en los Bancos, sube el inters, cuando se ofrece dinero en exceso. Y bajan precisamente los precios porque es insuficiente la oferta de dinero. Pero si ni siquiera es indispensable que los precios de las mercancas bajen efectivamente para que el dinero abandone el mercado. Es suficiente que se vislumbre la posibilidad de una baja general (con fundamento o sin l), para que se produzca un desconcierto en la demanda, se trabe la oferta del dinero, y por ende ocurra realmente lo que se sospechaba o se tema. No habr alguna revelacin en esta frase? No nos la pone acaso en evidencia la naturaleza de las crisis econmicas, con una claridad que no se encuentra en ninguna de las voluminosas investigaciones sobre la materia? La frase nos seala cmo de sbito puede sobrevenir un "desastre", una crisis, un da fatal, que siembre muerte y miseria. La demanda desaparece, se oculta, porque es insuficiente para realizar el intercambio de las mercancas a base de los precios hasta entonces vigentes. La oferta superaba a la demanda: de ah que la demanda tenga que retirarse por completo. El comerciante que est preparando un pedido de cretona lo anula en el acto si se entera que la produccin de cretona ha crecido. No es esto divertido? Pero si la produccin lanza continuamente mercancas al mercado no crecen, acaso, las existencias, por quedar estancada, entorpecida la salida? No crecen, acaso, las aguas en el lecho del ro si se cierran las compuertas? La oferta se acrecienta, pues, se hace mas apremiante debido al titubeo de la demanda, y sta titubea precisamente porque la oferta es demasiado grande en relacin a la demanda. Tampoco aqu hay un error de imprenta. El fenmeno de las crisis econmicas, tan ridculo desde el punto de vista de los extraos a ella, ha de tener no ms una causa ridcula: la demanda declina porque ya es demasiado reducida; la oferta crece porque ya es demasiado grande. Pero la comedia se convierte pronto en tragedia. La oferta y la demanda determinan el precio, es decir, la relacin en que se intercambian el dinero y las mercancas. Cuanto ms

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mercancas se ofrecen tanto mayor es la demanda por dinero. Las mercancas que por el trueque o la va de crdito llegan al comprador quedan excludas de la demanda de dinero. Los precios, por consiguiente, suben cuando crecen las ventas a crdito, puesto que la masa de mercancas ofrecida contra dinero disminuye por el importe de esas ventas, siendo la oferta y la demanda las que determinan los precios, es decir, la relacin en que se cambian el dinero y las mercancas. De ah que viceversa tambin tendrn que bajar los precios cuando declinan las ventas a crdito, porque las mercancas que se desplazaban hacia el comprador por vas laterales (crdito) vuelven entonces a unirse a la demanda de dinero en efectivo. La oferta de mercancas a cambio de dinero en efectivo crece, pues, en relacin inversa a las ventas a crdito. Las ventas a crdito declinan cuando los precios bajan, cuando el precio de venta es inferior al de compra, cuando el comerciante pierde generalmente sobre sus stocks de mercancas, cuando cualquier pieza de sus existencias que ha adquirido por 1.000 puede comprarse hoy, en el da del balance, por 900, teniendo por lo tanto que asentarlo en el inventario respectivo a 900. La seguridad del comerciante sube y baja con los precios de sus mercancas, y de ah que bajen o suban tambin las ventas a crdito con el descenso o ascenso de los precios. Tan vulgar es el fenmeno; nada de extraordinario se encuentra en l. Y, no obstante, reviste un carcter singular. Si suben los precios, es decir, si la demanda es superior a la oferta, afluye rapidamente el crdito, substrae al dinero una parte de mercancas y fuerza los precios ms hacia arriba. Pero si los precios bajan, se retira el crdito y las mercancas se lanzan de nuevo sobre el dinero en efectivo, presionando ms an los precios hacia abajo. Se requiere, acaso, algo ms para explicar el problema de las crisis econmicas? Debido al perfeccionamiento de nuestros medios de produccin, porque fuimos ms activos, hbiles e ingeniosos, porque tuvimos buen tiempo y buena cosecha, por nuestra mayor prolificacin, porque hemos cuidado la divisin del trabajo, madre de todo progreso, por todo eso aument la oferta de mercancas y la demanda de dinero; y como no opusimos a ella una mayor oferta de numerario bajaron los precios de las mercancas. Ante este derrumbe de precios declin la demanda, se escondi el dinero; y por declinacin de la demanda y la falta de salida, las mercancas paralizadas formaron enormes montaas. La oferta rompe los diques, inunda los mercados, y las mercancas se liquidan a cualquier precio. Pero precisamente por la baja general de precios el comerciante no adquiere mercancias, pues teme que cunto compre hoy a un precio tentador, se ofrezca maana ms barato a un competidor suyo quedando l en desventaja. Las mercancas se tornan invendibles por demasiado baratas, y porque amenazan bajar an ms de precio. La Crisis! Pero en razn, precisamente, del estallido de la crisis; en razn de la contraccin del Haber (activo) de los comerciantes y del incremento del Debe (pasivo) en relacin a aqul; debido a que todo el que ha contrado obligaciones de entregar dinero (2) no puede afrontarlas ante

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la baja de los precios (del activo), ya que se han producido cesaciones de pago y el comercio en general ha degenerado en especulacin, por todo ello se restringen las ventas a crdito. Y entonces crece la demanda de dinero en efectivo por la cantidad total de mercancas hasta entonces realizadas por va de crdito, ocurriendo esto en el preciso momento en que el dinero ya escasea y se esconde. As como el fuego origina la corriente de aire que luego aviva el incendio, as tambin la interrupcin en la circulacin monetaria refuerza an ms la demanda de dinero. En ninguna parte se ven actuar las fuerzas compensadoras tan mentadas. Por doquiera acentuacin, no atenuacin; no hay rastros de fuerzas reguladoras. Esta compensacin buscada cuando crece la demanda de dinero (oferta de mercancas) piensan hallarla todava algunos en la circulacin monetaria acelerada, pues suponen que el anhelo de comprar barato (3) ha de atraer al dinero en mayor proporcin al mercado, reduciendo as las reservas. Pero sucede todo lo contrario. La elevacin de precios, y no la baja, incita al comerciante a comprar: esta ltima slo puede causarle perjuicios. El temor de que lo muy barato (3) de hoy pueda ofrecerse maana ms barato an cierra todos los bolsillos y, en realidad, no vemos dinero en abundancia ms que cuando se espera un repunte de precios. Por otra parte: Dnde estaran estas famosas reservas? Acaso en los Bancos? Los Bancos retiran sus fondos de la circulacin cuando sta ya no ofrece ms seguridades a causa de la baja general; pero los millones que se substraen al mercado cuando ms falta hacen en l no pueden considerarse como reservas. Si en poca de sequa el juez embarga la vaca del campesino, no por eso aumentar el ganado. Los Bancos siempre estn repletos cuando bajan los precios, es decir, cuando la oferta de dinero es insuficiente; estn exhautos cuando los precios suben. Si sucediera lo contrario, entonces podra hablarse de reservas. Si existieran, pues, reservas, habra que liquidarlas cuanto antes para fomentar el intercambio de mercancas, dado que su subsistencia sera una razon ms para fluctuaciones de precios. Las reservas, o sea el atesoramiento, pueden formarse slo mediante el retiro de dinero de la circulacin, del mercado, del intercambio, de su destino; pero formarlas precisamente cuando ya existe penuria monetaria en el mercado obliga a calificarlas de veneno. He aqu la ley natural de la demanda: que desaparece tan pronto como se nota su insuficiencia. Pero qu ocurre cuando ella es excesiva en relacin a la oferta, cuando suben los precios de las mercancas? Pues no est excluda tal eventualidad. Tambn esto surge palpablemente de nuestro cuadro, y la historia econmica de los ltimos decenios lo comprueba. Es un hecho evidente que a pesar del sensible incremento de la produccin han subido todos los precios, aproximadamente desde el ao 1895. Qu hace, entonces, el poseedor de dinero cundo suben los precios, cuando prev o sabe por experiencia que lo comprado hoy podr venderlo ms caro maana, cuando el repunte de precios abarata todo, cuando la inversin de dinero rinde un beneficio creciente? Respuesta: Adquirir cuanto pueda, por todo su dinero y los prstamos conseguidos. Pues los comerciantes disfrutan de crdito mientras continua el alza de los precios, en tanto que

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el precio de venta es superior al de compra. Simultneamente, el ambiente optimista creado por las elevadas ganancias de los comerciantes trae como consecuencia un ambiente favorable a las compras rpidas, sin detenerse a contemplar el dinero diez veces antes de gastarlo. La moneda circula con mayor velocidad en perodos de alza de precios: la circulacin monetaria alcanza durante el auge comercial (coyuntura ascendente) la velocidad mxima que en general permiten las organizaciones comerciales. La demanda es igual a la cantidad y a la velocidad de la circulacin monetaria, y la oferta y la demanda determinan los precios. As, pues, el alza de los precios origina una creciente demanda de mercancas por la circulacin monetaria acelerada y, simultneamente, decrece la oferta de mercancas (a cambio de dinero efectivo) a causa del incremento de ventas a crdito. Los precios siguen repuntando, entonces, porque los precios suben. La demanda revive; crece por ser ya demasiado grande. El comerciante adquiere mercancas mucho ms all de sus necesidades inmediatas; trata de asegurarse, porque la oferta es demasiado reducida en relacin a la demanda. Cuando la oferta aumentaba hasta resultar excesiva en relacin a la demanda, el comerciante limitaba sus pedidos al mnimum, a lo que poda colocar de inmediato. No quera ni poda dejar transcurrir el tiempo entre la compra y la venta, puesto que en ese intern bien podra el precio de venta caer debajo del precio de compra. Pero ahora, que escasean las mercancas, no puede adquirir bastante; todo cuanto compra le parece poco, y quisiera acumular un stock enorme. Las deudas tal vez contradas por l, se contraen diariamente en relacin a su activo, el que por virtud del repunte de precios crece sin cesar; y el pasivo no le preocupa mayormente mientras siga el alza de aquellos. No es esto tambin un fenmeno raro, propio de las curiosas manifestaciones de la coyuntura ascendiente? La demanda de mercancas aumenta, ha de aumentar forzosamente mucho ms all del lmite habitual, toda vez y todo el tiempo que escasee la oferta. S; el patrn metlico, nuestro patrn oro apoyado en la ilusin del valor, se justifica. Lo demuestra claramente nuestra investigacin. Origina una demanda creciente cuando ella ya es demasiado grande de por s, y la restringe a las necesidades personales ms indispensables de los pocos poseedores de dinero cuando ella es ya por dems insignificante. No se da de comer al hambriento porque es un hambriento, mientras que se alimenta al satisfecho hasta el hartazgo porque est saciado. Habamos demostrado en qu consiste la utilidad del dinero. Tal utilidad haba pasado siempre desapercibida; de ah que nadie concibiera una demanda por semejante dinero (papel-moneda), fabricado con un material sin valor. Algo debi haber existido para inducir a la gente a aceptar el dinero, y si no fu su utilidad como medio de cambio habr sido la utilidad de su materia prima. Cierto que el oro es, efectivamente, una materia que tiene aplicacin industrial, que de no ser tan caro se habra intensificado. Slo el alto precio del oro influye en que no se le utilice muchas veces en lugar de hierro, plomo o cobre.

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Su caresta no es obstculo, empero, para la utilizacin del oro, por lo menos, en joyera, donde no importa tanto la baratura. En efecto, el oro es la materia prima predilecta de la industria joyera; con l se fabrican pulseras, cadenas, relojes y otros adornos; se enchapan los clices para el servicio religioso, copas para premios deportivos, marcos para cuadros, etc. Tambin los fotgrafos y los dentistas utilizan mucho oro. Y todo este oro se substrae a la moneda porque es generalmente el oro amonedado la materia prima mas barata para los joyeros. La aplicacin del oro para estos fines industriales crece naturalmente con el amor al lujo, con el bienestar y con la riqueza, y sta aumenta con la produccin de mercancas, con el trabajo. En aos prsperos trabajan los joyeros horas extraordinarias; en tiempos malos la poblacin necesitada vende sus joyas como chafalona. De modo que cuanto ms mercancas se producen, mayor es la demanda de dinero (de medios de cambio), mayor es la cantidad de monedas de oro que ruedan a la fundicin de los joyeros para convertirse en alhajas. Alto ah! Qu absurdo se ha vuelto a decir? Ser posible que cuanto ms se trabaje y ms mercancas se produzcan sea mayor la riqueza, y a medida que sta aumente ms monedas (medio de cambio para mercancas) van a parar a la fundicin? S, esto es exactamente lo que se ha dicho. No hay aqu malentendido alguno; y lo digo con la calma con que el juez pronuncia la sentencia de muerte. S bien que en tan pocas palabras hay elementos suficientes para la condenacin del patrn oro. Que traigan a mi presencia al hombre capaz de rebatr lo dicho! Repito: Cuanto ms mercancas se produzcan mayor ser el bienestar y la riqueza, y ms se desarrollar el amor a lujo. El pueblo enriquecido por la produccin de mercancas (oferta de mercancas) limpia las joyerias y los joyeros llevan el dinero obtenido a la fundicin para convertir la substancia monetaria (oro) en nuevas cadenas, relojes y otros objetos de su ramo. Quiere decir, que dada la gran masa de mercancas producidas, dadas las abundantes cosechas, dado que el procedimiento de Thoms permite ahora convertir mal hierro en buen acero con el cual se obtienen herramientas excelentes que multiplican el rendimiento de nuestro trabajo, dado que los residuos de este procedimiento constituyen adems un abono apreciable que triplica la fertilidad de nuestros campos, dado que los obreros aprendieron en las escuelas a utilizar sus manos con criterio racional, dado en fin el incremento de la oferta de mercancas, con todo esto destruimos la demanda, al fundir el medio de cambio, el vehculo de la demanda. Qu diramos si en aos de ptima cosecha y cuando la industria trabaje a ms no poder, la administracin de ferrocarriles resolviera festejar tales acontecimientos quemando, destruyendo sus vagones? "Si la cosecha de patatas me resulta buena le comprar a mi mujer un collar de oro", -dice el agricultor. "Si mi vaca pare este ao dos terneros le comprar a mi novia un anillo de oro", -dice el ganadero.

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"Si logro coser con la mquina doble cantidad de pantalones comprar un reloj de oro", dice el sastre. "Si con mi nuevo invento patentado llegara a producir diez veces ms nitrgeno har dorar por mi cuenta la capilla de Lujn", -piensa el qumico. "Si mi fbrica arroja este ao una produccin mayor a la del ao anterior me comprar una vajilla de oro", -dice el industrial. En resumen, el medio para adquirir anillos, collares, etctera es siempre y regularmente la produccin acrecentada de mercancas (la oferta), y el oro para estas alhajas se substrae generalmente a la demanda a la moneda. (Tambin el oro no amonedado es moneda segn la ley). Ahora bien, como el dinero fundido por el joyero se pierde para la demanda de mercancas, como esto suele suceder, por desgracia, en el preciso momento en que la oferta es considerable (ver ms arriba), y como la oferta y la demanda determinan los precios, resulta que se produce una baja de precios. Y este descenso interrumpe el intercambio de mercancas y la produccin, causando desocupacin y miseria. El patrn oro, la utilidad de la substancia monetaria como materia prima para la industria joyera es propiamente la sierra con la cual se corta la rama que produce el bienestar. El dinero es la premisa para la divisin del trabajo; sta conduce a la prosperidad, la que, por su parte, destruye el dinero. El bienestar termina, pues, necesariamente en un parricidio: destruye a quien le di vida. Patrn oro y mendicidad se corresponden mutuamente. Y si Federico el Grande tuvo escrpulos para gobernar a un pueblo de mendigos, ello solo nos demuestra que abrigaba un acentuado sentimiento de honor, no obstante que como rey no tuviera razones especiales para avergonzarse, ya que donde quiera se arraig el patrn de metales preciosos, all los reyes rigieron siempre sobre mendigos. Mientras el hombre sea afecto al lujo y dedique una parte de sus entradas a la compra de alhajas de oro, y mientras ese oro sirva simultneamente de materia prima para sus medios de cambio, el bienestar de las masas populares ser imposible. No siempre el campesino aprovechar una buena cosecha para comprar un collar de oro a su esposa; ni todos los qumicos implorarn la bendicin para sus inventos con la promesa de dorar la imgen de la virgen. "Si me resulta bien la cosecha comprar una trilladora", -dice un agricultor. "Si tengo suerte en la invernada har drenar aquel pantano", -piensa el hacendado. "Si mi invento responde a mis esperanzas levantar una fbrica", -calcula el qumico. "Si el establecimiento trabaja bien este ao y termina la huelga construir una casa de departamentos, -se dice el rentista. Es decir, que cuanto ms mercancas se producen, tanto ms aumentan las empresas destinadas a producirlas, se multiplican los bienes reales (el as llamado capital real). Pero de estas empresas (capitales reales) se espera inters, y el inters desciende a medida que crece el capital real en relacin a la poblacin. Muchas casas y pocos inquilinos igual a alquileres bajos. Muchas fbricas y pocos obreros igual a bajos intereses.

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Bajando entonces el inters de los capitales reales por debajo de los lmites habituales, a raz de las nuevas empresas, no se invertir ms dinero en ellas. Sin inters no hay dinero (4). Un momento! He interpretado bien? Si desciende la renta de las fbricas, casas, buques, se suspender su construccin, puesto que nadie querr ceder dinero para tales inversiones. Ser cierto esto? Cmo vamos a tener entonces viviendas baratas? S, es cierto cuanto dije, y quin se atreve a rebatirme? Si la renta de las casas, el rendimiento de los bienes en general baja, el dinero que se pensaba invertir en tales empresas se retira, y que ocurre entonces con las mercancas que se destinan a la amortizacin y a la extensin de los capitales reales? (5) De manera que cuando la poblacin es activa e ingeniosa, cuando el sol y la lluvia favorecen las sementeras, cuando muchos productos se ponen a disposicin del pueblo para ampliar las viviendas y los establecimientos industriales, es, precisamente entonces, que se retira el dinero destinado a fomentar el intercambio, y espera. Y debido al retiro de dinero, por la ausencia de la demanda, caen los precios, y aparece de nuevo la crisis.

No obstante el considerable aumento de la produccin, los precios son arrastrados hacia arriba.

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EXPLICACIN: (V) Velocidad de circulacin. (C) Crdito. (D) Moneda emitida son los componentes de la demanda. (M) Mercancas representa la oferta. (V y C) dependen directamente de los precios: crecen en desproporcin a ellos. El alza de precios promovida por el aumento de la moneda emitida estimula la produccin. Si la produccin de mercancas aumenta en desproporcin al incremento persistente de la moneda, se inicia una baja de precios. El resultado es que V y C se separan de la demanda, y el retroceso de precios registra en A una precipitacin especialmente tambin porque el retroceso de precios significa una paralizacin de la salida con que M (oferta de mercancas) acusa un brusco ascenso. Slo mientras V. C. D. M. corren parejos o los desvos se compensan, permanece P (precio) invariable. Necesariamente, pues ha de sobrevenir la crisis cuando a consecuencia del incremento de capitales reales desciende el inters de empresas e inmuebles. En la teora del inters tratada en el segundo tomo se demuestra que el inters del dinero es independiente del inters de los capitales reales (pero no a la inversa), y que es un craso error la objecin de que el inters del dinero declina junto con el de los capitales reales, y que, por eso, tampoco faltara dinero para nuevas inversiones aun en tiempos de descenso del inters de los capitales reales. De ah que tambin sobre esta base la economa nacional slo evolucione de una crisis a la otra. Bajo el imperio del metal-moneda tiene el pueblo necesariamente que vivir sin techo y sin pan. El oro he ah nuestro rey nato, el verdadero "roi des gueux"!

_______________ (1) Wirth: La moneda, pg. 7.

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(2) Obligaciones de dar dinero son letras, pagars, hipotecas, contratos de alquiler y arrendamiento, seguros en general, etc. (3) Ninguna mercanca en s es barata en el sentido comercial, sino slo con respecto a lo realizado. Mientras bajan los precios, todas las mercancas son caras; se tornan baratas cuando el alza general de precios eleva el precio de venta por encima del de costo. (4) Me remito a la teora del inters tratada en el 2o. tomo de esta obra. (5) Segn los datos ledos por el banquero Reusch Wiesbaden en el Congreso Alemn de la Vivienda slo los capitales para la edificacin insumen anualmente la cantidad de 1.500 a 2.000 millones de marcos.

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12. Las crisis econmicas y la manera de evitarlas Las crisis, los trastornos econmicos, es decir, estancamiento y desocupacin con sus consecuencias, no se conciben sino durante la baja de precios. Y estos pueden descender por tres razones: 1) Porque las condiciones propias de la produccin del oro no permiten el ajuste necesario de la oferta de dinero (demanda) a la produccin de mercancas (oferta). 2) Porque con la produccin creciente de mercancas (economa floreciente) y el consiguiente incremento de los llamados capitales reales baja el inters de estos, y entonces no se ofrece ms dinero para la formacin de nuevos capitales reales y se paraliza la salida de mercancas destinadas para ese fin. (Una parte bastante considerable de la produccin, mayormente cuando crece la poblacin). 3) Porque en perodos de produccin intensa y de prosperidad creciente la moneda (la demanda) es fundida por los joyeros, y eso en relacin a la creciente oferta de mercancas (1). Cada una de estas tres causas de descenso de los precios basta de por s para provocar una crisis, y su carcter es tal que si no estalla tal vez a causa de hallazgos suficientes de oro las otras la suplen, llenando el vaco. Una de estas tres causas de crisis acta siempre e infaliblemente sobre la economa nacional. Slo en el caso de contnuos y extraordinarios hallazgos de yacimientos aurferos y en cantidades tales que, a pesar del empleo creciente de oro en la industria, los precios suban continua y fuertemente (mnimum 5 % por ao) podr desenvolverse la economa sin crisis. Tambin la resistencia que la circulacin monetaria halla en la reduccin del inters de capitales reales podra vencerse mediante aquella alza general de precios, puesto que sta promueve precisamente la circulacin del dinero. Pero semejante alza de precios significara de por s un derrumbe del sistema monetario. Cmo se podran entonces evitar los estancamientos en la economa? Llenando esta condicin que va implcita en la explicacin de sus causas a saber: Los precios no deben bajar nunca, bajo ningn concepto. Y, cmo lograr esto? As: 1) Desligando el dinero del oro; orientando la emisin monetaria de acuerdo con las necesidades del mercado. 2) Ajustando el papel-moneda de manera tal que, bajo todas las circunstancias, sea ofrecido y siga ofrecindose aun cuando el inters del capital, el inters del dinero tanto como el de los bienes reales (capitales reales), descienda y desaparezca. Cmo se llega a ello, lo veremos en el segundo tomo de esta obra.

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_______________ _______________ (1) Se dice que los chinos hacen figuras de plata que como mascotas o dolos son muy solicitadas. La plata, empero, es el medio de cambio general de los chinos. Ahora bien, es fcil imaginarse como probable, corriente, este proceso: La plata afluye a China, por una causa cualquiera, en mayor cantidad y promueve ah el florecimiento del comercio y la industria (coyuntura ascendente). El comerciante realiza buenos negocios, y en agradecimiento a su protector, el dolo de plata, lo hace an ms grande y pesado, es decir, que el metal que recibi por sus mercancas, la causa de su xito comercial, es fundida y desaparece para siempre en la capilla hogarea. Pero si los precios bajan a causa de la escasez de plata (crisis), y los negocios del chino van de mal en peor, entonces piensa que su protector es impotente, por ser demasiado pequeo, y de ah que rena el poco metal que le queda para aumentar el tamao, vale decir, el poder de la mascota. Si no hay otras causas para explicar la extraa inercia milenaria en el desarrollo de la China, bastara sta. Tiene acaso el europeo motivo para rerse del chino? En tiempos de bonanza aqul se compra una cadena de oro para lucirla, y en los tiempos malos la adquiere ms pesada an, para mantener la confianza en su solvencia. Ambos, el chino y el europeo, cortan, pues, la rama sobre la cual estn sentados, aunque procedan por motivos diferentes.

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13. La reforma de la emisin fiduciaria La oferta y la demanda determinan los precios, y la economa de un pas requiere precios fijos para desenvolverse en forma prspera y para que se desarrolle lozano el grmen de prosperidad inherente al dinero. Nos hubiramos hallado mucho ms all del capitalismo (1) si desde hace 3.000 aos la humanidad no viniera sufriendo los golpes de las crisis econmicas, retrotrayndola siempre al punto inicial de su penosa marcha; si la miseria espantosa en que deja sumido al pueblo cada desastre econmico no hubiera fomentado el espritu mendicante, hoy propio de casi todos los hombres, pobres o ricos. Nuestros obreros no toleraran el trato de que son objeto por parte de los empresarios y del Estado si la demanda por sus productos se hubiera mantenido tan estable en el mercado como la oferta; y nuestros latifundistas no habran mendigado a los consumidores de pan, a las mujeres dbiles y demacradas, un impuesto al mismo, exhibiendo, para provocar la compasin pblica, como los mendigos sus llagas (su situacin precaria) si el patrn oro, presionando sobre los precios, no los hubiera explotado y despojado. El hambre y las deudas no son buenos consejeros. Imagnese los xitos que se habran alcanzado en el campo de la ciencia, la tcnica y la religin, si la cultura tan promisora surgida en Roma, y fomentada con el oro an manchado de sangre, robado y saqueado, no hubiera sido pasmada por el fro, destruda por los ventisqueros de un perodo econmico glacial de 15 siglos de penuria monetaria. Salomn cre maravillas porque consigui en Ofir el material para la produccin de dinero, posibilitando, as, un constante intercambio y la divisin de trabajo. Pero sus creaciones desaparecieron cuando ces la afluencia de oro. Toda tentativa cultural de la humanidad ha sido siempre automtica y necesariamente ahogada por la cada de los precios, pues progreso significa divisin creciente de trabajo y sta es sinnimo de oferta, y la oferta no puede conducir al canje si los precios se derrumban por escasez de demanda (dinero). Dinero y cultura se desarrollan y desaparecen juntos. De ah que "la teora mercantilista" no andaba muy errada al contemplar en el oro, un smbolo de riqueza y cultura, propiciando, por consiguiente, tambin una poltica tendiente al aumento incesante de las tenencias del ureo metal por medio de aranceles proteccionistas. Pero tan sano pensamiento tuvo una tonta expresin. Se haba comprobado que con la afluencia de oro los oficios, las artes y las ciencias florecan; mas los mercantilistas confundieron dinero y oro. Crean que el oro produca el milagro gracias a su "valor intrnseco", no exista para ellos dinero, sino oro. Dinero y oro eran para ellos la misma cosa. No saban que el dinero, no el oro promueve el intercambio, y que la riqueza surge de la divisin del trabajo, que el dinero, no el oro, posibilita. Ellos buscaban los efectos de la divisin del trabajo en las propiedades del oro, en lugar de las del dinero. Quien haya aprendido a distinguir y diferenciar el dinero del oro convencindose tambin de la importancia de los precios estables, abjurando adems de la supersticin del valor, llega natural y fcilmente a esta conclusin: hay que emitir simplemente papelmoneda y

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proporcionarlo a la gente en cuanto se note que la oferta supera a la demanda y que los precios empiezan a decaer; y viceversa retirar papel-moneda e incinerarlo tan pronto como se observe que la demanda sobrepasa a la oferta y que los precios suben. No se trata ms que de cantidades, y la prensa litogrfica en un caso, y el horno incinerador en el otro permitirn ajustar a voluntad y exactamente la demanda (dinero) a la oferta (mercancas), de manera tal que los precios tendrn que permanecer fijos. Esto sostiene Miguel Flrscheim (2) quien defiende su idea celosamente, y me cuenta entre los primeros que la formularon y divulgaron. Empero, me veo en la obligacin de declinar ese honor, dado que he negado desde el principio (3) que el papel-moneda, en la forma actual, (es decir, sin obligacin material e inmediata de circular) pueda, por simples variaciones en su cantidad, ajustarse a la oferta, tal cual lo exigen las necesidades de un normal intercambio de bienes nacional o internacional. Lo discuto y he de comprobar claramente aqu que mientras el Estado no domine junto con la masa de dinero emitido la circulacin del mismo, todas las contradicciones del medio circulante reveladas aqu permanecen en pie. Mientras el dinero, considerado como mercanca, tenga preferencia sobre sta, en tanto se hable de prerrogativas monetarias, en tanto los que ahorran prefieran el dinero a las mercancas (sus propios productos), y mientras los especuladores puedan impunemente, en provecho de sus manipulaciones, abusar del dinero, ste no facilitar el intercambio de los productos sin un tributo especial pagado de la ganancia comercial. El dinero debe ser "la llave" y no "el cerrojo" del mercado, una va y no una barrera; debe facilitar, abaratar el intercambio, y no obstaculizarlo ni gravarlo. Porque es evidente que el dinero no puede ser simultneamente medio de cambio y medio de ahorro, ltigo y freno. De ah que adems del dominio por parte del Estado sobre la masa circulante, tan slo posible mediante el patrn papel estricto, exijo tambin una separacin completa y efectiva entre los medios de cambio y los de ahorro. A disposicin de los que ahorran estn todos los bienes del mundo. Por qu, entonces, han de invertir sus ahorros precisamente en dinero? El dinero no ha sido creado para que se le ahorre! La oferta est supeditada a una fuerza material, inmediata, inherente a las mercancias; por eso pido una coercin anloga para la demanda, para que, cuando se trata del precio, la oferta no se vea en desventaja frente a la demanda (4). La oferta se sobrepone por la obligacin referida a la voluntad del poseedor de mercancas, y se convierte en una cosa simple y mensurable; de ah que tambin la demanda deba ser substrada a la voluntad del poseedor de dinero, para transformarse en algo susceptible de peso y medida. El que conoce la magnitud de la produccin sabr tambin la magnitud de la oferta; igualmente el que conoce la existencia de dinero tendr que conocer tambin la intensidad de la demanda. Todo esto se consigue en la forma ms sencilla mediante una obligacin material e inherente al dinero de circular como medio de cambio, y unicamente en esta forma (ver el segundo tomo).

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La obligacin material de circular libera al medio circulante de todos los obstculos que se le oponen, de la mana de ganancias excesivas, de la especulacin, del temor y de las amenazantes perturbaciones econmicas de todo gnero, y pone la masa total del dinero emitido en una ininterrumpida, constante circulacin imperturbable, que origina una demanda igualmente contnua y regular. A causa de la regularidad con que se manifiesta ahora la demanda cesan los estancamientos en las ventas, los stocks abultados, y como consecuencia inmediata sobreviene una oferta tambin regular, slo determinada por la produccin de mercancas, al igual que se regulariza el lecho de un ro cuando su vertiente se distribuye parejamente. Entonces se requieren slo muy leves variaciones en la cantidad de dinero para poder ajustar bien la demanda a las fluctuaciones naturales de la produccin de mercancas. Pero si no se quiere aplicar al dinero esa obligacin de circular, volveremos pronto a la confusin actual. La demanda escapa al poder del Estado, y el nico factor fijo en este caos, la condicin de que el dinero, para poder circular, exija un tributo por sus servicios, conducira a que el dinero sea retirado privadamente del mercado tan pronto se note la escasez y, viceversa, retorne a la circulacin cuando ya es excesiva su oferta. Para verificar la veracidad de lo que aqu se ha dicho, me propongo someter la proposicin de Flrscheim a un anlisis minucioso (4). Esto se hace tanto ms necesario, cuanto que en razn de los xitos logrados con la reforma de emisin sobre la base del patrn fijo (oro a la par) en la Argentina (5), Brasil, India y otros pases, llam la atencin el papel-moneda, despertando la fe en la posibilidad de un mayor perfeccionamiento de este medio de cambio. Los partidarios del patrn papel no podran, empero, causar mayor dao a su causa que introducir o sancionar reformas que no excluyan toda eventualidad de fracaso. Cada error refuerza aun ms la posicin de los defensores del patrn oro, disminuyendo por decenios las posibilidades del patrn papel. La simple reforma de la emisin fiduciaria, tachada aqu de insuficiente, tiene por objeto autorizar al Estado a emitir o retirar dinero respectivamente, en cantidades limitadas por en nivel de precios de mercancas. La demanda de dinero slo debera medirla el Estado por el ndice general de los precios. El Estado aumenta el medio circulante cuando los precios bajan, y lo reduce cuando ellos suben. El dinero no debe ser reintegrable por una mercanca determinada, ni siquiera por oro; su propietario ha de atenerse al mercado. En lo dems, el dinero no se diferenciar del papelmoneda comn. Nominalmente podr hacerse uso o abuso de l, aun como medio de ahorro, o como reserva para los especuladores. La demanda conservar, pues, todos los privilegios que posee hoy sobre la oferta. La demanda debe seguir siendo lo que es actualmente, una accin volitiva del poseedor de dinero; ha de subsistir como instrumento dcil de los magnates del dinero. Empero, la finalidad perseguida en la cuestin ha de ser la de eliminar los peridicos excesos de produccin (superproduccin crnica) y la desocupacin, impidiendo las crisis econmicas y reprimir el inters del capital.

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El comportamiento de los ahorradores ser decisivo para el juicio sobre esta reforma, y recordamos aqu en primer lugar lo que hemos dicho sobre el ahorro. El ahorrador produce ms mercancas de las que compra para s; el excedente es adquirido por empresarios con el dinero de las cajas de ahorro y se transforma en nuevos capitales reales. Pero los que ahorran no ceden el dinero sin inters, y los empresarios no estn en condiciones de pagar intereses si lo que producen no devenga por lo menos el mismo que los primeros exigen. Pero si durante algn tiempo se registra un incremento en la construccin de casas, talleres, buques, etc., naturalmente desciende el rendimiento de esos bienes. Entonces no pueden pagar ya los empresarios el inters exigido por los ahorradores. El dinero permanece en las cajas de ahorro, y como precisamente con ese dinero se adquiran los excedentes de mercancas de los ahorradores stas no tienen salida y bajan los precios. Estalla la crisis. Aqu es donde quieren intervenir los reformistas de la emisin fiduciaria. Ellos dicen: Por qu estall la crisis? Porque bajaron los precios, y stos bajaron porque hubo escasez de dinero, es decir, el dinero disponible no fu ofrecido a causa de la escasa rentabilidad de los bienes. Pues bien, dejemos a los ahorradores y a las Cajas de Ahorro en posesin de su dinero. Que lo entierren si quieren, y reemplacmoslo con dinero nuevo. El Estado lo emite y lo entrega a los empresarios cuando los ahorradores y los capitalistas retienen el suyo. Si baja el rendimiento de los capitales reales, el Estado tambin procede a la reduccin del inters. Si los empresarios obtienen slo el 3, 2, 1% sobre las casas, fbricas, buques, etc., vamos a suministrarles el dinero al 3, 2, 1%; y si es necesario sin inters alguno. S, esto suena bien. El remedio es sencillo y puede considerarse razonable. Pero, slo suena bien a los odos profanos. Un odo experimentado percibe notas falsas. Pero, acaso no se ha hecho el dinero para promover el intercambio? Y no obstante ello se permite a los que ahorran, a los capitalistas y a los especuladores, aplicarlo a fines ajenos a su funcin especfica? El dinero ha sido creado para facilitar al productor el intercambio de sus propios productos por los de los otros productores. Es, pues, un medio de cambio, y nada ms. El dinero facilita el canje, y la operacin ha terminado cuando ambos productores cambiaron mutuamente sus productos. Mientras un productor slo ha vendido sus cosas por dinero, el canje no ha concludo, porque queda un hombre en el mercado aguardando la ltima fase de la negociacin. La idea fundamental del dinero exige as, para que se concluya el proceso de intercambio, que a la venta de mercanca contra dinero siga de inmediato la compra de mercanca por dinero. Quien tarda en comprar deja inconcluso el proceso de canje; obstaculiza necesariamente la colocacin a otro productor y abusa del dinero. Sin compra no hay venta; luego, para que el dinero cumpla su misin, la compra ha de seguir a la venta, paso a paso. Se sostiene ahora que el hombre que vendi sus productos a cambio de dinero y que no lo invirti ulteriormente en la adquisicin de mercancas estara dispuesto a prestar ese dinero, si se le reconociera algn inters por l. Pero esta condicin no puede considerarse justificada. El hombre debe de prestar su dinero incondicionalmente; de lo contrario ha de obligarsele a comprar mercancas o a rescatar de nuevo sus propios productos. Nadie tiene derecho de imponer condiciones a la circulacin monetaria, cualquiera sea su naturaleza. El que posee dinero tiene un derecho a la compra inmediata, pero nada ms. Un derecho al inters es incompatible con el concepto del dinero, puesto que tal derecho equivaldra a un impuesto privado al intercambio de mercancas, con ayuda de una

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institucin pblica. El derecho al inters vendra a ser un derecho a interrumpir el intercambio mediante la retencin del dinero, para colocar as a los poseedores de mercancas, que lo aguardan, en situacin de apremio, y aprovechar sta para la extorsin de intereses. Las condiciones bajo las cuales el dinero ha de prestarse son de incumbencia exclusiva de los que ahorran y nada tiene que ver el Estado en el asunto. Para l es tan solo un medio de cambio. El Estado dice al que ahorra: "T has vendido ms mercancas de lo que compraste y posees un sobrante de dinero; ste debe volver irremediablemente al mercado y ser canjeado por mercancas. El dinero no es un silln de reposo, sino un depsito de transicin. Si tu no tienes necesidad inmediata de mercancas, adquiere letras, pagars, cdulas, etc. de personas que tienen menester actualmente de mercancas pero carecen de dinero. Las condiciones en que puedes adquirir las letras es asunto de tu exclusiva incumbencia; slo tienes la obligacin indicional de llevar de inmediato el dinero al mercado. Si no lo haces, sers obligado a ello por medio de multas, ya que por tu demora se perjudican tus conciudadanos. El Estado construye caminos para el transporte de mercancas y emite dinero para el intercambio de ellas. Y as como el Estado prohibe obstaculizar el trfico de un camino con lentas y pesadas carretas tiradas por bueyes, as tambin debe exigir que nadie interrumpa, ni demore el intercambio con la retencin del dinero. Ser castigado quien, a pesar de todo, cometa semejante desconsideracin. Pero los partidarios de la reforma fiduciaria pretenden hallarse por encima de estos principios tan lgicos de un sistema monetario sano y eficiente. Con una ingenuidad infantil confan ellos lograr igualmente sus propsitos mediante la reforma aludida, Qu vanidad! Los que ahorran producen, pues, ms de lo que consumen, y el dinero realizado por la diferencia no lo ceden sin percibir intereses por l. La crisis que originan directamente tales procederes de los ahorradores, ha de conjurarse, ahora, con la intervencin del Estado que proporcionara los empresarios dinero nuevo, acabado de imprimir, a un inters inferior. De este modo el excedente de produccin de los que ahorran no se adquiere con dinero de ellos, sino con dinero nuevo. Por el momento esto no significa mucho; y con la ayuda del nuevo dinero contina normalmente la construccin de casas, fbricas, buques, etc. Cierto es que los empresarios perciben ahora de estos bienes un inters cada vez menor, dado que se construye sin descanso; la oferta de viviendas crece sin cesar, pero paralelamente baja tambin el inters que se ha de pagar al Banco de Emisin. Para ellos, como empresarios, es as indiferente el nivel del rendimiento de las casas, pues de todos modos habrn de transferirlo a sus acreedores. El trabajo contina sin trastornos y sin descanso, y por ello, tambin se ahorra sin interrupcin. Muchos ahorradores encuentran ventajoso prestar su dinero aunque sea a inters rebajado, pero otros, especialmente los ms modestos cuyo beneficio ya es reducido, ante la ajba del inters de 5 a 4, 3% prefieren guardar el dinero a la antgua, en sus casas, renunciando as a toda clase de inters. Estas sumas alcanzan en total a muchos centenares de millones, que el Estado reemplazar con nuevas emisiones Y as se evita la crisis, se sigue trabajando en la construccin de casas, fbricas, buques, etc., cuyo inters desciende contnua y, como es de suponer, rpidamente. Pero con cada descenso del inters crecen los obstculos que impiden a quien ahorra llevar su dinero al Banco. Pronto se unen a ellos tambin los fuertes ahorradores que renuncian a llevar el

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dinero a las cajas, especialmente ah donde gravita el camino hacia ellas y donde no se sabe a ciencia cierta si habr tal vez, en breve, necesidad del dinero. Habr, asimismo, muchos que consideren ms seguro tenerlo en sus manos que encomendarlo a las ajenas, a una administracin extraa. Todas estas trabas vencidas hasta entonces por el alto inters dominan ahora el terreno. Y un torrente de dinero, de papelmoneda inunda desde la Casa de Moneda todos los mercados, para desembocar en millones de alcancas, y las prensas litogrficas reponen, sin cesar, lo que se substrae al mercado. Una corriente poderosa de papel-moneda, de demanda, diariamente efectible, se encarrila as en una va muerta. Y cuanto ms baja el inters, tanto ms fuerza toma esa corriente; finalmente y an antes de que el mercado est saturado de capitales reales, cuando el inters llegue al 1%, ya nadie llevar ms sus ahorros a la Caja; todos preferirn guardarlos en casa. Entonces el total de los ahorros del pueblo va a parar en la alcanca. Son muchos miles de millones, enormes sumas que aun crecern ms todos los aos, porque el retroceso del inters aliviar considerablemente a los que ahorran, y porque con la eliminacin de las crisis el pueblo no tiene necesidad de consumir hoy, por falta de trabajo, los ahorros hechos ayer. Bajando el inters a 1%, los ingresos de la poblacin laboriosa se duplican, y con ingresos duplicados se decuplan los ahorros, ya que la ltima parte de las entradas se ahorra y esta parte crece por el monto ntegro del excedente sobre las entradas anteriores. Y que el Estado reponga todo este dinero anualmente! Todo un pueblo que invierte sus ahorros en dinero, en algo que debe ser la demanda, diariamente realizable, en papeluchos que solo valen algo porque el intercambio de mercancas necesita una pequea fraccin de l! Esto es ya de por s una situacin muy sospechosa. Ya las deudas territoriales (hipotecas) importan millones de millones. Si no se paga inters, se pide su cancelacin, el dinero se retira, se esconde, debiendo el Estado reemplazarlo mediante nuevas emisiones. En letras circulan en Alemania continuamente alrededor de 30 mil millones, que sirven al mismo tiempo de medio de cambio. Si se suprime el inters, nadie ms descontar una letra. Estas pierden su valor comercial y el Estado ha de emitir dinero por su importe. Muchos miles de millones seran necesarios. Aunque se imprimiera con 100 prensas durante todo el ao billetes de 1.000 marcos, apenas podran cubrirse esas necesidades. Centenares de miles de millones de demanda diariamente vencible! Qu resultara si esta demanda, por cualquier motivo, tornase a la vida y apareciera en el mercado? Dnde habra la oferta correspondiente de mercancas? La escasez de la oferta ocasiona la suba de precios; pero esta suba implica diferencias, y con las perspectivas de ganancias se allega el dinero al mercado. Si suben los precios, seducen las diferencias, se rompen las alcancas y una masa de dinero por miles de millones se derrama sobre el mercado. "Slvese quien pueda" se oye, y son las mercancas la nica tabla de salvacin en este naufragio. Quien compr mercancas se salva. De ah que todos compren. La demanda crece en cifras fabulosas y como lgicamente escasea la oferta, los precios acusan un repunte extraordinario. Tal suba destruye los ahorros, y con el papel-moneda se empapelan de nuevo los establos, como ha sucedido con los "asignados" durante la Revolucin Francesa.

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Cierto que Flrscheim rechaza tal eventualidad. El dice: "Los que ahorran, los portadores de la demanda por millones, jams podrn suponer un alza de precios, puesto que el Estado retirara de inmediato el excedente de dinero registrado en los precios de las mercancas". Pero aqu tropezamos con otra contradiccin de esta "Reforma Fiduciaria". La primera contradiccin radica en que el Estado tolere en general el uso o abuso del dinero como medio de ahorro, lo que hace posible e indispensable la emisin de ms dinero que el necesario para los fines del intercambio. La segunda contradiccin consiste en que el mismo Estado al proporcionar el dinero a los empresarios no lo utiliz como medio de cambio, es decir no lo entreg a cambio de mercancas, sino de letras, cdulas u otros documentos, no obstante ser el dinero un medio de cambio, slo canjeable por mercanca. Si el Estado hubiera entregado el dinero contra mercancas, es decir, cambiado conforme a los objetivos del dinero (y siempre que aquellas no se hubieran entretanto deteriorado y descompuesto) no habra por qu temer la rotura del dique de los capitales ahorrados. Pero ahora slo posee ttulos, reconocimientos de deudas, cdulas y pagars de los empresarios que no aportan intereses; y con semejantes cosas no es posible retirar dinero en efectivo. El Estado mismo, pues, haba desconocido el carcter del dinero al adelantar a los empresarios lo que les negaron quienes posean ahorros. Haba abusado de su poder, y el dinero castiga severa e inexorablemente toda transgresin por parte del Estado. Y aqu aparece la tercera contradiccin que tal reforma fiduciaria entraa; la que consiste en exigir al dinero destinado al ahorro otras funciones que al empleado en fines comerciales. Como consumidor abona 100 marcos, quien ahorra, por una determinada cantidad de mercancas, mientras como ahorrador no paga tal precio. Entonces prefiere los cien marcos. As que los 100 marcos, como medio de ahorro, importan ms que la mercanca que se puede adquirir por aquella suma. Jams, pues, se podr rescatar dinero de ahorro con mercancas. Sin embargo, el Estado consider en este caso como iguales el dinero de cambio y el de ahorro. Reemplaz el dinero retirado del mercado por los ahorradores adquiriendo letras, cdulas, etc.; ahora, cuando se ve obligado a canjear estos papeles por dinero de ahorro, descubre la imposibilidad de hacerlo. Este estado de cosas salta aun ms a la vista si suponemos que circulan simultneamente dos diferentes clases de dinero, por ejemplo, el oro y el t. Para todos los que recurran al oro como medio de cambio es indistinto que se les pague con uno u otro, ya que volvern a gastarlo. Pero para quienes ahorran no es lo mismo cobrarse en oro que en t, puesto que el primero se conserva indefinidamente, no as el segundo. Los ahorradores jams entregaran 10 marcos de oro por 10 marcos de t; para ellos que pueden aguardar el oro y el t no son equivalentes bajo ninguna relacin de cambio; son simplemente valores incomparables. Y ahora el Estado debe apresurarse; no hay que llegar a una coyuntura ascendente, porque con ella aparecen de inmediato en el escenario los especuladores, y una vez que se embolsen las primeras ganancias del alza de precios, ya no habr frenos; toda intervencin oficial llegar tarde. Imagnese la situacin en que se encuentra el Estado: se necesitan 10 mil millones para el intercambio normal; pero ya se han emitido 100 mil millones que

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fueron absorbidos por el ahorro. Si de este excedente de 90 mil millones una parte pequea regresa al mercado, suben los precios, y apenas se evidencia el alza, el saldo de aquella suma no tardar en seguir el camino. Esto ocurre as: los comerciantes que presienten un alza tratan de cubrirse, es decir, compran sobre sus necesidades inmediatas. El dinero requerido lo consiguen ofreciendo un inters a los que lo tienen ahorrado. El inters ser cubierto con el beneficio extraordinario que aportara el alza de precios. La suba se produce ahora efectivamente como efecto inmediato de aquellos capitales de ahorro y da lugar a nuevos emprstitos y especulaciones. Y as sucesivamente, hasta que todo el dinero de las alcancas sea absorbido por el movimiento alcista. La ms leve sospecha de que el Estado pudiera protejer los precios contra una tendencia alcista basta para lanzar instantneamente al mercado, ante las vidrieras de los comerciantes, los mles de millones ahorrados, del mismo modo que el ms imperceptible rumor acerca de la solvencia de un banco provoca una corrida de depositantes a las ventanillas del mismo. Acudiran en aeroplanos, en automviles, en tren. Tal es, precisamente, la consecuencia necesaria de un nuevo orden en la estructura monetaria, cuando permite abusar del medio de cambio como medio de ahorro. Mientras el papel-moneda se emplee como corresponda, es decir, como medio de cambio, todo est en orden. Pero si se desliga el papel-moneda de sus finalidades no queda entonces ms que papel para dinero; un papelucho que puede servir para encender la pipa. La contradiccin que entraa la unin material del medio de cambio con el medio de ahorro se nos revela con mayor claridad aun si suponemos que, como en los tiempos de Jos, a los siete aos de bonanza seguirn otros siete de miseria. Por cierto que en los aos de abundancia el pueblo habra podido ahorrar mucho, acumular montaas de papelmoneda, para despus en los aos malos siguientes, al querer disfrutar del dinero, encontrarse con que a tanta demanda no responde oferta alguna. La reforma que nos ocupa podr entonces tener eficacia mientras el inters que perciben los mismos empresarios y que, por consiguiente, pueden pagar a las Cajas de Ahorro y a los capitalistas, sea lo suficientemente elevado como para inducir a los que ahorran a seguir poniendo en circulacin su dinero. Pero no afirma precisamente Flrscheim que el inters descender a cero en un futuro prximo, una vez que inicie su "resbalada" y se conjuren las crisis? La reforma fiduciaria as concebida contara, pues, con una vida efmera y, adems, entraara el germen del embuste ms grande que haya conocido la humanidad, cuya consecuencia sera que el pueblo pidiese el retorno al seno del oro, nico santo, como ha sido siempre el caso hasta ahora. Me parece ser ms oportuno entonces iniciar desde ya un estudio fundamental y vincular la reforma de emisin aqu tratada con una reforma monetaria que suprima la unin corporal del medio de cambio con el medio de ahorro, que elimine todas las reservas privadas de dinero, que rompa todas las alcancas y arcas, y cuya consecuencia sera tener en cualquier momento, en la guerra y en la paz, en aos buenos y malos exactamente tanto dinero en circulacin como sea capaz de recibir el mercado sin fluctuaciones de precios.

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Con la libre-moneda se corta radical y despiadadamente la unin tradicional de medio de cambio y medio de ahorro, de acuerdo con los resultados de nuestra investigacin. El dinero se convierte en medio de cambio puro, en demanda materializada, qumicamente pura, libre de la arbitrariedad de su poseedor.

_______________ (1) Capitalismo: estado econmico en el cual la demanda por dinero prestado y bienes reales (capital real) excede la oferta y por ende requiere el inters. (2) Michael Flrscheim, The Economic and Social Problem, Jefferson Publishing Company, Xenia, Clay County, Illinois U. S. A. (3) Silvio Gesell, Nervus Rerum, p. 34-37. Buenos Aires ao 1891. (4) Quien no est todava libre de la fe equvoca del valor no comprender la importancia de esta exigencia justa. (5) Vase tambin: Arthur J. Fonda (Denver, Colorado), Honest Money. - Profesor Frank Parsons, Rational Money. - Profesor Marshall (Cambridge) Contemporary Review, 1887. (6) Silvio Gesell: La cuestin monetaria Argentina. Buenos Aires (1898). Silvio Gesell: La Pltora Monetaria. Buenos Aires 1909.

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14. Intercambio sin dinero efectivo? Muchos no pueden comprender aun hoy cmo habra que imaginar, en un trfico realizado perfectamente sin dinero efectivo, esa moneda incorprea destinada puramente al pago y a la pertinente formacin de precios. Algunos hablan aqu de algo completamente abstracto. No existira ya el marco como mercanca tangible en forma de monedas acuadas o billetes de banco. Lo que figura en los libros como dinero no sera ms que una cantidad abstracta completamente esprea. Pero cmo es posible negociar, regatear, especular, en una palabra: realizar todo lo que suele repercutir hoy sobre la formacin de los precios, sirvindose de algo abstracto? Tambin habrase tachado por superfluo de las cuentas de la Central sin dinero en efectivo el vocablo "marco". En los cheques bastara citar una cifra: "Crguese a cuenta de "A" la suma de 150". Una suma cuya unidad no est exteriorizada por ningn objeto concreto. Y con esta cifra sin alma van a conseguirse en el mercado todas las preciosidades. Es sospechoso! Para que el hombre llegue a concebir una cosa, necesario es poderla encerrar en el tiempo y en el espacio. El comercio sin dinero efectivo nos parece un engao slo por no poderlo localizar ni en el espacio, ni en el tiempo. Mientras no logremos esto, el espritu quedar perplejo como un buey delante de una montaa. Formmonos, pues, una idea clara de este titulado trfico sin dinero efectivo. Tomemos el caso ms sencillo para la realizacin del intercambio sin dinero efectivo. Supongamos que el Reichsbank retira de la circulacin la totalidad de los billetes, los incinera y abre a cada cual una cuenta por el monto de los billetes que le retir el banco. Entonces el monto total de las cuentas abiertas ser igual al de la totalidad de los billetes en circulacin. El Reichsbank destruye las planchas litogrficas pasando, ahora, a los titulares de las cuentas el derecho de emitir billetes (cheques) por el importe de sus respectivos crditos. El anterior monopolio monetario ha sido distribudo, contingentado y cedido al pblico. Pero queda siempre en pie el monopolio del Reichsbank, sin cuyo consentimiento no es posible aumentar ni disminuir el monto total de las cuentas, ni siquiera en una sola unidad. En el fondo no se trata ms que de una ampliacin del estado actual de cosas, porque tambin hoy est contingentada la facultad de emitir. Los Bancos de los Estados del Sur de Alemania comparten esta facultad con el Reichsbank. A la participacin de los Bancos del Sur se unira ahora la de los numerosos titulares de cuentas en el Reichsbank. Pero la emisin mxima de estas cuentas no excede el monto de los billetes actualmente en circulacin. No importa que a los billetes de los titulares de cuentas se les denomine cheques en lugar de billetes de banco. Estos ltimos no son, en verdad, otra cosa que cheques bancarios. Ahora bien, cada cual hace uso de su derecho dentro de los lmites de su contingente, que crece o decrece con cada cheque. Lo que una cuenta pierde, lo gana otra. Se libran cheques por todo lo que se compra. No hay diferencia fundamental de concepto con los billetes de Banco de hoy. Los cheques son billetes de Banco con tiempo limitado de circulacin. S reducimos el perodo de circulacin de los actuales billetes de banco a tres das, la unidad esencial del cheque y del billete se destaca con luz meridiana. Nada afecta a la esencia del asunto el hecho de que la garanta de legitimidad del cheque sea menor que la del billete de banco. Quien quisiera comprender mejor an la consubstancialidad del cheque con el billete de banco, la vera exteriorizar pidiendo que el Reichsbank provea a los titulares de cuentas

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con sus propios billetes de banco como cheque. Se cambiara, entonces, slo la firma de los billetes de banco, lo que para el concepto buscado tampoco tiene importancia. Es tal dinero realmente misterioso, fantstico, incomprensible para nosotros, y por consiguiente irreductible e inapto para el manejo racional? Por cierto que para quien ve todava en el papel-moneda actual un problema irreductible servir muy poco lo expuesto hasta ahora. Me remito a lo que ya dije al respecte en el captulo: "Por qu el dinero puede hacerse de papel". Quien encara el problema planteado aqu desde el punto de vista de la idea del valor, dudar de sus facultades mentales o tendr que declarar insoluble el problema. Eugenio Dhring no titubea en declarar dementes a todos los que pretenden haber comprendido el papel-moneda. Tambin l parti posiblemente de la concepcin del valor. Este llamado dinero no efectivo es, en realidad, tan buen dinero efectivo como los billetes del Reichsbank. Cada pieza es palpable, visible, transferible. El cheque cumple con esto todas las condiciones corporales exigibles al dinero. La fabricacin de ste es rigurosamente limitada. Como para todo dinero, para l tambin rige la frmula D x C = P M D = monto de los depsitos bancarios. C = velocidad de la circulacin. M = produccin d mercancas. C es igual al tiempo que, trmino medio, transcurre entre el da en que el cheque se expide y el aviso de que el cheque ha sido acreditado, es decir, de que se puede disponer nuevamente de su importe. Si cada uno dispusiera siempre del monto total de su crdito y cada cheque tuviera 3 das de plazo para circular, el medio circulante sera, entonces, D/3: Aqu aparece, pues, el tiempo como elemento indispensable para el alcance del fenmeno. Los precios dependen, as, como en cualquier otra organizacin monetaria en gran medida de C. Si se quiere fijar P, habr que poner C bajo el contralor de la "Central del dinero no efectivo". El "dinero no efectivo" es, entonces, dinero como cualquier otro. Se necesita para esto un objeto - el cheque - es decir espacio. Espacio y tiempo. La formacin del precio se determina aqu, como en el caso de papel y metal-moneda, por la oferta y la demanda, sin intervenir para nada las fantasas del "valor". La demanda mercantil es igual a D x C. Ciertamente que, sin el cuerpo para semejante comercio "sin dinero efectivo'', sin el espacio del cheque con su "malicia del objeto", sin los entorpecimientos que hacen demorar a C, el "comercio sin efectivo" estara fuera del alcance de nuestra capacidad mental. Pero construyndolo sobre tiempo y espacio llegamos a comprender y a dominar el sistema. De otro modo ste sera incomprensible para nuestro espritu; se volatilizara en l espacio. Si no se necesitara ningn plazo, ningn espacio para el comercio sin dinero efectivo, si C no tropezara con obstculo alguno, sera C = y luego tambin P = . Pero un precio infinito es algo imposible para el comercio. Por eso quien no ve el dinero efectivo en la

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organizacin comercial del dinero no efectivo y trata, no obstante, de comprender el sistema no reflexiona sobre la base de tiempo y espacio. Est sutilizando y nunca dominar el sistema. El comercio a base de dinero en cheques no carece pues de "dinero efectivo". La expresin equvoca "comercio sin dinero efectivo" es la culpable de que tantos hombres no pudieran imaginarse la formacin del precio bajo tal sistema. Esta expresin errnea cre malentendidos que no todos supieron aclarar, porque todos pensaban con ellos en lugar de reflexionar sobre ellos. Es un error creer que "cuando se oyen slo vocablos alguna cosa deber pensarse con eIlos". Si el "comercio sin dinero efectivo" no significara algo, para qu se le habra dado nombre? Nunca existi comercio sin dinero efectivo. Los que hablan de l han encarado muy estrechamente el concepto dinero. Ellos crearon un fantasma. Y la misma luz que nos revel en espacio y tiempo el dinero de cheques ahuyentar al fantasma del comercio, "sin dinero efectivo". Seguramente, ningn hombre comprendi jams tal comercio. Y nos preguntamos: Cmo puede el Reichsbank dirigir con fines determinados "el comercio sin dinero efectivo" que tanto anhela, si l se sustrae a las nociones humanas del tiempo y del espacio?

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15. La medida para la bondad del dinero Es sabido que los adeptos al patrn oro traen a colacin el auge que ha tomado en las ltimas dcadas el desarrollo econmico, sealndolo como ndice de su relacin directa con el patrn oro. Ved estos millones de chimeneas vomitando humo! Son los altares modernos levantados por el pueblo en accin de gracias por el patrn oro! En s no tiene nada de sorprendente la afirmacin de que un sistema monetario pueda originar, o por lo menos facilitar, un auge econmico, pues el dinero procura el intercambio de mercancas, y sin el intercambio no se conciben trabajos, beneficios, trfico, matrimonios, etc. En cuanto se paraliza el intercambio, cierran todas las fbricas. La afirmacin apuntada no contiene, pues, nada de antemano desconcertante. Al contrario, pregntese a los fabricantes, a los armadores etc., si con las mquinas y con los hombres a su disposicin no podran fabricar aun ms mercancas. Unnimemente respondern que slo la salida de sus mercancas es la que les fija lmites de produccin. Y la salida, segn y conforme, se realiza o no mediante el dinero. El hecho de estar includa entre los pretendidos mritos del patrn oro la afirmacin de que su antecesor (bimetalismo) habra frenado la marcha ascendente de la economa, tampoco debe desconcertarnos. Si el dinero puede fomentar el progreso, tambin ha de poder detenerlo. Al dinero se le atribuyen efectos muy diferentes que el simple hecho de traernos unas dcadas de florecimiento o decaimiento (1). Desde la introduccin del patrn oro se quejaron en Alemania los agricultores, por la baja de los precios y por las dificultades con que tropezaban para poder responder a los compromisos hipotecarios. Es cierto que se acudi en su ayuda con impuestos aduaneros. Pero cuntas chacras hubieran ido a remate sin este auxilio? Y quin habra adquirido esas chacras? Se hubieran formado extensos latifundios, como en la Roma Antigua. Y los latifundios, la economa latifundista fu, se dice, la causa principal de la cada de Roma. Quedamos en que la afirmacin de los adeptos del patrn oro no tiene nada de sorprendente. Se trata ahora de demostrarlo, pues el pretendido auge econmico podra quizs tener otras causas: la escuela, los mltiples inventos tcnicos que perfeccionaron el trabajo, la mujer que cuid por una prole numerosa de obreros sanos, etc. En una palabra, hay rivales que disputan los laureles al patrn oro. Pasemos a las pruebas. Necesitamos una medida para la bondad del dinero. Se trata de verificar si el patrn oro facilit en tal grado el intercambio de mercancas que pueda atribursele el pretendido auge econmico. S el patrn oro facilit el intercambio, ello ha de exteriorizarse en una seguridad o aceleracin o abaratamiento del intercambio de mercancas, y esta seguridad, aceleracin o abaratamiento se traducira, a su vez, en una correspondiente disminucin del nmero de intermediarios. Esto es axiomtico. Mejorando los caminos se aumenta el rendimiento de los carreros, y para una carga total igual se necesitar un nmero menor de ellos. Desde la introduccin de los buques a vapor se ha centuplicado el trfico martimo, no obstante

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haberse disminudo el nmero de marineros. En lugar de stos hay mozos, cocineros, camareros, etc. Otro tanto debi ocurrir en el comercio, si el patrn oro hubiera ofrecido frente al patrn de conchas parecidas ventajas que la fuerza motriz ante la vela o la dinamita frente a la cua. Pero la realidad es otra; con el patrn oro presenciamos un desenvolvimiento diametralmente opuesto. "En un perodo en que la actividad intermediaria (el comercio) en la sociedad crece del 3 y 5% al 11 y 13% y hasta el 31% de las profesiones independientes esa actividad (vale decir, los gastos comerciales) absorbe una parte creciente de los precios... " dice el profesor Schmoller (v. Die Woche, p. 167, artculo: "El comercio en el siglo XIX"). As es, en efecto. El comercio no se hace ms fcil, sino ms difcil cada da. Para despachar mercancas con la intervencin del oro se necesitan ms hombres que antes, y mejor preparados y equipados. Esto se desprende del censo alemn de oficios. El comercio ocupaba: Personas 2.063.634 Sobre c/100 con oficio total de obreros calificados 14.348.016 Total de poblacin 62.013.000 % de obreros con oficio sobre la poblacin de ellos, empleados en el comercio % de los comerciantes con respecto a los obreros con oficio 1882 838.392 11,40 7.340.789 45.719.000 1895 1.332.993 13,50 10.269.269 52.001.000 14,50 1907

16 1.83 11.40

20 2.56 12.80

23 3.32 14.50%

De esta estadstica se desprende que el nmero de ocupados en el comercio aument en gran desproporcin al incremento del nmero de los obreros de oficio (industria, comercio, agricultura). Estos aumentaron de 7.340.789 a 14.348.016 o sea 95%, mientras los ocupados en el comercio aumentaron 146%, o sea de 838.392 a 2.063.634. Queda comprobado, pues, que bajo el dominio del patrn oro como instrumento de intercambio, ste se ha visto tan dificultado que fu necesario aumentar el personal de servicio de 11,40 a 14,50%. Es decir, que el patrn oro obstaculiz el comercio. Se objetar quizs, que en las ltimas dcadas muchos productores han pasado de la economa primitiva a la divisin del trabajo, especialmente en la campaa, donde se produce cada vez ms para el mercado que para el consumo propio, lo que naturalmente demanda una mayor cantidad de comerciantes. As, p. e. la rueca se utiliza hoy muy poco y los pequeos artesanos de aldea, a quienes se pagaba antes directamente en especie (trueque) desaparecen ante el avance de las fbricas. Asimismo produce hoy el obrero con los instrumentos de trabajo perfeccionados mucho ms que antes (tanto en cantidad como en calidad) lo que implica lanzar al mercado una mayor cantidad de mercancas, que, a su vez, significa ms empleados de comercio. Si para realizar el tejido producido por 10

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tejedores basta un solo comerciante, para lanzar al mercado la doble cantidad producida por los mismos tejedores pero con telares perfeccionados sern necesarios dos comerciantes. La objecin es justa. Pero entonces pido se considere tambin que el trabajo material ligado al comercio ha sido simplificado extraordinariamente por las ms variadas innovaciones. Baste recordar el sistema decimal de la moneda alemana (que precisamente es independiente del patrn oro, como lo demuestra el sistema monetario ingls); el sistema mtrico uniforme para pesas y medidas; la mejor preparacin de los empleados de comercio egresados de escuelas profesionales; las mejoras introducdas al derecho comercial, el servicio consular, las enormes ventajas que al comercio proporciona el correo (reducido franqueo para cartas, encomiendas postales, valores declarados, envos contra reembolso, etc.) as como el telgrafo y el telfono. Adems, las mquinas de escribir y de calcular, la taquigrafa, los mimegrafos, las prensas de copiar, las bicicletas para mensajeros, la propaganda racional, la organizacin bancaria con sus servicios de cheques y giros, las cooperativas de consumo, en una palabra, las mejoras innumerables que se introdujeron desde hace 30 aos en la tcnica del comercio. Y finalmente, la mayor cultura general del hombre de negocios que haba de serle til tambin en la realizacin de sus tareas y aumentara su capacidad para las operaciones de intercambio. De otro modo tendramos que declarar superflua esta cultura y de insensato al comerciante que remunera mejor a un empleado instruido que a uno ignorante. Por qu le paga ms? Porque rinde ms, es decir, coloca ms mercadera que el carente de instruccin. Ahora bien; si consideramos esta mayor produccin de mercancas compensada por la mayor eficacia de las instituciones comerciales, entonces, el incremento de 11,40 a 14,50% en el rubro de personas que viven del comercio con respecto a las que poseen oficio, mantiene toda su fuerza como argumento en contra de la pretendida excelencia del patrn oro. Y eso que las cifras transcriptas se refieren unicamente a las personas que viven directamente del comercio, mientras que a nosotros nos interesa ms la ganancia bruta, que, al parecer, habr aumentado tambin. Ha de tomarse en cuenta, adems, que por el nmero no pueden hacerse deducciones respecto a las entradas totales de los comerciantes, puesto que ellos generalmente tienen un rdito mayor que otros trabajadores. Para saber qu efecto ejerce una reforma monetaria sobre el comercio, debera estadsticamente calcularse la ganancia comercial bruta, es decir, el margen entre el precio de fbrica y el precio al por menor. Este ltimo menos precio de fbrica es igual a la ganancia bruta de los comerciantes. Entonces sera posible calcular cunto cuesta al pas el comercio y cules son las ventajas del actual sistema monetario. Se vera, entonces, que el comercio absorbe realmente, como se afirma con frecuencia, la tercera parte o ms de la produccin total. Que de cada mil kilogramos se aportan 333 para los mercaderes.

_______________ (1) Cfs. la conferencia "Oro y Paz?".

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16. Por qu falla frente al dinero la llamada Teora Cuantitativa Primitiva? (1) La oferta y la demanda determinan el precio de las mercancas, y la oferta se rige por las existencias. Aumentan las existencias, crece tambin la oferta; bajan aqullas, disminuye asimismo la oferta. Ambas se entrelazan, y en lugar de "oferta y demanda" podra decirse con el mismo derecho: "la existencia y la demanda determinan el precio". Las premisas de la teora cuantitiva resaltan an mejor con esta definicin. La teora cuantitiva que fu reconocida como acertada para todas las mercancas sin mayor limitacin ha sido aplicada tambin al dinero y se dijo que el precio del dinero se determina por la existencia del mismo; sin embargo, la experiencia ha demostrado que la oferta del dinero no est tan supeditada a su existencia como lo presupone la teora cuantitiva. Mientras las provisiones monetarias permanecen frecuentemente invariables la oferta de dinero est sujeta a bruscas oscilaciones. El tesoro de guerra de Spandau no fu ofrecido una sola vez en ms de 40 aos mientras que el dinero cambia anualmente de 10 a 50 veces de poseedor. Las arcas del dinero (Bancos, Cajas de Hierro, Colchones, Bales) estn unas veces repletas, otras vacas, y as sucede con la oferta de dinero que es hoy grande, maana pequea. Con frecuencia basta un simple rumor para que todo el numerario huya del mercado hacia los depsitos; a veces un telegrama, posiblemente apcrifo, influye para que la misma mano que la vspera cerr la cartera lance ahora su dinero al mercado. En todo caso las condiciones del mercado son, para la oferta de dinero, de una importancia capital, y si de las mercancas dijimos que la existencia y la demanda determinan su precio, en cuestin de dinero lo determinaran "el ambiente y la demanda". Cierto que las existencias monetarias no son indiferentes para la oferta de dinero, ya que aqullas le ponen lmites. Al fin y al cabo no se puede ofrecer ms dinero del que existe. Pero en tanto que para mercancas en general el lmite superior de la oferta (vale decir la existencia) es simultneamente el lmite inferior, de modo que oferta y existencia coinciden, el dinero generalmente no reconoce lmite inferior, a no ser que se quiera tomar el cero por tal. Donde hay confianza, hay dinero; si prevalece, en cambio, la desconfianza aqul desaparece. Esta es una experiencia antiqusima. Pero si la oferta de dinero, como lo prueba la citada antigua experiencia, no corresponde con regularidad y sin excepcin a la existencia monetaria, entonces tampoco el precio del dinero depende de la existencia monetaria, y por ende, la aplicacin de la teora cuantitativa al dinero es inadmisible. Pero si ella falla frente al dinero, tampoco es aplicable la teora del costo de produccin puesto que en la determinacin del precio el costo de produccin slo puede ejercer una influencia mediata sobre la cantidad, es decir, sobre la existencia, y esta existencia, como hemos visto, no tiene carcter regular ni decisivo para la oferta de dinero. (2) Con las mercancas generalmente ocurre que cuando se reduce su costo de fabricacin aumenta la produccin. Con el incremento de la produccin crece la existencia y la oferta, originando una baja de precio. Pero tratndose de metales preciosos, un aumento en su cantidad no significa un crecimiento inmediato de la oferta, y menos an, que la existencia

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y la oferta se correspondan siempre. He aqu la prueba: las reservas de plata de Washington, el tesoro de guerra de Spndau, los hallazgos diarios de monedas. Ambas teoras, la cuantitiva primitiva y la del costo de produccin, fracasan frente al dinero, y la causa de este fracaso ha de buscarse en las propiedades del metal noble que constituyen la materia prima de aqul. El tesoro de Spandau, sin estas propiedades del oro hace tiempo que se hubiera convertido en polvo y escombros, y la poltica de la plata por parte de los Estados Unidos tampoco habra sido factible sin las propiedades de ese metal. Si el oro, al igual que las mercancas estuviera expuesto a la destruccin, la oferta de dinero correspondera siempre exactamente a la existencia monetaria; ni el optimismo ni el pesimismo repecutiran sobre tal oferta. En paz o en guerra, reine la prosperidad o la depresin comercial, siempre se ofrecera el dinero; nunca podra retirarse del mercado. Hasta habra ofertas de l cuando su colocacin reportara una prdida segura; como en el caso de patatas, su ofrecimiento es independiente de la ganancia que perciba o no el dueo. En una palabra, la existencia y la demanda determinaran, como en las mercancas, el precio del dinero. El precio de una mercanca que, como el tesoro de Spandau o las reservas de plata en Washington, puede conservarse durante decenios en hmedos encierros subterrneos sin el menor desmedro y cuya oferta no obedece a una fuerza intrnseca sino a la voluntad humana solamente, est libre de toda atadura. El preci de esa mercanca no reconoce ley econmica alguna; para ella no existe ni la teora cuantitativa ni la teora del costo de produccin: su oferta se rige nicamente por el beneficio. Semejante dinero, como bien dijo Lasalle, es capital desde su origen, vale decir, que ser ofrecido slo y cuando devenga inters (plusvala). Sin inters no hay dinero! La eliminacin de las fallas aqu reveladas de nuestro dinero exige una reforma fundamental (vase el segundo tomo de este libro) que debe llevarse a cabo no obstante la fuerte resistencia de las clases poderosas, para la cual se requiere una tenacidad inquebrantable. Para promover el esfuerzo no bastar, posiblemente, la crtica que precede. De ah que transcriba tambin una conferencia que he pronunciado en Berna el 28 de Abril de 1916.

_______________ (1) Nueva literatura sobre la teora cuantitativa: Irving Fisher. El poder adquisitivo de la moneda. Th. Christen, La teora cuantitativa. El sistema monetario absoluto. (2) Georg Wiebe: Contribucin a la historia de la revolucin de los precios de los siglos XVI, XVII, p. 318: El mero incremento de las existencias monetarias no puede por s producir un alza de precios; el dinero afluido debe originar tambin en el mercado la correspondiente demanda. Esta es la primera restriccin que ha de oponerse a aquella teora. Hume: El dinero no ofrecido produce sobre los precios el mismo efecto como si hubiera sido destruido.

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17. Oro y Paz? Honrad a Licurgo, quien condenaba el oro, la causa de todos los crmenes. Pitgoras La paz social es la condicin para crear el espritu que ha de traernos la paz duradera entre los pueblos. Pero la paz social es incompatible con las prerrogativas, intereses, rditos sin esfuerzo, en una palabra, es la antitsis de las rentas. Estas y los intereses, el llamado derecho al producto del trabajo ajeno, han de sacrificarse totalmente y sin miramientos si es que anhelamos gozar de la paz social y lograr por ella la paz entre los pueblos. A la paz entre las naciones no se llega tan fcilmente como piensan algunos pacifistas que utilizan las reducciones de los gastos militares como medio de propaganda! Si los armamentos para la guerra representan una bagatela frente a los armamentos para la paz! Representan una insignificancia dentro de una cuestin tan trascendental. En Alemania los gastos del ejrcito durante la paz importaban slo un mil millones por ao, mientras que la verdadera condicin para la paz demanda un sacrificio de 20 mil millones anuales, en forma de rentas territoriales e intereses de capitales, vale decir, veinte veces ms. Verdad es que un tratado de paz sobre papel resulta menos gravoso. Pero de qu sirve? Los tratados celebrados con Blgica e Italia tambin se asentaron sobre papel y resultaron de papel. Estos convenios se cumplen slo mientras respondan a los intereses de ambas partes, es decir, en tanto no haya que recurrir a ellos, de ah su perfecta inocuidad. Se reducen regularmente a un trozo de papel tan pronto como su aplicacin redunde en perjuicio de una de las partes. Toda la vacuidad de esos tratados papeleros resalta en el acto, si se intenta cimentar sobre ellos la paz social. Pregntese a los dirigentes obreros si se detendran frente a la Constitucin. Para que una Constitucin nos pueda asegurar una paz social duradera debe reposar en la naturaleza. Justicia para todos los ciudadanos, abolicin absoluta de toda clase de rentas - he ah la Constitucin que no requiere papel alguno y que est protegida contra toda violacin. Supongamos no obstante que por una serie de alianzas y tratados, por el desarme y el arbitraje, los pueblos estuvieran de tal modo encadenados que fueran imposibles las guerras. Por de pronto, esto puede imaginarse. Pero aqu surge una pregunta: Con qu sustituiremos la guerra entre naciones, esa antigua y eficiente vlvula de seguridad contra el estallido de la revolucin social universal, que amenaz ya con frecuencia a la sociedad capitalista en forma de huelga general, y que no se materializ hasta ahora, por insuficiente preparacin? Nada ni nadie puede detener la marcha de los acontecimientos, que en los tiempos de paz es rpida, y hasta vertiginosa, para quienes tienen motivo de temerla. Con una o dos decadas ms de paz, las organizaciones obreras del mundo estaran listas para la lucha. Esto hubiera significado la guerra social universal que, al igual que la furiosa guerra actual, se desencadenara sobre todo el mundo, por ciudades y aldeas, recurriendo a todos los medios hasta triunfar, es decir, hasta dominar al adversario. Pero a esta revolucin mundial hubiera seguido, como la noche al da, una nueva guerra entre las naciones. Los acontecimientos tomaran entonces el siguiente giro: los estados en que el proletariado

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logr "con xito" abolir el rgimen capitalista para adoptar el sistema econmico comunista, a causa de las deficiencias naturales propias del mismo, se retrasarn en su desarrollo y no podrn, entonces, resistir a los estados que, habiendo sofocado la revuelta, salvaron el orden capitalista. Hasta el optimista ms ingenuo convendr en que las clases dominantes, para asegurar sus previlegios, tratarn de reprimir sangrienta y despiadadamente la revolucin proletaria. De qu sirven en tales circunstancias los esfuerzos por la paz entre las naciones? Tiene, acaso, algn sentido prctico trabajar por ella sin considerar su fundamento, que es la paz social? No es esto edificar sobre un mdano, reparar el techo de un edificio cuyos cimientos estn minados? Tal como estn las cosas, la paz entre los pueblos no significa sino reparar las vlvulas de seguridad del orden social imperante hoy en el mundo, vale decir, dilatar el estallido de la gran hoguera mundial. No sera, tal vez, mejor y ms humano dejar funcionar como hasta ahora las vlvulas de seguridad de nuestro capitalismo, hasta que hayamos encontrado las bases de la verdadera paz social y concluir un "contrato social" que nos permita afirmar: "durar eternamente". Lo que haremos despus de esta guerra mundial lo sabemos. La conflagracin se concluir algn da. Por todas partes nos veremos ante montones de ruinas; trabajaremos, s, y por lo tanto, nos mantendremos regidos por un sistema econmico tcnicamente racional. Pero de lo que suceder una vez estallada la revolucin social universal, de eso no se preocupan mayormente sus causantes. Terminar como siempre en estos casos con un derrumbamiento total. Estas consideraciones tienen por objeto llamar la atencin de todos los amantes de la paz sobre la relacin ntima que existe entre la paz social y la de las naciones, y al mismo tiempo sealarles en el oro al perturbador general de la paz, al que debemos, por razones fundamentales, sealar como enemigo hereditario del gnero humano, causa verdadera de la divisn del pueblo en clases, de las guerras civiles y, por ende, de las guerras internacionales.

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18. Es el oro compatible con la Paz Social e Internacional? En cada pas existe un partido militarista, es decir, un grupo de hombres que a base de observaciones, investigaciones, teoras ajenas o propias, o de cualquier modo, llegaron a la conclusin de que la paz social, as como la internacional, es una ilusin. Pero quien no cree en la paz, cree necesariamente en la guerra y aboga por la guerra por todos los medios a su alcance. Aunque no est inscripto como afiliado al partido propiamente militarista, puede considerrsele como simpatizante. No es necesario, para eso, que desee la guerra y que su prximo estallido le cause alegra. Basta que crea en lo inevitable de la guerra; ya vendr el resto. Aqu ocurre lo que en la antigedad, las precausiones tomadas contra los desastres presagiados por el orculo conducan necesariamente a tales desastres. Cuando en el medioevo se anunci el fin del mundo para el otoo siguiente, la calamidad se produjo realmente y azot vastas regiones donde se haba considerado superfluo sembrar los campos. Otro tanto nos sucede tambin a nosotros cuando la creencia en una crisis econmica hace desistir a los empresarios de realizar las obras proyectadas, inducindolos a despedir a sus obreros. La creencia en la crisis se convierte en la causa inmediata de su estallido, y la creencia general en la guerra y su estallido son coincidentes. Por esto repito: el que no puede creer en la paz internacional acta en favor del partido militarista y ha de contarse entre sus adeptos. Por sus conversaciones, por sus dogmas, por su escepticismo, contribuye a consolidar la creencia en la guerra. Se puede dividir a los adeptos del partido militarista en 4 grupos; es decir, en gente que ve en la guerra: 1) un castigo divino 2) la exteriorizacin volitiva de personas ambiciosas 3) un proceso de seleccin biolgica 4) un recurso contra la miseria econmica. Si por casualidad, en un da fatal llegan a coincidir las opiniones de aquende y allende las fronteras sobre el momento propicio para el estallido de la guerra, entonces, esos cuatros grupos forman en cada Estado un poderoso frente unido cuyas actitudes son de por s motivos para un rompimiento internacional. Recalcamos aqu que los componentes de estos 4 grupos de ninguna manera necesitan ser de espritu belicoso, al contrario, pueden personalmente aspirar a la paz. Contribuyen slo a la guerra por no poder creer en la paz. No entrar a considerar en detalle las teoras y opiniones de estos cuatro grupos y demostrar su vacuidad. Me ocupar slo del grupo que ve en la guerra una panacea contra la miseria econmica. Este grupo es, por otra parte, el ms numeroso e influyente. De ah que combatirlo hasta su disolucin es una tarea tanto ms grata, cuanto que sin su apoyo, los otros tres quedan reducidos a la impotencia. Resulta an ms beneficioso para la causa de paz combatir y aplastar al cuarto grupo, desde que los otros, con sus argumentos y sus dogmas, dependen en gran medida del grado de preparacin del cuarto. Desarmando y aniquilando pues el cuarto grupo, se debilita tambin a los dems.

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Para la mejor comprensin de esta frase vaya, adems, lo siguiente: la fe en la maldad del mundo que es la esencia de los grupos 1 y 2 proviene de una concepcin pesimista de la vida, y es sabido hasta qu punto fomentan en la mayora tal concepcin las condiciones objetivas. Cuando los hombres atraviesan un perodo de depresin, cuando bajan los dividendos, cuando el obrero busca en vano trabajo, cuando el comerciante inclinado sobre su libro mayor busca la forma de conseguir dinero para compromisos pendientes, entonces celebra el pesimismo su triunfo. Entonces se habla del valle de lgrimas, se llenan los conventos, la guerra se impone como castigo y correccin de la humanidad pecadora. Todo lo que se emprende en una poca tal parece pecaminoso y maculado como en los das de neblina. En el fondo son, pues, los mismos que forman el cuarto grupo, slo que con un matiz religioso. El origen de su pesimismo proviene de las deprimidas condiciones econmicas y las misteriosas secuelas religiosas que suelen nacer, crecer y desaparecer con los mismos tiempos malos. Ese pesimismo desaparece generalmente con el mejoramiento de la situacin econmica. Cuando la situacin es prspera, los jvenes encuentran trabajo bien remunerado que les permite formar su propio hogar, crece la nupcialidad y quin habla entonces del valle de lgrimas y de la necesidad de una guerra para redimir a la humanidad perdida? Ni en broma. Lo mismo pasa con muchas personas del tercer grupo que, por razones biolgicas, ven en la guerra un purgatorio, un medio de seleccin ms riguroso. La miseria prolongada, las crisis duraderas, actan como la degeneracin. La desocupacin, la denutricin, mala ropa, psima vivienda, higiene deplorable, mal humor, todo esto quebranta al hombre. Nadie podr soportarlo sin sufrir moral y fsicamente. Si se prolongara la miseria, como sucedi en el perodo de 1873 - 1890 entonces podra el especialista determinar cientficamente, mediante sus aparatos, el grado de degeneracin alcanzado y hasta sealar, por la estadstica criminal, los porcentajes. As pues, los que se inspiran en la guerra por razones biolgicas, toman tambin sus argumentos de las psimas condiciones econmicas. Que se trate aqu de conclusiones errneas, que la guerra resulte a la postre lo contrario de lo que esperaban los primeros tres grupos, eso no tiene mayor importancia. Es suficiente que ellos lo crean. Desde el momento que uno se deja guiar en sus hechos y palabras por una teora, ya no importa para la accin que la concepcin provenga de cerebros sanos o perturbados. Si alguien nos arroja una piedra a la cabeza, menguado consuelo es saber, despus, que la pedrada iba dirigida a otro. Si logrramos descubrir la causa de la miseria y de las deficiencias econmicas, habramos derrotado al ms poderoso de los cuatro grupos militaristas, y reducido a la impotencia los restantes. Cmo surge la miseria? A qu se deben las dificultades econmicas? Del esclarecimiento de estas cuestiones me ocupar ahora. La leyenda (1) nos habla de una fabulosa edad de oro. Don Quijote dice que en aqul entonces no se distingua aun entre lo propio y lo ajeno. Para l, la poca de prosperidad fu la del comunismo; y aade, adems, que aquel Eldorado no se llamaba as porque se

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hallara entonces el oro, "que tanto se estima en estos tiempos de hierro", con menos esfuerzo, sino porque todos los hombres tenian los bienes de la naturaleza a su entera disposicin. Me parece errnea la explicacin del simptico filsofo. Al contrario, creo que la poca de prosperidad ha de relacionarse con la introduccin del oro como medio de cambio, como dinero. El oro fu el primer medio de cambio que en cierta medida respondi a las exigencias del comercio y de la divisin del trabajo. Con la introduccin de este dinero, la divisin del trabajo pudo desenvolverse con ms libertad. El intercambio de bienes fu, relativamente, ms segura, ms rpido y ms barato que con cualquier otro gnero monetario, que hasta entonces se usara. De ah que podra explicarse bien la leyenda del "siglo de oro" si por la adopcin de un mejor sistema monetario hubiera progresado la divisin del trabajo. Ya que slo en sta reposan los factores poderosos que propulsan el progreso y a los que la humanidad debe su elevacin sobre el reino animal. Mientras la divisin del trabajo no pudo expandirse por falta de un sistema monetario adecuado, los hombres dependieron generalmente de su capacidad para aprovechar las materias a su alcance. La vida que llevaban en tales circunstancias fu en sumo grado miserable, una vida de bestias. El hambre imperaba entonces en una forma permanente, al igual que entre los animales del desierto. Podremos concebir mejor esa miseria, imaginando que el Banco Nacional, al estallar la guerra, no hubiera suplido con papel-moneda el dinero metlico guardado por la poblacin. Qu calamidad, qu miseria reinara por doquier! Si se eliminara el dinero de Europa por slo tres aos, la mitad de la poblacin sucumbira en la indigencia. El resto habra descendido pronto al nivel cultural de la poca lacustre, que es, por otra parte, el nivel mximo al cual se puede aspirar sin dinero como instrumento para el intercambio. Supongamos ahora que, mediante la introduccin del oro como medio de cambio, se haya atrado a los brbaros de ciudades lacustres a la divisin del trabajo, de modo que cada uno pueda desarrollar sus aptitudes, desempeando una funcin tcnica especializada. Cuntas ms hachas, redes de pesca, arpones, etc., fabricara cada uno en el mismo espacio de tiempo y cunto ms perfectos resultaran estos instrumentos! La capacidad de produccin de cada hombre se habra centuplicado; el bienestar general se habra extendido maravillosamente. Cuntos tendran, entonces, tiempo libre suficiente para dedicarse al estudio y la investigacin de problemas serios, elevados, trascendentales! Y si canjeara, luego, sus productos por los atrayentes objetos que traen los mercaderes de comarcas lejanas, no consideraran esos brbaros a la cultura naciente como un tesoro precioso, tanto que al correr de los aos, narrando a sus nietos estos tiempos magnficos que fueron, hablaran con justicia de Eldorado, en homenaje al oro que los elev de la barbarie hacia la divisin del trabajo, la evolucin industrial, el bienestar general y cultural? Por eso creo que la expresin edad de oro no ha de tomarse en su acepcin figurativa, sino literal. El oro realmente cre la "edad de oro". Pero no es posible tal cosa, dirn algunos. El oro, ese metal sin vida, ese smbolo de muerte, de ninguna manera pudo haber intervenido activamente en los destinos de la humanidad. Hasta qu punto carece de vida el oro, lo dice el himno de los apstoles del patrn oro. Qu de homenajes se rinde al ureo metal! Toda una serie interminable de negaciones. Empieza el himno diciendo que el oro no se oxida, ni se deshace, ni se pudre, ni se raya, ni huele, ni se rompe; no lo afectan sino muy pocas reacciones qumicas, no es duro ni es blando, no se encuentra en la calle sino en muy escasos sitios, es de aplicacin

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limitada y dada su rareza slo es accesible a poca gente y en cantidades escassimas. En una palabra, de todas las cualidades que poseen las otras substancias, que son aprovechadas en beneficio de los hombres, apenas hay rastros en el oro. Las propiedades negativas caracterizan al oro! Y no obstante eso hacemos derivar de l la "edad de oro", un fenmeno de tanta trascendencia? La pregunta se justifica perfectamente y reclama una respuesta. Es as: De todas las substancias de esta tierra, es el oro la que tiene la menor aplicacin industrial. Es por excelencia el metal muerto. Pero esto es lo peculiar del dinero, y de ah que el oro, mejor que cualquiera otra substancia, ha podido servir de dinero. Debido a que no hallamos en el oro ninguna cualidad digna de mencin, tiene para su aplicacin como dinero la determinada y absolutamente necesaria cualidad de ser indiferente para todos los individuos. Cuanto ms negativas sean las propiedades corporales del dinero, tanto mejor desempear sus funciones como medio de cambio. Se vende una vaca y se obtiene dinero. Una sola ojeada merece ste, y ya desaparece en el fondo del bolsillo. Pero obsrvese ahora al hombre que se lleva la vaca. Se conforma con echarle una sola mirada? No la revisa y la manosea por todos los lados? No descubrir en ella cada da una nueva cualidad que, segn el caso, le llenar de jbilo o le causar tristeza? Si el dinero no nos hubiera sido tan indiferente en su aspecto material, si considerramos cada moneda como si fuera una vaca, un hacha, un libro, necesitaramos un da entero para contar 100 marcos, y an entonces no abrigaramos la certeza absoluta respecto a su cantidad y su legitimidad. Es el hielo de nuestra indiferencia ante la substancia monetaria lo que permite circular simultneamente, en un mismo pie de igualdad, a monedas acuadas viejas y nuevas, amarillas y coloradas. Hasta qu punto llega nuestra indiferencia resalta en el hecho de que entre 1000 personas quizs no haya una capaz de indicar la cantidad de oro que corresponde a un marco. Cun felices podan considerarse aquellas hordas de brbaros, al dotarles la providencia con una substancia natural que por su carencia cualitativa les fu indiferente a todos, y que por lo mismo pasaba de mano a mano sin resistencia, pudindose determinar su cantidad exacta, y judicialmente llegado el caso. En aquellos remotos tiempos slo una substancia natural poda servir de dinero. Para crear dinero artificial, verbi gracia, papel-moneda, carecase de la necesaria tcnica, la que deba surgir posteriormente de la divisin del trabajo con auxilio del dinero ureo. El oro era la nica moneda posible para individuos que aspiraban a salir de la barberie por medio de la divisin del trabajo. Pero si al elevarse el oro a la categora de medio de cambio de los pueblos, se observ una corrida general trs l, no queda desvirtuada nuestra afirmacin sobre la indiferencia de los hombres frente al oro? Slo en apariencia. Los Morgan, Rockefeller, los especuladores y usureros que van a la caza del oro son, quizs, ante ese metal ms indiferentes que los otros. Esta gente busca en el oro el dinero, el instrumento de cambio, del cual todos los dems ciudadanos dependen para poder intercambiar sus productos de trabajo. Ese dinero les concede el poder que anhelan. Un monopolio de oro, sin ser ese metal dinero, tendra considerablemente menos significacin que un monopolio de plata, que es algo inconcebible hoy. Pero con el monopolio del oro, Morgan ha llevado ya, en una oportunidad, a la desesperacin a 80 millones de americanos negros, blancos y rojos. La caza del oro no es, entonces, otra cosa que la caza del dinero. Y esta persecucin es

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siempre igual, sea el dinero de oro, de papel o de cobre. Por esto no hay que tomar literalmente a Goethe cuando dice: "Hacia el oro vamos, del oro dependemos; Ay, pobres de nosotros!" Porque todos corren tras el dinero. Antes se corra tras la plata. Judas traicion al Maestro por una bolsa de monedas de plata, porque en aquel entonces la plata era dinero. Cuando se desmonetiz la plata nadie se acord ms de ella. Y, seguramente, Goethe habra sido tomado en broma, si en las palabras transcriptas hubiera puesto cucharas de plata, por ejemplo, en lugar de oro. Como se ha dicho, por ser dinero el oro pudieron los brbaros instaurar la divisin del trabajo y perfeccionarse tcnicamente en la produccin de mercancas. El oro result una escalera que permiti al hombre primitivo ascender desde su cueva hacia alturas ms fulgentes de la humanidad. Pero fu una escalera defectuosa, y una escalera en tales condiciones resulta tanto ms peligrosa cuanto ms alto se sube por ella. Es an hoy enigmtica para muchos la rapidez fabulosa con que los pueblos de la cultura antigua llegaron a la cumbre de la humanidad. Es asombroso como los griegos, romanos y otros pueblos ms antguos lograron en cortos perodos de tiempo resultados tan sorprendentes. Este enigma lo resuelve el oro, o, como podramos ahora decir con conocimiento: este enigma lo resuelve el dinero y la consecuente divisin del trabajo, cuya fuerza progresista jams estimaremos suficientemente. Esa rapidez extraordinaria en el desarrollo de aquellos pueblos nos sirve de ndice para apreciar la importancia del dinero. La comparacin con el invento del ferrocarril no nos da ms que una plida idea de todo lo que la divisn de trabajo, favorecida por el dinero, ha procurado a la humanidad. La moneda es la piedra angular de la cultura; todo lo dems se erige sobre ella. Esta importancia preponderante del dinero nos advierte, tambin, lo que ocurrira si alguna vez fallara este fundamento: todo lo edificado sobre tal base se derrumbara. Y es lo que sucedi a todos los pueblos de la antigedad, que sucumbieron en cuanto desapareci el dinero o, como debemos llamarlo nuevamente aqu, el oro. El oro sac a la humanidad de la barbarie, y la desaparicin paulatina del oro la sumi de nuevo en ella. Sabido es que el oro se encuentra, y el nico medio de procurarse de oro para los fines monetarios es "hallarlo". Si se encuentra oro, habr dinero; si no se encuentra, no lo habr. En tiempos de Babilonia, Grecia y Roma, se dependa de los hallazgos aurferos al igual que hoy. Los babilonios no hacan su dinero, sino que, como nosotros, lo buscaban. No eran las necesidades del intercambio, de la divisin del trabajo, de la cultura, sino el puro azar lo que serva de medida para la fabricacin del dinero de babilonios, griegos y romanos. Si se hallaba mucho oro, se haca en Babilonia mucho dinero; anlogamente como hoy se acua mucho en Berln, Londres, Berna, cuando se da con ricas minas en Alaska. En caso de encontrar poco oro, habr que conformarse con poco dinero. Y cuando ya no se halle ms oro la humanidad volver sencillamente a la barbarie. As, por lo menos, procedan los babilonios, judos, griegos y romanos, y as, al parecer, se inclinan a obrar las autoridades financieras europeas. Por escasez de oro se renuncia a la divisin del trabajo, se retorna a la economa de los hotentotes! As procedieron los pueblos de la antigedad, y as se explica la desaparicin enigmtica de aquellos pueblos cultos. Tengmoslo, pues, bien presente; el oro se encuentra, es un hallazgo, un simple hallazgo; si no se halla, no lo hay. Para todos los dems objetos tiles al hombre, se dice: los creamos

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de acuerdo con las necesidades. Todo se produce o se obtiene en la medida de las necesidades: alfalfa, paja, literatura sobre el patrn oro y teoras del valor. Todo menos el oro, la materia necesaria para la fabricacin de dinero, esa cuna de todas las culturas y fundamento de la grandeza nacional, esto no se crea, se encuentra, cuando se encuentra. Supongamos un instante que el presidente del Banco Nacional tenga un agujero en el bolsillo y por l pierda con frecuencia la llave del tesoro. Entonces, todo el comercio del pas dependera del hallazgo de esa llave, as como depende hoy de los hallazgos de oro. Mientras el presidente est en busca de la llave, se paraliza la vida econmica del pas, y porque los pueblos antiguos no dieron con la llave perdida se hundieron junto con su cultura. Con respecto a los Romanos, esto ocurri alrededor del perodo de Augusto, en que se agotaron todos los yacimientos aurferos, y las minas de plata de Espaa, que hasta entonces haban suministrado la mayor parte de la materia prima para las monedas romanas, producan extremamente poco. Con esto se inicia la decadencia del Imperio Romano. El poder de Roma se fundaba, como toda potencia duradera de Estado, en su fuerza econmica, surgida del comercio, de la divisin del trabajo y del sistema monetario. Donde llegaba la moneda romana, se desarrollaba la divisin del trabajo y surga el bienestar. Y este florecimiento general, visible e imponente se atribua a la dominacin y administracin romanas, acrecentando, as, la bondad del rgimen y manteniendo la unin del imperio. Pero cuando los romanos dejaron de hallar oro y plata, tuvieron que suspender la acuacin monetaria. La moneda disponible desapareca poco a poco, se extraviaba o se exportaba en su mayor parte para pagar las importaciones del Oriente que superaban a las exportaciones. As debi, pues, paralizarse la divisn del trabajo que entre otras cosas suministraba los elementos blicos. El bienestar declinaba, los impuestos se hacan cada vez ms insoportables, y las fuerzas disolventes llegaron a dominar en el imperio. La escalera de oro se quebr y el Imperio Romano cay muy hondo, porque haba subido tan alto por esa escalera traidora. Y hoy, en los alrededores de Roma, los pastores contemplan asombrados las ruinas de las obras maravillosas creadas por el mgico poder del oro. El esplendor de Roma, al igual que el brillo de Babilonia, Grecia y Jerusaln, no fueron sino un reflejo de las fuerzas colosales de cultura latentes en el sistema monetario. Todas las dems interpretaciones que se dan al ocaso de los pueblos de la antigedad parten de la concepcin medioeval, triste, claustral, que empieza a tomar cuerpo cuando ya no se encuentra oro, cuando la divisin del trabajo debe contraerse o abandonarse por completo, cuando se extiende el hambre, la miseria y la sumisin. No es cierto que la corrupcin de las clases dominantes provoc la cada de Roma. No hay hombres tan poderosos para que el bienestar o la miseria de todo un pueblo dependa de ellos durante siglos. Un pueblo vigoroso, creador, activo, cuya economa est basada en la divisin del trabajo, no se deja maltratar mucho tiempo por hombrecillos degenerados, viciosos. El hombre que triunfa econmicamente lleva como las letras de cambio el "valor en s mismo", es orgulloso y libre porque se siente seguro en su economa. Jams hasta ahora, pudieron los tiranos afianzar su poder en tiempos de prosperidad econmica. Tampoco se toleran en la gestin pblica a hombres incapaces. Con la economa progresa todo, especialmente el sentimiento de la libertad, orgullo de los pueblos. Pero cuando este mismo pueblo se ve obligado a renunciar a la divisin del trabajo y a retornar poco a poco a la economa primitiva, como ocurri en Roma, Babilonia, Jerusaln, debido a la reduccin de las existencias monetarias; cuando el desaliento se apodera de todos y el clamor pblico se

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generaliza y aturden con su cantilena los mendigos, entonces s que faltan hombres de orgullo y valer, que arrojen de sus posiciones a los mediocres y perversos, y tomen ellos mismos las riendas del poder. No; Roma no cay por su corrupcin. Los individuos corrompidos sucumben por sus propios vicios; nada tiene que ver el pueblo en ello. Cuntas veces hubieran cado los pueblos europeos, si dependieran slo de la corrupcin de los prncipes y de las castas dominantes. Roma sucumbi la divisin del trabajo, y la divisin del trabajo cay porque no se encontr ms oro. Es, pues, inexacta tambin la afirmacin de que todo el pueblo romano hubiera degenerado. Hoy se seala al caf, al alcohol, al tabaco, a la sfilis como causas de la degeneracin tnica. Sin estos venenos nuestros mdicos, en general, no conciben la degeneracin. Sin embargo, los romanos ignoran tales venenos. Slo conocan el vino que seguramente no se cosechaba en mayor cantidad que hoy, ni en cantidades suficientes como para corromper a una nacin entera. Inexacto es adems, atribuir a los germanos la decadencia romana. Ya sabemos lo que es capaz este pueblo. Actividad alegre, meditacin serena, aspiracin de llegar a las alturas ms elevadas, lo caracterizan. An suponiendo que los brbaros (los germanos no conocan el dinero ni la divisin del trabajo) destruyeron el Imperio Romano por qu no resurgi ste bajo el dominio de los germanos? Se afirma, no obstante, que la nueva vida se desenvuelve vigorosa sobre las ruinas. Pero; qu podan hacer los germanos sobre las ruinas de Roma si tampoco ellos encontraron oro para poder acuar el dinero necesario a la divisin del trabajo? Y sin sta tampoco los germanos iban a crear una cultura. Roma sucumbi por la atrofa monetaria, y esta epidemia mortfera contagi a todos los pueblos que llegaron a ella. De las ruinas de Roma no pudo surgir ya una vida nueva, ni siquiera bajo el dominio germano. Y as durmi Roma quince siglos hasta el resurgimiento, hasta el Renacimiento. Y esta resurreccin se debe al invento ms grande de la historia: la falsificacin de moneda. S, as fu; ella despert a Roma y a toda Europa del sueo invernal de la Edad Media. Faltaba materia prima para hacer monedas de buena ley y se las supli con falsas. Los artistas, inventores y grandes comerciantes de la poca del renacimiento son efectos, y no causas. Poetas y pintores nacen en todas las pocas. Si la gran partera - el dinero - est presente, prosperan todos y se desarrollan bien; en caso contrario, todos perecen. La verdadera causa del renacimiento ha de buscarse ms hondo; y se la hallar en el hecho de que durante el siglo XV, en Europa en general y en Italia en particular, se proceda a multiplicar el poco dinero salvado de la poca romana mediante ligas de cobre, atribuyndoles a estas monedas falsas la plena fuerza legal de pago de las legtimas. De un ducado se hicieron 3, 5, 10, 50 ducados y aun ms; lo que sirvi para que cada cual se librase de sus deudas. El dinero disponible aumentaba y se difunda cada vez ms entre las capas de la poblacin. Los precios de las mercancas, que desde los tiempos de Augusto tendan continuamente a bajar y hacan del comercio un negocio arriesgado, y hasta totalmente imposible, reaccionaban ahora hacia arrba. A los comerciantes que se atrevan ahora a firmar letras, no les amenazaba ms la crcel por deudas como antes. Los precios suban: y es de suponer, entonces, que el precio de venta era seguramente superior al de compra. Gracias al cobre ligado a las monedas por los prncipes, en su exclusivo afn

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de lucro, fu posible de nuevo el comercio. Mientras los prncipes hacan causa comn con los falsificadores de moneda, lanzando bastardos al mercado, ejerciendo la referida falsificacin pudo reimplantarse la divisin del trabajo, y el mundo di un hondo respiro. Aqu cabe el dicho: "no hay mal que por bien no venga". Si bien no fueron los prncipes corrompidos quienes arruinaron a Roma, fueron sin embargo ellos los que la resucitaron. El bastardo inyect nuevamente vida a la divisin del trabajo, y qu otra cosa, en el fondo, es el renacimiento, sino la resurreccin de la divisin del trabajo? Porque la divisin del trabajo es el fundamento de toda cultura. Gracias a los bastardos, los poetas y los pintores pudieron conseguir compradores para su obras, y esto los estimulaba siempre a nuevas y mejores creaciones. El verdadero amigo del arte, el que mova a la sazn todos los pinceles y buriles era, precisamente, el bastardo, esa nueva ilegtima moneda. A ese bastardo le debemos sin duda alguna, que Gutenberg haya podido encontrar capitalistas para la explotacin de su invento. Verdad es que slo fu un capitalista espreo, pero qu importa? Sin el dinero de Fausto, el invento de Gutenberg se hubiera quizs perdido, y el inventor perecido en una crcel para deudores. Los bastardos procuraron la salida de las mercancas y de los libros, y para poder satisfacer esta demanda creciente, se le ocurri a Gutenberg la multiplicacin mecnica. En todas las pocas hay inventores. Asegrese tan slo la salida, que de lo dems se encargar la tcnica, siempre hasta ahora a la altura de las exigencias. Como para los que necesitan dinero, es decir, para los que venden mercancas es indiferente el material del mismo, las "monedas" bastardas pasaban de mano a mano, y cuanto ms rojizas eran ellas (por el agregado de cobre), ms rpidamente circulaban. Y all donde circulaban tambin se trabajaba; y el trabajo que estimulaban equivala, despus, al conjunto de las operaciones de cambio efectuadas por su intermedio. Si fueran un milln los bastardos que cambiaban 100 veces al ao de dueo, seran, pues, 100 veces un milln de bastardos en mercancas que se compraban, lo suficiente para dar a una ciudad fama de riqueza. Y as en todas partes la riqueza se hallaba en relacin inversa a la legitimidad de las monedas, a la honradez de los prncipes. Si estos hubieran exclamado con el reformador Lutero: "Aqu estoy, no puedo de otro modo", rechazando con horror la idea de la falsificacin de monedas, no hubiramos tenido el renacimiento y al mismo Martn Lutero le habra faltado, quizs, la valenta para rebelarse. Para la rebelin se requiere algo ms que la angustia espiritual de un pobre fraile; se necesita el ambiente propicio de toda una sociedad basada en la divisin del trabajo, vigorosa, creadora, valiente, prspera y amante de la libertad. Los mendigos no se rebelan. Este himno al bastardo debera exteriorizarse exigiendo que se seale al fruto de la estafa que caus el esplendor monetario, como piedra angular de la nueva era. Ha merecido tal homenaje antes que su mote. Los rentistas y los usureros que resultaron perjudicados por el bastardo han desaparecido hace tiempo sin dejar rastros; pero las obras que favoreci, jams perecern. Las innumerables maldiciones lanzadas al bastardo con participacin, curioso es advertirlo, de los economistas, se deben a razones de orden privado y no de economa pblica. No se vea ms que los perjuicios recados sobre los poseedores de las "monedas" a causa de su continuo enrojecimiento (alza de precios de todas las mercancas). Dao irrisorio y msero! La poderosa palanca econmica que entraaba el enrojecimiento pas inadvertida. El bastardo posea las fuerzas necesarias para el intercambio de los bienes, lo nico que debe tomarse en cuenta cuando se analiza el dinero desde el punto de vista de la divisin del trabajo, del intercambio, de la economa nacional. De todos modos

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le corresponde a la falsa moneda, por ser la iniciadora de la ingerencia oficial en el sistema monetario, el ttulo de honor de "piedra angular" de la nueva era, antes que a cualquier otro acontecimiento que se cita como propulsor de aquella potente evolucin. El descubrimiento de Amrica, la reforma religiosa, las invenciones de la imprenta y de la plvora, que disputan igualmente tal ttulo de honor, no tuvieron empero, directamente, influencia alguna sobre la divisin del trabajo y el intercambio de bienes, mientras que el bastardo ha de considerarse, como ocurre aun hoy con toda coyuntura ascendente, el ltigo de la divisin del trabajo. No conozco perodo alguno de florecimiento econmico que no corresponda a una afluencia extraordinaria de oro, dijo el profesor Sombart, de Berln. El oro puede, empero, ejercer tal influencia solamente en su calidad de dinero, y los bastardos tambin lo eran, actuando econmicamente como si se tratara de un aflujo mayor de oro. Distinguimos, pues, en la historia los siguientes perodos: 1) Edad del hombre cavernario hasta la expansin de la divisin del trabajo, a raz del advenimiento del oro como medio de cambio. 2) Florecimiento y decadencia de los pueblos de la antigedad hasta su ocaso completo a consecuencia de la extincin de los yacimientos aurferos. 3) Perodo oscuro del medioevo hasta la aparicin de la moneda bastarda. 4) Desde entonces, el desarrollo cultural instable a causa de las afluencias irregulares de oro. Las nuevas manifestaciones de vida que se observaron por doquier en el siglo XV con la aparicin de "bastardos", dotaron a ciertos mineros de coraje y de crdito para lanzarse a la bsqueda de oro y plata. No suele invertirse el oro en exploraciones problemticas; pero los bastardos que se enrojecen cada vez ms por el aditamiento de cobre, se invertan ya ms gustosamente en negocios inseguros, y por cierto que ellos recompensaron este valor, probando ser los verdaderos "pioneers" del progreso. Se encontr lo que no se atreva a buscar ya desde haca 15 siglos: Plata en Bohemia, en Sajonia, Moravia y Hungra. En la ciudad de San Joaqun (Bohemia) se acuaron en 1485 los primeros tleros. Entonces, la vida renaci no slo en los pases de los prncipes del bastardo, sino tambin en aquellos cuyos seores no quisieron complicarse en el sucio negocio. Las monedas de plata cruzaron las fronteras de Alemania, derramando bendiciones a su paso. La catedral de San Pedro en Roma se erigi con la plata de las minas alemanas que ofrendaban los pecadores arrepentidos. Sin este metal, ni Miguel Angel, ni Rafael hubieran tenido oportunidad de manifestar su talento creador. No habrn llegado tambin los tleros bohemios hasta Espaa y realizado all idnticos milagros? Acaso no estaba, en aquel entonces, abierto el mundo para la plata? Bien, el hecho est ahora aclarado: los navios con que Colon sali de Palos en 1492 deben su existencia al espritu de empresa que surge siempre ah donde afluye el dinero para promover la salida de productos de la divisin del trabajo.

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Sostengo, pues, que los Estados de la antigedad se elevaron y cayeron por su dinero natural, que el obscuro periodo de la edad media dur 1500 aos a consecuencia de la escasez monetaria, que el Renacimiento fu en sus comienzos el fruto de la moneda "bastarda", pero que su expansin, lo mismo que el descubrimiento de Amrica, se debieron a las minas alemanas de plata, explotadas merced a aquellos bastardos, en la segunda mitad del siglo XV. (2) Con los grandes hallazgos de oro y de plata en Amrica termina la edad media. La abundancia de metales acuables bastaron para que se disfrutaran en toda Europa las ventajas de la economa monetaria y de la divisin del trabajo. El oro cre el mundo antiguo y el oro cre el nuevo mundo. El oro derrumb al mundo antiguo y el mismo oro derrumbar el nuevo mundo, si... Nos llevara demasiado lejos describir las mltiples influencias que sobre el desarrollo de Europa ejerci la afluencia irregular e intermitente de oro. Baste recordar aqu que tambin en Amrica haba que hallarlo. Unas veces se encontraba mucho y otras poco. Estas intermitentes afluencias de dinero repercutan sobre el mundo como verdaderos terremotos. Cierto es que los hallazgos no cesaron ya por completo como en la Edad Media, pero hubo largos perodos de mucha escasez monetaria, durante los cuales la humanidad tomaba rumbos medioevales, paralizndose el progreso en todos los campos. El ltimo de estos perodos tuvo lugar despus del ao 1872, cuando los usureros intervinieron en la legislacin de todos los pases, logrando por medio de la eliminacin de la plata limitar en su provecho la produccin de moneda. Segn los usureros y los rentistas se fabricaba demasiado dinero, y ste se abarataba excesivamente. Los obreros y los campesinos, se deca, viven con holgura y esto no poda admitirse. De ah que: Fuera con la plata entonces! Los precios de las mercancas deban bajar, para permitir a los rentistas llevar una vida ms fastuosa por el mayor poder adquisitivo del dinero. Pero quiso el destino que, por aquella poca, tambin disminuyeran mucho los hallazgos de oro, y entonces estall la llamada crisis crnica que perdur hasta 1890 y que, por sus mltiples repercusiones sobre los dividendos y cotizacin de acciones, castig despiadadamente a los referidos crculos de usureros, por su injustificada intromisin en el presupuesto de campesinos y obreros. Haban fallado en sus clculos, matando a la gallina de los huevos de oro. Despus del ao 1890, los hallazgos aurferos aumentan en forma sucesiva, y hasta hoy continuada, contribuyendo de nuevo a elevar los precios que haban bajado sin cesar para desesperacin de empresarios, comerciantes y agricultores. Cabe sealar aqu, para evidencia de la inseguridad de nuestra moneda natural, que los hallazgos de metales monetarios (oro y plata) que en los aos 1866 - 1870 alcanzaron a ms de 4000 millones, descendieron a 2500 millones en los quinquenios siguientes (desde el desplazamiento de la plata) para volver a subir, desde entonces a 7000 millones. A casualidades tan poderosas estuvo expuesta la ms importante de nuestras instituciones sociales, en un perodo de slo 30 aos. Qu habra pasado si los hallazgos de oro, que continuamente disminuan desde 1856 hasta 1885, hubieran seguido declinando despus, en lugar de aumentar? Esta pregunta se justifica plenamente, ya que se trata de hallazgos que dependen en absoluto del azar.

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Un constante retroceso en la fabricacin de dinero ejerce una presin continua y creciente sobre los precios de las mercancas. Ella ahoga todo espritu de empresa y justifica a los pesimistas cuando sostienen que, bajo las circunstancias vigentes, la mejor poltica es cruzarse de brazos. Contra la corriente bajista los empresarios y los comerciantes marchan con la misma dificultad con que un nadador se desplaza ro arriba. Quien lo intenta es arrastrado generalmente al fondo, y su desgracia sirve a otros de escarmiento. Y as vemos al pueblo entero cruzado de brazos, hambriento, decado, timorato, genuflexo, Qu espera? El "Ssamo, brate", que haga brotar de nuevo el manantial del oro. Y si no se encontrara la frmula mgica vendr, tan cierto como la muerte, el perodo glacial para la divisin del trabajo y las obras culturales. Los hombres de espritu estrecho oirn con satisfaccin que los precios de todas las mercancas se vienen abajo. Ellos ven en la baja una disminucin del costo de vida. Pero quien penetra un poco ms en el asunto ve en seguida que los precios bajos no significan ms que precios baratos para los parsitos; mas para todos aquellos que viven del producto de su trabajo y que han de alimentar a esos parsitos, los precios en ascenso son en realidad precios bajos. Por lo dems, el trmino "barato" es tan solo un concepto de economa privada, no pblica, mientras que aqu consideramos al dinero desde el punto de vista de la economa pblica. La prolongada baja de precios implica, en ltima instancia, el estancamiento de la economa del pas. En lugar de lea s arroja agua al fuego de la economa nacional. Con los llamados bajos precios son imposibles, en absoluto, la industria y el comercio. Lo dicho hasta ahora nos demuestra cuan mal se funda la divisin del trabajo en el oro. Pero no he encarado todava la forma como el oro distribuye los bienes, cosa que tambin correspondera aqu. Empero, el tratar esta materia con cierta extensin me llevara fuera de los lmites de esta conferencia. Por mucho que me pese, he de conformarme por ahora con afirmaciones, refirindome, para ms detalles, a mi libro "El orden econmico natural'', donde aquellas estn ampliamente fundadas (tomos 1 y 2). Al oro debemos la divisin del trabajo y con ella los adelantos culturales de que gozamos. Pero al oro debemos tambin que la mayor y quizs la mejor parte de los bienes creados est a disposicin de los parsitos. Como que es el padre del capitalismo! Gracias a sus prerrogativas corporales (metal noble) y legales (medio legal de pago) ocupa la moneda de oro una posicin excepcional entre los bienes cuyo intercambio depende del dinero. El dinero de oro ha llegado por eso a convertirse asimismo en medio general de ahorro, y quien lo ahorra no lo cede hasta tanto no se le asegure cierto inters. Tarde o temprano todo el dinero emitido por el Estado para medio de cambio va a parar a la caja de algn ahorrador, de donde vuelve a la circulacin a cumplir su misin, pero slo cargado de tributo. Esta doble aplicacin del dinero como medio de cambio y de ahorro es de naturaleza contradictoria y ha de considerarse como abuso del medio de cambio. El hecho de que para el intercambio de bienes slo se disponga de dinero que devenga inters convierte al inters en condicin previa a la produccin de mercancas. Segn Proudhon, el dinero se ubica en las puertas de los mercados, negocios, fbricas, y de toda "inversin de capital", (vale decir, inversin de dinero), y no deja pasar a quien no haya pagado inters o no pueda pagarlo.

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As vino al mundo simultneamente con el oro y la divisin del trabajo, el gran perturbador de la paz, el inters. La divisin del trabajo en s no exige ningn inters. Quin lo pagara y por qu? La divisin del trabajo deba haber trado, pues, a la humanidad un bienestar general, ya que ella no es prerrogativa de algunos pocos, sino accesible a todos. Pero esta fuerza divina slo ha sido entregada por el oro a la humanidad a condicin de retribuir inters, y con eso, tambin la divisin de la humanidad en ricos y pobres. Como si los dioses envidiosos no quisieran consentir a la humanidad el crecimiento de su podero y previendo, temerosos, la liberacin del hombre de la tutela divina introdujeron entre la familia humana el inters como elemento de discordia, fieles al lema: "divide e impera". El oro no tolera el bienestar general. Se declara en huelga, niega sus servicios cuando choca con hombres libres. Quiere amos y esclavos; gente explotada, extenuada de un lado y parsitos del otro. Hay una contradiccin intrnseca cuando se pretende que el oro pueda servir a un pueblo libre, altivo y realmente soberano. Dinero de oro y existencia libre son cosas incompatibles. De inmediato, desde el primer da de su aparicin, impone el oro la divisin de los seres humanos en trabajadores y ociosos, valindose de las fuerzas formidables que le transfirieron los mismos hombres al delegar en l las propiedades monetarias. Y con esta divisin de la humanidad en una clase proletaria sudorosa y descontenta por un lado y en una clase parasitaria por otro, comienza tambin la preparacin del hombre mezquino, malicioso, envidioso y criminal, con el cual tropezamos a cada paso en la historia milenaria. El oro ha sido creado para ser nuestro gran aliado econmico, pero al mismo tiempo se converta tambin en el enemigo hereditario de la familia humana. El oro crea automticamente las condiciones econmicas opuestas al advenimiento de un reino de Dios en la tierra. Junto al oro es imposible que arraigue el sentimiento cristiano entre la familia humana. El cristianismo concuerda con la divisin del trabajo, con una prspera y libre humanidad; pero si esa divisin del trabajo se basa sobre el oro, aqul ceder posiciones. Y efectivamente, ya no arraiga all donde se implant la divisin del trabajo, como se ve hoy en todos los aspectos de la vida popular. Cristianismo e inters son trminos contradictorios. Pero oro por un lado y especuladores, usureros, parsitos, criminales, prisioneros, revueltas y crueldades por el otro, en una palabra, oro e inters esos si que son elementos concordes. El oro se pone entonces al servicio de la divisin del trabajo slo al precio de la paz social. "Honrad a Licurgo - dijo por eso Ptgoras hace 2500 aos - honradlo, pues l condenaba al oro, la causa de todos los crmenes". De hombres que se han criado en un Estado dividido en clases, en amos y esclavos, en mendigos y dilapidadores, entre festivales de beneficiencia, bajo una legislacin que tiende a protejer al gobierno fuerte y de clase as como los privilegios de los ricos antes que el bienestar general, no podemos esperar el amor cristiano, tan necesario para afianzar la paz interna, y la paz externa. El espritu rebelde que predomina entre los oprimidos, entre las densas masas obreras del mundo entero, y el espritu de tirana y de opresin que se hace carne entre las otras clases en los momentos decisivos, crean automticamente el estado de nimo que conduce a la guerra. Pero el espritu de la paz social e internacional debe reinar en cada hogar domstico como una bendicin, respaldado por todos sus componentes, no solamente como un simple voto de Nochebuena, en la tertulia de los ms ntimos, sino como una conviccin inculcada desde la primera infancia. "El germen del amor a la paz

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debe beberlo el nio del pecho de su madre" dijo Schiller. En la forma como conviven los padres y se tratan los hermanos entre s ya se descubre la tendencia a la paz o a la guerra. Y la misma observacin se hace en la escuela, en la iglesia, en el comercio, en la prensa, en la oficina, en el parlamento y en las relaciones con potencias extranjeras. Progresar como hombre eso lo puede quien vive holgadamente, desahogadamente entre gente de su misma condicin. La riqueza y la pobreza son situaciones igualmente injustas que no deben existir en un Estado bien ordenado; ellas son incompatibles con la paz social y con la paz internacional. La paz no es otra cosa que la libertad, y libre es tan slo el hombre que para satisfacer sus necesidades puede apoyarse en su propio trabajo, en su posicin econmica. Tanto la pobreza como la riqueza son cadenas, y la contemplacin de cadenas repugna a todo hombre libre. Que las rompa donde las vea; eso es hacer obra de paz! Fuera con los rentistas, con el proletariado, con el inters! Eliminando el inters (y la renta territorial) cada cual comer de nuevo su pan con el sudor de su frente. Pero quienes ganan su pan cotidiano con su propio trabajo son personas pacficas. La prueba de su pacifismo est en la paciencia franciscana con que soportan al parasitismo. Con la eterna esperanza de que algn da se impondra la "justicia" pacficamente, ahogan el espritu de rebelda que germina en su interior ante la contemplacin de toda la injusticia y la estupidez que les rodean. Naturalmente, siempre que la opresin se mantenga dentro de ciertos lmites. El ambiente tan pacifista es un fruto del trabajo que surge en ltima instancia del sentimiento de fuerza y seguridad que embarga a quien se siente capaz de mantenerse a s mismo y a los suyos. Este sentimiento de autosuficiencia es, al mismo tiempo, la condicin preliminar para pensar alto y ser justo. Slo el fuerte, el vigoroso y el seguro de s mismo es justiciero. Dios lo es solamente por todopoderoso y porque se siente inconmovible en su trono. Pero Lucifer, que ya experiment en carne propia el poder del ms fuerte, trata con todas las maas posibles de sostenerse en la vida. Y como Lucifer obra el hombre a quien el goce del inters, la vida a expensas de sus semejantes ha atrofiado espiritual y fsicamente la capacidad para satisfacer sus necesidades cotidianas con su propio esfuerzo, con su trabajo personal. Siempre ha de contar con la sublevacin de los que pagan inters; de modo que su seguridad econmica, fuera de su "yo", se halla siempre afectada y reposa en gran parte sobre ttulos y privilegios. Un hombre tal pierde naturalmente su capacidad para juzgar objetiva e imparcialmente los hechos que amenazan su existencia de parsito. Que se convenza a una pulga de la injusticia de su modo de vivir! Para el dbil (y as ha de considerarse al rentista) se justifica cualquier medio conducente a asegurar sus privilegios. De ah tambin que considere como bruto, ordinario, prfido y digno de muerte a todo aquel que atente contra ellos. Todos los medios son sagrados para protegerlos. El fin justifica los medios. Puesto a prueba, recurre a cualquier medio, inclusive la guerra. No provocaron ya los prncipes innumerables guerras con el exclusivo fin de evitar la protesta airada de sus propios pueblos? Y si practicaron los prncipes este recurso; por qu no han de hacerlo tambin los rentistas? Una guerra es el medio por excelencia para destruir las organizaciones obreras, para atizar el odio entre los mismos trabajadores. Existiendo, pues, peligro por este lado por qu no servirse de la guerra? Hasta dnde lleva al hombre el instinto de conservacin se ve claramente en la lucha feroz de los nufragos por un salvavidas o una tabla de salvacin. Y la eficacia con que la guerra destruye las organizaciones obreras lo ha demostrado la conflagracin actual. La misma Internacional

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que antes de la conflagracin mundial sola cantar: "Todas las ruedas han de parar cuando mi brazo potente lo quiera..." se desmoron. No habrn tomado buena nota de esto los rentistas? El remedio resulta incuestionablemente eficaz. Y para poder desencadenar la guerra se recurre a la prensa que se compra o se crea para ese menester. Tampoco les falta tiempo y paciencia a quienes viven del trabajo ajeno para preparar las cosas muy minuciosa y anticipadamiente, pues mientras los otros se afanan en el trabajo, los parsitos estn sentados en muelles sillones y meditan. Asimismo ha de suponrseles dotados de la falta de escrpulos y la sangre fra necesarias. El que no repara en rebajar por el cobro de intereses el nivel de vida de grandes masas populares, tampoco vacilar en sembrar la discordia entre ellas con el fin de mantener su posicin privilegiada. Los especuladores de la Bolsa de Nueva York que en 1907 provocaron la gran crisis burstil y que han previsto, sin duda alguna, todas las calamidades, toda la miseria que siguieron a aquella, incluyen tambin, cuando "vale la pena", la guerra entre sus maquinaciones, mxime cuando se trata de la existencia de ser o no ser, del desarme de las organizaciones obreras. El hombre quiere morir luchando; prefiere un fin con terror a un terror sin fin. Y la oportunidad la busca en un pretexto cualquiera, tan pronto como se convenza de que ha llegado el momento de obrar. El oro es la causa de todos los crmenes, dijo Pitgoras y la divisin de la familia humana en grupos antagnicos es tambin un crimen. El oro nos trajo el gobierno de clases, la guerra civil que bulle en las entraas de los Estados. Y ha de ser tambin el oro que separe a los pueblos y levante en armas los unos contra los otros. Veamos como consigne este propsito. Los factores poderosos que provocan una abundante afluencia de oro (dinero) en la economa de un pas (prosperidad comercial, coyuntura ascendente) no pasaron desapercibidos, motivando mltiples proyectos y leyes tendientes a fomentar el aflujo de oro o a impedir se retirada. "Mercantilistas" denominbase antes a quienes trataron en esta forma de ayudar a su pas; "Proteccionistas" se les llama hoy. Como "lucha contra el encaje de oro muy reducido" se define a toda esa actividad. El embargo del oro al estallar la guerra, ejecutado en casi todos los pases de Europa, es la novsima expresin de aquella ilusin. Los mercantilistas o proteccionistas razonaban as: "importacin de mercaderas significa exportacin de oro; de ah que para aumentar nuestras existencias de oro debemos obstaculizar la importacin de mercancas. Exportacin de mercancas significa, en cambio, importacin de oro, por consiguiente hemos de fomentar las exportaciones por todos los medios. La deseada traba a la importacin la logramos por medio de los derechos aduaneros y el fomento de la exportacin con ayuda de premios (en Alemania, en forma de rebajas en los fletes ferroviarios y martimos). De este modo atraemos el oro al pas y lo retenemos. Nuestro pas florecer a raz de la abundante circulacin del dinero, descender el tipo de inters, y lo que ocurra en los pueblos a los que quitamos el oro, nada nos importa como "polticos positivos". Tal es en pocas palabras el contenido o el absurdo de la llamada poltica proteccionista. Ella es la consecuencia lgica de la circunstancia de no encontrarse el oro en la medida del deseo o de las necesidades, sino que se requiere la importacin, la cual, a su vez, depende de los hallazgos casuales. Si los Estados fabricaran su dinero de acuerdo con sus necesidades, entonces "la lucha contra el encaje muy reducido de oro" no tendra sentido. Todo esto no es ms que el resultado de un anlisis superficial de los fenmenos

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econmicos y nunca podr alcanzar el xito deseado, pues no se cambiar el estado de cosas mientras el oro se distribuya en el mundo segn sus leyes propias (similares a la ley de los vasos comunicantes). Obsrvese, ahora, la repercusin de la poltica de oro en las relaciones internacionales, y todo lo que esta poltica enturbia. Ante todo, las naciones son colocadas en posicin antagnica por el rubro "importaciones y exportaciones". El concepto estadual recibe un contenido completamente nuevo. Aparece la absurda tsis de la "esfera econmica nacional". Hasta entonces las mercancas se despachaban a todas partes. No se "exportaban" ni se "importaban", tal como no se habla hoy de importaciones y exportaciones dentro de Alemania, Suiza, Estados Unidos. Simplemente se despachan mercancas de una provincia a otra; pero de Suiza ya no se despachan mercancas a Alemania, sino que se "exportan". No se lleva estadstica alguna de los trenes enviados de una provincia a otra; pero se registra con fines estadsticos hasta las mercaderas "exportadas" en un paquete postal. As repercute esa poltica sobre el producto de nuestro trabajo. Las mercancas toman un sello nacional. Ya no se trata de un simple canje de productos. La inscripcin "produccin alemana" (made in Germany) exigida por Inglaterra deba distinguirla de la "produccin inglesa" (made in England). Ya que los pueblos pierden cada vez ms sus rasgos raciales, los ingleses queran, por lo menos, conservar esa peculiaridad para la pomada de lustrar procedente de Alemania... Pero "importaciones" y "exportaciones" no se conciben sin una delimitacin bien marcada. Hasta entonces el concepto "Estado" tena escaso contenido diferenciable. Los Estados estaban situados uno al lado del otro, como hoy las aldeas, comarcas, provincias, cantones, territorios federales, etc. Los pueblos se distinguan por su idioma, su raza, sus costumbres, etc., pero los Estados coincidan en mayor o menor grado entre s. La concordancia de sus leyes y el trfico completamente libre unan a los pueblos; nada los separaba salvo las querellas entre los prncipes. Hoy palos, maana abrazos. Las fronteras nacionales no significaban lneas divisorias para los pueblos. Apenas poda alguien precisar tales fronteras. Nadie les prestaba mayor atencin; nadie las vigilaba. Slo tenan importancia para los prncipes y sus descendientes. Eran, en verdad, lmites trazados en el aire; se cruzaban sin dificultades y sin recelos. En el fondo no existi durante la Edad Media sino una frontera: la religiosa, que separaba al mundo cristiano del mahometano. Para los judos o para quienes eran simultneamente cristianos y mahometanos tampoco haba fronteras; todo el mundo les estaba abierto. Prescindiendo de las barreras aduaneras tambin los Estados actuales concuerdan ms o menos y es pblico y general el deseo de fomentar esta concordancia. Las leyes de los distintos pases son tan uniformes que apenas se toma uno el trabajo de conocer las del pas donde se propone radicar. Cada cual las acepta creyendo ser lo ms natural su similitud con las leyes de su propio pas. Cuntas naciones, para ahorrarse la discusin y el estudio de las leyes, adoptaron simplemente la constitucin y la legislacin de pases vecinos. Pero si las leyes de dos Estados son iguales, no se conciben fronteras entre ellos. Confluyen como dos gotas de agua. La identidad une; la diversidad separa y determina las fronteras. Cabe sealar, adems, las docenas de pactos que en cuestiones de importancia fundamental tienden puentes entre las naciones y quitan barreras fronterizas.

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Si no fuera por las trabas aduaneras y por la animadversin que han creado las ideas econmicas arrevesadas y equvocas, origen de las aduanas, apenas se diferenciaran hoy los Estados entre s. Pero las barreras aduaneras destruyen violentamente todo lo que une a los pueblos por naturaleza. El poder separador de las aduanas anula por si slo todos los factores unificadores, puesto que el proteccionismo se inmiscuye en la economa privada, vale decir, justamente en un asunto al que el hombre dedica, por lo general, el 99% de su espritu, de sus energas, de su vida. Todo hombre sano extiende como Alejandro Magno sus pretensiones sobre el mundo entero. No le satisface un lote cercado. Para l no es el universo un jardn zoolgico en que los pueblos, separados por rejas de hierro, viven aisladamente. El globo terrqueo que describe su larga rbita alrededor del sol, tal es la patria del hombre, la patria que le discute el impuesto aduanero. Eso es un contrasentido, eso es la guerra. Tan pronto como un pueblo trate de conservar para si slo el pas que ocupa, aislndolo, (aunque sea con el fin mercantilista del acaparamiento de oro) despertar en el hombre el espritu de Alejandro Magno y no har ms que pensar en la forma de recuperar por la violencia aquella parte de su herencia natural. Porque toda la tierra, de un polo a otro, es su herencia. Cada ser humano se considera, consciente o inconscientemente, como prncipe heredero del mundo. Y si no le es posible obtener toda la tierra, tratar por lo menos de aduearse de la mayor parte posible y asegurrsela con todos los medios a su alcance para s y sus descendientes. Entonces despierta en l la idea de la conquista, de la guerra, idea que en s es completamente ajena al trabajador. Pero esta idea se arraiga inevitablemente en el hombre cuando el hombre y sus productos tropiezan con la traba de las fronteras. Sin la existencia de stas que sentido tendra la poltica de anexiones? Quin ganara algo con ella y qu? Porque si no es por el saqueo y la esclavitud, la conquista de un territorio no puede tener otro sentido razonable que incorporarlo a la jurisdiccin aduanera propia que cada cual trata de ampliar lo ms posible. Aduana, guerra, conquista son, pues, la misma cosa. Con la abolicin del impuesto aduanero no quedara en el mundo territorio conquistable. La supresin de las aduanas realiza los planes de Alejandro Magno. Cada uno se sentira dueo del mundo entero y contemplara compasivo desde su cumbre a los reyezuelos de esta tierra. Cuando Carlomagno y ms tarde Carlos V desmembraron sus imperios, nadie se opuso a ello. La desmembracin era un proceso exterior que no afectaba a los pueblos. Pero si hoy un rey intentara dividir en varias zonas independientes a una unidad orgnica aduanera, la poblacin entera se resentira con la divisin y la vetara. En la guerra de secesin de los Estados Unidos fueron slo intereses econmicos los que impidieron la segregacin. Si en aquel entonces el mundo no hubiera conocido las aduanas quizs los Estados del Norte habran festejado la separacin de los Estados meridionales, de negros. En todo caso no se habra resistido la separacin del mismo modo que Noruega y Suecia se constituyeron en Estados independientes sin mayores dificultades, puesto que el estado comn que haban formado siempre tena un alcance limitado, y ambos pases formaban ya antes diferentes distritos aduaneros. Son, pues, intereses econmicos los que unen a los Estados. Y estas condiciones se forman artificialmente por el sistema aduanero. Si no existieran aduanas, ni el temor de su implantacin futura, tampoco habra fronteras econmicas ni, por ende, antagonismos econmicos; el concepto "jurisdiccin econmica nacional" desaparecera

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del planeta y no sera factible una expansin de la zona econmica, ni por medio de pactos, ni por la conquista porque la zona econmica de cada pas, de cada pueblo, de cada individuo, abarcara ya el mundo entero. Es una idea noble acabar con las guerras. Pero para extirparlas radicalmente es necesario abrigar la certeza de que en un futuro prximo se quitarn del mundo las aduanas, por ser contrarias al derecho de gentes. Si despus de esto algn pas instala barreras aduaneras, sabr que se ha puesto en estado de guerra con el resto de la humanidad y deber soportar las represalias del mundo. Pero si la poltica aduanera actual, insensata y contradictoria ha de subsistir, entonces, sera intil gritar: "Abajo las armas!". Hay cosas peores que la guerra. Mucho se ha hablado de la libertad de los mares y es, por cierto, bueno que el mar sea libre para el hombre. Pero mucho ms importante que esto es la libertad de la tierra. Por eso me suena a burla contra el gnero humano, cuando el Presidente Wilson habla nicamente de la libertad de los mares y no de la libertad de la tierra. A ningn pueblo han de concederse derechos exclusivos sobre el territorio que ocupa. Que se abran las puertas de los Estados Unidos a los mongoles, que los productos de todo el mundo tengan ah acceso libre y, viceversa, que el universo est abierto tambin para los norteamericanos. Nuestros antepasados no descubrieron y poblaron el continente americano para aislarlo. A todos los hombres se les ha sealado la tierra como palestra, a todos bajo las mismas condiciones naturales. Y quien se muestre ms capaz en ese lugar, que viva en l y se multiplique. Y hemos de llegar a esta libertad absoluta de mar y tierra cuando nos libertemos del prejuicio de necesitar oro para nuestro dinero, y de la "lucha por un encaje mayor" cuando ese oro escasee. Deseo terminar aqu con la crtica del patrn de oro. Habra an muchos y muy importantes aspectos que tocar, tambin desde el punto de vista tcnico-monetario, contra la mantencin de ese sistema funesto. Quien quiera profundizar el asunto puede leer el libro anteriormente mencionado. Esta conferencia tiene por objeto primordial llamar la atencin del gran pblico, y particularmente la de los pacifistas, sobre el gran perturbador de la paz, llamado patrn oro, y encauzar su actividad, si es que realmente se proponen hacer algo efectivo. Todo cuanto realizan los pacifistas es bueno y loable. Pero incomparablemente ms eficaz sera su esfuerzo humanitario si dedicaran mayor atencin a las causas econmicas de las guerras, y no slo de las guerras internacionales, sino tambin, y en especial modo, de la guerra civil que desde hace 3.000 aos ruge sin interrupcin sobre la faz de la tierra. Hace algn tiempo se fund en Suiza una sociedad denominada "Federacin Suiza de Libre Economa" que con la finalidad de la paz universal inicia su obra asentando en el propio pas los fundamentos econmicos de una verdadera paz social. (3) Suprimir los rditos sin esfuerzo, otorgar el derecho al producto ntegro del trabajo - he aqu las condiciones previas que sostiene la citada Federacin para la realizacin de los sueos pacifistas. Eliminacin del oro y su reemplazo por el papel-moneda administrado segn principios cientficos, - he ah la primera medida. La segunda: reintegracin del

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suelo a la comunidad - medida igualmente transcendental - de la cual, empero, no hablaremos ahora. En el programa de la "Federacin Suiza de Libre Economa" reposa una verdadera obra pacifista, meditada y profunda. Aqu se procede virtualmente a un desarme radical. Pues, como armamentos son menos peligrosos hoy las fortalezas y los acorazados que las corrompidas condiciones econmicas. Qu quiere decir desarme? El hombre viene armado al mundo. Si se quisiera cortarle las uas o limarle los dientes estrangulara a su adversario. Can busc su arma en la rama seca de un roble. Los armamentos en s no conducen a la guerra. Esta tiene races mucho ms hondas. Quien desee sinceramente el desarme ha de librar a la humanidad de las cadenas con que aprisiona a los hombres la accin del oro. El oro - dijo Pitgoras hace 2.500 aos - es la causa de todos los crmenes. A l se deben tambin las guerras. Por eso, quien quiera contribuir a la paz social y a la paz internacional debe apoyar los esfuerzos de la "Federacin Suiza de Libre Economa", incorporndose a sus filas. La mujer de Lot mir hacia atrs para contemplar el horror y qued convertida en estatua de sal. Y lo mismo les pasa hoy a los hombres que dirigen la vista hacia atrs; se fosilizan, se petrifican, se tornan armamentistas, se declaran militaristas. Todo aqul que lee la historia de la civilizacin humana se horroriza. Horror, nada ms que horror y destruccin! "Armate, rmate, ponte la coraza si no quieres que te maten a golpes. Contempla las runas de Babilonia, de Nnive, de Jerusaln, de Roma. La guerra eterna est en la naturaleza humana. Babilonia subsistira an hoy, rica y majestuosa, si hubiera estado armada, mejor armada militarmente", as parece hablarnos la historia. Coprnico y Galileo nos demostraron cmo engaan las apariencias. El hecho de que hayan engaado tambin a quienes trataron hasta hoy de explicar los sucesos histricos resulta un infortunio inmensurable. Las consecuencias de una interpretacin equivocada las hemos visto cuando Galileo comprob que el sol no gira alrededor de la tierra. La Ciudad Eterna tembl en sus cimientos. Y eso que se trataba entonces slo de una cuestin astronmica, de un asunto puramente acadmico. Cmo se conmovern las bases de nuestros pensamientos y de nuestra accin cuando un da comprobemos que los destinos de la humanidad no giran en torno de Marte, sino de Mercurio! La interpretacin mercantilista del ocaso de la civilizacin antigua nos abre nuevos horizontes en todos los terrenos y en primer trmino en el del pacifismo, pues el hombre necesita de la historia; ella es la gran maestra cuando se la sabe interpretar. La mirada retrospectiva se convierte en una perspectiva. La experiencia es el mejor orculo. De acuerdo a lo que ensea la historia, acomoda el hombre su accin. Cmo procede, p. ej. el colonizador que emigra a comarcas lejanas? Ante todo estudia el reino vegetal cuyos restos encuentra en los campos. Luego estudia las condiciones climatricas y busca las huellas de anteriores expediciones militares. Ms de un inmigrante habr ya levantado su tienda a orillas del arroyo que corre mansamente y arado y sembrado alrededor, cuando un indio de paso le llama la atencin sobre los juncos secos que cuelgan de las altas ramas de un lamo. Estos significan para nuestro colonizador lo que las ruinas de Babilonia deberan ser

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para nuestros estadistas. Los juncos le dicen que la apariencia lo ha engaado; que el manso arroyo, al disolverse la nieve en las montaas, se convertir en un torrente gigantesco que arrasar con todo. Asustado desarma el colono su tienda y huye, sin mirar atrs como Lot para ver la destruccin de Sodoma. El hombre est perdido si no consulta la historia, si no interpreta los hechos histricos. Pero se pierde irremisiblemente si los interpreta mal. Y es lo que hemos hecho. La apariencia nos ha engaado. Nuestro barmetro histrico marc la necesidad de armarnos y los armamentos nos llevaron a la guerra. Los encargados de interpretar la historia nos sealaron la necesidad del espritu guerrero para la defensa del Estado; lo inculcamos, entonces, a la juventud, y ese espritu militarista nos condujo a la guerra contra la cual slo queramos protegernos. Cun diferente habra resultado todo si, desconfiando de la apariencia, de la superficialidad hubiramos escarbado un poco ms en los escombros de la civilizacin! Pronto habramos hallado una tabla con la siguiente inscripcin: "El patrn oro es la cueva de los ladrones en la cual se incuban las guerras civiles e internacionales. El patrn oro nos desarm impidiendo as resistir la invasin de los brbaros. El oro me llam a la vida, pero convirtindose en infanticida, seg la vida en flor. Honrad a Licurgo! El conden al oro, la causa de todos los crmenes".

_______________ (1) Me hubiera sido fcil tomar como demostracin de mi tsis las condiciones econmicas del perodo inmediato anterior a la guerra. Empero, por razones fcilmente comprensibles he optado por retraerme hacia el pasado ms lejano que podemos juzgar con mayor objetividad. (2) La minera, naturalmente, nunca estuvo paralizada en su totalidad. Pero su rendimiento fu insignificante y apenas pudo cubrir la demanda normal del perodo mencionado. (3) En Alemania persiguen la misma finalidad la "Federacin Alemana de Libretierra y de Libremoneda" y la "Unin Fisicrata". Ambas con sus ramificaciones (ahora, 1931: Federacin Militante Fisicrata, Federacin Suiza de Libreeconoma, y Partido Libreeconomista alemn). NOTA DEL TRADUCTOR: En Alemania, desde 1933, el advenimiento de Hitler, toda propaganda para la Libre Economa est prohibida y sus asociaciones, ya bastante numerosas, fueron disueltas.

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19. Grandes esperanzas dan grande tranquilidad! (*) (*) Bajo este ttulo apareci como prlogo en la 3. edicin, pero por su contenido constructivo he preferido ponerlo al final. (El editor). El sistema econmico del cual se trata en esta obra puede ser llamado natural por cuanto se ajusta a la naturaleza del hombre. No es, pues, un sistema que surge espontneamente como producto de la naturaleza; semejante sistema no existe, puesto que el orden que nos damos es siempre un acto consciente y deliberado. La prueba de que un sistema econmico responde a la naturaleza del hombre nos la proporciona la contemplacin de la evolucin humana. All donde el hombre mejor prospera, all ser tambin ms natural el orden econmico. Es asunto de menor importancia averiguar si un tal sistema es, al propio tiempo, el ms eficaz, desde el punto de vista tcnico y estadstico. Es muy fcil concebir hoy un orden econmico que acuse rendimientos tcnicamente altos, aunque lleve al agotamiento fsico del hombre. No obstante, puede tenerse por cierto que un sistema bajo el cual el hombre prospere ha de ser a la vez superior en cuanto a su eficiencia. Porque la obra humana slo puede llegar a la cumbre junto con el hombre: "El hombre es la medida de todas las cosas" y por consiguiente lo es tambin de su economa. Lo mismo que ocurre con todos los seres vivientes ocurre con el hombre; su prosperidad depende, en primer trmino, de que la seleccin se realice segn las leyes naturales, pero stas requieren la competencia y slo por medio de ella, desarrollada mayormente en el terreno econmico, puede llegarse a la prosperidad, al perfeccionamiento humano. Por lo tanto, quien aspire a mantener en su plena, maravillosa eficiencia las leyes de la seleccin natural, ha de fundamentar el sistema econmico en forma que la competencia se desenvuelva realmente tal como lo pide la naturaleza, es decir, con la exclusin completa de todo privilegio. El xito de la competencia ha de estar condicionado exclusivamente por cualidades innatas, pues slo as ser transmitido su efecto a los descendientes, convirtindose en bien comn para todos los hombres. No al dinero, ni a los privilegios consagrados, sino a la habilidad, a la fuerza, al amor y a la sabidura de los padres, han de agradecer los hijos sus xitos. Entonces podr abrigarse la esperanza de que, con el correr del tiempo, la humanidad se vea redimida de todo lo mediocre que le ha impreso, en millares de aos, una seleccin mal guiada por el dinero y el privilegio; y entonces se podr esperar tambin que el poder sea arrancado de manos de los privilegiados y que el gnero humano, bajo la direccin de los ms capaces, de los ms puros, emprenda de nuevo la interrumpida marcha hacia las cumbres. Pero el sistema econmico que aqu tratamos aspira tambin en otro sentido al ttulo de "Natural". Para que el hombre prospere ha de poder desenvolverse, en todas las situaciones, tal cual es. Ha de ser, no aparentar. Marchar siempre por la vida con la cabeza en alta y dir la pura verdad, sin que ello le acarree molestias o perjuicios. La sinceridad no debe ser privilegio de los hroes solamente. El orden econmico ha de estar constituido de manera que el hombre sincero sea el que ms progrese econmicamente. Las interdepencias que acarrean propia de la vida social deben afectar slo a las cosas, y no los hombres.

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Si pretendemos que el hombre se porta de acuerdo a su naturaleza, el derecho, las costumbres y la religin lo ampararn cuando en sus actividades econmicas se gue por el justificado inters personal y por el innato instinto de conservacin. Si sus actividades contradicen preceptos religiosos, a pesar de progresar moralmente, entonces estos preceptos habrn de someterse a una revisin, considerando que no puede ser rbol malo el que produzca frutos buenos. Que no nos suceda lo que al cristiano aquel a quien su religin, consecuentemente practicada, convirti en mendigo, desarmndolo para la lucha por la existencia y aplastndolo, con su prole, por completo en el proceso selectivo de la naturaleza. Nada gana la humanidad con crucificar siempre a los mejores. La regeneracin implica ms bien lo contrario. Hay que sostener a los mejores; slo as puede esperarse que los tesoros, los inmensos tesoros que dormitan en el espritu del hombre surjan algn da a la luz. El orden econmico natural ser, pues, erigido sobre el inters personal. La economa impone sacrificios dolorosos a la energa, para vencer la inercia natural. Requiere, por ello, poderosos impulsos, y ninguno tan pujante, tan vigoroso y regular como el inters propio. El economista que cuenta y obra basado en el inters personal, en el sano egosmo, calcula bien y construye sobre fundamentos slidos. No debemos, pues, transferir los preceptos religiosos del cristianismo a la esfera econmica; en este terreno fallan, creando tan slo hipcritas. Las necesidades espirituales comienzan all donde se han satisfecho las corporales, y corresponde a los trabajos econmicos satisfacer las necesidades materiales. Sera poner el orden de las cosas de cabeza, al comenzar la labor con una oracin o un recitado. "La necesidad es la madre de las artes tiles; la abundancia la de las bellas artes". (Schopenhauer). En otros trminos; se mendiga mientras se tiene hambre, y se reza cuando se est satisfecho. El sistema econmico preconizado que se basa en el inters personal no est en manera alguna reido con los impulsos superiores de la conservacin de la especie. Al contrario, l suministra al hombre no slo la oportunidad para efectuar acciones desinteresadas, sino tambin los medios para realizarlas, a la vez que fomenta los sentimientos altruistas por la posibilidad de llevarlos a cabo. En cambio, en una economa donde cada cual manda al amigo en desgracia a la compaa de seguros, y los familiares enfermos al hospital, donde el Estado hace superfluo el auxilio personal, all s, me parece, que se atrofian los impulsos nobles y generosos. Con la economa natural erigida sobre el inters personal se asegura al hombre el producto integro de su trabajo y el derecho a disponer libremente de l. Quien halle satisfaccin compartiendo sus ingresos, su salario, su cosecha con los menesterosos, puede hacerlo. Nadie le obligar a ello, ni tampoco se lo impidir. En un cuento de hadas se lee que la pena mxima imponible al hombre es conducirlo al seno de una sociedad de necesitados que le extienden las manos implorando y a los cuales no puede socorrer. En tan angustiosa situacin nos colocaremos nosotros tambin si erigimos la economa sobre otro fundamento que no sea el del inters personal, si no puede uno disponer libremente del producto de su trabajo. Queremos recordar an todava, para tranquilidad de los lectores filntropos, que el espritu de sacrificio y la generosidad prosperan mejor all donde se trabaja con xito. La generosidad es compaera de quien se siente fuerte y seguro; ella surge all donde el hombre puede confiar en sus brazos. Hay que decir tambin que no debe confundirse el inters personal con el vulgar egosmo. El hombre de cortos alcances es

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egosta, pero el perspicaz concebir pronto que en el bienestar general radica el propio beneficio. Entendemos, pues, por economa natural un orden en el que los hombres practiquen la competencia desde el llano con las armas que les da la naturaleza, donde asume la direccin el ms capaz, donde est abolido todo privilegio, y el individuo, guiado por su inters personal, se encamina directamente hacia su objetivo, sin malgastar sus energas por consideraciones ajenas a la vida econmica, pues fuera de sta ya tendr ocasiones de rendir a aqullas cumplido tributo. Una de las condiciones de este orden natural la llena ya nuestra actual economa, tan difamada. Ella est basada en el inters personal, y sus rendimientos tcnicos, que nadie puede negar, garantizan tambin la eficiencia del nuevo orden. Pero la otra condicin, la que constituye la piedra angular de la naturalidad del sistema econmico, vale decir, la dotacin igualitaria para la competencia, es la que falta crear. Y en la marcha hacia tal reforma constructiva habr que ir eliminando todos los privilegios que puedan falsear o desviar el resultado de la competencia. A ello responden las dos reformas radicales, aqu descriptas: libretierra y libremoneda. Este sistema econmico natural podra denominarse tambin "manchesteriano", sistema que los verdaderos espritus amplios tuvieron siempre como ideal. Es un orden que se mantiene por s mismo, sin ingerencias extraas, y que, entregado al libre juego de las fuerzas, volvera a su juicio todo cuanto ha corrompido la ingerencia oficial, el socialismo de Estado y la ineptitud burocrtica. De este "manchesterianismo" se puede hablar hoy slo ante personas a quien no inducen en error los experimentos defectuosos ni las fallas en la ejecucin les prueban el fracaso de todo un plan. A la gran masa le basta con lo que ya conoce del "manchesterianismo" para maldecir toda esa doctrina. La escuela de Manchester estaba en buen camino y es exacto cuanto de Darwin se ha agregado despus a esta teora. Pero se haba dejado sin examinar la primera y ms importante presuncin del sistema, sin explorar el terreno sobre el cual deban enfrentarse libremente las fuerzas. Se supona (no siempre de manera inocente) que en el rgimen dado, includos los privilegios de la propiedad territorial y del dinero, se contara con garantas suficientes para la libre competencia, siempre que el Estado no extendiera ms su intervencin en el engranaje econmico. Se olvidaba o se pretenda desconocer que, si las cosas haban de desenvolverse naturalmente, corresponda otorgar al proletariado el derecho de recuperar el suelo por los mismos medos con que se le despoj de l. En lugar de esto, los manchesterianos llamaron en su ayuda al propio Estado que con su ingerencia ya haba trabado el libre juego de las fuerzas, para que siguiera por el mismo camino y con su poder se opusiera a la implantacin de este libre juego. As aplicado el sistema de Manchester no responda de ninguna manera a su teora. Los profesionales de la mala poltica se haban apoderado de esta doctrina para sostener los privilegios, siendo que ella los negaba. Eso era farsa e hipocresa.

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Para opinar justicieramente sobre la teora primitiva de Manchester no hay que partir de su aplicacin ulterior. Los economistas de Manchester esperaban del juego libre de las fuerzas, en primer trmino, una baja paulatina del inters hasta cero. Tal esperanza se basaba en el hecho de que en Inglaterra, donde el mercado estaba relativamente mejor provisto de dinero, se cargaban los intereses ms bajos. Bastaba, entonces, desencadenar las fuerzas econmicas y librarlas de toda traba para aumentar la oferta de dinero y eliminar con ello el inters, esa mcula del sistema econmico actual. Ignoraban los adeptos de la nueva teora que ciertos defectos intrnsecos de nuestro sistema monetario (que ellos adoptaron sin mayor examen) oponan obstculos infranqueables al desarrollo de una accin tan hostil al poder del dinero. Sostena, asimismo, la teora de Manchester que a consecuencia de la particin de las herencias y de la natural inferioridad econmica de las generaciones criadas en la opulencia, los grandes latifundios tendran que dividirse, convirtindose as la renta territorial, automticamente, en una renta comn del pueblo. Esta creencia nos puede parecer hoy algo ligera; sin embargp, se justificaba en cuanto la renta territorial deba bajar por el importe de los aranceles protectores, a causa del libre cambio exigido por los manchesterianos. Agrguese a todo esto la circunstancia de que con la navegacin a vapor y el desenvolvimiento de los ferrocarriles tom incremento la emigracion obrera, lo cual provoc en Inglaterra un aumento de los salarios, a costa de la renta territorial, hasta el nivel del producto del trabajo obtenido por los colonos que poblaban el suelo americano cedido gratuitamente y libre de gravmenes. Al mismo tiempo, las cosechas de estos libres pobladores presionaban sobre los precios de los productos agropecuarios ingleses, - otra vez a expensas del latifundista ingls. En Alemania y en Francia este desenvolvimiento natural fu reagravado an por la adopcin del patrn oro, y hubiera terminado en catstrofe, si el Estado no hubiese remediado los resultados de su ingerencia (patrn oro) con una nueva intervencin: los derechos aduaneros sobre los cereales. Se puede, pues, comprender que encontrndose los economistas de Manchester en medio de tan rpido desarrollo, exagerando su importancia, creyeran poder eliminar esta segunda mcula de su sistema econmico mediante el libre juego de las fuerzas. Su tercer principio sostena que si gracias a la aplicacin de su teora, vale decir al juego libre de las fuerzas, fueron dominadas las plagas naturales y locales del hambre, tambin sera factible eliminar por los mismos mtodos la causa de las crisis econmicas, recurriendo al mejoramiento de los medios de comunicacin de las instituciones comerciales, del servicio bancario, etc. Pues si el hambre apareci como consecuencia de la mala distribucin local de los vveres, creyse poder atribuir las crisis a la deficiente distribucin de las mercaderas. Y, ciertamente, quien sepa apreciar cmo esa ciega poltica proteccionista perturbaba el desarrollo normal de la economa nacional y mundial, disculpar a un librecambista, a un manchesteriano - ignorante an de las graves perturbaciones susceptibles de ser causadas por los defectos del sistema monetario tradicional -, su fe en el sencillo remedio del librecambio para eliminar las crisis. Y los manchesterianos seguan razonando: Si conseguimos mantener la economa nacional en continua marcha, merced al libre cambio universal, y si como resultado de esta ininterrumpida actividad llegamos a una superproduccin de capital que presione sobre el inters hasta terminar por anularlo, y si tambin logramos lo que para la renta territorial esperamos del juego espontneo y libre de las fuerzas, entonces la capacidad tributaria de la

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poblacin toda habr crecido en tal medida que las deudas pblicas, nacionales y municipales quedaran canceladas en breve plazo en el mundo entero. Con eso desaparecera, sin dejar rastros, tambin la cuarta y ltima mancha de nuestro sistema econmica, y as quedara universalmente justificada la idea libertadora en que se inspira en este sistema, imponiendo un silencio definitivo a los envidiosos, malvados y muchas veces deshonestos crticos de esta doctrina. Si hasta hoy no observamos indicio alguno de realizacin de las esperanzas manchesterianas y, por el contrario, los defectos del orden econmico se extienden e intensifican con el correr del tiempo, debe buscarse la causa en el sistema monetario tradicional aceptado por los manchesterianos, sin conocimiento exacto de las cosas, y que ha de fallar siempre que pretenda iniciarse la economa en el sentido de las concepciones manchesterianas. Ignorbase que el inters es la fuerza propulsora del dinero, que las crisis econmicas, el dficit en el presupuesto de la clase trabajadora y la desocupacin son simples efectos del dinero tradicional. Las esperanzas manchesterianas y el patrn oro son incompatibles. El orden econmico natural ser redimido por la libretierra y la libremoneda de todas las rnanifestaciones secundarias, odiosas y peligrosas del librecambio manchesteriano, y crear las condiciones para un juego realmente libre de las fuerzas. Entonces se ver si este sistema no es mejor que el dolo moderno que todo lo espera de la diligencia de los funcionarios, de su lealtad, de su incorruptibilidad y de sus sentimientos humanitarios. Economa privada o econmica dirigida por el Estado; no hay otra solucin. Si no se opta por una u otra denominacin podrn inventarse para el orden anhelado otras ms cautivadoras, como ser: cooperativismo, colectivismo, guildismo, etc. - pero ninguna de ellas encubrir a la verdad de tratarse, en el fondo, siempre del mismo horror, la supresin de la libertad personal, de la independencia y de la auto-responsabilidad, es decir, el predominio oficial. Con las proposiciones hechas en este libro nos encontramos por primera vez en la encrucijada. Debemos elegir, tenemos que decidirnos. Ningn pueblo ha tenido, hasta hoy, oportunidad de semejante eleccin. Ahora nos obligan los hechos a una decisin. No es posible seguir como hasta hoy. Hemos de elegir entre la eliminacin de los vicios orgnicos de nuestro viejo sistema econmico una parte y el comunismo, la comunidad de bienes, por otra. Es la nica solucin. Es de suma importancia elegir con inteligencia. Ya no se trata de pequeeces, como por ejemplo, de si conviene la monarqua o la democracia, o de si el grado de la productividad es mayor en la economa pblica que en la privada. Est en juego algo ms serio. Tenemos que decidir a quin confiar el desarrollo de la especie humana; se trata de saber, si la naturaleza, con su lgica inexorable, ha de encargarse de la seleccin, o si sta estar supeditada al criterio falible del hombre moderno, vale decir, del hombre actual, en decadencia. Esto es lo que debemos resolver. La seleccin por la libre concurrencia, no desvirtuada ya por privilegio alguno, ser ntegramente dirigida en el orden econmico natural por el rendimiento personal del trabajo, convirtindose as en la expresin de las cualidades del individuo. Porque el trabajo es la nica arma del hombre civilizado en la lucha por la existencia. Mediante un

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rendimiento cada vez mejor, el hombre trata de sostenerse en esta lucha. De su capacidad depende el cundo y el cmo constituir su hogar, la educacin que dar a sus hijos y la forma de asegurar la propagacin de sus cualidades. No hay que concebir esta competencia a la manera de una lucha entre las fieras del desierto o como una matanza. Tal forma de seleccin no tendra sentido entre seres humanos que ya no dependen ms de la fuerza bruta. Habra que retroceder mucho en la historia de la civilizacin para hallar un jefe que deba su posicin a la fuerza bruta. De ah que la competencia tampoco tenga para los vencidos las consecuencias crueles de antes. Correspondiendo a su menor capacidad tropieza con mayores obstculos para la formacin de un hogar y para la crianza de los hijos, lo cual se traduce en una menor descendencia. Esto no se comprueba siempre y en cada caso individual; interviene tambin el factor casualidad. Pero est fuera de toda duda que la libre competencia favorece a los capaces y aumenta la natalidad. Y esto basta para asegurar la propagacin de la especie en lnea ascendente. La seleccin natural, as restablecida, recibir especial apoyo bajo el orden econmico natural, con la abolicin de las prerrogativas del sexo, y por la distribucin de la renta territorial entre las madres, de acuerdo con el nmero de hijos, y en calidad de recompensa por los sacrificios de la crianza. (En Suiza, por ejemplo, percibiran por cada hijo 40 francos al mes.) Esta indemnizacin bastara para independizar econmicamente a las mujeres, al punto de que no veran obligadas a contraer matrimonio por necesidad, ni tampoco continuar soportando un yugo matrimonial que repudian, o a hundirse en la prostitucin por haber dado un "mal paso". As es como el orden econmico natural asegurara a la mujer el derecho a la eleccin libre del esposo, es decir, no al hueco derecho poltico del voto, sino el gran derecho de la seleccin natural de la raza, importantsimo tamz de la obra depuradora de la naturaleza. Con esto queda restablecida la seleccin natural en su plena y milagrosa eficiencia. Cuanto mayor sea la influencia de las ciencias mdicas sobre la conservacin y procreacin de los hombres nacidos defectuosos, tanto ms debe preocuparnos que las grandes y universales instituciones naturales de seleccin se mantengan en perfecto funcionamiento. Entonces podremos entregarnos, sin cuidado, a cultivar el sentimiento cristiano-humanitario que estimula la aplicacin de aquellas ciencias. La fuerza selectiva de la naturaleza sabr depurar el aporte morboso que puedan hacer los seres defectuosos en su funcin procreadora. El arte de la medicina slo podr, entonces, demorar, pero no detener la regeneracin. Si aceptramos, en cambio, la economa dirigida por el Estado eliminaramos completamente a la naturaleza del proceso de seleccin. Cierto es que con ello la procreacin no quedara nominalmente librada al control del Estado, pero de hecho ejercera ste una superintendencia. De l dependera que un hombre pueda formar su familia y las directivas para la educacin de sus hijos. As como el Estado hace ya hoy diferencias en la remuneracin de sus funcionarios, afectando de este modo la situacin procreativa de cada uno de ellos, as sucedera despus en regla general. El tipo de hombre que ms gustara a los dirigentes del Estado es el que predominara. El hombre, entonces, no se elevara ya en mrito a sus cualidades personales ni por sus relaciones con los hombres y con el mundo: su vinculacin con los caudillos del partido poltico dominante sera ms bien lo que decidira. Por medio de cuas lograra mendigar su posicin, y entonces, los ms hbiles mendicantes dejaran la descendencia ms numerosa, la cual, naturalmente, heredara las mismas cualidades de sus progenitores. El mecanismo del

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Estado criara a los hombres del mismo modo como el cambio de la moda en el vestido induce a criar ms ovejas negras o ms blancas. La autoridad constituida por los intrigantes ms hbiles "escogera" al individuo, lo elevara o lo degradara. Quien se rehusara a seguir la corriente quedara relegado; su clase degenerara y terminara por desaparecer. El molde del Estado formara al hombre. Una procreacin al margen de este patrn oficial se tornara imposible. Voy a ahorrar al lector una descripcin de la vida social tal cual se desarrollara bajo el control del Estado. Pero quiero recordarle cunta libertad ha brindado a las grandes masas de pueblo el libre juego de las fuerzas, an ejercido en la forma tan desfigurada de los tiempos de ante-guerra. Una independencia mayor de la que disfrutaban los que tenan dinero es difcil de concebir. Tenan completa libertad para elegir profesin, trabajaban segn su voluntad, vivan como queran, viajaban por donde les daba la gana y desconocan la tutela del Estado. Nadie averiguaba sobre el origen de su dinero. Sin otro equipaje que su libreta de cheques recorran libremente el mundo. Una situacin realmente ideal para los adinerados, que solamente la desconocieron como epoca de oro los proletarios, quienes no pudieron disfrutar de tantas libertades a causa de las fallas orgnicas de nuestra economa, en el fondo bien erigida. Pero, son acaso las quejas de los proletarios, son los defectos de nuestra economa razones suficientes para rechazarla de plano e implantar, en su lugar, otra que nos prive a todos de esas libertades sometiendo a la poblacin a un yugo general? No sera ms razonable reparar las fallas orgnicas, redimir a la clase obrera y con ello hacer accesible a todos, absolutamente a todos, la maravillosa libertad que reposa en la base de nuestro sistema actual? La obra no ha de consistir en hacer desdichados a todos los hombres, sino en hacer accesible para todos las fuentes de la felicidad, mediante el libre juego de fuerzas. Desde el punto de vista del rendimiento econmico, es decir, del grado de eficiencia en el trabajo, la decisin por la economa privada o la economa dirigida equivale a la cuestin de saber si es preferible para vencer la fatiga originada por el trabajo profesional emplear como palanca el instinto de la propia conservacin o el de la conservacin de la especie (1) respectivamente. Este asunto, por su importancia palpitante, interesar a muchos, quizs ms que el proceso de la seleccin que se desenvuelve en inmensos espacios de tiempo. As que tambin dedicaremos algunas palabras a esta cuestin. Es un hecho curioso que el comunista, el partidario de la propiedad colectiva, considere generalmente a los dems - en tanto no los conoce personalmente - ms desinteresados que a s mismo. Y as sucede que los egostas ms autnticos sean al mismo tiempo en teora los representantes ms entusiastas de aquel ideal. Quien quiera convencerse de ello no tiene ms que anunciar en una de sus asambleas la proposicin netamente comunista de la igualdad, de la nivelacin de los salarios. De sbito enmudecern todos los que momentos antes glorificaban ruidosamente la propiedad colectiva, y callarn para calcular si el salario comn les conviene o no. Los dirigentes rechazarn lisa y llanamente tal equiparacin bajo los pretextos ms ftiles. En realidad no existe otro obstculo que el inters personal de los comunistas. Nadie impide a los obreros de una fbrica, de una comuna, de un gremio, reunir sus salarios y distribuir luego el importe de acuerdo con las necesidades de cada familia, ejercitndose desde ya en este terreno difcil. Con una accin semejante podran

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testimonar ante el mundo sus sentimientos colectivistas y refutar a los escpticos, cuando afirman que el hombre no puede ser comunista. En realidad, nadie se opone a semejantes experimentos, ni el Estado, ni la Iglesia, ni el Capital. No han menester para ello capital alguno, ni empleados a sueldo, ni organismos complicados. Pueden iniciar el ensayo en cualquier momento con la amplitud que quieran. Pero tan mnima aparenta ser la demanda por un verdadero colectivismo entre los comunistas que todava no se ha hecho un ensayo en este sentido. Y eso que la comunidad del salario, desenvuelta dentro del capitalismo, slo exige que el producto del trabajo colectivo sea repartido entre todos, de acuerdo a las necesidades personales de cada cual. En cambio, para implantar un Estado sobre la base de la comunidad de bienes, es necesario probar aun que tal base no ejerce influencia inhibitoria sobre la laboriosidad del individuo. Y tambin eso podran demostrar los comunistas mediante la compensacin de salarios, porque si despus de la implantacin de la comunidad del salario, que excluye toda retribucin personal extraordinaria, por un mayor rendimiento personal, se comprobara que la constancia no disminuye, especialmente en el trabajo a destajo, y que el salario total no sufre desmedro con el salario en comn; que los ms hbiles obreros comunistas aportan gustosamente sus salarios, a veces dobles y triples, al fondo comn, entonces la prueba sera concluyente. El hecho de que los numerosos experimentos econmicos colectivos en el campo de la produccin hayan fracasado no demuestra tan cabalmente la imposibilidad del comunismo como el simple hecho de haber sido rechazada siempre rotundamente la propuesta de la comunidad del salario. Es que la comunidad en la produccin de bienes requiere organismos especiales, exige subordinacin, una direccin tcnica y comercial y, adems, elementos de trabajo. Los fracasos pueden explicarse de muchas maneras; no son, necesariamente, pruebas contra la obra en s, ni demuestran ausencia de verdadero espritu de economa colectiva, de sentimientos de solidaridad. Pero a la comunidad del salario no es posible aplicarle tales pretextos; la renuncia a ella habla directamente contra la idea comunista y demuestra que el instinto de conservacin de la especie no basta para vencer las fatigas del trabajo. De nada sirve invocar contra estas conclusiones el comunismo primitivo, la economa colectiva de la antigedad, ni referirse a los primeros tiempos del cristianismo. Los primeros cristianos que, al parecer, slo conocan la comunidad en los ingresos, - no as la mucho ms difcil comunidad en la produccin - , obraban por consideraciones religiosas. Los otros, empero, los que practicaban el comunismo familiar o de tribu, estaban bajo las rdenes del patriarca, del jefe de la comunidad y trabajaban sujetos al yugo de la obediencia, no por impulso propio o espontneo. La necesidad los obligaba; no tenan otra opcin. Tampoco se trataba all de la produccin de bienes ni de la divisin del trabajo que es donde resalta de inmediato la diferencia en el rendimiento individual. Los antiguos salan en grupos al campo, a la caza o a la pesca; tiraban todos en la misma direccin, sin que se notara quien lo hacia con ms o menos empeo. Carecan de medidas; tampoco las necesitaban. Todos se llevaban bien entre s. Pero esto termin con la produccin de mercancas y la divisin del trabajo. Cada cual supo, entonces, cuntos metros, kilos y litros aportaba a la produccin comn y con ello se acab la distribucin pacfica. Todos queran entonces disponer del producto de su trabajo personal, y lo exigan sobre todo los ms capaces, los que ms producan y, por ello, gozaban de mayor prestigio en la comunidad. Los jefes aspiraban a la disolucin de la comunidad econmica, secundndolos todos aquellos cuya capacidad productiva superaba

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el promedio. No bien se di la posibilidad de la economa individual, debi desaparecer la economa colectiva. Y sta, es decir, el comunismo, no decay porque se la atacara desde afuera, ni porque fuerzas extraas la hubieran temido. No; sucumbi por la accin del "enemigo interior", que en este caso estaba formado por los miembros ms activos de la comunidad. Si la idea de la comunin de bienes se hubiera basado en un instinto ms fuerte que el inters personal, en un instinto comn a todos los miembros, entonces se habra afirmado. Siempre y por s mismos habran vuelto a agruparse los adeptos del comunismo, cuando algn acontecimiento los dispersara. Pero el instinto activo de la economa colectiva, el instinto de conservacin de la especie (espritu de solidaridad, altruismo) es tan slo una dilucin del instinto de autoconservacin que conduce a la economa individual, y su eficiencia est en proporcin inversa al grado de la dilucin. Cuanto ms grande es la comunidad, tanto mayor es la dilucin y tanto menor es el impulso de contribuir por medio del trabajo al sostenimiento de aqulla. Quien comparte su trabajo con un compaero es ya menos constante que quien goza solo del fruto de su trabajo. Si son 10, 100, 1000 compaeros, entonces el impulso, el entusiasmo para el trabajo tambin ha de dividirse por 10, 100, 1000; y si toda la humanidad tuviera que participar en el producto cada cual se dira: "Mi trabajo personal ya no representa ms que una gota de agua en el ocano". Entonces el trabajo dejar de efectuarse de manera activa y se hace presente la necesidad de una compulsin externa. De ah que sea exacto tambin lo que dice el estudioso de Neuchtel, Ch. Secrtan: "El inters personal ha de servir generalmente de impulso para el trabajo. Por eso debe fomentarse cunto pueda dar a este impulso mayor fuerza y expansin, y condenarse como pernicioso aquello que lo obstaculiza y restringe. Este es el principio del cual se debe partir y el que ha de aplicarse con lgica inquebrantable, desechando la vana indignacin filantrpica y la excomunin de la iglesia". A los que no se crean afectados por los fines elevados del orden econmico natural podemos asegurarles asimismo, y con fundada razn, nada ms que beneficios; gozarn de mesa mejor servida, parques ms bellos y viviendas ms modrnas. El orden econmico natural superar tambin tcnicamente al actual y al comunista. Silvio Gesell Stfa (Suiza) Otoo 1918.

_______________ (1) Como tal denominamos al instinto desarrollado en mayor o menor grado en el individuo que se orienta hacia la conservacin del todo: especie, comuna, pueblo, raza, humanidad.

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por Libretierra y Libremoneda
Traduccin de la 7. Edicin Alemana

TOMO 2 El dinero como puede y debe ser La teora libremonetaria del inters

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TABLA DE CONTENIDO
SEGUNDA PARTE:

EL DINERO COMO PUEDE Y DEBE SER ............................ 4

INTRODUCCIN ........................................................................................................................................................ 4 1. LIBREMONEDA ..................................................................................................................................................... 5 2. CMO EL ESTADO PONE LA LIBREMONEDA EN CIRCULACIN ....................................................... 14 3. COMO SE ADMINISTRA LA LIBREMONEDA .............................................................................................. 16 4. LOS FUNDAMENTOS ESTADSTICOS DEL SISTEMA MONETARIO ABSOLUTO (1) ......................... 18 5. LAS LEYES QUE RIGEN LA CIRCULACIN DE LA LIBREMONEDA .................................................... 22 6. CONCLUSIONES .................................................................................................................................................. 26 7. CMO ES JUZGADA LA LIBREMONEDA ..................................................................................................... 29 A. B. C. D. E. F. G. H. I. J. K. L. M. N. O. P. 1) 2) EL TENDERO ................................................................................................................................................ 29 EL CAJERO ................................................................................................................................................... 31 EL EXPORTADOR ....................................................................................................................................... 33 EL INDUSTRIAL ........................................................................................................................................... 37 EL USURERO ................................................................................................................................................ 40 EL ESPECULADOR ...................................................................................................................................... 41 EL AHORRADOR ......................................................................................................................................... 44 EL COOPERATIVISTA................................................................................................................................ 48 EL ACREEDOR ................................................................................................................................................. 49 EL DEUDOR ...................................................................................................................................................... 51 EN LA OFICINA DE SEGUROS CONTRA LA DESOCUPACIN ........................................................ 54 LOS PARTIDARIOS DEL MUTUALISMO (PROUDHON) .................................................................... 57 EL CATEDRTICO DEL INTERS........................................................................................................... 60 EL TERICO DE LA CRISIS ...................................................................................................................... 66 EL TERICO EN CUESTIONES DE SALARIO....................................................................................... 73 EL COMERCIO INTERNACIONAL .......................................................................................................... 76 EL MECANISMO DEL INTERCAMBIO................................................................................................... 76 LA ESTABILIZACIN DEL COMERCIO INTERNACIONAL ............................................................. 81

8. LA UNIN UNIVERSAL DE CAMBIO.............................................................................................................. 84

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LA LIBRE MONEDA ................................................................................................................................................ 87 TERCERA PARTE:

LA TEORA LIBREMONETARIA DEL

INTERS .......................................................................................................................................................... 88
1. ROBINSONADA (1) .............................................................................................................................................. 88 2. EL INTERS BASICO (PURO) ........................................................................................................................... 94 3. LA APLICACIN DEL INTERS BSICO A LAS MERCANCAS ........................................................... 107 4. LA APLICACIN DEL INTERS BSICO AL LLAMADO CAPITAL REAL (BIENES MATERIALES) ........................................................................................................................................................ 109 5. COMPLEMENTO DE LA TEORA LIBREMONETARIA DEL INTERS ................................................ 113 6. CMO SE INTENT HASTA EL PRESENTE EXPLICAR EL INTERS ................................................. 132 7. LOS COMPONENTES DEL INTERS BRUTO ............................................................................................. 140 8. EL INTERS PURO (BSICO) DEL CAPITAL, UNA MAGNITUD CONSTANTE .................................. 144 APNDICE ............................................................................................................................................................... 148

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SEGUNDA PARTE: El

dinero como puede y debe ser

(CUARTA PARTE DEL ORIGINAL EN ALEMN)

Procurad a la economa una circulacin cerrada, es decir, un perfecto y regular intercambio de bienes, elevad la mercanca y el trabajo al rango de dinero efectivo, y la comunidad estar asegurada, el trabajo ordenado racionalmente. Proudhon. Introduccin Impotente es el espritu humano ante la abstraccin, y la moneda ha sido hasta hoy una perfecta abstraccin. Nada ha existido con que poderla comparar. Cierto es que hubo diversas variedades de dinero, metalmoneda y papel moneda, pero esas variedades, en cuanto a lo esencial del dinero, las fuerzas que regulan su circulacin, fueron completamente idnticas, lo que deba, por ello, llevar a los economistas a fallar en sus apreciaciones. Las cosas iguales entre s son incomparables y de concepto nulo. El problema monetario espera todava su solucin, pues en ninguna parte del mundo haba, ni hay una teora monetaria pblicamente reconocida, de acuerdo con la cual debera manejarse la administracin monetaria. En todas partes se maneja el mecanismo monetario a base de experiencia, que al mismo tiempo le sirve de poder ilimitado. Y eso, a pesar de que se trata de los cimientos de la economa y de las finanzas, de un problema que hace miles de aos espera solucin, cuya importancia prctica salta a la vista como ningn otro, y que, adems, producimos nosotros mismos artificialmente, desde hace ms de tres mil aos! Imaginad lo que significa obrar con ignorancia y ceguera, desde hace tres mil aos, en uno de los campos ms importantes del orden pblico y privado! He aqu una prueba para la desesperacin del llamado razonamiento abstracto. Con la Libremoneda, aqu expuesta, cambia completamente el estado de cosas. El dinero deja de ser algo abstracto. La libremoneda nos proporciona por primera vez una medida de comparacin para el estudio de la moneda. Ella tiene ahora una base; se presenta a la consideracin del hombre por la atenuacin de colores y limitacin de espacio. Dadme slo un punto de apoyo - exclam Arqumedes - y levantar el mundo. Con una medida de comparacin resuelve el hombre cualquier problema. La Libremoneda crea la plomada para construccin de la teora monetaria, en la que todos los desvos de la vertical se perciben de inmediato.

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1. Libremoneda El dinero debe ser un medio de cambio, y nada ms. Est destinado a facilitar el intercambio de mercancas, y allanar sus dificultades. El trueque era un procedimiento inseguro, difcil y costoso, y por ello fallaba con frecuencia; el dinero que ha de substituirlo, debe por eso asegurar, acelerar y abaratar el intercambio de las mercancas. Esto es lo que exigimos del dinero. El grado de seguridad, rapidez y baratura con que las mercancas se cambian, constituye la piedra de toque para la aptitud del dinero. Si, aparte de ello, pedimos tambin que las cualidades corporales del dinero nos incomoden lo menos posible, lo hacemos siempre que esta exigencia no se oponga en lo mnimo a la consecucin de los fines del dinero. Si logrsemos la seguridad, la rapidez y el abaratamiento del intercambio de los productos mediante un dinero que no es destruido por la polilla, y que, adems, se presta inobjetablemente para el ahorro, entonces tal dinero debera implantarse. Pero debe desecharse si la seguridad, la rapidez y la baratura del intercambio se perjudican. Y reconociendo que aqu interviene la divisin del trabajo, la verdadera base de nuestra existencia, fabricaremos el dinero exactamente de acuerdo con las necesidades de aquella, y slo considerndola desde el punto de vista pblico. Para probar la bondad del dinero consideremos la funcin que debe realizar. Si vemos que el dinero va al encuentro de las mercancas, conducindolas desde el productor hasta el consumidor, por el camino ms corto, si observamos que los mercados y los depsitos se vacan, que el nmero de los comerciantes decrece, que las utilidades del comercio disminuyen, que no se producen estancamientos, y que los productores tienen asegurada la venta de toda su produccin, entonces, s diremos: es una moneda excelente y sostendremos esta opinin, aun cuando un anlisis ms minucioso demuestre que tal dinero tenga pocos atractivos corporales. Consideraremos el dinero como si fuese una mquina, y ajustaremos nuestro juicio a su rendimiento, y no a su forma y color. Hemos de exigir, pues, de una buena moneda, de un adecuado medio de cambio: 1. Que asegure el intercambio de las mercancas; lo que podremos constatar por el hecho de que aqul se desenvuelve sin estancamientos, sin crisis ni desocupacin. Que acelere el intercambio, y esto nos lo demostrarn los stocks disminuidos, el menor nmero de comerciantes y de comercios, y las despensas repletas de los consumidores. Que abarate el intercambio, lo que verificaremos en la pequea diferencia entre el precio percibido por el productor y el precio que paga el consumidor. (A los productores pertenecen, en este caso, tambin cuantos participan del transporte de mercancas).

2.

3.

La ineficacia de la moneda tradicional, como medio de cambio, qued demostrada ya por la investigacin realizada en el primer tomo. Una moneda que forzosamente ha de retirarse

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cuando empieza a faltar, y afluye al mercado en grandes cantidades cuando ya de por s hay exceso de ella, slo puede servir al fraude y a la usura, y ha de ser desechada por intil, aunque tenga, desde el punto de vista puramente corporal, algunas cualidades atrayentes. Cuntas situaciones horrorosas nos ha deparado el patrn oro! - exclama el observador. Primero, el perodo de gran expansin de los aos 1872 a 1875, promovido por la abundancia de los miles de millones, provenientes de la indemnizacin de la guerra francoprusiana, y luego el derrumbe inevitable que lgicamente deba suceder. Habamos introducido el patrn oro porque esperbamos de l una ventaja, y qu otra podra brindarnos una reforma del sistema monetario, sino una mayor seguridad, celeridad y baratura del intercambio de bienes? Y si ste ha sido el objetivo, cmo se explicara la correlacin entre la implantacin del patrn oro y aquel objetivo? Sera muy interesante averiguarlo. Se deseaba oro atractivo y brillante, moneditas redondas y primorosas para facilitar, asegurar, acelerar y abaratar el intercambio de trigo, hierro, cal, lana, cuero, petrleo, etc. Nadie saba con certidumbre cmo debera realizarse esto; slo se tena fe en ello, dejando lo dems librado totalmente al criterio de los peritos. (El mismo Bismarck procedi as). Aun despus de la implantacin del patrn oro la funcin intermediaria sigue absorbiendo como antes el 30, 40 y quizs hasta el 50% de la produccin total. Las crisis estallan con la misma frecuencia y son tan destructoras como en los tiempos de los tlers y florines y por el nmero de los comerciantes podemos formarnos inmediatamente una idea de cun escaso result el poder de canje del oro. Esto ltimo, debido a que la moneda ha sido demasiado mejorada desde el punto de vista unilateral del poseedor. Al escoger la materia para la moneda se ha tenido solamente en cuenta al comprador, a la demanda. La mercanca, la oferta, el vendedor, el productor, han sido olvidados por completo. Se ha elegido para la fabricacin de la moneda la materia prima ms bella que proporciona la tierra, un metal noble, - porque beneficiaba al poseedor. Y se olvid con ello que los poseedores de las mercancas, en el momento de realizarlas, deban pagar aquellos beneficios. La eleccin de ese material monetario ha permitido al comprador aguardar el momento ms oportuno para la compra de las mercaderas, olvidando que esa libertad obliga al vendedor a esperar pacientemente en el mercado hasta que al comprador le plazca aparecer. La eleccin del metal monetario ha convertido a la demanda en una accin volitiva del poseedor del dinero, entregndola al capricho, al afn de lucro, a la especulacin y al azar, sin considerar que la oferta, por su estructura orgnica, quede totalmente desamparada frente a esa voluntad. As surgi el poder del dinero que, convertido en potencia plutocrtica, ejerce una presin insoportable sobre todos los productores. En fin, nuestros ingenuos peritos han resuelto los problemas monetarios haciendo caso omiso de la mercanca. Mejoraron la moneda desde el punto de vista unilateral del poseedor, a tal grado, que result intil como medio de cambio. Por lo visto no se han preocupado de los fines del dinero, y as es como forjaron, segn la expresin de Proudhon, un cerrojo en lugar de una llave para el mercado. El dinero rechaza las mercaderas, en lugar de atraerlas. Se compran mercancas, s, pero slo cuando se tiene hambre o cuando ella reporta ventajas. Como consumidor cada cual adquiere lo menos posible. Nadie quiere

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acumular provisiones; en los planos corrientes de las construcciones no figuran grandes despensas. Si se obsequiara hoy a todo el mundo una cmara llena de provisiones, maana ya se encontraran stas de nuevo en el mercado. El pblico slo quiere dinero, aunque todos saben que tal aspiracin es inasequible, dado que el dinero de todos se neutraliza mutuamente. La posesin de una moneda de oro es, sin duda, ms agradable. Que los otros guarden las mercancas. Los otros! Pero, quines son, en la economa, los otros? Esos somos nosotros mismos, todos los que producimos mercancas. Al rechazar como compradores los productos de los dems, nos estamos rechazando recprocamente todos nuestros productos. Si no prefiriramos el dinero a los productos de nuestros conciudadanos, si en lugar de anhelar inalcanzables reservas monetarias hubiramos instalado despensas llenndolas de mercancas, no necesitaramos ofrecer nuestros productos en costosos negocios, cuyos gastos absorben una gran parte de aquellos. Tendramos, entonces, una salida acelerada y barata de mercancas. El oro no se adapta bien al carcter de nuestras mercancas. Oro y paja, oro y trigo, oro y hierro, oro y cueros, oro y petrleo! Slo una ilusin, una enorme fantasa, slo la teora del valor es capaz de concebir semejante antagonismo. Las mercaderas en general, trigo, carne, lana, cueros, petrleo, no podrn canjearse con seguridad ms que cuando para todos sea completamente igual poseer dinero o mercancas; y esto no ocurrir hasta que el dinero cargue tambin con todas las propiedades perniciosas inherentes a nuestros productos. Y es lgico. Nuestras mercancas se pudren, se descomponen, se rompen y oxidan; cuando tambin la moneda posea propiedades corporales, que compensen las citadas desventajas, podr cimentarse un intercambio rpido, seguro y barato, ya que semejante moneda no merecera la preferencia de nadie, en ningn lugar y tiempo. Una moneda tal, que envejece como un diario, que se pudre como las papas, que se volatiliza como el ter, es la que slo puede servir como medio de cambio para diarios, papas, hierro, etc., pues ella no sera preferida a la mercanca, ni por parte del comprador, ni del vendedor. Unicamente se entrega la propia mercanca por dinero, porque se necesita de ste como medio de cambio, y no porque se busque alguna ventaja en su posesin. Debemos, pues, empeorar al dinero como mercanca, si hemos de mejorarlo como medio de cambio, y ya que los poseedores de mercancas tienen siempre apuro en el cambio, justo es que tambin los poseedores del medio de cambio sientan el mismo apremio. La oferta se encuentra bajo presin directa, intrnseca; lgico es que se coloque la demanda tambin bajo idntica presin. La oferta es un proceso desligado de la voluntad del poseedor de mercancas; que sea tambin la demanda un proceso exento de la potestad del poseedor de dinero. Si pudisemos eliminar los privilegios de los poseedores de dinero y someter la demanda a la misma presion a que est sometida por su naturaleza la oferta, solucionaramos integramente todas las contradiccones del sistema monetario tradicional, y lograramos que la demanda, independiente por completo de los sucesos polticos, econmicos o naturales, acte regularmente en el mercado. Ella estara a cubierto de las maniobras de los especuladores y de los caprichos y opiniones de rentistas y banqueros, ni existira lo que llamamos ambiente burstil. La ley de gravedad desconoce influencias; lo mismo pasar con la demanda; ni el temor a prdidas ni la esperanza de ganancias la podran acelerar o frenar.

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De este modo la demanda estara siempre, bajo todas las circunstancias imaginables, en concordancia con la rapidez de la circulacin permitida por las instituciones comerciales a la masa de dinero controlada por el Estado. Todas las reservas privadas de dinero desapareceran automticamente por la fuerza circulatoria. La masa total de moneda emitida se hallara en circulacin constante, uniforme y acelerada. Nadie podra ya inmiscuirse en el manejo oficial de la moneda, lanzando o reteniendo sus reservas privadas. Empero, el mismo Estado tendra la misin de ajustar la demanda estrictamente a la oferta, para lo cual bastar retirar o emitir alternadamente pequeas cantidades de dinero. Nada ms que esto se requiere para garantizar el intercambio de nuestras mercancas contra toda clase de trastornos, impedir la desocupacin y las crisis econmicas, rebajar el beneficio comercial al nivel del jornal de un obrero, y en poco tiempo ahogar el inters en un mar de capitales. Y qu nos costara, a nosotros, los productores, a los que creamos el dinero por la divisin del trabajo, estos impagables beneficios de la circulacin coercitiva de la moneda? Nada ms que renunciar al privilegio de infiltrar en la demanda la arbitrariedad, y con ella el capricho, la codicia, el temor y la preocupacin. Slo necesitamos abandonar la ilusin de que se puedan vender los propios productos sin que otro los compre, comprometernos mutuamente a comprar de inmediato y bajo todas las circunstancias exactamente tanto como hemos vendido, y para mantener la reciprocidad de ese compromiso hemos de formar la moneda de tal modo que el vendedor de la mercanca se vea forzado, por las cualidades de la moneda, a cumplir las obligaciones relacionadas con su posesin y cederla de nuevo a cambio de mercanca, personalmente, si l mismo es el consumidor, o por medio de otros, cuando presta el dinero, cuando no precisa para s mercanca alguna. Esto ltimo, naturalmente, bajo todas las circunstancias e incondicionalmente, es decir, sin tomar en cuenta las condiciones del prstamo. Estamos entonces dispuestos a romper las cadenas de esclavos que arrastramos como vendedores de nuestras mercancas, mediante la entrega de los privilegios despticos que ostentamos como compradores frente a los productos de nuestros conciudadanos? Si es as, examinemos de cerca la proposicin inaudita y verdaderamente revolucionaria de una demanda compulsiva. Permtasenos examinar la moneda a la que hemos dotado de oferta coercitiva y material:

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El tenedor accidental abonar la merma semanal llenando la casilla correspondiente con estampillas monetarias. (Vase la explicacin, bajo 1 y 2)

La prdida de la merma pro circulacin se paga pagando una estampilla en la correspondiente casilla segn vencimiento. (Vase la explicacin, bajo 2)
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Explicacin de la libremoneda:

1. La libremoneda ser emitida en billetes de 1, 5, 10, 50, 100, 1000 pesos. Adems de estos billetes se emitir moneda subsidiaria en hojas perforadas y en la forma similar a los timbres postales, que servirn, una vez recortados, para pagar cualquier fraccin del peso; ellos suplen, pues, la anterior moneda velln de 1, 2, 5, 10, 20 centavos. (Tambin pueden servir estos timbres para completar el valor nominal de los billetes, pegndolos en los correspondientes casilleros). Los timbres, una vez ingresados en las instituciones pblicas, no vuelven ms a la circulacin, sino que son reemplazados siempre por nuevos. 2. La libremoneda pierde semanalmente por cuenta del tenedor un milsimo (1 o/oo) de su valor nominal, que el portador tendr que reponer, pegando al dorso estampillas de moneda subsidiaria. As, por ejemplo, el billete del grabado, de 100 pesos, est completado en su valor nominal con las estampillas hasta el 10 de Agosto. El que recibe tal billete tratar naturalmente de evitarse semejante prdida, y buscar entonces desprenderse de su dinero lo ms pronto posible, pues si por negligencia lo retuviera, por ejemplo hasta el 10 de Septiembre, deber pagar 5 x 10 = 50 centavos de su peculio sobre el billete de 100 pesos, desprendindolos de su provisin de moneda menuda. De este modo la circulacin monetaria estara siempre presionada, lo que tiene por consecuencia que cada uno cancele sus deudas al contado, llevando el excedente sin demora al Banco, y ste, a su vez, tendr que procurar de atraerse clientes para los depsitos ahorrados, y si es necesario, mediante la reduccin de la tasa del descuento. 3. Al fin del ao todos los billetes monetarios se canjearn por nuevos. 4. Objeto de la libremoneda. Ante todo debe quebrarse la prepotencia del dinero. Esta prepotencia se funda exclusivamente en el privilegio de la indestructibilidad que la moneda tradicional ostenta frente a la mercanca. Mientras los productos de nuestro trabajo ocasionan importantes gastos de almacenaje y custodia, que slo retardan su destruccin paulatina, sin impedirla, el poseedor de la moneda est libre de toda prdida por la naturaleza de la materia monetaria (metal precioso). Es por eso que al poseedor del dinero (capitalista) siempre le sobra tiempo para operar; mientras l no tiene ningn apuro, los poseedores de mercancas se ven en continuo apremio. Si fracasan, pues, las negociaciones por el precio, el dao originado repercute exclusivamente sobre el poseedor de la mercanca, y en ltima instancia, tambin sobre el obrero. El capitalista aprovecha tal circunstancia para presionar al poseedor de la mercanca (obrero), obligndolo a vender sus productos (fuerza de trabajo) a menor precio. 5. La libremoneda no ser rescatada por la administracin monetaria. Para qu? Siempre habr necesidad de dinero; de ah que no est previsto un compromiso de rescate. Con todo, la Administracin monetaria estar obligada a ajustar la emisin a las condiciones del mercado de modo tal, que los precios se mantengan fijos en un trmino medio. La Administracin monetaria lanzar pues ms dinero a la circulacin cuando los precios tienden a la baja, y retirar dinero cuando se registre una tendencia alcista, porque los precios dependen exclusivamente del monto del dinero ofrecido. Y el carcter de la libremoneda vela para que la moneda emitida por la administracin sea ofrecida sin demora

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a cambio de mercancas. De ah que su administracin no permanecer inactiva como hasta ahora, confiando la feliz estabilizacin de la unidad monetaria al misterioso valor intrnseco del oro, para fomento del dolo, de la especulacin y de la usura, sino que intervendr decisiva y conscientemente en proteccin del comercio honesto contra todos los peligros. 6. Tomando en consideracin la gran importancia del comercio exterior, sera conveniente llegar a un acuerdo internacional respecto a una cotizacin estable. Hasta tanto no se haya logrado tal acuerdo, habr que considerar si la Administracin monetaria debe tomar como medida para la emisin el nivel de los precios internos o las cotizaciones de las divisas. 7. El canje de la moneda metlica por la libremoneda ha de ser completamente facultativo. Quien no pueda desprenderse del oro, que lo guarde; pero el oro, como ya sucedi con la plata, pierde el derecho de libre acuacin y las monedas su cualidad de medio de pago legal. Vencido el trmino para el canje, las monedas acuadas sern rechazadas en todas las cajas del Fisco y ante los tribunales. 8. Para pagos internacionales habr que servirse como hasta ahora de letras de cambio, que los Bancos y los comerciantes negocian como producto de las mercaderas suministradas al extranjero o all adquiridas. Para importes menores se recurrir a los giros postales. 9. El que desee adquirir productos del pas par la exportacin y slo dispone de oro, por no haber podido conseguir letras de cambio, podr vender el metal a la Administracin monetaria y, viceversa, quien necesitando oro para la importacin de mercaderas extranjeras no pudo proveerse de letras sobre el exterior, comprar a la Administracin el oro necesario. El precio de este oro depender de la forma en que se resuelva el problema planteado en el prrafo 6. 10. Por la merma anual en 5.2%, (a razn de 1 o/oo semanal), disminuye el medio circulante en unos 200 - 300 millones al ao. Pero continuamente, para evitar una escasez de moneda, la administracin deber reemplazar esos millones por dinero nuevo. Ello significa, pues, para la Administracin, una entrada constante. 11. Tales recursos de la Administracin monetaria constituyen un efecto no previsto y secundario de la reforma monetaria, y es relativamente de muy poca importancia. Sobre la inversin de estos ingresos se dictarn leyes ad hoc.

Efectos de la libremoneda: a) sobre el comercio: 1. Circulacin monetaria ininterrumpida y de ah un aumento contnuo de los pagos al contado. 2. Colocacin ilimitada de mercaderas. 3. Eliminacin de las depresiones econmicas.

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4. Eliminacin de los factores que originaban las bajas de precios y de ttulos (crack). 5. Eliminacin de las fluctuaciones en las coyunturas, que hasta ahora solan conducir a expansiones y contracciones peridicas de los negocios (alza y baja), ligadas a oscilaciones en los precios de las mercancas y de la moneda. 6. Exclusin de las maniobras burstiles y la especulacin. 7. Simplificacin y abaratamiento del comercio en general. 8. Eliminacin de la mayora de los negocios minoristas, y el consiguiente traslado de los respectivos empleados a la esfera de produccin. 9. Reduccin de los elevados gastos comerciales actuales de 30 - 40% a 10 - 15%, aproximadamente. 10. Derogacin de los derechos aduaneros proteccionistas, que resultan innecesarios, o sea la aceptacin del librecambio. 11. Eliminacin de las causas econmicas que conducen a las guerras. 12. Fomento de acuerdos monetarios, beneficiosos para todas las naciones, sobre comercio internacional.

b) sobre el capital, trabajo y salario: 1. La moneda perder su propiedad de producir intereses y descender al nivel de mercanca y de trabajo. 2. Conversin incesante de todo excedente monetario en medios de produccin, viviendas, etc., sin considerar el rendimiento (plusvala, rentabilidad). 3. Eliminacin inmediata y permanente de la desocupacin, desaparicin completa del exceso de obreros. 4. Reduccin paulatina del inters de capital (plusvala), que con la implantacin de la libremoneda en el comercio internacional se encamina a su desaparicin total. 5. Aumento paulatino de los salarios hasta la completa desaparicin de la plusvala. En tanto, empero, la plusvala resulte de la renta territorial, ella ser absorbida por nuestra gran reforma de la propiedad del suelo (libretierra). 6. El ahorro ser ms fcil: a) porque el inters pagado hasta entonces al capital queda suprimido;

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b) porque la produccin y el intercambio de los bienes se desarrollarn sin obstculos, es decir, ya no sern interrumpidos por depresiones econmicas; c) porque los gastos comerciales que absorban alrededor del 30 a 40% de la produccin bajarn a un tercio de ese monto.

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2. Cmo el Estado pone la libremoneda en circulacin Con la introduccin de la libremoneda el Banco Central pierde la facultad de emitir dinero y es reemplazado por La Administracin Monetaria Nacional, cuyo objeto sera el de satisfacer la demanda diaria de moneda. La Administracin Monetaria Nacional no realiza operaciones bancarias, no descuenta ni acepta documentos, ni traba relaciones de ninguna especie con personas privadas. La Administracin emite dinero cuando ste escasea en el pas, y lo retira cuando se nota un excedente. Esto es todo. Para colocar la libremoneda en circulacin, estarn obligadas todas las cajas del Estado a canjear libremente la moneda hasta entonces en uso, por libremoneda, y a su valor nominal, o sea, por un peso moneda corriente, un peso de libremoneda. El que no admita esta conversin podr guardar su oro. Nadie lo obligar al canje. Ninguna presin legal ser ejercida sobre l. Ninguna violencia ser menester. Slo se anunciara que, transcurrido un cierto trmino (1, 2 o 3 meses), la moneda metlica valdr slo como metal, pero de ningn modo como moneda. Quien la poseyera despus, podr venderla todava al joyero que le pagar en libremoneda el valor convenido por el metal. El Estado no reconocer ms dinero que la libremoneda, en todas sus cajas. El oro ser entonces para el Estado una simple mercanca, tal como la madera, el cobre, la plata, el papel, etc. Y as como hoy no se admiten en pago de los impuestos ni madera, ni cobre, ni plata, tampoco se podr emplear para esos fines el oro, una vez transcurrido el trmino fijado para la conversin. El Estado sabe que en adelante habr slo una moneda pblica autorizada, y que, de su parte, no necesitar de ningn esfuerzo especial para ponerla en circulacin, de ello se encargar la indispensabilidad del dinero y el monopolio fiscal. Si a alguien se le ocurriese instalar una Casa de Moneda particular para acuar monedas de cierto contenido de metal fino, el Estado permanecer inmutable, pues para l ya no existirn monedas metlicas y, en consecuencia, tampoco falsificadores de ellas. El Estado retira la garanta de peso y contenido a todas las monedas, inclusive a las anteriormente acuadas por l, y ceder al mejor postor las maquinarias de acuacin. Nada ms emprender para imposibilitar la circulacin del oro, y eso ser suficiente. Si alguien fuera contrario a la libremoneda y no la aceptara en pago de sus mercancas, se le dejar en paz. Podr seguir exigiendo oro por sus productos. Pero este oro tendr que pesarlo, y comprobar con la balanza y el cido su peso y contenido de fino, repitiendo este procedimiento con cada moneda. Luego se informar si podr venderlas y a qu precio, debiendo estar expuesto a toda clase de sorpresas. Convencido, despus, de lo excesivamente costoso y lento del procedimiento, podr retornar, como pecador arrepentido, al seno de la libremoneda, nica que puede hacerlo feliz. No de otro modo actuaron en su tiempo los enemigos declarados del patrn oro, los agrarios alemanes, que se opusieron primero a la moneda nacional (oro), pero concluyeron despus por aceptarla.

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Qu har el Estado con el oro que le procur la conversin? Lo fundir, fabricando pulseras, cadenas, objetos de adorno y los donar a todas las novias en el da de su casamiento. Qu otro destino ms til podr dar el Estado al oro, este tesoro de los hunos? El Estado no necesita oro para llenar su misin, y si quisiera vender, al mejor postor, el oro allegado con la conversin antedicha, ejercera presin sobre su precio y perjudicara as a otros pases que todava mantienen el patrn oro; tal como ya lo ha hecho Alemania una vez, con sus ventas precipitadas de plata. Si el Estado, en aquel entonces, hubiera utilizado los tlers retirados para levantar frente a los bancos y casas de prstamos un monumento grandioso de plata, en homenaje a los vanguardistas del patrn oro, habra favorecido mejor a la economa mundial y al erario pblico. Estos miserables millones, verdaderas mezquindades desde el punto de vista de la economa alemana, que el Estado reuni con la venta de tlers, han contribuido no poco en la depresin del precio de la plata. Y las dificultades experimentadas por los rentistas territoriales alemanes, a causa de los bajos precios de cereales, deben atribuirse en parte a esas ventas de plata (1). Si entonces se hubiera procedido de acuerdo a la proposicin formulada, fundiendo los tlers para hacer objetos de adorno y utilizarlos como regalos de boda por cuenta del Estado, lo que ste hubiera perdido as, lo habra recuperado con creces, en una mayor capacidad tributaria de la poblacin.

_______________ (1) E. de Laveleye: Lavmonnaie et le bimetalisme.

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3. Como se administra la libremoneda Despus de colocar en circulacin la libremoneda, y de haber declarado fuera de uso la moneda tradicional, la Administracin Monetaria Nacional se limitar a observar la relacin entre la moneda y la mercanca (nivel general de los precios de las mercancas) y a regular, mediante el aumento o la contraccin del circulante, la cotizacin de la moneda con miras a un objetivo perfectamente determinado: la estabilidad del nivel general de precios. Como norma para la determinacin de un ndice general de precios, la Administracin se servir de la estadstica tratada en el primer tomo de la obra. Segn sean los resultados de esa compilacin, y segn seale el ndice una tendencia a la alza o a la baja, la circulacin monetaria ser restringida o aumentada.(1) Para aumentar la emisin monetaria, la Administracin entrega nueva moneda al Ministerio de Hacienda, quien lo gasta a la par que efecta la correspondiente reduccin en los impuestos. Si los impuestos por recaudar importaran 1000 millones, y debieran lanzarse a la circulacin 100 millones de dinero nuevo, entonces rebajarn en 10% todos los impuestos. Esto es una cosa sencilla, pero ms sencilla an sera la disminucin del dinero circulante, pues si la cantidad total de moneda se reduce, por la merma de circulacin, anualmente en 5%, no se requiere, en general, tomar medida alguna para conseguir la disminucin del dinero circulante. El pequeo sobrante se agotara automticamente. Pero si esto no bastara, podr recurrirse al aumento de impuestos. El mismo objetivo podr tambin lograrse mediante la negociacin de ttulos pblicos por parte de la Administracin monetaria. Con la libremoneda la Administracin Monetaria domina la oferta de medios de cambio en forma ilimitada. Ella es autcrata, tanto sobre la emisin de moneda como sobre su oferta. En cuanto a la Administracin Monetaria, no es necesario imaginarla como un grandioso edificio con centenares de empleados, tal cual sucede en el Reichsbank. La Administracin Monetaria no realizar ninguna clase de operaciones bancarias. No tendr oficinas, ni siquiera una caja de caudales. La moneda se imprimir en la imprenta nacional; la emisin y el canje se efectuarn por medio de las Cajas Pblicas; la compilacin de precios se realizar en la Direccin de Estadstica. Se necesitar, pues, una sola persona que lleve el dinero desde la Imprenta Nacional hasta las Cajas Pblicas y que incinere, por razones de poltica monetaria, la moneda retirada por las oficinas de impuestos. Esta es toda la instalacin: una prensa y un horno. Un mtodo sencillo, barato y eficaz. Y con esta sencilla instalacin queremos reemplazar el trabajo pesado de los mineros de oro, las mquinas complicadas para la acuacin de monedas, las reservas de los Bancos, la actividad nerviosa del Reichsbank; y coordinar todo de tal manera, que nunca haya de ms ni de menos un cntimo en circulacin. Y eso hoy, maana y siempre, en los tiempos buenos como en los malos. Y ms que suplir, queremos ofrecer una obra ejemplar, bien meditada, para que pueda servir de modelo a todo el mundo.

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(1) En lugar de variar la cantidad de moneda puede tambin variarse la rapidez de la circulacin, bajando o aumentando el impuesto (merma 5.2%) a la circulacin. El resultado ser el mismo. Mejor, sin embargo, ser el mtodo propuesto.

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4. Los fundamentos estadsticos del sistema monetario absoluto (1) Las proposiciones ya formuladas por m en el folleto La Administracin Monetaria del Reich tienen por objeto establecer el equilibrio en el presupuesto de Alemania, para que pueda ser detenida la prensa de billetes que todo lo desconcierta. La proposicin se basa en el conocimiento de que la capacidad tributaria de la poblacin como unidad aumenta o disminuye conjuntamente con los precios de las mercancas, es decir que una dcuple inflacin de precios debe producir necesariamente un rendimiento proporcional de impuestos, sin que por ello varie la carga tributaria. Por la misma razn es igualmente incomprensible por qu el alza no ha de trasladarse ntegra y totalmente a todas las tarifas del Correo Alemn, de los ferrocarriles, etc., por qu se les impide a los propietarios y terratenientes ajustar los alquileres y arrendamientos a las condiciones del mercado. Exijo, tambin, el abandono completo de la idea de una reduccin de precios, pues ello significara una reduccin de las recaudaciones fiscales, impulsando de nuevo a la impresin de billetes. Exijo, pues, el mantenimiento de los precios al nivel actual, para que los comerciantes y empresarios tengan finalmente una base segura para sus clculos. El sistema monetario absoluto, que forma parte integrante de este programa, significa que el nivel general de los precios de las mercancas ha de mantenerse estable mediante una activa poltica monetaria, de modo que a partir de entonces, con la misma suma de dinero se pueda llevar siempre la misma forma de vida. Los precios de mercaderas no han de fijarse en el sentido de mximos o mnimos. Los precios han de formarse libremente, como antes de la guerra, por la oferta y la demanda. Cada uno debe estar completamente en su derecho de pedir lo que le parezca, segn la situacin del mercado. Empero la Administracin Monetaria tratar de establecer el monto de moneda circulante con tal exactitud, que no se produzcan ms ni las bajas bruscas de precios ni las especulaciones a la alza. El fundamento para seguir tal poltica monetaria activa lo constituye la estadstica de los precios, por la cual han de establecerse las alteraciones del nivel general de precios de las mercaderas. Los clsicos ndices del Economist se deducen de los precios de 22 artculos bsicos. Se puede, naturalmente, ampliar ms esa cantidad, aunque el resultado no mejore sensiblemente, ya que los precios de los productos se encuentran en una relacin de dependencia natural con los gastos de produccin. Por eso es de aceptar, que si el ndice de los artculos bsicos permanece invariable, tampoco se ha alterado el precio de los dems productos. As lo quiere la ley de competencia. Ms importante que estipular las cifras de precios es interpretar correctamente la importancia de cada producto en su relacin a otros. El mismo papel que en el hogar desempean, por ejemplo, el pan y la pimienta, lo han de tener tambin en la estadstica econmica. Si esto se realiza con la debida prolijidad, el resultado podr servir sobradamente para las nececidades de la economa. La objecin que podra hacerse aqu, de que semejante estadstica no proporcionara datos matemticamente exactos, puede descartarse. A estos crticos les decimos: No impediremos a nadie que perfeccione el mtodo de investigacin del ndice. La crtica no ha de impedirnos, empero, hacer lo bueno, slo porque con el tiempo podr mejorarse el procedimiento, ya que siempre

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hacemos pan, no obstante que desde hace 10.000 aos se vienen perfeccionando los hornos. Especialmente desde el punto de vista de las tradicionales condiciones monetarias, tal crtica, francamente, es ridcula. Para obtener los ndices podramos utilizar los datos que publica el Anuario estadstico alemn. Multipliquemos los precios por las cantidades de produccin (o del consumo en cuanto a las mercaderas importadas) y obtendremos, as, magnitudes perfectamente comparables. Para dar una idea de esto, voy a insertar a continuacin algunos datos (que no pretenden ser exactos). 1910 Precios 152.30 211.151.66.10.46 Importe B. 1.302.1.108.650.976.1.598.5.642.1911 Precios 168.30 204.134.64.80 10.16 Importe C. 1.439.1.068.584.957.1.552.5.600.-

Produccin o importacin Centeno Trigo Algodn Hierro Hulla 8.522.000 t. 5.240.000 t. 436.000 t. 14.793.000 t. 152.827.000 t.

Si se amplia esta lista con todos los productos bsicos, y resultara que los importes B y C no se diferencian en nada o muy poco, como en el ejemplo, entonces se desprender que los costos de vida no han alterado, y ello testimoniar a la Administracin Monetaria el acierto de sus medidas. Ciertamente, es un hecho que, permaneciendo invariables los precios de las materias primas, tampoco variarn los precios de los productos manufacturados. Las alteraciones en los salarios corrern, entonces, por cuenta del inters del capital o de la renta territorial. Como la produccin, abstraccin hecha de condiciones naturales, debe permanecer constante como el nmero de personas si no se la perturba por crisis o huelgas, podemos utilizar sin vacilaciones las cifras de produccin para perodos ms largos, por lo menos por un ao, de modo que slo es necesario conocer las fluctuaciones de precios para poder calcular el ndice en cualquier momento. Si el director de la Administracin Monetaria creyera oportuno tener todos los das despus de cerrar la Bolsa el ndice a la vista, tal deseo puede cumplirse fcilmente. En cuanto a las cifras de produccin cabe agregar que stas varan no slo relativa, sino tambin absolutamente. Esto hace necesario referir el importe de la columna B a su base o ndice de comparacin, que en este caso es de 5642, sometiendo todos los rubros individuales a un aumento o disminucin proporcionales. Si se tiene, por ejemplo: en lugar de 8.522.000 ton. centeno 8.000.000 en lugar de 5.240.000 ton. trigo 6.000.000 en lugar de 4.360.000 ton. algodn 5.000.000 etc.,

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estos nuevos datos tendran que ser calculados primero en relacin a los precios anteriores (1910). Estos nuevos datos acusarn, entonces, en total la cantidad de 6.917, o sea un 10 % ms en comparacin con 5.642. En tal caso se descuenta proporcionalmente de todos los guarismos de produccin el 10 %. Recin entonces podrase multiplicar los valores obtenidos incrementados por los nuevos precios. Ahora bien, si se tratase de hallar el ndice para una inflacin del dcuplo, que ha de efectuarse para mantener el movimiento de pagos, se empezara a publicar una lista de las mercaderas principales con los precios de anteguerra, pero solamente diez veces inflados. Significara ello que los precios insertados estn en correlacin natural a las condiciones de produccin creadas para cada mercadera. Esta correlacin ha sido destruda por la economa regimentada. Los precios retrocedern en la misma relacin en cuanto se eliminen las trabas legales. Recomendamos, pues, a todos no adquirir ms de lo imprescindible de aquellas mercaderas que se cotizan hoy a precios ms elevados que los publicados en el boletn, pues probablemente no tardarn en bajar. La Administracin Monetaria procurar que el nivel general de precios no se desve del ndice dcuplo. Cada cual ha de contar con esto, obrando de conformidad, y en cuanto a lo dems, que cada uno vele por sus intereses. Cada cual ha de exigir por sus productos el precio que, segn la situacin del mercado, crea poder obtener. Si le resulta bien, obtendr con esto los medios que le permitan oportunamente soportar tambin un mal negocio. La Administracin Monetaria procurar, no obstante, que el margen de ganancias y prdidas sea cada vez ms pequeo, de modo que con el tiempo no slo el ndice permanezca estable, sino tambin, que el escalonamiento de precios no sea ms alterado por acontecimientos monetarios. En general, toda alteracin del nivel de precios originada por experimientos monetarios torpes, destruye tambin el escalonamiento natural de los precios, puesto que afectan por desigual el poder adquisitivo de las diversas capas sociales. Un aumento de precios, por ejemplo, favorece a las capas trabajadoras endeudadas, pues esta clase adquiere y consume mercaderas muy distintas a las que compran las capas de los acreedores perjudicados por la misma alza de precios. Se comprarn vveres ms caros, ms mercaderas de lujo pero de consumo popular, mientras que la demanda de productos que principalmente se adquieren por rentistas, decrece en relacin. Esta perturbacin se traduce ah en repuntes, y aqu en retrocesos de precios. Con el sistema monetario absoluto desaparece, por lo tanto, tambin el factor principal de las oscilaciones en los precios aislados. En Suiza donde los proyectos presentados por la Federacin Suiza de Libreeconoma referente al sistema monetario absoluto hallaron eco en la prensa surgi, por parte de los interesados en el patrn oro, la objecin de que una poltica monetaria activa, tal como nosotros la anhelamos, sera impracticable, puesto que la emisin y el retiro de moneda no produciran efecto inmediato sobre los precios, sino recien despus de un perodo prolongado de tres meses, ms o menos, segn clculos de Nikolson. Dejemos pasar con una sonrisa de satisfaccin esta tentativa por parte de la alta finanza de defenderse, pues no hay prueba ms convincente en el fondo contra las medidas monetarias del sistema actual que el hecho sealado. Si las riendas de un caballo se hacen sentir recin despus de tres meses, semejante caballo es inmanejable y corresponde reemplazarlo por otro. As debe procederse tambin en este caso. Si el sistema monetario es irreductible, insensible a las riendas, entonces debe eliminarse. Con el caballo libremoneda no habr que aguardar tres meses para que las riendas produzcan sus efectos. La libremoneda es un caballo sensible. En el mismo da en que aumente o disminuya la cantidad de moneda podrn observarse sus efectos en el mercado.

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Toda tentativa de la alta finanza de obstruir el sistema monetario absoluto rebotar siempre sobre el patrn oro.

_______________ (1) Escrito en 1921 y publicado por primera vez en la revista Libreeconoma (febrero 1921).

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5. Las leyes que rigen la circulacin de la libremoneda Consideremos ms detenidamente la libremoneda. Qu puede su poseedor o tenedor emprender con ella? El 1. de enero vale la libremoneda en el mercado, en el comercio, cajas fiscales y ante los tribunales 100 pesos, y el 31 de diciembre tan slo 95 pesos, es decir, si el tenedor quisiera utilizar el billete al fin del ao para el pago de 100 pesos en letras, en cuentas o impuestos, tendra que agregar al billete 5 pesos en estampillas. Qu ha sucedido? Lo mismo que con las mercancas. Lo mismo que acontece con un huevo que se distancia continua y rpidamente del concepto econmico huevo y que despus de haberse podrido no puede en general compararse ms con l, as se distancia continuamente el Peso de lo que por tal se entiende en el sistema monetario. El Peso como unidad monetaria es lo inalterable, lo persistente, la base de todos los clculos; el Peso como dinero tiene de comn con el otro slo el punto de partida. No ocurri, pues, otra cosa que lo que ocurre con todos los objetos que nos rodean. La especie, el concepto es inalterable; el individuo, su representante, es mortal y se acerca cada vez ms a su fin, y slo ha ocurrido que hemos desligado el objeto de cambio del sistema monetario, la unidad de la especie, y subordinado el dinero a la ley general de nacer y fenecer. El tenedor de este dinero temporal se cuidar, pues, de no retenerlo, al igual como el vendedor de huevos trata de no retenerlos por ms tiempo que lo indispensable. Tratar forzosamente de cederlo a otros, por la prdida que implica su posesin. Pero, cmo puede hacerlo? Por la venta de sus productos obtuvo ese dinero. Ha tenido que aceptarlo, aunque conoca el perjuicio que implicaba su posesin; saba que ella estaba vinculada con prdidas. No obstante, vendi sus productos a cambio de ese dinero realmente pernicioso. Sus productos estaban destinados de antemano al mercado. Debi canjearlos, y dado el estado de cosas este cambio slo poda realizarlo el dinero, y el nico dinero que ahora produce el Estado. De ah que se vea obligado a aceptar la libremoneda a cambio de sus productos, si es que quiere venderlos para conseguir el objetivo de su trabajo. Podra haber esperado, quizs, con la venta, hasta necesitar indispensablemente otros productos, pero en ese intervalo su propia mercanca se hubiera empeorado y desvalorizado; hubiera perdido, por la baja en calidad y cantidad, por el cuidado y el almacenaje, tanto o quizs mucho ms de lo que pierde ahora por la posesin de dinero. Se vi en el caso forzoso de aceptar la nueva moneda, y esta presin brot del carcter de sus propios productos. Ahora est en posesin del dinero que continuamente pierde de valor de circulacin. Encontrar, acaso, para ese dinero un comprador conforme en que la prdida ligada con su posesin le sea transferida? Slo estara dispuesto en aceptar ese nuevo mal dinero aquel que como l mismo se encontrara en una situacin forzada, que como l ha producido mercancas y que ahora, por la prdda diaria en calidad y cantidad, quiere realizarlas lo ms pronto posible. De modo que podemos sealar aqu, desde ya, un hecho digno de observacin: el comprador tiene el mismo gran empeo, resultante directamente de la posesin del dinero, de cederlo al poseedor de las mercancias como el vendedor tiene necesidad imperiosa de ceder los productos al comprador. El beneficio de la realizacin inmediata del cambio es igualmente grande para ambos, lo que conduce, naturalmente, a que en la negociacin del precio el comprador no pueda ya invocar ms su invulnerabilidad (oro) y amenazar con la

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ruptura de las negociaciones en el caso de no someterse el vendedor a sus condiciones. El comprador y el vendedor estn ahora igualmente mal armados; ambos apresurados en realizar el negocio, participan por igual y directamente de l. Hemos, acaso, de aadir todava que por esto las condiciones del intercambio sern tambin equitativas y que el comercio se desarrollar con mayor rapidez? Pero supongamos ahora que el billete monetario a que nos referimos anteriormente hubiera pasado a manos de un comerciante, de un banquero o de un individuo que ahorra. Qu emprendern estos con l? Tambin en su poder mermar el dinero constantemente. Obtuvieron libremoneda por canje de las monedas anteriores de oro. No fueron obligados a ello por la ley; hubieran podido guardar el oro. Pero como el Estado anunci que, pasado un plazo determinado, dejara de canjear, qu hubieran hecho ellos despus con el oro? Podran haber mandado hacer cadenas y pulseras, pero a quin vender semejantes cantidades? y, a qu precio? Adems, con qu les hubiesen pagado esas joyas? Con libremoneda! De ah que les parecera conveniente aprovechar el plazo de canje, y ahora ya consideran la nueva moneda de su propiedad. La inutilidad del oro desmonetizado los oblig a consentir en el canje por libremoneda, y la prdida ligada a la posesin de esta los fuerza a desprenderse de ella para transferirla a otros lo antes posible. Y si en su calidad de ahorradores y capitalistas no necesitan mercaderas personalmente, entonces buscan tomadores para su dinero, entre quienes, queriendo comprar mercaderas, no pueden pagarlas antes de cierto tiempo. Lo ofrecen, pues, como prstamo, tal cual lo hacan tambin antes con el oro. Pero ahora, con una diferencia. Antes podan ellos prestar el dinero cuando las condiciones les convenan; ahora deben hacerlo aunque las condiciones les sean o no convenientes. Estn ahora bajo una presin. As como se vieron obligados por la naturaleza de su haber (mercanca) a aceptar la libremoneda, as tambin se ven hoy, por la naturaleza de su dinero, obligados a cederlo de nuevo. S el inters que se les ofrece no les satisface, entonces, que compren otra vez oro, que compren vino del cual se afirma que con el tiempo mejora de calidad y de precio, que compren mercaderas, acciones, ttulos pblicos, que como empresarios construyan casas o emprendan negocios; que hagan todo lo que puede hacerse con el dinero, menos una cosa: imponer condiciones a la circulacin monetaria. El dinero tiene que circular incondicionalmente. A l no le importa si el inters ofrecido por el deudor conviene o si el rendimiento de la casa a construirse promete ser satisfactorio o si la cotizacin de las acciones ser favorable. No pregunta si el precio del vino y de las piedras preciosas que quieren guardarse en depsito hayan subido demasiado, por el gran nmero de compradores que tuvieron la misma luminosa idea, o si el precio de venta del vino mejorado en el depsito recompensar a los gastos de almacenaje, custodia, etc. El dinero circula y eso de inmediato, sin demora, hoy y no maana. Cuanto ms se reflexione, tanto ms ha de ser la prdida. Suponiendo, empero, que encuentren a alguien a quien puedan prestar el dinero, ste ha de tener una sola intencin: invertir por su parte inmediatamente el dinero en mercancas, en empresas, etc., pues nadie pedir dinero para guardarlo en la caja donde su valor disminuye constantemente. Hacindolo circular tratar de transferir a otros la prdida relacionada con la posesin de dinero.

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De cualquier modo que se empleara el dinero, ste originar pues siempre una demanda. Directamente como comprador o indirectamente como prestamista, el poseedor de dinero tendr que efectuar demanda de mercancas, en relacin exacta con la cantidad de moneda que posee. De ah resulta que la demanda en general ya no ser ms una accin volitiva del tenedor de dinero; que en la determinacin del precio por la oferta y la demanda habr de quedar sin influencia el afn de ganar y que la demanda ha de ser indepediente de las perspectivas comerciales, de la esperanza de un alza o baja de precios, as como de los acontecimientos en la vida poltica, de las perspectivas de la cosecha, de la habilidad de los dirigentes de Estado, del temor a las alteraciones econmicas. La demanda se convierte, al igual que la oferta de trigo, papas, ladrillos, petrleo, etc., en una cosa mensurable, sin vida ni voluntad. El dinero, por una fuerza natural inherente, propender siempre a los lmites mximos actualmente posibles de rapidez circulatoria, y tratar an de superarla bajo todas las condiciones imaginables. As como la luna, tranquila e indiferente hacia todo lo que pasa en la tierra, describe su rbita, as tambin la libremoneda realizar su camino a travs de los mercados, liberada de la voluntad de sus poseedores. La demanda ser, entonces, en todas las circunstancias posibles, en das claros o nublados, estrictamente igual: 1) A la cantidad de moneda puesta en circulacin, fiscalizada por el Estado. 2) A la rapidez mxima de circulacin que para esta cantidad de moneda admiten las instituciones comerciales pertinentes. Qu significa esto para la economa nacional? Que dominamos las fluctuaciones del mercado, que la Administracin Monetaria, mediante la emisin o retiro de la moneda respectivamente, puede ajustar la demanda a las necesidades del mercado, que ni los tenedores de dinero, ni los tmidos burgueses, ni los especuladores, ni tampoco el ambiente burstil, ni el capricho pueden ya originar demanda, sino que es la Administracin Monetaria la que ha de fijar la magnitud de la misma. La Administracin Monetaria produce ahora la demanda del mismo modo que el Estado fabrica timbres postales o que los obreros constituyen la oferta. Si bajan los precios, la Administracin hace dinero y lo lanza a la circulacin. Y este dinero constituye demanda, demanda en forma de materia. Y si suben los precios, la Administracin quema el dinero, y lo que quema es demanda. De este modo, la Administracin Monetaria domina la situacin del mercado, y esto significa nada menos que haber vencido las crisis econmicas y la desocupacin. Sin nuestra voluntad no pueden subir ni bajar los precios. Toda alza o retroceso de precios se reduce as a una expresin volitiva de la Administracin Monetaria, por la cual es responsable. La demanda, como accin arbitraria del tenedor del dinero, deba forzosamente producir oscilaciones de precios, paralizaciones de ventas, desocupacin y maniobras dolosas. Con

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la libremoneda se confa aquella voluntad a las manos de la Administracin Monetaria, la que ahora, respondiendo al objetivo del dinero, emplea su poder para suprimir las fluctuaciones. El que observa la nueva moneda se dir que ha de abandonar la costumbre milenaria de poder acumular reservas monetarias, puesto que el dinero en la caja le reporta siempre prdidas. La nueva moneda disuelve, pues, automticamente todo atesoramiento de dinero, tanto por parte del burgus previsor como del comerciante o del especulador, listo siempre para pescar en mar revuelto. Este cambio para la economa nacional significa que ahora habr siempre exactamente tantos medios de cambio en poder del pblico cuanto requiera de inmediato el comercio, y ello en tal medida que los precios ya no podrn experimentar bruscas oscilaciones por fluctuaciones de la masa monetaria en circulacin. Significa que nadie puede ya inmiscuirse en la direccin de la moneda, a cargo de la Administracin Monetaria. Significa que ya no podr afluir dinero al mercado, proveniente de fuentes privadas, si la Administracin juzgara necesario restringir la circulacin monetaria; ni que el dinero pueda refluir a las reservas privadas, si por el contrario la Administracin desea proveer al mercado monetario con mayores recursos. Significa por ello tambin que la Administracin necesita emitir o retirar slo pequeas cantidades de dinero para llegar al objetivo de sus medidas econmicas. Pero tambin significa que no es necesario acumular reservas monetarias, puesto que la regularidad con que el dinero circula ahora hace innecesarias tales existencias. Si la reserva fuera una cisterna, es decir, un simple depsito, entonces la regularidad de la circulacin monetaria se habra convertido en una fuente de dinero que brota eternamente. Con la libremoneda la demanda no se separa ms del dinero, ni es considerada ms como expresin volitiva de sus poseedores. La libremoneda no es un medio para la demanda, sino que es de por s la demanda misma, su encarnacin, que va al encuentro de la oferta que por su parte nunca fu ni es algo distinto. Ambiente burstil, especulacin, crisis, das fatales, todo esto no influir en lo sucesivo para nada en la demanda. La cantidad de moneda emitida, reforzada por la mxima velocidad de circulacin que admiten las instituciones comerciales existentes, - he aqu, bajo todas las circunstancias, el lmite y la medida mxima de la demanda que coincide con su medida mnima.

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6. Conclusiones Lo que hasta ahora hemos deducido de la libremoneda puede resumirse as: 1. Que la demanda se convierte en una cosa mensurable, por sobre la voluntad, el capricho, la codicia y la especulacin de los poseedores de dinero; ella ya no es ms una manifestacin volitiva de los mismos. Que la circulacin monetaria, bajo todas las circunstancias, tratar siempre de superar el grado mximo de rapidez que las instituciones comerciales permiten al dinero, de modo que la demanda responder en todo momento: a) b) 3. A la cantidad de moneda regida y puesta en circulacin por el Estado. A la rapidez de circulacin admitida por las instituciones comerciales.

2.

Que la totalidad de las reservas monetarias privadas, que deben considerarse como otros tantos institutos emisores privados y perturbadores, se disuelven automticamente, con lo cual el Estado recien puede dar una base slida al sistema monetario.

De estos primeros efectos resulta lo siguiente: 1. Regularidad en la colocacin de mercancas, con la eliminacin de todo estancamiento. Se ofrecern siempre tantas mercancas cuantas son producidas corrientemente. Todas las fluctuaciones de precios, originadas por salidas estancadas, desaparecen. A consecuencia de la regularidad con que aparecern en lo sucesivo en el mercado la oferta y la demanda no se producirn ms las oscilaciones grandes y generales de precios que provenan de una perturbacin en la relacin del dinero con las mercancas. El Estado tendr que emitir o retirar slo pequeas cantidades de moneda para poder ajustar exactamente la demanda a la oferta y lograr as una estabilidad absoluta en el nivel general de los precios. Esto ltimo resultar especialmente porque, debido a la circulacin rpida, el poder de cambio del dinero se duplica, se multiplica, y tambin porque el retiro o la emisin de una cantidad de moneda ha de tener como consecuencia una repercusin mltiple. En lugar de mantener en circulacin 10 mil millones de marcos, el comercio en Alemania estar asegurado suficientemente con 5 o quizs con 3 mil millones.

2. 3. 4.

5.

6.

Por la compulsin de la circulacin monetaria, como lo condiciona la libremonada, tendr que producirse, adems, lo siguiente:

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1. 2.

Una separacin lisa y llana entre medios de cambio y medios de ahorro; El poseedor del dinero deber hacer circularlo incondicionalmente, sin tomar en consideracin el inters o el beneficio; El dinero circular an cuando el inters descienda y desaparezca; El dinero circular an sin beneficio para su poseedor.

3. 4.

Como consecuencia de estas circunstancias y conjuntamente con lo mencionado, la circulacin monetaria compulsiva har imposible los estancamientos econmicos generales, con todas sus secuelas. Con la prdida directa y personal ligada a la posesin del dinero se logra lo siguiente: 1. Mercanca, trabajo, dinero, sern para todos, tanto para los que ahorran como para los que consumen, objetos indiferentes, es decir, cosas que sin beneficio, inters o tributo pueden canjearse recprocamente. El dinero se convierte en factor de trabajo y en seguro automtico contra la desocupacin. Todos los privilegios del dinero sern allanados.

2.

3.

La completa equiparacin econmica privada del dinero con las mercancas condiciona: 1. Que las reservas indispensables se harn preferentemente en provisiones, en lugar de dinero; Que los productos no se comprarn ms, como hasta ahora, en cantidades mnimas, sino en barriles y en cajones enteros, es decir, en sus embalajes originarios; Que por consiguiente los negocios se aligerarn, y los intermediarios, en gran parte, estarn de ms.

2.

3.

Al mismo tiempo: 4. 5. Se suprimen las ventas a crdito, y se generalizan los pagos al contado; La especulacin se hace imposible porque las existencias de mercaderas, distribuidas entre millones de despensas, se substraen a la voluntad del individuo.

Por la accin conjunta de estos cinco factores el intercambio de mercancas estar extraordinariamente asegurado, acelerado y abaratado, ya porque el comercio, tambin por la eliminacin de estancamientos y por la estabilidad de precios, se convierte en una actividad bien sencilla, para la cual cualquier persona en lo sucesivo estar suficientemente capacitada.

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Pero el mrito ms grande, verdaderamente revolucionario de la libremoneda ser aqul que, por suprimir la desocupacin, por crear el capital real independizado del inters, ahogue este ltimo en un mar de capitales, con lo que la actual mezcolanza indigna de prncipes, rentistas y desposedos se disuelve, para dar lugar a una humanidad orgullosa, de ciudadanos libres e independientes, de hombres a quienes se pueda presentar en cualquiera parte del mundo entero como compatriotas, sin tener que avergonzarse de ellos. La libremoneda no suprimir el dinero, mil veces maldecido, sino que lo ajustar a las necesidades bien entendidas de la economa nacional. La libremoneda conserva la misma ley fundamental de nuestra economa que, como hemos comprobado al principio, es el egosmo, pero ha de demostrar que la usura habr de actuar como aquella fuerza que siempre quiere el mal, pero que siempre crea el bien en cuanto quitamos a la demanda la voluntad y la enfrentamos a la oferta con armas idnticas.

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7. Cmo es juzgada la libremoneda a. El tendero Debido a la libremoneda mi negocio evoluciona de una manera que llama realmente la atencin. En primer trmino, mis clientes pagan ahora con preferencia al contado, puesto que el pago inmediato les es efectivamente provechoso, y tambin porque a ellos se les paga al contado. Y en segundo trmino ya no se fraccionan tanto los productos, dado que la venta por cantidades mnimas o pequeas disminuye notablemente. Antes los compradores se desprendan difcilmente de su dinero. No tenan ningn apuro para ello. Muy al contrario, en la Caja de Ahorros su capital les produca intereses. Fuera de esto, era ms cmodo tener en casa dinero que mercancas, y por fin nadie saba, si iba a recuperar por otro lado el dinero que quera gastar, ya que la circulacin monetaria sola ser muy irregular. Los ingresos eran tan inseguros, que quien no contaba con rditos fijos, prefera apartarse una reserva. Y esta reserva la trataba de formar donde fuera posible, mediante la compra al fiado, y adquiriendo slo lo ms indispensable: lo destinado al consumo inmediato. En vez de comprar por kilo se compraba por gramos, en vez de quintales se adquiran kilos. A nadie se le hubiera ocurrido formar provisiones, nadie pensaba en incluir una gran despensa en su proyecto de construccin. Como la mejor provisin se consideraba exclusivamente al dinero. En las casas modernas hay cuartos para las ms diferentes finalidades, por ejemplo: cmaras oscuras, cuartos para alfombras, piezas para bales, etc., pero nunca una pieza para provisiones. Esto parece haber cambiado ahora. Debido a que la libremoneda apura a quien la posee, recordndole sus deudas, cada cual se apura por pagar como l mismo ha sido pagado. La circulacin monetaria, que ahora se efecta de una manera forzada, es por eso mismo permanente y cerrada. Ya no puede paralizarse por rumores. Esta circulacin continua de dinero origina una colocacin constante de las mercancas y, como el temor a prdidas obliga a pagarlas lo antes posible, los ingresos se tornan ms regulares. Se puede contar ahora con entradas ciertas, por cuya razn no ser ms necesario hacerse de reservas. Hasta se prescinde por completo de ellas, puesto que se consumiran paulatinamente por s solas, por merma constante de la libremoneda. En vez de acumular dinero, se hacen provisiones de mercaderas. Se prefiere la posesin de productos a la de dinero, y el contado al fiado. Las mercaderas ya no se adquieren en cantidades fraccionadas, sino por lotes y en sus envases o embalajes originales: en vez de un litro se compra un barril, en lugar de un metro una pieza, en vez de un kilogramo una bolsa. Podra suponerse que nosotros, los tenderos, vivimos ahora en un paraso, y hasta en el sptimo cielo. Pero no hay para tanto. Yo mismo, felizmente, he ajustado mi negocio a las nuevas condiciones, tomando en cuenta este cambio. Puse precios de venta al por mayor, en lugar de los al por menor, y as no slo he conservado mi clientela, sino que la he aumentado considerablemente. Pero otros tenderos, menos previsores, tuvieron que cerrar sus negocios. En general, donde antes haba diez tenderos hay ahora uno; y ste, a pesar de que la venta ha aumentado diez veces, tiene menos trabajo que antes. Ya me han rebajado el alquiler en un 90%, porque hay ahora tantos locales desocupados, los que van a ser transformados en viviendas. Pero, no obstante la gran reduccin del alquiler y con el enorme aumento de la venta, mi ganancia no ha crecido ni con mucho en igual proporcin. La razn est en que tanto yo como otros comerciantes, ante la gran simplificacin del

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negocio nos conformamos con una ganancia reducida. En lugar de un beneficio medio del 25%, calculo ahora con una comisin del 1% como intermediario, pero tengo la ventaja de que despacho todo en envases originales, vendo todo al contado y puedo hacer clculos exactos. Nada de contabilidad, de facturas, de prdidas! Por otra parte, aunque mis ventas se han dcuplicado, no tuve necesidad de ampliar mi stock. Adems, he organizado un servicio de entregas fijas y regulares directamente desde la estacin a la casa de mis clientes. De este modo el comercio se ha convertido mayormente en un simple negocio comisionista. Los colegas, que tuvieron que cerrar sus negocios, merecen por cierto nuestra compasin, mxime los de edad avanzada, que no pueden aprender otro oficio. Puesto que su desgracia ha sido causada por la introduccin de la libremoneda y en consecuencia por el mismo Estado, sera, en mi opinin, justo y conveniente indemnizar a esa gente, mediante una pensin anual. El Estado puede hacerlo tanto ms, por cuanto la capacidad impositiva de la poblacin ha crecido considerablemente por la eliminacin de los intermediarios y del abaratamiento de los productos. Si el Estado de antes crey oportuno asegurar la renta de los terratenientes, mediante aranceles prohibitivos sobre los cereales, entonces nada ms justo que el subsidio en cuestin. Cabe sealar, adems, que nuestro ramo de comercio se ha simplificado enormemente por la libremoneda. Algo semejante deba sobrevenir algn da. El comercio minorista, con sus gastos enormes y su abuso del crdito, no poda subsistir a la larga. El incremento en los precios de 25% para la venta al menudeo de artculos de primera necesidad, era francamente ridculo e insostenible, especialmente en una poca en que el obrero sostena luchas encarnizadas para conseguir un aumento de salario de tan solo 5%. En el ao 1900, Suiza, cuya poblacin es de 3 millones, contaba con 26.837 viajantes de comercio que, por concepto de patentes, abonaron la suma de francos 322.200. Calculando a razn de 5 frs. por persona y por da, esos viajantes cuestan a Suiza anualmente 48.977.525 francos. Por Alemania circulan continuamente alrededor de 45.000 viajantes de comercio. (En Suiza suele practicarse este oficio como accesorio, de ah la cifra tan elevada de viajantes, y el clculo reducido de 5 frs. por da). Personas competentes estimaron los gastos de los viajantes de Alemania en 14 marcos diarios, entre sueldo y vitico, lo que no es exagerado. Pero este gasto importa 600.000 marcos por da, o sea 219 millones al ao, excluidos todos los dems viajes comerciales, y se puede afirmar que casi 2/3 de todos los viajes, son viajes comerciales; luego, 2/3 de todos los hoteles viven de los viajantes. Se ha pronosticado que, con la introduccin de la libremoneda, los compradores se haran menos pretenciosos, y reconozco que ya han cambiado bastante en su modo de proceder. El sbado pasado trat durante una hora con un cliente para venderle una mquina de coser de 100 pesos. El hombre no pudo decidirse, encontr cada vez otro defecto en la mquina, de por s perfecta. Finalmente le record que estaba acercndose la clausura de la cotizacin semanal: esta observacin produjo el efecto deseado y todas sus dudas se disiparon. El mir su reloj, y contemplando sus billetes, hizo el clculo de que si vacilara ms tiempo, perdera 10 centavos. Entonces se disiparon sus inconvenientes, pag y se fue. Ahora fui yo quien perdi los 10 centavos, pero los haba ganado con creces en tiempo. Otro cliente, hombre de fortuna, despus de haber comprado un objeto, me pidi que le anotara el importe, por haberse olvidado el dinero. Al hacerle la observacin de que le

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convendra volver a casa para buscar la suma cuestionada, porque de lo contrario perdera la cuota semanal, me agradeci la atencin, se fu a casa, y a los pocos minutos me v en posesin del dinero. Por mi parte, estaba ahora en condiciones de pagar a un artesano, que en estos momentos entregaba mercaderas. Si el cliente, por no incomodarse, hubiera postergado el pago, yo no habra podido pagar al contado al artesano. Cunto trabajo, riesgo y preocupacin han sido eliminados por la accin de la libremoneda! Ahora me basta un slo tenedor de libros, en vez de los diez que tena. Y lo ms interesante es que la costumbre del pago al contado haya sido solucionado por la reforma monetaria sin habrselo propuesto. No era, pues, la pobreza, sino la conveniencia, la que impeda al comprador pagar al contado; y ahora, por ser ms ventajoso, el pago al contado se generaliza. Es sabido que antes tampoco la gente rica pagaba al comerciante con mayor prontitud que los pobres; pues el deudor moroso se aprovechaba de los intereses que le produca su morosidad. Finalmente, en lo referente a la merma que sufre la libremoneda, me hago gustosamente cargo de ella. Como comerciante, hasta me convendra que la prdida anual fuera aumentada del 5 al 10 %; porque en este caso los compradores seran an ms tratables de lo que se han hecho ya, y las compras al fiado desapareciran por completo, de modo que podra despedir tambin el ltimo tenedor de libros que me ha quedado. Ya me doy cuenta de la verdad del dicho: Cuanto ms despreciada sea la moneda, tanto ms se apreciarn las mercancas y su productor, y tanto ms sencillo ser el comercio. Al obrero se le estima solamente all donde el dinero no vale ms de lo que l mismo y sus productos valen. Y tal orden de cosas no se obtiene enteramente con el 5 % de merma anual; pero s, quizs, con el 10 %; y posiblemente ser este beneficio de los obreros la razn por la cual se imponga el impuesto del 10 % a la circulacin. Por otra parte, qu significa para m ese 10 %? Slo 100 pesos por ao sobre un efectivo de trmino medio 1.000 pesos que tengo en caja - una verdadera bicoca, en comparacin con los gastos de comercio. Y todava me sera posible economizar una parte considerable de esa prdida, si tratara de deshacerme del dinero lo antes posible, pagando al contado y an por adelantado. Pagar por adelantado! Esto s que parece ridculo; por lo menos a primera vista. Pero analizando, no es ms que el reverso de la costumbre anterior, a saber: recibir antes la mercadera y pagarla despus. Ahora se paga primero y luego se entrega la mercadera. Los anticipos obligan al deudor a suministrar la mercadera y el trabajo, es decir, cosas de que dispone directamente; los pagos posteriores obligan al deudor a suministrar dinero, es decir, algo de que puede disponer slo indirectamente. Luego resulta para ambas partes ms ventajoso y ms seguro, que se entregue primero el dinero y despus la mercanca, y no al revs, como se haca hasta ahora. Pago adelantado! Qu ms se requiere para hacer la felicidad de los artesanos, quienes de este modo cuentan con el dinero que precisan para su desenvolvimiento. Si no hubieran tenido que suministrar las mercaderas a crdito, la lucha con el capitalismo les habra sido ms fcil.

b. El cajero

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Al introducirse la libremoneda nosotros, los cajeros, ramos objeto de la compasin general. Todo el mundo nos pronosticaba un recargo terrible de trabajo, grandes dficits constantemente repetidos y otras cosas por el estilo. Y qu result? Ante todo nos redujeron las horas de oficina, por falta de trabajo, de diez horas a seis. Luego se ha reducido el personal: los empleados de edad avanzada fueron jubilados, los jvenes despedidos. Pero an hay ms, gran parte de los Bancos tuvieron que cerrar o liquidar sus sucursales. En realidad era de preverse lo sucedido; pero los Bancos estaban demasiado apegados a la idea de ser indispensables. Mientras tanto el pagar y el cheque, ese pan diario de los banqueros, han desaparecido en gran parte. De acuerdo al comunicado de la Administracin Monetaria del Estado la totalidad del dinero en circulacin no alcanza ahora 1/3 de la anterior. Se debe esto al hecho de que la Libremoneda circula ahora con triple rapidez. Por las manos de los banqueros pasa bastante menos del dinero de antes, ya que este queda ahora en el comercio, en el mercado, en poder de los compradores, comerciantes y empresarios. Pasa de mano en mano sin interrupcin; no tiene siquiera tiempo para acumularse en los Bancos. Ya no es el dinero un refugio, donde el productor puede descansar de la labor que le causa la venta de sus mercaderas y aguardar tranquilamente hasta que sus necesidades personales lo obliguen a contribur, a su vez, a la circulacin monetaria. El punto de reposo en el intercambio de los productos es ahora la misma mercadera; desde luego no la mercadera de uno mismo, no el producto del trabajo propio, sino el de los dems. La Libremoneda persigue y apura a quien la posee, exactamente de igual manera que las mercaderas persiguen y apuran siempre al productor, hasta que las ha vendido. En efecto de dnde provienen los nombres Banco - Banquero? Naturalmente de los bancos en que se acomodaban a su gusto los dueos del dinero, mientras los poseedores de las mercaderas quedaban parados o corran con impaciencia de un lado a otro. Gracias a la Libremoneda son los dueos del dinero ahora quienes corren, mientras los poseedores de las mercaderas han tomado asiento. Y, habindose hecho el dinero tan movible que todos se apuran para pagar, nadie necesita ya recurrir a los pagars. El dinero efectivo los ha sustitudo. Tampoco se precisan reservas monetarias: la regularidad de la circulacin las ha hecho superfluas. Un manantial ha ocupado el lugar de la cisterna, del recipiente rgido. Las reservas de dinero motivaron la gran locura del siglo: el cheque. En realidad y justamente por ser cajero, puedo asegurar que el cheque es el absurdo ms grande que se ha visto. Si para efectuar pagos estaba el dinero, el medio de pago ms cmodo deba ser el oro. Por qu, entonces, no se le utilizaba con este fin? Por qu se puso el cheque en lugar del dinero efectivo, cuando ste, segn se afirmaba, llenaba tan bin todos los requisitos que se adjudicaban al oro? Comparado con el dinero, el cheque resulta un medio de pago bastante engorroso. Est sujeto a una serie de formalidades, su pago slo es posible en un lugar determinado, dependiendo, adems, la seguridad del mismo de la solvencia del librador y del Banco. Y a eso le llamaban progreso! Hasta tenan la ilusin de poder imitar a los ingleses, que pagaban al chofer con un cheque! Cmo si esto fuera un honor o una ventaja para el chofer! En efecto, el cheque ideal, por cierto, es el dinero efectivo, por lo menos para quien lo recibe, pues este cheque puede realizarse en cualquier negocio, en cualquier fonda; no est ligado a ninguna formalidad, a ningn lugar, y su seguridad se halla a cubierto de toda duda. Tan orgullosos nos sentamos con nuestra moneda de oro; creamos con ella haber llegado a la suma perfeccin; y era tanto nuestro entusiasmo que ni

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siquiera nos dimos cuenta del contrasentido que entraa el cheque. El oro nos pareca demasiado bueno para usarlo en la vida diaria; por eso buscamos un substituto: el cheque. Hicimos lo que el hombre del saco viejo y del paraguas nuevo. Como le diera lstima abrirlo bajo la lluvia, lo guard debajo del saco. Sin ningn reparo se nos traa, a los cajeros, hasta paquetes de cheques, cuyo monto total slo poda establecerse anotndolos uno por uno en largas columnas para sumarlas despus. Qu terrible trabajo! Cuanto ms fcil resulta contar el dinero. Slo es preciso contar el nmero de los billetes, ordenados segn su importe. Adems, los cheques deban ser contabilizados en los diferentes bancos, y cargarse uno por uno en la cuenta del librador respectivo. Vena luego el clculo de los intereses. Al finalizar el trimestre haba que remitir un resumen, en el cual tenan todos los cheques que figurar. De este modo cada cheque anotbase 10 veces. Y a eso se llamaba progreso! Qu ceguera! Puesto que el oro era pesado y la circulacin del dinero irregular, fueron necesarias las cuentas corrientes, y estas a su vez, exigan el uso del cheque. Pero en lugar de considerar esto como un gran inconveniente del patrn oro, los hombres se vanagloriaban de ello. Y fuera de los cheques, esas bolsas pesadas de oro, plata, cobre y nquel y, finalmente, el papel-moneda! Haba once diferentes clases de moneda: 1, 2, 5, 10, 20, marcos; 1, 2, 5, 10, 20 y 50 pfennigs. Haba 6 diferentes monedas inferiores a un marco y en tres clases de metal. Existan por lo tanto centenares de cheques, once clases de monedas metlicas y diez de billetes. Ahora, debido a la libremoneda, tengo solamente seis clases, y nada de cheques. Y todo este dinero es liviano, limpio y siempre nuevo. Se me pregunta, cmo anoto en mi caja la merma causada por la circulacin monetaria. La operacin es muy sencilla. A fin de la semana, los sbados a las 4 de la tarde, tomo la suma total de la caja, calculo la diferencia en la cotizacin para la semana entrante y cargo esa diferencia a la cuenta de gastos. En los Bancos particulares se carga esta prdida a la cuenta de gastos generales, que a su vez es compensada por la reduccin del inters que abona el Banco en cuentas corrientes. En las cajas pblicas la prdda es solamente nominal, puesto que toda la merma de la libremoneda redunda en beneficio del Estado. Hablando con franqueza, desde el punto de vista de la tcnica bancaria no encuentro ninguna desventaja en el uso de la Libremoneda. La mejor prueba de ello la tenemos en el hecho, de que hubo que despedir gran parte de los empleados bancarios. Acaso no es buena una mquina que a tantos obreros sustituye?

c. El exportador Se haba introducido el patrn oro bajo el pretexto de que fomentara el comercio internacional. Pero, ni bien se sintieron sus primeros efectos, en forma de una gran baja de precios, lo que responda a la teora cuantitativa, cuando de todos los lados clamaron por proteccin.

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Y se levantaron las murallas fronterizas en forma de aranceles aduaneros protectores, tendientes a dificultar el comercio de importacin. No significa esto sacrificar el fin a los medios? Pero aunque el patrn oro hubiese podido introducirse sin que los precios bajaran, sin perturbaciones econmicas, ello habra sido de poca utilidad para el comercio exterior. Se atribuye la expansin de ste justamente al patrn oro, porque empez con la introduccin del mismo. Pero resulta que el comercio exterior slo aument porque haba crecido la poblacin; aunque ni siquiera guard proporcin con tal crecimiento, pues, se haba producido ese aumento preferentemente en los pases con moneda papel (Rusia, Austria, Asia, Amrica del Sur), mientras en los pases de patrn oro (Francia, Norte Amrica) el comercio se desenvolva con grandes dificultades. (Inglaterra, por ser pas de trnsito, no puede tomarse en cuenta en este caso). El patrn oro tendra sentido, si fuese posible implantarlo en el comercio mundial, sin que produzca ni derechos aduaneros, ni crisis econmicas, ni bajas generales de precio. Y la iniciativa en una implantacin, sin consecuencias desastrosas, tendra sentido para el Estado que estuviera en condiciones de imponerlo a todos los dems pases. Si se carece de tal poder y se vive de esperanzas, entonces podrase intentar como primero implantar un sistema internacional de moneda papel. El alemn que compra actualmente sus mercaderas con oro y ha de venderlas por rublos papel, florines papel, pesos papel, liras papel, etc., tiene en ello ms ventaja que si tambin pagara sus mercaderas con marcos papel? Si el precio de venta ha de calcularse en una clase de moneda distinta a la del precio de compra, es completamente indiferente que la moneda utilizada en la compra sea de papel, de oro, o de plata. Adems, aunque el patrn oro fuera implantado en el comercio mundial, sus ventajas seran en realidad de importancia secundaria. Se crey poder simplificar el clculo mercantil, se supuso que bastara, entonces, nombrar una cantidad cualquiera de dinero para abarcar en seguida su pleno significado para todos los pases. Qu ideas infantiles! En cuanto al primer efecto, hay que convenir que el patrn oro no elimina las fluctuaciones de los cambios, pues la importacin de oro alterna con su exportacin, y aunque se trate, tal vez, de cantidades pequeas solamente, bastan ellas para causar considerables fluctuaciones en las cotizaciones de los cambios. Porque el cambio oscila entre los gastos de la importacin y la exportacin de oro, gastos que pueden importar a veces hasta el 3 %: flete y seguro martimo, prdida de intereses y dems gastos para la exportacin, y los mismos gastos para reimportar el oro. A todo esto hay que agregar los gastos de reacuacin del oro. Porque el camino al extranjero es para el oro el camino hacia la fundicin, dice Bamberger con toda razn. Y se trata aqu de gastos que hay que tomar en cuenta, aunque las operaciones sean de poca monta. Sea como fuera, el solo hecho de que el comerciante deba tomar en cuenta las fluctuaciones del cambio, demuestra que tales ventajas no existen para sus clculos. Ms engaadora an es la otra ventaja que se atribuye a la implantacin del patrn oro en el comercio internacional, porque para conocer el significado de cierta cantidad de dinero para un pas cualquiera, hay que saber primero cules son los precios de las mercaderas, de los salarios, etc. del pas en cuestin.

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Si yo, por ejemplo, hubiera heredado deudas en lugar de fortuna, no me quedara en Alemania, sino que ira a un pas donde el dinero se gana con mayor facilidad. Por cierto que a raz de mi emigracin el importe nominal de mi deuda no disminuye, pero s el real. Un hombre con una deuda de 1.000 Marcos es un pobre diablo en Alemania; en Amrica esa deuda significa bien poco. Lo contrario ocurre si en lugar de deudas hubiera heredado una fortuna. Luego, qu significa el patrn oro en este caso? El emigrante, a quien se prometen montaas de oro, inquiere en primer lugar los precios de los productos que elabora y que consume. Recin cuando los conoce, es capaz de formarse una idea del significado de la suma de dinero prometida. Sus pensamientos van instantneamente del oro a los precios de las mercaderas; stos, y no el oro, forman el banco en que puede descansar. Pero si es necesario conocer antes los precios de los productos para apreciar el significado de una suma de dinero, entonces es indiferente si esta cantidad se refiere a oro o a papel. Y efectivamente, hoy da, cuando se nombra una cantidad de dinero, ni se sabe aproximadamente siquiera, si se trata del dlar oro o del rublo papel. Pero todas estas cuestiones tienen muy poca importancia para el comerciante. En efecto, qu significan todos estos clculos primitivos frente a los mil y una circunstancias imponderables, en que se fundan los clculos de probabilidades para el comerciante. El debe apreciar el consumo de la mercadera, determinar su calidad, ver si puede competir con cien otros tipos de la misma categora, tomar en cuenta los cambios de gusto, las perspectivas de la poltica aduanera, el rendimiento de las diversas categoras de productos en relacin a la ganancia, etc., es esto lo que el comerciante debe considerar. El clculo de los precios y el clculo de conversin en moneda extranjera estn a cargo de empleados subalternos. Mucho ms importante que las variedades de monedas de los distintos pases, con los que trafica el comerciante, son los aranceles aduaneros y sus modificaciones, y dado que los diferentes pases, para defender el patrn oro, abandonaron el libre cambio, confieso que prefiero al patrn oro, en combinacin con aranceles protectores, cualquier clase de sistema monetario, incluso el patrn cauri de los cafres, con tal que subsista el libre cambio. Y a decir verdad, las barreras aduaneras siguieron en todas partes al patrn oro. En el comercio internacional la mercanca se paga con mercanca, y slo una parte muy insignificante de un posible saldo puede pagarse en efectivo. Crditos de cambio, prstamos y acciones intervienen en este caso en el balance de pagos. Para balancear los pagos resulta mucho ms importante el procedimiento de los Bancos emisores, que no la existencia de medios efectivos de pago, susceptibles de la exportacin. Tambin en este caso, como siempre, el lema debe ser: ms vale prevenir la enfermedad que curarla. El Banco emisor, por los movimientos del cambio, debe juzgar si ha emitido demasiado dinero, alzando as los precios, dificultando la exportacin y facilitando la importacin. En este caso ha de promover a tiempo una baja de precios, mediante la reduccin de la oferta de dinero, y en caso contrario proceder a la inversa. Obrando as, los pagos siempre sern balanceados, y se evitarn los saldos pasivos. De este modo desaparecer por lo menos, la cuestin sobre la posibilidad de exportar los propios medios de cambio. Digo: por lo menos - porque la posibilidad de exportar o importar dinero, puede provocar graves perjuicios, ya que quita al Banco emisor el monopolio de la provisin de dinero, sometiendo el propio mercado a la dominacin de poderes extraos, a veces hostiles. (1) Toda especulacin financiera cometida en el extranjero repercute en el interior del pas perjudicado, y es imposible defenderse contra ello - a no ser mediante barreras aduaneras. En el momento, en

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que otros pases implantan la moneda papel, expulsando as el oro, ste afluye, en bsqueda de colocacin, alzando los precios en una poca en que ya de por s son demasiado altos. En cambio, si los pases extranjeros derrogan la moneda de papel o el patrn plata, para adoptar el patrn oro, entonces ste huye a menudo en el preciso momento en que ya era escaso. Cuntas dificultades se han causado ya a los endeudados agricultores alemanes, con semejantes maniobras financieras! Cabe mencionar que todo esto, ya hace mucho haba sido dilucidado por las investigaciones (2); pero recin la Libremoneda aport la confirmacin positiva. Efectivamente, tenemos ahora un papel moneda enteramente independiente del oro. Ni siquiera lleva la promesa de conversin. No obstante eso, la cotizacin del cambio sobre el exterior se mantiene ms firme que nunca. La Administracin monetaria en primer lugar dedic toda su poltica a asegurar la estabilidad de los ndices de los precios. Se observ entonces que, mientras los precios de las mercaderas se mantenan firmes, la cotizacin de las divisas fluctuaba. Esto se deba a que los precios en el exterior, donde todava rega el patrn oro, oscilaban como antes. En el extranjero no se ha querido admitir esta interpretacin, sosteniendo que la culpa era de nuestro papel-moneda. Entonces la Administracin moneteria, para comprobar que esas fluctuaciones procedan del patrn oro, suspendi los precios fijos vigentes en el pas, en procura de la estabilidad del cambio. Cuando el cambio suba, es decir, si las divisas extranjeras resultaban ms caras, la Administracin proceda a disminuir el medio circulante, y viceversa, cuando el cambio bajaba. Y, dado que en el sistema de la Libremoneda el mismo dinero representa la demanda de mercaderas, los precios de stas, as como las cotizaciones de las divisas, se ajustaron de inmediato. As se demostr al extranjero que no es posible esperar del patrn oro un cambio firme con precios estables de las mercaderas. Solamente si los precios de las mercancas en todos los pases se mantienen firmes, el cambio tambin lo ser. Luego, hay que procurar en todas partes, que los precios de las mercancas del pas queden estables, para lograr as la firmeza en las cotizaciones de las divisas extranjeras. Slo un sistema monetario regido en cada pas por los mismos principios podr conducir a la estabilidad de los cambios en el comercio internacional, as como a un sistema monetario nacional. Por fin esto parece haber sido comprendido en el exterior, y se dice, que est por convocarse un Congreso Monetario International con el fin de organizar una Administracin Monetaria Mundial. Algo hay que hacer. Queremos el libre cambio, cotizaciones firmes de las divisas extranjeras y precios estables en el Interior. Unilateralmente, o sea por medio de instituciones nacionales no es factible realizar estas aspiraciones; hemos de entendernos con el resto del mundo. Y, a mi modo de ver, es la Libremoneda el dinero que est llamado a servir de base para tal acuerdo, porque ella es obediente, se deja amoldar, y siempre est dispuesta; se presta para cuanto uno quiera; no hay propsito que con ella no se logre. _______________ (1) Durante la crisis de Marruecos los capitales franceses, colocados en Bancos alemanes fueron retirados con el solo objeto de perjudicar a Alemania, y este objetivo se logr. (2) Ver Silvio Gesell: El ajuste de la moneda y su administracin a las necesidades del comercio contemporneo, Buenos Aires 1897.

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Igualmente: Frankfurth - Gesell: Poltica monetaria activa, Berln 1909.

d. El industrial Ventas, colocacin de mercancas, esto es lo que nosotros los empresarios, precisamos; salida normal y segura, pedidos hechos anticipadamente y a largo plazo; porque en la regularidad de la venta est basada la industria. No podemos, desde luego, despedir nuestro personal competente a cada momento y cada vez que las ventas se paralizan, para tomar poco despus personas novicias e incompetentes. Tampoco podemos, por plpito, llenar los depsitos con mercaderas, por carencia de pedidos firmes. Que se nos procure mercados seguros, instituciones pblicas y adecuadas para realizar la venta de nuestros productos, y ya las venceremos nosotros mismos las dificultades tcnicas. Que nos procuren salida de nuestros productos, pago al contado, precios estables y nosotros crearemos lo dems. Esas fueron nuestras aspiraciones al discutirse la cuestin de la implantacin de la libremoneda. Y esas aspiraciones se han cumplido. Pues qu es salida? Es venta. Y qu es venta? Es cambio de mercancas por dinero. Y de dnde viene el dinero? De la venta de mercancas. Esto es, pues, una circulacin completa. Y cuando el dinero, como en el caso de la Libremoneda, obliga a su poseedor a comprar, recordndole a cada momento sus obligaciones de comprador, mediante la merma que le causa cualquier demora, entonces la compra y la venta se siguen sin interrupcin una a otra en toda circunstancia y tiempo. Si cada uno tiene que comprar por el importe de lo que vende, cmo podra entonces paralizarse la venta? La Libremoneda cierra por lo tanto el engranaje de la circulacin monetaria. As como la mercanca representa la oferta, as representa ahora el dinero a la demanda. Ella ya no anda por las nubes, no es ms una pajuela a merced del viento de los rumores polticos. La demanda ha dejado de ser una manifestacin de la voluntad de los compradores, de los banqueros, de los especuladores, es el mismo dinero, constitudo ahora en la encarnacin y matrializacin de la demanda. Los dueos del dinero, y la demanda, corren ahora en la misma carrera; el dinero conduce al poseedor, como se lleva a un perro por la cuerda. Y es justo y equitativo que sea as. Acaso nosotros, los productores y poseedores de mercancas, somos dueos de la oferta de nuestros productos? o es la naturaleza de los mismos, la que nos compele a ofrecerlos, ya sea por el espacio que ocupan, el peligro del fuego, la pudricin a que estn sujetos, la alteracin en el gusto, la fragilidad y miles de otros factores, y eso siempre, inmediatamente despus de su elaboracin? Por lo tanto, si la oferta de las mercancas est sujeta a una compulsin natural de orden material, no exige, entonces, la equidad, que se someta tambin la demanda de las mercancas, o sea la oferta del dinero, a una compulsin? Fu un acto honroso, contestar afirmativamente a esta pregunta con la introduccin de la Libremoneda.

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Hasta entonces, se haba pensado siempre y exclusivamente en los compradores, ahora se record que tambin los vendedores tienen sus intereses, y que slo a expensas de stos se cumplan todos los deseos de aqullos. Bastante tiempo se ha necesitado para comprender esta verdad tan sencilla. Cuando no hay salida y los precios bajan, ya no se dice, que se ha producido en exceso, que hay superproduccin; ms bien se declara que el dinero, o sea la demanda, escasea. Y en este caso la Administracin Monetaria lanza ms dinero a la circulacin, haciendo as subir los precios a su nivel normal, puesto que el dinero es la demanda encarnada. Nosotros producimos y lanzamos nuestras mercancas al mercado - la oferta; la Administracin Monetaria analiza la oferta, y lanza al mercado la correspondiente cantidad de dinero - la demanda. Oferta y demanda representan ahora productos de trabajo. En la demanda ya no queda ni rastro de acciones arbitrarias, de anhelos, esperanzas, perspectivas variables o especulaciones. Ser ms bien exactamente tan grande como sean nuestros deseos. Nuestros productos, la oferta, son una orden para la demanda, y la Administracin Monetaria ejecuta la orden. El director de este instituto tendr que empearse mucho para cumplir con sus deberes. Ya no puede ampararse en la frase hueca: exigencias del comercio ejercitando as un poder ilimitado. Con precisin matemtica han sido fijadas las obligaciones de la Administracin Monetaria, y de igual precisin son las armas que hemos dado a este instituto. El Reichsmark era hasta la fecha algo indefinido. Ahora el mismo Reichsmark se ha convertido en un concepto estable, y de esta estabilidad responden los funcionarios de la Administracin. Dejamos de ser un juguete en manos de los capitalistas, de los banqueros y de los especuladores; ya no necesitamos esperar devotamente hasta que mejore la coyuntura, como se deca antes. Dominamos ahora la demanda, pues el dinero, cuya fabricacin y oferta est en nuestro poder, forma por s solo la demanda. Esto no puede ser repetido ni recalcado bastante. Ahora vemos la demanda, la podemos palpar y medir, - lo mismo que ver, palpar y medir la oferta. Mucha mercanca - mucho dinero; poca mercanca - poco dinero. Esa es la lnea de conducta de la Administracin Monetaria. Una cosa extremadamente sencilla. Y a qu se debe, que desde la implantacin de la Libremoneda afluyan los pedidos con tanta abundancia, que la industria tiene trabajo para meses? Los comerciantes dicen que el comprador prefiere hoy la mercanca al dinero; ya no posterga la compra hasta necesitar los objetos con absoluta urgencia, sino que los adquiere tan pronto dispone de dinero. En cada casa hay una despensa especial, y quien tiene que hacer regalos, p. e. para Navidad no espera hasta la Noche Buena: compra cuando se le ofrece la oportunidad. De ah que los objetos para Navidad se adquieren ahora durante todo el ao, y a mi fbrica de muecas llegan pedidos continuamente. La excesiva actividad de la temporada de Navidad se distribuye, as, sobre todo el ao. Lo mismo ocurre con los dems ramos del comercio. Quien necesita un sobretodo no espera que caiga la primera nieve; lo encarga cuando tiene dinero para ello, aunque el termmetro registre ese da 30 a la sombra. Porque la Libremoneda apura al comprador de la misma manera que el pao al sastre. Efectivamente, la Libremoneda no deja en paz a quien la posee, le picanea, lo perjudica y le

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recuerda sin cesar, que el sastre est con brazos cruzados y agradecera que se le encargase ahora mismo un traje para el invierno venidero, - aunque fuera abonado con un dinero an peor que la Libremoneda. Porque no hay dinero tan malo que no sea mejor que el pao no vendido. A causa de esta conducta singular de los compradores, gran parte de los negocios estn dems, porque al proveerse los compradores con mucha anticipacin, y no requerir la entrega inmediata, el comerciante no necesita tener las mercaderas en depsito. Ms bien se provee de muestras, y el cliente pide con ellas a la vista. El comerciante hace entonces una coleccin de pedidos, y cuando llegan las mercancas, las reparte directamente desde la estacin, con la consiguiente rebaja de precios. Esta supresin de los negocios, donde todo poda comprarse a ltima hora, da lugar a que hasta los ms retrasados compradores reflexionen a tiempo sobre la clase de artculos que habrn de precisar, y procuren asegurrselos con suficiente anticipacin. Y as, por fin, hemos conseguido, que mediante la libremoneda, la determinacin del consumo de mercancas se efecte ya no por los comerciantes, sino por sus mismos clientes, lo que constituye una ventaja enorme para todos los interesados. Antes el comerciante deba apreciar anticipadamente las necesidades de sus compradores, para formular los pedidos, y por cierto que sola equivocarse. Ahora el mismo comprador aprecia sus necesidades y, dado que nadie mejor que l conoce sus exigencias y su estado financiero, habr seguramente menos errores. Es as como el comerciante se ha convertido en un simple portador de muestras, y el fabricante tiene la seguridad de que los pedidos que aqul le enva, no reflejan ya su opinin personal, sino que son, en su cantidad, la demanda directa de los consumidores, la verdadera necesidad de las mercancas. Ms an, el fabricante tiene ahora, en los pedidos, una imagen fiel de los cambios de gusto y de las necesidades del pueblo, y puede siempre ajustarse a tiempo a ellos. Antes, cuando los encargos reflejaban slo la opinin personal de los comerciantes, eran frecuentes las alteraciones bruscas, los repentinos cambios de moda. Vemos entonces que la Libremoneda nos resuelve muchas dificultades. Ahora bien, si el trabajo del empresario se ha hecho tan fcil, que en lugar de comerciante no es ms que tcnico, se comprender que mermen sus beneficios. Como no escasean buenos tcnicos y la direccin comercial de una empresa ofrece tan pocas dificultades, resulta que un buen tcnico ser asimismo un empresario capaz. Entonces, segn las leyes de la competencia el beneficio del empresario habr de descender al nivel del salario de un tcnico. No ser ste un fenmeno muy grato para muchos empresarios, cuyos xitos estriban en sus aptitudes comerciales. Merced a la Libremoneda, el genio creador en el terreno comercial est dems, por haber desaparecido las dificultades que aquel talento comercial tan bien remunerado deba resolver. Quin aprovecha ahora el beneficio suculento que corresponda al empresario? En alguna parte ha de quedar: o en la rebaja de los precios o, lo que despus de todo es lo mismo, en el aumento de los salarios. Otra cosa no hay.

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e. El usurero No era, ni es aun hoy, deshonroso pedir prestado un paraguas o un libro. Nadie lo tomaba a mal, y aun en el caso de que alguien olvidara devolver estos objetos, el mismo perjudicado trataba de disculpar al culpable. Ninguna familia llevaba una contabilidad de cosas prestadas. Pero muy distinto era, cuando alguien peda prestado dinero, aunque slo fueran cinco pesos. Qu caras confundidas! El interpelado se quedaba como si fueran a extraerle una muela, y el otro como si tuviera que confesar un crimen alevoso. El apremio monetario era considerado como una mcula y haba que estar bien seguro de la amistad de una persona, para arriesgarse a pedirle dinero prestado. Pedir dinero! Cmo es posible que ese hombre pida dinero? El paraguas, la escopeta, hasta un caballo te prestara; pero dinero... Cmo has llegado a carecer de dinero? Acaso vives licenciosamente? Y, sin embargo, era tan fcil verse en apuros financieros. La paralizacin del negocio, la falta de trabajo, la cesacin de pagos y mil otras causas colocaban en apuros a cualquiera, cuya situacin econmica no fuera del todo brillante. Y quien en semejantes condiciones era demasiado sensible para recibir una contestacin negativa, recurra a m, el usurero, y yo haca mi negocio. Se acab ahora ese buen tiempo. Por la libremoneda el dinero ha descendido al nivel de los paraguas, y los amigos y conocidos se ayudan recprocamente, como si el dinero fuera un objeto cualquiera. Nadie guarda ni puede guardar ya mayores cantidades de dinero, porque ste tiene forzosamente que circular. Pero, precisamente por ser ya imposible acumular reservas, es que stas tampoco hagan falta. El dinero circula ahora con la mayor regularidad, sin interrupcin alguna. Si una persona, a pesar de eso, llega a necesitar de improviso dinero, recurre a un amigo, tal cual le pedira un paraguas, al verse sorprendido por una tormenta. Ahora, es lo mismo estar en una tormenta o en una dificultad econmica. Y el solicitado satisface el pedido sin rodeos, sin mostrarse sorprendido en lo ms mnimo. Hasta le place hacerlo, porque cuenta con la reciprocidad, y porque obtiene una ventaja directa con ello. En efecto, mientras el dinero est en su poder, merma constantemente; en cambio el amigo le promete devolverlo sin prdidas. As se explica el cambio de conducta que se ha producido. No se puede afirmar que el dinero se gaste hoy con ms ligereza; pero ya no es tan inaccesible como antes. Lo aprecian por cierto, pues ha costado trabajo ganarlo, pero nadie lo considera superior al trabajo, y menos todava a s mismo, ya que el dinero como mercanca no es mejor que cualquier otra mercanca, dado que la posesin de dinero como de mercaderas, lleva aparejada las mismas prdidas. La mercanca, el trabajo, es ahora dinero efectivo y por eso se acab para siempre mi negocio. Por la misma mala situacin atraviesan las casas de empeo. Ahora cualquier persona que tiene dinero sin precisarlo por el momento, est dispuesta a cederlo contra una prenda, y hasta sin inters. En efecto, la libremoneda vale menos que las prendas comunes. Por eso, si alguien necesita urgentemente 10 pesos, no tiene necesidad de ocultar su apuro y dirigirse clandestinamente a una casa de empeo. Ms bien va directamente al vecino y se

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hace adelantar la suma a cambio de la prenda. Y cualquier mercanca adquirida en tiempos de abundancia monetaria, es tan buena, por no decir mejor, que el dinero efectivo. De modo que ahora la mercanca es dinero y el dinero mercanca. La razn es muy sencilla, pues ambas cosas son igualmente inferiores, porque valen tanto como todas las cosas de este mundo perecedero. Todos los perjuicios inherentes a las mercaderas tienen su correlativo natural en la merma de la Libremoneda, y hoy nadie prefiere sta a aqullas. Pero justamente por ello el trabajo es siempre solicitado, y por serlo, todo hombre capaz y laborioso tiene a su disposicin la fuerza de su trabajo, vale decir, dinero efectivo. Se acab la usura! Sin embargo, no me voy a rendir as no ms a la adversidad de mi destino; voy a demandar al Estado por daos y perjuicios. El dinero era ya una institucin pblica al igual que hoy, y yo viva de ella. Luego era yo una especie de funcionario pblico. Ahora, por culpa de la reforma monetaria, vale decir, por un acto de fuerza, el Estado arruin mi negocio, quitndome el pan. Tengo, pues, derecho a indemnizacin. Cuando los terratenientes se encontraban en dificultades se les ayudaba, aliviando la llamada necesidad de los agricultores mediante derechos protectores a los cereales. Por qu no he de recurrir yo tambin a la ayuda del Estado? Acaso es mejor y ms honrada la usura cerealista que la del dinero? Tanto yo, el judo, como t, el conde, ambos somos usureros: el uno tan vil como el otro. Al contrario, me parece que t eres ms vil, ms vido que yo. Porque la usura cerealista es muchas veces la causa de la miseria, que conduce a los hombres hasta el usurero. Por eso, si por medio de una ayuda del Estado ha sido eliminada la miseria cerealista, ponindose as la usura del pan al amparo pblico, ser imprescindible ayudar tambin al usurero monetario en su necesidad. Pues usura es siempre usura, ya sea del suelo ya sea del dinero. Poco le importa al labrador que el despojo provenga del arrendamiento del suelo o del prstamo de dinero. Ambos, el usurero monetario y el del pan toman todo lo que pueden, ninguno de ellos regala nada. Si los terratenientes tienen un derecho legal a la renta, los prestamistas lo tenemos al inters. De esta lgica no se puede escapar, alegando que hay una diferencia entre el dinero y el suelo, el inters y la renta. Pues, quin me habra impedido cambiar a tiempo mi dinero por tierra, para transformar as la miseria de usurero en la de terrateniente? Invocar por lo tanto los derechos protectores a los cereales, y el clamor del usurero no dejar de ser odo en un Estado donde haya justicia. f. El especulador A raz de la implantacin de la Libretierra, nos hicieron imposible la especulacin sobre campos, minas y casas, y ahora, con la Libremoneda se me arruina tambin el negocio con cdulas y mercaderas. Dondequiera ponga el pie, se me hunde. Y a esto se le llama progreso, justicia para todos? Acaso es justo minar el sustento de ciudadanos honrados e intachables? Y en ello colabora el Estado, el mismo Estado al que he servido tan lealmente, como lo prueban las condecoraciones, los cargos honorficos y los ttulos que me otorgaron. Este es un Estado de rapia y no de justicia.

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Das atrs mand publicar por mi cuenta un cable en los diarios que afirmaba haber surgido serias dificultades entre dos pases sudamericanos (ya no me acuerdo sus nombres), y que no sera difcil el estallido de un conflicto armado. Cree Ud. que la noticia produjo algn pnico en la Bolsa? Ni que pensar! Le aseguro que la Bolsa se ha vuelto insensible en extremo. Ni la noticia de la ocupacin de Cartago por los japoneses fu capaz de conmoverla. Es realmente doloroso ver semejante indiferencia. En verdad, no es de extraarse; pero contrasta tanto con la conducta anterior de la Bolsa, que resulta difcil acostumbrarse a ello. Por culpa de la Libremoneda el dinero ha dejado de ser el refugio y fortaleza de los hombres acaudalados, a donde se retiraban a la primera seal de alarma. Ante el menor peligro ellos realizaban (1) los papeles, es decir los vendan por dinero, creyndose as a cubierto de toda prdida. Esas ventas se hacan naturalmente con ciertas prdidas, que eran tanto ms grandes cuanto mayor amplitud tomaban las ventas. Despus de algn tiempo, cuando crea no poder ganar ms en esa forma, hice difundir noticias tranquilizadoras. Los burgueses, atemorizados an, empezaron a salir de su castillo, y pronto alzaron con su propio dinero las cotizaciones de las acciones, que en su precipitacin haban vendido a mis agentes a precios nfimos. Esto s que era un negocio! Y ahora, debido a esa desdichada Libremoneda, el burgus antes de vender las acciones, tiene que ver lo que hace con el producto de la venta, o sea el dinero, pues ste no le ofrece ningn punto de reposo, ya que no puede llevrselo a casa y guardarlo all tranquilamente. El dinero se ha convertido en un simple instrumento de trnsito. Qu ser, me dicen ellos, del producto de los valores que queremos vender, por creerlos en peligro? Ciertamente le creemos a usted que las perspectivas de esos valores son malas; pero son, acaso, mejores las condiciones del dinero que usted nos dar en cambio? Aconsjenos lo que hemos de hacer con el dinero! Esto lo tenemos que saber antes de vender. No queremos comprar Bonos del Estado, porque otros se precipitaron ya sobre ellos, alzando as la cotizacin. Debemos, acaso, realizar nuestros valores con prdidas, para adquirir luego otros a precios exagerados, perdiendo as de nuevo? Si perdemos, comprando emprstitos pblicos, bien podemos perder en nuestros valores. Luego, ser mejor esperar con la venta un rato ms. As razona ahora el burgus, y esto es lo que arruina nuestro negocio. Esa maldita espera! Porque, en primer lugar, echa a perder la impresin provocada por nuestras noticias, disminuyndose su efecto desmoralizador. Y luego llegan, generalmente, por otra parte, noticias tranquilizadoras, que desautorizan las nuestras, tachndolas de exageradas. Y entonces se acab todo, pues hay que explotar la primera impresin. Resulta, por lo tanto, cada vez ms difcil engaar al pblico. Adems, es tambin esta maldita Libremoneda nuestro capital de trabajo. Y ahora sta se me pudre en la caja, puesto que debo tener mi dinero siempre disponible, para poder dar el golpe en el instante oportuno; y cuando lo recuento despus de algn tiempo, resulta mermado en parte considerable. Es una prdida constante y segura frente a una ganancia insegura.

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Al principio del ao tena 10 millones en efectivo. En la creencia de poder utilizarlos en cualquier momento como antes, lo guard en mi caja. Ahora ya estamos a fines de junio sin que me haya sido posible provocar en la Bolsa ventas en mayor escala. As ha quedado el dinero intacto. Intacto, dije? Peor todava: ya me faltan 250.000 pesos. Irremediablemente he perdido una suma importante, sin que hayan mejorado las perspectivas para el futuro. Al contrario, cuanto ms se prolongue ese estado de cosas ms insensible se tornar la Bolsa. Finalmente, la misma experiencia hace ver a los burgueses que, a pesar de perspectivas malas nadie vende y las cotizaciones no bajan, y que no bastan noticias y perspectivas por s solas para producir una baja de precios; se necesitan hechos. Qu gloria era aquello antes! Tengo a la vista una prueba modelo de mis informes tendenciosos, un comunicado publicado en el Diario Local del 9 de febrero. Reza as: Un da fatal! un pnico indescriptible se apoder de nuestra Bolsa a raz de la noticia de que el Sultn ha sufrido una indigestin. Importantes rdenes de venta, provenientes de la clientela provincial coincidieron con una gran oferta por parte de nuestra especulacin local, y bajo la fuerza de esa presin abri el mercado con un tono de desmoralizacin y desorientacin. Slvese quien pueda!, era hoy el clamor generalizado a la hora de la apertura de la Bolsa. En cambio ahora se oye el eterno y fastidioso estribillo: Qu har con el dinero? Qu voy a comprar, si vendo mis acciones? Esta desdichada Libremoneda! Qu bien estaba todo con el patrn oro! Entonces nadie preguntaba: Qu har con el producto de la venta? Por consejo de los bolsistas se vendan los bonos tan bonitos por oro, que era ms bonito aun. Qu alegra la de volver a ver el dinero invertido, recontarlo y palparlo! Teniendo oro uno sentase seguro. Era imposible perder en el oro, ni al comprarlo ni al venderlo, ya que tena, segn la expresin de los sabios, su propio valor estable e intrnseco. Frente a ese famoso valor estable e intrnseco, fluctuaban todas las dems mercancas y acciones cual el mercurio del barmetro. Cun fcil era especular con ese clebre valor estable e intrnseco del oro. Ahora la gente adinerada se queda con sus valores como si estuviera clavada a ellos. Y antes de realizarlos se oye siempre la misma cosa: Por favor, dgame primero, qu har con la Libremoneda, o sea el producto de la venta de mis valores? Se acab el antiguo esplendor de la Bolsa. El sol en el cielo de la especulacin se eclips con el oro. Pero me queda el consuelo de no estar solo en la desgracia; igual suerte han corrido mis colegas de profesin; tambin a ellos la Libremoneda les arruin el negocio. Todas las existencias de mercaderas del pas quedaban antes en manos de los comerciantes, hasta el momento de su consumo inmediato, por cuya razn podan negociarse. A nadie se le ocurra comprar ms provisiones de las que precisaba para aplacar el apetito del momento. Bastaba tener oro, con su valor estable e intrnseco, que sustitua a todas las provisiones, sin sufrir prdida alguna. Quien posea oro, tena todo a su disposicin. Para qu entonces almacenar provisiones? Acaso para los ratones y las polillas? Y justamente porque todo, absolutamente todo, se ofreca en venta, podase especular tan bien. Por un lado el consumidor no tena provisiones, ni por 24 horas siquiera, y por el otro todas las existencias estaban en manos de los comerciantes, listos para la venta. La operacin era por lo tanto muy sencilla; se adquiran las existencias y se aguardaba el momento de la demanda. La ganancia era casi siempre segura.

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Ahora, en cambio, las mercancas, que antes se ofrecan en las casas de comercio, estn distribudas en millones de despensas. Cmo podran ser devueltas al comercio? Con qu dinero podran ser pagadas? Con la Libremoneda, acaso? Pero si precisamente para desprenderse de ella, los consumidores adquirieron las provisiones, y estas ya no son mercancas, sino bienes inalienables. Pero aunque los especuladores lograsen apoderarse de las mercancas recin producidas, los precios no aumentaran por ello de inmediato, pues hay reservas: ya no se vive de la mano a la boca, y antes de que se agoten las reservas, se habra difundido la noticia de que los especuladores se apoderaron de ciertas existencias. Entonces todo el mundo estara en guardia, y antes de que los especuladores puedan realizar sus mercancas, los productores habran cubierto el dficit. No hay que olvidar tampoco que los mismos especuladores tienen que guardar su capital de trabajo en forma de dinero efectivo, el cual constantemente merma, debido a la prdida de cotizacin de la Libremoneda. Luego: prdida de intereses, prdida de cotizacin, gastos de almacenaje por una parte, y ningn beneficio por otra, -quin lo aguanta? Cmo ha sido posible implantar una innovacin, que perjudica directamente al Estado? Porque yo, Rockefeller, soy el Estado, y en unin con mi amigo Morgan formamos los Estados Unidos. El que me perjudica a m, perjudica tambin al Estado. Me es enteramente incomprensible de dnde el Estado en lo sucesivo obtendr los recursos para las instituciones de beneficencia. El Estado ha cortado la rama que daba la mejor fruta. El oro, segn la expresin de nuestros peritos y sabios, tiene un valor estable e intrnseco. El pblico que canjeaba mercancas por oro, nunca poda perder. Pues canjear es medir como dicen nuestros sabios (2) y dado que un trozo de lienzo siempre tiene la misma medida sea cual fuere el extremo por donde se empiece a medir, as tambin la compra y la venta de mercancas debe dar siempre la misma cantidad de oro. Porque hay que recalcarlo: el oro tiene su valor estable e intrnseco. Por eso, mientras tenamos el oro, el pblico estaba asegurado por su valor estable e intrnseco contra cualquier fraude. Nosotros los especuladores, por ms que nos hayamos enriquecido, nunca pudimos hacerlo a expensas del pblico. No s de dnde han venido nuestras fortunas; pero no viene acaso todo bien del cielo? Y que estos dones celestiales hayan sido destrudos por la Libremoneda!

_______________ (1) Nada hace ver mejor la locura inmensa, en que vive la humanidad, que esta expresin conocida en todo el mundo. Real es para todos ellos slo el dinero. (2) Medida de valor!?, medio de transporte de valores, depsito de valor, materia de valor y embuste de valor.

g. El ahorrador

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La Libremoneda ha desautorizado todas las predicciones. Todo cuanto sus detractores imaginaron de ella, result inexacto. Se haba dicho que nadie podra ahorrar, y que los intereses se elevaran quien sabe hasta dnde. Ha sucedido todo lo contrario. Si tengo ahora una suma de dinero ahorrado, hago exactamente lo mismo que antes: la llevo a la Caja de Ahorros y sta me la acredita en mi libreta. En este sentido no se ha cambiado nada. Se deca, que tambin el dinero acreditado en la libreta experimentara la prdida de cotizacin. Qu error! La Caja de Ahorros me debe una cantidad determinada de Pesos, y no aquellos billetes que le he entregado. Y la cantidad de Pesos va impresa en los billetes. Si presto a alguien una bolsa de papas por el trmino de un ao, no me devolver, por cierto, esas mismas papas, que se habran podrido entretanto, sino una bolsa de papas nuevas. Lo mismo sucede con la Caja de Ahorros. Le presto 100 pesos, y ella se obliga a devolvrmelos. La Caja de Ahorros est tambin en condiciones de hacerlo; dado que ella, a su vez, cede el dinero en las mismas condiciones. Los artesanos y agricultores, que por medio de la Caja de Ahorros se proveen de dinero para atender sus necesidades, tampoco lo retienen en su casa. Ms bien lo invierten en compras necesarias, y de este modo la prdida de circulacin se reparte entre todas las personas por cuyas manos ha pasado el dinero en el curso del ao. Qued pues todo como estaba antes, en lo referente a la suma que ha de devolverse, slo que actualmente puedo ahorrar considerablemente ms que antes. Este fenmeno lo explic un socialista, diciendo que con el retroceso del inters, la plusvala haba disminuido, afectando todo el capital (inquilinatos, ferrocarriles, fbricas, etc.). Un empleado de la Cooperativa me dijo, que debido a la Libremoneda los gastos comerciales se redujeron de cerca del 40% al 10% apenas, de modo que con slo esto ya ahorro un 30% en mis compras. Un poltico, por su parte, trat de explicar el auge de mi capacidad ahorrativa, alegando que las depresiones econmicas han sido eliminadas. Posiblemente tengan razn los tres. Lo cierto es que ahorro actualmente dos mil pesos en lugar de cien, y vivo mejor que antes; de modo que gracias a la Libremoneda muchas personas ya pueden ahorrar. Qu me pasaba antes con mi libreta de ahorros? A cada rumor poltico paralizbase la venta, faltaba el trabajo, y yo deba ir a la Caja a retirar dinero. Esto me echaba cada vez ms atrs, y a menudo transcurran aos hasta llenar los claros dejados en mi libreta, por un estancamiento de negocios. Era realmente un trabajo de Ssifo. Ahora tengo constantemente trabajo, y ya no hay reveces que me obliguen a retirar de la Caja de Ahorros el dinero tan duramente ahorrado. Con una regularidad asombrosa llevo mensualmente el dinero que me sobra al Banco. Y lo que me pasa a m, parece suceder a todos; porque hay siempre una aglomeracin poco comn delante de la caja. El Banco de ahorros ya ha reducido repetidas veces el tipo de inters, y para el mes prximo anuncia una nueva reduccin, motivada por el hecho de que los depsitos exceden continuamente a los prstamos. En el corto tiempo transcurrido desde la implantacin de la Libremoneda el inters ha bajado ya de 4% al 3%, y se dice que bajar a cero, cuando la Libremoneda sea adoptada por el comercio internacional. Efectivamente, esto me parece ha de venir, si las condiciones actuales no se cambian. Pues mientras los depsitos aumentan de continuo, los prstamos disminuyen. La razn es que los artesanos, los labradores y empresarios por las mismas causas que a m me facilitan el ahorro, pueden desarrollar ahora sus actividades con los sobrantes propios. Y dado que la

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demanda de crditos disminuye, aumenta la oferta de dinero, lo que naturalmente hace bajar el inters, y nos indica la relacin que hay entre la oferta y la demanda de crditos. La reduccin del inters es, por cierto, lamentable desde el punto de vista de las pginas escritas de mi libreta de ahorros; pero tanto ms halagador es bajo el aspecto de las pginas no escritas, y stas forman la gran mayora. En realidad qu es el inters? Quin lo paga? Lo que hoy ahorro, es lo que me sobra de mi salario, despus de haber contribuido a pagar los intereses que el Estado y la Comuna deben pagar a sus acreedores, los capitalistas, por el usufructo de las casas, maquinarias, provisiones, materias primas, ferrocarriles, canales, instalaciones de gas y agua corriente, etc. Luego, si el inters baja, todo se abarata proporcionalmente y yo podr ahorrar sumas correlativamente mayores. Mi prdida de intereses, con respecto al dinero ya ahorrado, la recuperar mil veces en aumento de ahorros. El alquiler de mi casa importa el 25 % de mi salario, y sus 2/3 a partes representan intereses del capital invertido. Ahora bien, si la tasa del inters baja del 4% al 3, 2, 1% o a cero, me ahorro , , , etc. del alquiler, o sea del 4 al 16% de mi salario, y esto solo con respecto al alquiler. Empero el capital invertido en viviendas importa apenas la cuarta parte de todos los capitales, cuyo inters he de producir yo con mi trabajo. (1) Por el descenso del inters a cero me ahorrara 4 x 16, o sea el 64% de mi salario. Para qu quiero yo entonces intereses? De mis ingresos de 1.000 pesos ahorraba yo 100 pesos por ao. Al cabo de 10 aos importaba eso al 4% con intereses capitalizados la suma de 1.236,72 pesos. Desde que el inters desapareciera mis ingresos se han duplicado, y es as que en lugar de 100 pesos llevo ahora 1.100 pesos al Banco, lo que en 10 aos importa la suma de 11.000 pesos. (2) De modo que lejos de perjudicarme, la abolicin completa del inters me ha facilitado enormemente el ahorro. Para darse cuenta de ello, supongamos que trabaje durante 20 aos, y ahorre para descansar despus. Entonces tendra con el inters del 4% y la capitalizacin de intereses 3.024,48 pesos, desaparecido el inters, 38.000 pesos. Ahora bien, si de la primera suma retiro el 4%, tendra 120 pesos, por intereses de un ao. En caso de extraer ms dinero, p. e. 360 pesos por ao, agotara todo mi capital en 10 aos, mientras que de los 38.000 pesos podra gastar en el mismo tiempo 3.800 pesos anuales. Queda demostrado, entonces, que la tan arraigada afirmacin de que el oro y el inters faciliten el ahorro, no es exacta. Para la gran mayora de los hombres el inters hace imposible el ahorro. Bajando el inters a cero, todos podran ahorrar, mientras que ahora slo los ms capacitados y los que saben imponerse privaciones estn en condiciones de practicar esta virtud burguesa. A la gente rica, o sea a los rentistas les pasa naturalmente lo contrario, cuando el inters baja a cero. Como su patrimonio ya no les produce intereses, y al mismo tiempo no perciben provecho alguno del aumento de los salarios, causados por la abolicin del inters (puesto que ellos mismos no trabajan), tendrn que vivir forzosamente de su capital hasta que ste se haya consumido. Entre el que ahorra y el rentista hay, pues, una gran diferencia. El obrero ahorra, mientras que el inters debe salir del trabajo. Luego el rentista y el que ahorra no son aliados, sino adversarios.

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Para percibir intereses de mis ahorros de 3.024,48 pesos debo yo pagar primero 34.976 pesos (o sea 38.000 menos 3.024) de intereses a los rentistas. Es natural que los rentistas lamentan el descenso de los intereses; en cambio nosotros, los que ahorramos, acogeremos complacidos tal acontecimiento. Jams podremos vivir de renta, pero s de ahorros, y eso con comodidad hasta el fin de nuestros das. No dejaremos capital alguno a nuestros herederos; pero al dejarles instituciones econmicas que aseguran el producto ntegro de su trabajo, acaso no hemos velado bien por nuestros descendientes? La sola implantacin de la libretierra ya duplica los ingresos del trabajador, y la Libremoneda los duplica nuevamente. Por el hecho de que yo he votado en favor de la adopcin de esas instituciones, lego a mis descendientes un tesoro que les reportar tanto como un capital que produce tres veces ms intereses que mi antiguo sueldo. Adems, no hay que olvidar, que el ahorro es una virtud, que puede y debe predicarse sin reserva a todos los hombres; y que por consecuencia habr que posibilitar la prctica de esta virtud a todos, sin que con ello se perjudique a nadie y, sin que produzca trastornos en la economa general. En la economa actual, ahorrar significa trabajar mucho, producir y llevar al mercado muchas mercaderas, y comprar solamente pocas. Pues la diferencia entre la realizacin de los propios productos y el importe de los comprados representa el ahorro, el dinero que se lleva al Banco. Imagnese ahora lo que habra de suceder, si cada uno lanzara al mercado productos por valor de 100 pesos, comprando luego slo por 90, y ahorrndose de esta manera 10 pesos. Cmo habra que hacer para salvar esta dificultad, dando sin embargo a todo el mundo la posibilidad de ahorrar? He aqu la respuesta! La Libremoneda la da, aplicando la mxima cristiana: Haz por los dems lo que t deseas que ellos hagan por t. Vale decir: si quieres vender a ellos tus productos, cmprales a ellos los suyos. Si has vendido por cien pesos; compra por cien, ya sea directamente, ya sea indirectamente, dando prstamos, o entregando el dinero al Banco para que lo facilite a terceros. Si todos proceden as todos podrn vender su produccin ntegra y ahorrar encima. De lo contrario, los que ahorran se quitan los unos a los otros la posibilidad de verificar sus propsitos.

_______________ (1) Las dems partes las forman el capital industrial, comercial y agrcola, el capital de las deudas pblicas y de los medios de comunicacin. (2) Se presume en este caso, que la Administracin monetaria mantendra los precios de las mercaderas a la misma altura que hoy. El retroceso de los intereses que hoy gravan tanto sobre los precios, no se manifestara entonces en la baja de los precios de los productos, sino en el aumento de los salarios. En cambio, si los precios de las mercancas bajaran juntamente con el inters, los salarios quedaran en el mismo nivel. En tal caso se aumentaran los ahorros, pero la suma as ahorrada no podra compararse directamente con la suma anteriormente ahorrada, porque en aquel entonces los precios de las mercaderas eran ms elevados.

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h. El cooperativista Desde la implantacin de la libremoneda, la popularidad de nuestro movimiento ha decrecido notablemente, y casi todos los das se oye de nuevas disoluciones de cooperativas de consumo. Esta es otra de las tantas consecuencias sorprendentes de la Libremoneda, que nadie haba previsto en un principio. Sin embargo, no hay nada de extraordinario en eso. El consumidor compra ahora al contado, instala despensas, compra mercaderas por lotes y en sus embalajes o envases originales. El comerciante ya no necesita conceder crditos; no lleva libros, ni tiene tampoco depsitos; las mercaderas se reparten generalmente directamente desde la misma estacin ferroviaria. Debido a la concurrencia de todas estas circunstancias, el comercio se ha simplificado en forma extraordinaria. Unicamente los ms hbiles comerciantes escapaban ante los peligros de la venta a crdito, gozando lgicamente para s mismos de los beneficios que les proporcionaba este comercio. Y mientras, entonces, slo los individuos ms activos, capaces, ahorrativos y ordenados eran aptos para el comercio, ahora una persona medianamente dotada puede hacerse comerciante. Ya no existen ni depsitos, ni balanzas, ni habr ms errores, ni se llevan libros, ni se precisa apreciar la posible demanda de mercaderas. Y, ms an, se paga al contado, con dinero efectivo, contra entrega de la mercanca, - nada de cheques ni pagars, ni de otras macanas, sino dinero efectivo. Aqu est el cajn o la bolsa, - venga el dinero. El asunto est concludo y olvidado, y el comerciante busca nuevas transacciones. Cualquier persona puede hacer semejante trabajo, y en consecuencia, segn las leyes de competencia, la retribucin del trabajo del comerciante debe bajar al nivel del salario de un jornalero. De qu servirn, luego, las cooperativas de consumo? Con la reforma monetaria se ha cumplido su finalidad: la reduccin de los gastos comerciales. Quin se asocia aun a una cooperativa? La nuestra estaba formada por un conjunto de consumidores capaces de pagar al contado y cuyas compras eran tan cuantiosas como para recompensar el largo camino hasta nuestros almacenes. Pero, ante la evolucin que ha tomado el comercio, semejante seleccin de individuos ya no es posible, porque todo el mundo, en su calidad de consumidor, llena esos requisitos, todos pagan al contado y por lotes. Acaso sera posible formar en el Africa una Asociacin de hombres de color o en Munich un Club de bebedores de cerveza? Por la misma razn, la reforma monetaria ha imposibilitado la existencia de las cooperativas de consumo. Finalmente, no se pierde mucho con la abolicin de las cooperativas. No han demostrado ser almcigos de ideas altrustas, ya que por el solo hecho de ser una agrupacin, ellas se oponen al resto del pueblo. Tarde o temprano habranse colocado en conflicto con su adversario natural: la asociacin de los productores, y entonces hubieran surgido cuestiones que en teora y prctica solamente se resolveran por la implantacin del comunismo y la abolicin de la propiedad privada en todos los pases. Qu precio, por ejemplo, querra conceder la asociacin de las cooperativas de consumo alemanas a la Asociacin de Fabricantes de Alpargatas? Slo la polica podra resolver este problema. Y acaso podamos estar orgullosos de nuestros xitos? No puedo menos que avergonzarme al pensar que slo hemos quitado el pan a muchos comerciantes modestos,

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sin haber derrotado a ningn especulador de bolsa, cerealista, etc. Y habra sido justamente en la bolsa, donde deberamos haber demostrado nuestra fuerza. Quin no se acuerda aqu del cuadro de L. Richter: La vendedora de quesos? Y quin no maldice una sociedad altruista que hace sentir su fuerza solamente contra la gente humilde? En este caso prefiero mil veces la Libremoneda que, si bien elimina al pequeo comerciante, lucha empero en igual forma contra los grandes, especialmente los de la Bolsa. Tampoco es de negar, que el movimiento cooperativista en general permite sospechar que sus mviles no son nada morales; porque donde quiera la administracin de fondos pblicos o sociales no sea eficazmente controlable, all aparecer pronto la malversacin. No es posible que todos los asociados revisen minuciosamente cada cuenta, confrontando la entrega con la muestra. Tampoco est descartado que los empleados de la Cooperativa, mediante acuerdos particulares busquen su propio provecho en perjuicio de la sociedad. Si no se tratase ms que de mercancas sin diferencia con respecto a la calidad, como ser el dinero, el control eficaz de los empleados todava sera factible. Pero cules son las mercancas - aparte del dinero- en que slo la cantidad importa y no tambin la calidad? De modo que el comunismo, la abolicin de la propiedad por un lado, y la corrupcin de los empleados por el otro - es cuanto ofrece la generalizacin del cooperativismo. Por eso aplaudo como un progreso que la Libremoneda haya realizado la finalidad de las cooperativas de consumo; el abaratamiento de los gastos comerciales, por la simple modificacin de los usos comerciales. Ahora las mercancas son entregadas nuevamente a sus dueos inmediatos. Mercadera y propiedad son inseparables. La intromisin de personas extraas, la fijacin de los precios, de la calidad, etc., hecha por comisionistas por cuenta de terceros, no slo conduce a la corrupcin, sino que es de por s, una adulteracin del concepto mercanca, una adulteracin de la determinacin del precio, que corresponde a la oferta y la demanda. Y no es curioso, que la finalidad lgica de las cooperativas de consumo: la asociacin de las sociedades se haya conseguido sencillamente por la disolucin de todas ellas? La cooperativa ms eficaz es siempre el mercado libre, donde un propietario trata con el otro; donde la calidad de las mercaderas es avaluada por los mismos interesados, donde uno no est ligado a determinados depsitos, pueblos o ciudades, donde las estampillas de pago, o sea el dinero, son vlidas en todo el pas, y donde desapareci la corrupcin, la coima, la desconfianza, porque ningn particular interesado promueve el cambio por cuenta de terceros y ausentes. Se sobreentiende naturalmente, que el mercado libre no encarecer las mercancas ms que bajo la Administracin de la Cooperativa! Y esta presuncin se ha cumplido con la reforma monetaria. Por medio de la Libremoneda el comercio ha sido acelerado, afianzado y abaratado de tal manera que la ganancia comercial ya no se distingue del salario comn del trabajo. Luego qu quieren todava las cooperativas de consumo?

i. El acreedor Que a mi no me convenga la Libremoneda, nadie me lo tomar a mal. Esta innovacin forz el descenso del inters, y amenaza abolirlo del todo, tan pronto sea adoptada por el

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comercio mundial. Sin embargo, reconozco que me ha hecho algn bien tambin, librndome de muchas preocupaciones. Por lo menos puedo ahora dormir tranquilo. Qu era antes el Marco del sistema monetario alemn que me adeudaban el Estado, las Municipalidades, los particulares, y que yo guardaba en forma de bonos, pagars, cdulas hipotecarias y certificados de deudas pblicas? Nadie saba explicrmelo; tampoco yo podra responder a quien me lo preguntara. El Estado haca el dinero del oro, mientras lo consintiera la mayora del Parlamento. Pero poda haber llegado el momento en que el Estado aboliera la libre acuacin del oro, declarando a ste fuera de uso como moneda. As se hizo con la plata, y ahora se repiti con el oro, al implantarse la libremoneda. En ocasin de ambas reformas se impuso la opinin de que el tler no era cierta cantidad de plata, y el Marco no un granito de oro, sino dinero; y que al abolir el derecho de acuacin el Estado tiene que protejer a los tenedores y acreedores del dinero contra daos y perjuicios. El Estado habra podido proceder tambin de otra manera. Dado que no necesita el oro, recibe las monedas para fundirlas, y luego vende al mejor postor el metal para fines industriales. Tal venta, por ms que se efecte con toda cautela, habra producido al Estado mucho menos papel moneda de lo que el mismo haba desembolsado. Sin embargo, no es aqu donde hay que buscar la importancia del asunto, sino en el reconocimiento tcito, de que tambin deben ser pagados con papelmoneda nuestros crditos (emprstitos pblicos, cdulas hipotecarias, certificados de deudas pblicas, pagars, etc.), que quizs superan en 100 veces las existencias de dinero metlico y que en parte vencern recin en 100 aos. Se pagarn ntegramente y hasta el ltimo centavo, por cada Marco oro un Marco libremoneda. Por lo tanto, estoy absolutamente asegurado en este sentido. Ahora s lo que es un Marco del sistema monetario alemn, y s que hoy, maana y siempre recibir en mercaderas lo que d por ellas a cambio de un Marco. Percibir menos inters que antes, y posiblemente con el tiempo, no obtenga ningn inters; pero por lo menos est asegurado mi patrimonio. De qu sirven los intereses si el capital est constantemente en peligro? Cmo antes suban y bajaban las cotizaciones de los papeles, siguiendo la tendencia de alza o baja de las mercaderas! Todo el mundo se recordar del dicho: Es ms difcil conservar una fortuna que adquirirla. Las grandes fortunas de los especuladores se han formado con las ruinas de las que otros tenan. Y no vamos a hablar de la posibilidad de grandes hallazgos aurferos. La ciencia, el da menos pensado, descubrir un mtodo para hallar el oro en la capa terrestre y explotara este descubrimiento. Adems, ya se ha hablado de la unidad de la materia, y asegurado que el oro no es ms que una forma especial de esa materia. Caba, entonces, esperar que algn da cualquier substancia sera transformada en oro. Un asunto realmente delicado! A los noventa das de la fecha pagar a Ud. o a su orden la suma de mil marcos as rezaban los pagars en mi cartera. Espere!, me dir entonces el deudor, -aqu tengo un poco de ceniza en la estufa, le voy a fabricar en seguida los 1.000 Marcos oro. Slo debo apretar este botn. Mire! Aqu estn sus 1.000 Marcos oro - hasta ha salido algo ms!

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Y a todo esto nuestras leyes no previeron nada para casos semejantes, dejando que defina un nuevo concepto del Reichsmark el Parlamento, compuesto, probablemente en su mayora, por deudores nuestros. (1) Ms peligrosa an parecame mi situacin de acreedor, si pensaba en la posibilidad de que otros Estados podran abandonar el patrn oro, subsistiendo en el nuestro la acuacin libre. Supongamos, por ejemplo, que la cuestin tan debatida sobre si ha de ser la plata o el oro el metal legalmente admitido en los Estados Unidos de N. A. para la acuacin, haya sido decidida en el sentido de que, con el objeto de ser imparciales para con los deudores y acreedores, seran desmonetizadas ambas clases de moneda. Esta habra sido la solucin ms razonable para suprimir los antagonismos en la legislacin monetaria norteamericana, y para evitar que la ley sea tachada de parcialidad. Pero cul habra sido el resultado? Las masas de oro, inservibles en Amrica, habran inundado a Alemania, originando aqu una alza de precios del 50, y quizs del 100 200 %, de manera que mi capital, debido a ese aumento general de los precios, habra sufrido una prdida mucho mayor de la que actualmente estoy experimentando con la baja del inters. Era, por lo tanto, una inversin de capital bastante arriesgada, esa adquisicin de valores expresados en marcos del sistema monetario alemn. Menos mal que ha pasado el peligro. Qu nos importan ahora las cuestiones de si los Estados Unidos adoptarn la moneda de papel o el sistema bimetlico, si el Banco de Inglaterra pondr sus reservas de oro en circulacin, si el Japn y Rusia mantendrn el patrn oro o no. Y hyase encontrado mucho oro o poco, la circulacin monetario ni aumentar ni disminuir un solo centavo. Y; qu puede afectar al sistema monetario alemn que se hagan ofertas o no del oro existente? En cualquier momento me darn por un Reichsmark tantas mercaderas cuanto yo mismo por l he entregado: porque as ha sido definido legal y cientificamente el concepto del marco del sistema monetario alemn. Aunque la mayora del Parlamento estuviera compuesta por deudores, con inters personal en la baja del marco, no podran realizar ya sus deseos sin violar abiertamente la fe pblica. He aqu el promedio de los precios de todas las mercaderas, un ndice fijo e inalterable para el dinero. Luego todo el mundo puede ver y comprobar que vosotros habis depreciado la moneda. Lo habis hecho en vuestro propio provecho, para devolver menos de lo que debis. Sois vulgares ladrones. Pero no se roba en pleno da y a la vista de todos. En cambio: A ro revuelto, ganancia de pescadores, dice el proverbio. Pues bien: revuelto era el sistema monetario anterior, una tierra bendita para ladrones; ahora el agua est clara y transparente para todos.

_______________ (1) Este estado de cosas es ampliamente tratado en mi obra: El monopolio del Banco Nacional Suizo Berna 1901.

j. El deudor

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Los agrarios (1) deberamos haber descendido de la familia de los paquidermos, para permanecer impasibles ante las injurias que nos dispensaban en el Parlamento, en la Prensa y la vida diaria, calificndonos de hambreadores, ladrones, pillos. Es de comprender que los obreros nos atacaran, puesto que les habamos encarecido el pan. Para ellos ramos nosotros los agresores; no haban hecho nada que justificara nuestra ofensiva contra sus exhaustos bolsillos. En cambio, encuentro sencillamente ridculo que tambin los dems partidos gritaran al unsono con los obreros, cuando nos han perjudicado tanto con una legislacin creada para enriquecerse a s mismos. Esto demuestra que tales partidos, en general, ignoran todava lo que es la poltica. Esta significa poder, y quien est en el poder hace la poltica, explotndola en su provecho. Antes estaban los partidos liberales en el poder y se aprovechaban de l; despus nos toc el turno a nosotros. A qu entonces las injurias? Si recaen sobre todos aquellos que estuvieron en el poder, y los que lo tendrn en el futuro! Y decir que fueron decididamente los liberales quienes provocaban la lucha. Nos atacaron imponiendo el patrn oro; nosotros, para defendernos, tratbamos de restablecer el bimetalismo. Al no tener xito, recurrimos al proteccionismo. Por qu nos quitaron el bimetalismo, cuando en l se basaban nuestros certificados de deudas hipotecarias? Por qu se nos oblig a devolver ms de lo que habamos percibido? Por qu se adulter el espritu y la letra de nuestros documentos de deuda, quitndonos la opcin entre el oro y la plata? Por qu se nos elimin - en provecho de nuestros acreedores - la posibilidad de pagar nuestras deudas con el ms barato de los dos metales? No me es de ninguna manera indiferente poder pagar mi deuda a mi voluntad, con 1.000 kilos de papas o con 100 kilos de algodn, o tener que pagarla exclusivamente con papas. Sin darnos compensacin alguna nos suprimieron las perspectivas de ganancia que esa clusula del contrato nos haba garantizado. Segn la opcin habra yo podido pagar, ya sea con 160 libras de plata o con 10 libras de oro. Naturalmente que hubiera pagado con el ms barato de los dos metales, puesto que a mi tambin me dieron entonces el prstamo con el ms barato de estos dos metales. La importancia de estos beneficios la conocamos ms tarde al comparar el precio de la plata en su relacin con el oro. Este encareci en un 50 % en relacin a la plata, y en lugar de 100.000 marcos, mis deudas importaban ahora 200.000 - no nominales, sino, lo que es mucho peor, reales. De mis productos tena que sacrificar anualmente la doble cantidad para el pago de los servicios de mi deuda. En lugar de 50 toneladas de trigo deba entregar ahora al Banco de prstamos 100 toneladas anuales. Si nos hubiramos quedado con el patrn plata, habra podido emplear las otras 50 toneladas, entregadas por el incremento de los servicios, para amortizar la deuda y me vera hoy libre de ellas. No es acaso un fraude inaudito, ese modo de proceder contra los deudores, que fu aprobado por los liberales? El hecho de que no se hayan levantado todos los deudores como un solo hombre, y que la protesta se haya limitado a los agrarios y los dems deudores prendarios, se debe a que la mayora de los dems deudores que tomaron dinero sin garanta, se libraron de sus obligaciones en la bancarrota general que sobrevino a la implantacin del patrn oro y ya no les interesaba el movimiento. Entonces, al exigir nosotros el restablecimiento del patrn plata, invocando la circunstancia de que durante el rgimen del patrn oro el precio del trigo haba declinado de 265 marcos

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a 140, alegando adems que por nuestras cdulas tambin habamos recibido plata y no oro, se burlaban de nosotros diciendo que no entendamos nada de cuestiones monetarias, ni de las necesidades del comercio. Aseguraban que el patrn oro haba dado excelentes resultados, (Prueba!: la gran bancarrota y la baja de precios!) que ya no sera posible reformarlo posteriormente, sin peligro de que toda la estructura econmica viniera al suelo, causando la ms completa anarqua sobre el concepto de la propiedad. Si a pesar de las bendiciones del patrn oro persista nuestro malestar econmico, se debera esto a nuestros mtodos atrasados; tendramos que emplear maquinaria moderna, utilizar abonos artificiales y sembrar semillas de pedigre para obtener mayor rendimiento a menor costo para poder subsistir, no obstante los bajos precios. Estaramos en un error, porque el valor del oro permaneca fijo, slo el valor de las mercancas haba bajado, a consecuencia de la reduccin de los gastos de produccin. En realidad el oro tendra un valor estable e intrnseco proviniendo todas las fluctuaciones de los precios, exclusivamente, de las mercaderas. Tratamos de seguir los buenos consejos y trabajar a menos costo de produccin. El Estado, a su vez, nos ayudaba reduciendo los fletes del ferrocarril y rebajando los pasajes para los jornaleros polacos. Efectivamente, obtuvimos mayores cosechas con el mismo trabajo. Pero de qu nos servan si las mayores cosechas producan menos dinero, bajando los precios de 265 a 140 Marcos? Necesitbamos dinero; puesto que dinero exigan nuestros acreedores - no papas ni remolachas. Invocando el contrato, legalmente falsificado en su favor, exigan oro. Dinero y ms dinero, dinero barato nos habra proporcionado el patrn plata; pero como nos fuera negado, buscamos otros medios para poder obtener ms dinero de nuestros productos. Y as recurrimos a los aranceles. Si no hubiesen abolido el patrn plata, los derechos aduaneros no habran sido necesarios, y por eso toda la responsabilidad de su vigencia recae sobre aquellos que nos calificaban de acaparadores, mendigos, ladrones; pues ellos nos han despojado mediante el patrn oro. Todo este odioso y sucio episodio, que tanta mala sangre ha producido y que tanto ha indignado al pueblo, habrase evitado tomando la precaucin de definir el concepto legal del Tler o del Marco en el momento de la renovacin de las monedas, enumerando los casos, en que el Estado estuviera autorizado a fundir las monedas de plata o de oro. Dada la enorme importancia de la cuestin era un acto inconsciente, de ligereza por ambas partes, el de utilizar tan ciegamente como base para los negocios primero el Tler y despus el Marco, convirtiendo, as, en una cuestin poltica, en una cuestin de poder la respuesta a la pregunta: Qu es el Marco del sistema monetario alemn? En cambio ahora me siento seguro. La Administracin Monetaria Nacional vela por nosotros y la libremoneda le permite arreglar equitativamente el antagonismo entre los acreedores y los deudores.

_______________ (1) Agrario: el terrateniente endeudado, que quiere deshacerse de las deudas por va legal.

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k. En la Oficina de Seguros contra la desocupacin Desde la implantacin de la libremoneda, ces repentinamente la presentacin de desocupados, y yo con mis empleados estamos dems. El dinero mismo va ahora en busca de mercancas, y la mercanca es trabajo. El que posee libremoneda trata por todos los medios de colocarla, ya sea comprando mercaderas, ya sea fundando nuevas empresas o prestndola a terceros que puedan hacer uso de ella. Esta conducta se observa, y en esto radica la diferencia con respecto al pasado, en todas las circunstancias, sin tomar en consideracin las relaciones polticas o personales. Ni la baja del inters, ni su entera desaparicin o la del beneficio pueden impedir la oferta de la libremoneda. Hasta en el caso de que la adquisicin comercial de mercadera significar prdida, en vez de ganancia, la oferta de la libremoneda sera inevitable. Ocurre con la libremoneda lo mismo que con las mercaderas en general; pues tambin stas se ofrecen aun cuando su venta implique prdida. El que est en posesin de libremoneda, debe volver a ponerla en circulacin; resulte de ellas una ganancia o una prdida. La libremoneda manda; no tolera que se la aprisione; rompe las cadenas. Aplasta al especulador, al banquero, que quiera impedir su circulacin, ya sea con objeto de atacar, ya sea tan slo para defenderse. Con el poder de dinamita destruye las cajas de caudales, los tesoros de los Bancos, as como el bal o el colchn del obrero para conseguir la libertad y lanzarse al mercado. De ah su nombre de Libremoneda. El que vende mercancas, obteniendo por ellas libremoneda, ha de canjearla nuevamente por mercancas. Y el canje de mercancas significa colocacin de ellas, y donde se colocan hay trabajo. La libremoneda representa ahora la corporizacin de la demanda, que es la colocacin de mercaderas, que es trabajo. Luego, la reforma monetaria nos ha proporcionado un seguro automtico contra la desocupacin; pero no es un seguro pblico, fomentado por los empresarios, sino un seguro natural, a base de la divisin del trabajo; puesto que el trabajo produce mercaderas y las mercaderas slo tienden al intercambio. Por la intromisin del oro, el intercambio fu tributario de dos fuerzas extraas: el inters y la codicia, dos intrusos que obstaculizaban el intercambio de los productos. El inters y el tributo formaban la premisa lgica para el intercambio de las mercancas y del trabajo. Cuando no produca inters o ganancia, el intercambio se paralizaba, porque el oro negaba su intervencin. Con la libremoneda se suprimieron tales condiciones. Como un len hambriento que anda en busca de su presa, as se arroja la libremoneda sobre la mercanca, y mercanca significa trabajo. Adquirir mercanca es lo mismo que colocar a un trabajador. El comerciante a quien he comprado la mercanca, tratar de reponer su stock y de desprenderse del dinero, encargando nuevas mercancas al industrial. Es un seguro contra la desocupacin extremadamente sencillo. Cada Peso, que el Estado lanza a la circulacin, sustituye un pedido de trabajo, cada millar de estos billetes reemplazan a una oficina de colocaciones. Quien vende mercadera en cambio de dinero, vuelve a adquirir mercaderas, ya sea directamente, ya por intermedio de la persona a quien

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di un prstamo, de modo que cada uno compra tanta mercadera cuanta ha vendido y vende cuanto ha comprado. No puede, pues, haber ningn excedente. Se vendern tantas mercaderas cuantas se producen. Cmo sera posible, entonces, que a pesar de esto hayan estancamiento, superproduccin y desocupacin? Son estos fenmenos que se observan all, donde peridica o constante y generalmente se compran menos mercancas de las que se venden. Desde luego, la libremoneda no puede garantizar a cada empresario la salida de sus productos, ms bien la garantiza slo en general. Ella no procura la venta de los productos a quien produce mercancas de mala calidad, o pide precios demasiado altos, o trabaja sin mtodo y sin consultar las necesidades del mercado. La expresin salida ilimitada, que varias veces se ha usado aqu, slo es aplicable para la generalidad. Una vez implantada la libremoneda, ya no podrn dificultar la salida ninguna exigencia de intereses ni perspectivas dudosas. Todo el mundo tendr que comprar en seguida y exactamente tanto, cuanto el mismo ha vendido; y si cada uno est obligado a hacerlo, no puede haber excedente alguno. En caso de que alguien no tuviese necesidad de mercancas, dejar de trabajar, o prestar el dinero sobrante a otros, que precisan ms mercaderas de la que ellos mismos tienen al momento para vender. Si la competencia de un producto (remolacha, hierro, clases de baile, etc.) es muy grande, los precios bajan. Si la produccin a precios reducidos no fuera satisfactoria, ya sabr cada cual lo que debe hacer. Qu es lo que pasaba antes? El comerciante pagaba intereses por su capital, y en consecuencia haca depender la compra de las mercancas del inters que ellas rendan. Si las circunstancias no permitan cargar el inters al precio de venta, entonces dejaba los productos de los obreros sin tocar, y stos quedaban cesantes por falta de venta. Sin inters no haba dinero; sin dinero se paraliza el intercambio de productos, sin intercambio no hay trabajo. El inters era la condicin fundamental de la circulacin del dinero de la que, a su vez, dependa el trabajo. Hasta el mismo Reichsbank no hubiera dado dinero sin inters, ni aun, cuando todo el mundo admita la escasez del dinero en el mercado, y a pesar de que, segn su carta orgnica, era su deber principal ajustar la circulacin monetaria a las necesidades del comercio. Estas eran consideradas por el Reichsbank si antes, naturalmente, los intereses del dinero haban sido asegurados. (Por eso no hago reproche alguno al Directorio del Reichsbank. Nadie habra podido administrarlo en forma razonable, bajo la restriccin irrazonable de facultades de sus directores). Actualmente la circulacin monetaria en general, no impone ninguna clase de condiciones. Dinero significa venta, cualquiera que sea el resultado. Dinero, venta de mercancas, trabajo, dinero, he aqu una circulacin cerrada, bajo todas las circunstancias! Antes el comerciante pensaba siempre en la ganancia, quiere decir, que el precio de venta, en cada caso, deba sobrepasar el precio de compra. Era esta la condicin natural, lgica y, adems, enteramente justificada de toda actividad comercial. Fuera de eso, el precio de compra - pagado o acreditado - era, en todo caso, una cantidad fija y conocida (salvo en las ventas por orden de terceros); mientras para el precio de venta slo existan perspectivas, posibilidades y esperanzas; en una palabra: probabilidades. El precio de venta era siempre un azar y el comercio algo as como una ruleta de Montecarlo. Porque en el intervalo entre la compra y la venta podan variar muchas cosas en el mercado.

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Antes de efectuar la compra el comerciante examinaba el mercado, las perspectivas, la poltica interior y exterior. S le pareca que todos opinaban lo mismo, es decir, que un alza general estaba en perspectiva, apresurbase a comprar, para participar en el alza esperada de los precios con la cantidad mayor posible de mercancas. Si acertaba, vale decir, si muchos haban compartido su optimismo, comprando todos ellos, ya por esta sola razn y sin ninguna otra causa, suceda lo esperado: un alza general de los precios. Pues es evidente que si todo el mundo cree que los precios van a repuntar, el que tiene una reserva de dinero la invierte en compras; y si todas las existencias monetarias se emplean para la adquisicin de mercancas los precios tendrn que subir. He aqu la prueba clsica, de que la fe sola ya trae la felicidad. Todo lo contrario sucede naturalmente si se cree en una baja de precios. Cuando Prez crea que todos los comerciantes prevean un descenso de precios, trataba de desprenderse de sus stocks, forzando por un lado la venta, aunque mediante una reduccin (!) de precios, y por otro, suspendiendo todo pedido para tiempos ms favorables. Y como sus colegas procedan de igual manera, sobrevino lo que se tema. Su creencia los haba traicionado. Porque bajo el rgimen del patrn oro sucedi siempre lo que uno crea. La creencia imperaba en forma ilimitada. La sola creencia en el alza o la baja de los precios bastaba completamente para causarla. Dependa de la creencia, de la disposicin de nimo, y hasta del tiempo, que el dinero se ofreciera o no, que los obreros dejaran el trabajo o trabajaran hasta de noche y en horas extras. De la creencia dependa la oferta de todas las reservas monetarias! Ahora la libremoneda ha operado un cambio. El dinero ya no pregunta, a quien lo posee, por sus creencias, ni examina su disposicin de nimo. La Libremoneda simplemente ordena, otorgando los pedidos en su propio nombre. Pero precisamente porque las creencias han sido eliminadas del comercio, anulndose a la vez la influencia que la fe, la esperanza y el afn de ganancia ejercan sobre la circulacin, digo justamente por eso la demanda permanece invariable en el mercado, y las perspectivas y los temores ya no influyen sobre el comercio. La demanda de mercancas y de trabajo no dependen ya de la voluntad del dinero, ni estn sujetos a la arbitrariedad ni al antojo de las personas adineradas, sino que el dinero es la demanda misma. Antes era lgico y natural que cada obrero fuera en busca de dinero, vale decir, de trabajo. Slo en casos excepcionales el dinero buscaba trabajo. El dinero esperaba, hasta que la mercadera, o sea el trabajo, lo buscara a l. Nadie se escandalizaba por ello, nadie protest contra esta violacin del derecho de igualdad. Todos toleraban este privilegio del dinero, probablemente porque crean que tal privilegio era inseparable del sistema monetario. Mientras el obrero y el dueo de mercaderas, por la postergacin de la venta, sufran grandes quebrantos, que cada da acrecentaban, el dinero produca intereses al comprador. De modo que era natural, justo y lgico, que los vendedores buscaran a los compradores morosos para persuadirlos personalmente a que compraran.

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Actualmente no se considera natural semejante temperamento. Al dueo del dinero le arde ste en el bolsillo como al obrero la fugacidad de sus fuerzas lo obligan a emplearlas cuanto antes y mientras pueda, ya que no es posible almacenarlas. Luego, el que tiene dinero ya no espera tranquilamente hasta que el poseedor de las mercancas (el obrero) lo busque. Ms bien l mismo busca, madruga y va al encuentro de la mercadera. Y cuando dos se buscan recprocamente, se encuentran con ms facilidad y seguridad que cuando busca uno solo. Antes el poseedor de dinero tena, adems, la ventaja de cansar al propietario de la mercanca, imponindole una larga espera y bsqueda. Hasta lo reciba de mal modo, como para darle a entender que el obrero o vendedor de mercaderas lo molestaba y que l no tena el menor apuro. Ahora, en cambio, es el dinero el que busca la mercanca bajo todas las circunstancias. De sbito se volvi famlico, y el hambre le ha dado alas y ha refinado su instinto. Por cierto que no necesita correr tras las mercancas, porque stas, a su vez, no se esconden, ni pueden hacerlo; ambos encuntranse en la mitad del camino. Como la mercanca busca al dinero, as busca ahora tambin el dinero la mercanca. Y si no la encuentra, no espera pacientemente hasta que la casualidad le ofrezca lo que desea, sino que sigue la pista de la mercanca hasta la fuente, y sta es el trabajo. De este modo la Libremoneda ha reemplazado el Seguro oficial por un Seguro automtico contra la desocupacin. La libremoneda se ha convertido en una oficina automtica de colocaciones, y yo con mis 76.000 empleados fumos despedidos. Qu irona del destino: los empleados de la Oficina de Seguros contra la desocupacin son ahora los nicos desocupados en el pas (felizmente encontrarn pronto otro trabajo, y mejor remunerado! El traductor).

l. Los partidarios del mutualismo (Proudhon) Debido a la implantacin de la libremoneda todo nuestro programa se ha terminado y cumplido. El objetivo, que buscbamos a tanteos, se ha logrado. La libremoneda nos ha proporcionado de la manera ms sencilla ese intercambio perfecto de mercancas, que nosotros esperbamos obtener mediante instituciones complicadas y no claramente definidas: los Bancos de intercambio y las Cooperativas. Ya Proudhon dijo: (1) En el orden social es la mutualidad la frmula de la justicia. El mutualismo est expresado en el lema: Haz por los dems lo que tu quieras que ellos hagan por t. En el lenguaje de la economa poltica esto significa: Cambiar los productos por otros. Compraos mtuamente vuestros productos! Toda la ciencia social consiste en la organizacin de las relaciones recprocas. Dad al organismo social una circulacin perfecta, es decir, un intercambio exacto y regular de productos por productos, y la solidaridad humana estar afianzada, el trabajo organizado. As es, por cierto. El maestro Proudhon tiene razn, por lo menos en cuanto se refiere a los productos del trabajo y no con respecto a la tierra. Pero cmo podrase lograr eso? Lo que el mismo Proudhon propuso para la consecucin de aquella circulacin, es absolutamente

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irrealizable. Con su mtodo podra funcionar quizs un modesto Banco de intercambio. Pero cmo organizar toda la economa sobre tal base? Debamos haber preguntado: por qu razn no nos compramos mutuamente los productos de tal modo como lo exige su intercambio regular y completo? y responder a esta pregunta antes de formular proposiciones. Desde luego sabamos, o por lo menos sospechbamos, que en lo relativo a la moneda metlica no todo estaba en orden. No en vano llam Proudhon al oro: un cerrojo del mercado, un centinela que prohibe el acceso al mercado. (2) Pero no sabamos indicar la razn por qu el dinero metlico era malo; jams hemos investigado esto. Sin embargo por ah debamos haber empezado nuestras investigaciones, si queramos marchar sobre base firme. Esta omisin nos ha llevado desde un principio por mal camino. Proudhon vea la solucin de la cuestin social en la elevacin del trabajo al nivel del dinero efectivo (quiere decir: del oro). Pero, por qu deban ser ascendidas las mercaderas? Qu es lo que le daba al oro (que era el dinero en aqul entonces) un rango superior al del trabajo? Este, precisamente, era el error de Proudhon; querer elevar la mercanca al rango de oro. Lo justo sera invertir la frase diciendo: Dado que el dinero y la mercanca deben hacer la circulacin en pie de igualdad, y que el dinero en ningn caso y bajo ningn concepto ha de ser preferido a la mercanca, ser necesario que hagamos descender el dinero al rango del trabajo, para que as se cambien mercancas por dinero y dinero por mercancas. No nos es dado modificar en forma alguna las cualidades de las mercancas, ni podemos darles las ventajas que posee el oro en su calidad de mercadera. No podemos quitarle a la dinamita su peligrosidad, ni impedir que el vidrio se rompa, o que el hierro oxide, o que la piel sea comida por la polilla. Las mercancas, sin excepcin, tienen sus defectos, se descomponen o sucumben a las fuerzas destructoras de la naturaleza - slo el oro resiste. Adems tiene todava la prerrogativa de ser dinero y, como tal, vendible en todas partes y transportable sin mayores gastos de un lugar a otro. En vista de esto, cmo lograremos equiparar las mercaderas al oro? En cambio, podemos proceder a la inversa, diciendo: El dinero, s, es amoldable; pues se puede hacer con l lo que se quiere, puesto que nos es imprescindible. Bajmoslo por lo tanto al rango de las mercaderas, dndole cualidades que equivalgan a las malas cualidades de las mercancas. Esta idea razonable ha sido realizada por la reforma monetaria, y los resultados demuestran, con gran satisfaccin nuestra, cunta verdad y cunta observacin atinada haba en las frases medulosas de Proudhon, que tan cerca estuvo de la solucin del problema. La reforma monetaria ha hecho bajar el dinero al rango de la mercanca, obtenindose que sta, a su vez, quede equiparada tambin al dinero, bajo todas las circunstancias y condiciones. Compraos, dijo Proudhon, vuestros productos recprocamente, si queris tener venta y trabajo. Es lo que sucede ahora. El dinero ya encarna hoy tanto la demanda como la oferta; exactamente como en los tiempos del trueque; porque quien en aquel

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entonces llevaba una mercanca al mercado, traa otra a casa. Sala, pues, siempre tanta mercanca como entraba. Y por el hecho de que el dinero obtenido por la venta (en la reforma monetaria) es inmediatamente invertido en una compra de mercaderas, la oferta de un objeto cualquiera produce una demanda equivalente. El vendedor, contento de haber realizado lo que tena, se ve, por la naturaleza de la libremoneda, en la imperiosa necesidad de reintegrar el producto de la venta a la circulacin, ya sea mediante la compra de mercancas para el propio consumo, ya construyendo una casa, o procurando una buena educacin a sus hijos, o por medio de la mestizacin de su ganado, etc., etc. Y si nada de todo esto le atrae, habr de prestar el dinero a aquellos que, necesitando mercaderas, carecen de l para comprarlas. O lo uno o lo otro; ya no hay un tercer camino, como sera: guardar el dinero en casa, prestarlo a condicin de que produzca inters, comprar mercaderas con fines de lucro, postergar la compra, especular con la espera de mejores perspectivas, etc., todo esto se acab. La naturaleza de las mercancas te obligaba a venderlas, ahora por la naturaleza del dinero ests obligado a comprar. La compra sigue a la venta incesantemente, una trs la otra. Con la misma regularidad con que la tierra gira alrededor del sol, as circular el dinero en el mercado, en los buenos tiempos y en los malos, en la victoria como en la derrota. Con la misma regularidad, con que el obrero ofrece su trabajo y sus productos, y con que la mercadera busca salida, as aparece tambin la demanda en el mercado. Al principio, seguramente, se habr quejado el comprador de que se le obligase en cierto modo a desprenderse del dinero; habr considerado esto una compulsin, una restriccin de la libertad personal, un atentado contra la propiedad. Pero todo depende del concepto que se tenga del dinero. El Estado declara que el dinero es una institucin de carcter pblico, cuya administracin debe regirse por las exigencias del comercio. Estas determinan que a la venta de las mercaderas ha de seguir inmediatamente una correspondiente compra. Ahora bien, dado que el slo deseo de que cada uno haga circular el dinero por propia iniciativa y para el bien general, en la prctica no basta para lograr la regularidad y continuidad necesaria de la circulacin monetaria, se ha implantado una compulsin material, directamente ligada a la moneda. Con ello se ha conseguido el efecto deseado. Por cierto, que quien no est conforme con eso, quien no permite una restriccin en la libertad de disponer a su antojo del patrimonio, que guarde sus productos en casa, por ser ellos de su indiscutida propiedad, para venderlos recin cuando necesite otras mercaderas. Nadie le impedir, ni a nadie molestar que prefiera acumular pasto, cal, pantalones, pipas, en una palabra: los productos de su trabajo, en lugar de venderlos. Que lo haga. Pero tan pronto se haya librado del peso de sus mercaderas, cedindolas por libremoneda, tendr que recordar los deberes que ha asumido como vendedor y poseedor de dinero, vale decir, ha de procurar que tambin los dems gocen de los beneficios de la circulacin monetaria, pues el intercambio de bienes reposa en la reciprocidad. El dinero no ha de ser punto de reposo en el intercambio de las mercancas, sino simplemente un medio de transicin. El Estado, que fabrica el dinero por su cuenta, y ejerce la superintendencia sobre este medio de cambio, no puede permitir que otras personas abusen de l con fines ajenos al intercambio. Adems, sera injusto consentir en el uso gratuito del dinero, pues los gastos para su conservacin deben cubrirse con los ingresos fiscales generales, aunque haya muchos ciudadanos que hacen slo muy poco uso de la moneda (por ejemplo, los productores primitivos). Es debido a eso que el Estado cobra por el uso del dinero un derecho anual del 5%. As est seguro de que ya no se

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abusar del dinero con fines de especulacin, de explotacin o de ahorro. En lo sucesivo slo utilizar dinero quien verdaderamente lo necesite como medio de cambio, quien haya producido mercancas y quiera cambiarlas por otras. Para todos los dems fines resulta demasiado costoso. Especialmente ha sido excludo como medio de ahorro. Es enteramente justo que la reforma monetaria exija del que ha vendido sus productos una pronta inversin del dinero, para que los dems tambin puedan desprenderse de sus mercaderas. Pero no slo es justo esta exigencia, sino tambin prudente. Para que alguien pueda adquirir las mercaderas de los dems, es necesario que pueda vender las propias, Comprad, pues, y podris vender todos vuestros productos. Si en la compra pretendo ser amo, he de ser naturalmente un esclavo en la venta. Sin compra no hay venta, y sin venta no hay compra. Compra y venta unidas forman el intercambio; en consecuencia estn ligadas la una a la otra. Debido al dinero metlico, la compra y venta solan estar temporalmente separadas; la libremoneda las ha juntado de nuevo temporal y regularmente. El dinero metlico haba separado las mercancas, interponiendo entre la compra y la venta el tiempo, la espera especulativa, el afn de ganancia y mil otros factores ajenos al intercambio; la libremoneda, en vez, une los productos, procurando que la compra siga inmediatamente a la venta, no dejando ni tiempo ni lugar a factores extraos. El dinero metlico era, segn la expresin acertada de Proudhon, un cerrojo para el mercado, la libremoneda, en cambio, es la llave.

_______________ (1) Diehl: Proudhon, pg. 43 y 90. (2) Mlberger: Proudhon, sus obras y su vida.

m. El catedrtico del inters La libremoneda destruye todo mi edificio doctrinario. Esa dichosa innovacin arrasa con mis ms bellas teoras. Porque el inters, que desde los albores de la historia ha sabido mantenerse al mismo nivel, se precipit, sin miramiento alguno para mis teoras, por el camino hacia el cero. Y los prstamos sin inters, que siempre nos parecieron sueos irrealizables, hoy ya se consideran posibles y hasta probables. Prstamos sin inters! Esto s que es el fin del capital! Dinero, mquinas, casas, fbricas, mercancas, materias primas, todo esto ya no representa capital! Debo confesar que estoy a punto de perder la cabeza. La tan evidente teora utilitaria, la tan seductora teora fructfera, la tan rebelde teora de explotacin, la muy apreciada, pero algo pedante teora de abstinencia (1) - todas ellas se estrellan contra la libremoneda. Y sin embargo, pareca tan evidente, tn lgico y natural que el prestamista de un medio de produccin pudiera exigir un inters por su servicio. Pero no obstante resulta que la tasa baja y desciende hasta cero. Ms an: los capitalistas - si es que puede llamrselos todava as - van dando muestras de alegra, cuando encuentran quien les acepte el dinero con la sola condicin del reintegro de la suma prestada. Alegan que, habiendo crecido la competencia, les conviene ms prestar el dinero as, que guardarlo en casa para necesidades futuras; ya que por la merma que sufre la libremoneda se les esfumara en casa anualmente

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una parte considerable de su capital. Estiman as mucho mejor prestar el dinero sin inters, contra garanta real o documento negociable o descontable, cuando se necesite dinero efectivo. Es verdad que de este modo no se percibe inters alguno, pero tampoco se experimenta la prdida del impuesto a la circulacin. Quiere decir, que los prstamos sin inters son ventajosos ahora tanto para el tomador, como para el dador. Quin habra imaginado esto? Y, sin embargo, es un hecho. En realidad qu otra cosa podra hacer el que quiere ahorrar? Uno ahorra para los tiempos venideros, para la vejez, para realizar un viaje a Jerusaln, para momentos de apremio, para la boda, la enfermedad, los hijos, etc.; pero qu hacer con lo ahorrado hasta llegar el momento de necesitarlo? Si uno comprara gneros, alimentos, lea, etc., no se estara mejor que si hubiera guardado libremoneda; puesto que todo aquello se pudre, se oxida y merma. Pueda ser que alguien comprara oro y piedras preciosas, que se conservan bien por tiempo indeterminado. Pero dnde llegaramos si semejante aplicacin de los ahorros asumiera carcter general? A qu altura subiran los precios de estos objetos en aos prsperos, cuando todo el mundo hace ahorros; y a qu grado bajaran estos precios, cuando a raz de malas cosechas y de guerras, esos ahorros se llevaran en cantidades al mercado? Las piedras preciosas dcese - son las que al ltimo se adquieren, y ante todo se ajenan. Tentativas de esta clase no seran repetidas a menudo; es una manera de ahorrar que fracasara lamentablemente. Resulta, entonces, mil veces mejor invertir los ahorros en ttulos pblicos o privados, en pagars, etc. que, si bien no devengan inters alguno, pueden, empero, convertirse diariamente y sin prdida en dinero efectivo. Alguien dir, por qu no adquirir, entonces, casas y acciones industriales? Justamente, se compran tambin casas, a pesar de que, y esto es lo ms curioso, no se espera inters de ellas. Se compran y se construyen casas, conformndose los propietarios con la amortizacin anual, que pagan los inquilinos por concepto de alquiler. A veces resulta esto mucho ms ventajoso que no comprar ttulos pblicos, dado que uno percibe de este modo una entrada constante, que corre pareja con el deterioro del inmueble (fbrica, maquinaria, buque, etc.) y, adems, uno queda en posesin de la prenda. Por esta razn se est construyendo mucho y las casas se consideran una buena inversin para el ahorro, a pesar de que el alquiler slo alcanza a cubrir la amortizacin, los gastos de conservacin, impuestos y el seguro contra incendios. Confieso que estoy tambaleando. No puedo comprender que alguien construya una casa de alquiler, aunque espere solamente su amortizacin, sin ningn inters por el capital invertido. Por lo general, se consideraba cientficamente demostrado, que el dinero devengaba intereses tan slo porque los medios de produccn los rendan, y que el factor determinante del inters de dinero es en el fondo traspasado o cedido. Y ahora se ve que ocurre a la inversa, porque de lo contrario, cmo habra sido posible que una reforma monetaria afectara tambin el inters? En realidad, era una ligereza afirmar que el dinero devenga inters, porque con l pueden adquirirse medios de produccin que rinden inters. Habra que explicar entonces por qu

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razn se venden los medios de produccin que dan inters por dinero, que se consideraba incapaz de producirlo? Acaso da un buey leche por el hecho de haberlo cambiado por una vaca? El lugar de los conceptos fu ocupado por el palabrero estril. Es un error hablar de cualidades traspasadas o prestadas. Semejante traspaso de cualidades o virtudes en el campo de la economa es tan imposible como en la qumica. Si el dinero de por s careca de fuerza para exigir intereses, de dnde provenan entonces las ganancias del monopolio emisor de los Bancos? Si el dinero por s solo no hubiese podido exigir intereses, entonces los medios de trabajo que producen inters, y el dinero que no lo produce, habran sido magnitudes absolutamente inconmensurables, objetos que no habran podido compararse, no habran sido susceptibles de intercambio. Porque hay muchas cosas que no pueden adquirirse con dinero. Y cul era el precio que se pagaba por un campo que rentaba 1.000 pesos anuales? Calculbase que 100 pesos dan 5 pesos de inters, y se deca que el precio del campo deba ser tantas veces 100 pesos, como 5 est contenido en 1.000. Luego el precio era 200 x 100 sea 20.000 pesos. Pero de dnde proceda ese tipo de 5 por ciento? Ah est pues la madre del borrego. No se puede, por lo tanto, hablar de una fuerza traspasada; la fuerza productora del inters debe ser inherente al dinero, a manera de una cualidad intrnseca. Pero cul era la causa de esta cualidad del dinero metlico? Antes habra sido difcil descubrirla; ahora ha de ser fcil, puesto que tenemos como punto de comparacin la libremoneda. En efecto, dado que la libremoneda no tiene esa cualidad de producir intereses, basta investigar en qu se diferencian las dos clases de dinero para conocer la causa del inters. Resulta, entonces, que la libremoneda difiere del dinero metlico de antes, en cuanto aquella est sujeta a una compulsin intrnseca que la obliga a ofrecerse, mientras el dinero anterior gozaba de completa libertad en este sentido. Luego es en la libertad ilimitada del dueo del dinero metlico para ofrecer o no su fortuna, a su capricho y antojo, con el arbitrio de los capitalistas y de los que ahorraban, dominadores de la oferta del dinero, donde debemos encontrar las races del inters. Y para saberlo no hemos de buscar mucho. En efecto, el dinero, como se sabe, es indispensable para el intercambio de los productos de la divisin del trabajo, para el comercio. Qu haran los productores si no pudieran vender sus mercancas por dinero? Acaso se colocara el carpintero a s mismo en el atad? Y el campesino comera, acaso, slo todas sus papas? Nada de eso. Ms bien tratarn de hacer factible la venta mediante la reduccin de precios. Moderando sus exigencias buscan de atraer el dinero. Todo productor o propietario de mercancas debe venderlas, y para facilitar la venta, todos, sin excepcin alguna, estn dispuestos a rebajar algo de los precios. Tambin esto es indiscutible. Ahora bien, si los capitalistas y los que ahorran retiraron dinero de la circulacin y no lo devuelven al comercio, es decir, al intercambio de las mercancas, sino cobrando intereses, es porque el mismo apremio de los propietarios de mercancas en ceder una parte de su

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producto por la circulacin del dinero resulta ser para aquellos una razn para exigir tales intereses. Si necesitis dinero para el intercambio de vuestros productos - aqu est, encerrado en nuestras arcas. Si queris retribuirnos por su uso, si estis dispuestos a pagarnos intereses, podis obtenerlo al 4 % anual. De lo contrario, lo encerramos y ved como os arreglis. Nuestra condicin es: pagadnos intereses. Reflexionad sobre la propuesta; nosotros podemos esperar, porque la naturaleza de nuestro dinero no nos obliga a desprendernos de l. El caso est claro. Dependa de los poseedores del dinero que el comercio se arreglara con o sin dinero. Adems, el uso del dinero se haca inevitable, puesto que el Estado cobra los impuestos solamente en forma de dinero, de modo que los tenedores del mismo, en cualquier momento, podan extorsionar intereses. Es exactamente el caso del puente construdo sobre un ro que cruzaba un mercado. El puente era el paso obligado para personas y mercaderas entre ambas mitades del mercado, y el empleado aduanero que lo vigilaba poda abrirlo o cerrarlo, facultad que le permita exigir derechos sobre toda la mercadera. El inters era por lo tanto un impuesto, un derecho de trnsito, que los productores tenan que pagar a los poseedores del dinero, para poder utilizar ese medio de intercambio. Sin inters no hay dinero era el lema. Sin dinero no hay intercambio de mercaderas. Sin intercambio de mercaderas no hay trabajo. Sin trabajo habr hambre. Pero antes que sufrir hambre, pagaremos ms bien intereses. Luego la virtud del dinero tradicional de producir inters no era prestada o traspasada, era mejor dicho, una cualidad inherente al mismo dinero, y tena su razn de ser en el hecho de haberse elegido para la fabricacin del dinero un material que entre todos los de la tierra ocupa una posicin privilegiada, dado que puede conservarse intacta, durante un tiempo indefinido y sin gasto alguno, mientras todos los dems productos de la actividad humana, todas las mercancas sin excepcin alguna, se gastan o se oxidan, se rompen o se pudren, pasan de moda, etc. Es, por fin, comprensible el por qu se canjeaba un campo por una cantidad de dinero. Ambas cosas, el campo y el dinero devengaban una renta cada uno por su propia potencia. Slo requerase el dinero necesario para igualar la renta del campo con el inters del dinero; esto haca factible el intercambio de ambos objetos. Quiere decir, que el campo y el dinero eran dos magnitudes perfectamente comparables y conmensurables. As como no se puede hablar de una virtud traspasada o prestada al campo para producir inters, tampoco es posible hacerlo con respecto al dinero. Esa frase hueca y estril de la virtud traspasada me ha jugado, pues, una mala partida; una palabra sin sentido, que con tanta frecuencia ocupa el lugar de los conceptos, me haba engatuzado. De modo que el dinero, el medio de intercambio, sera en s mismo un capital! Reflexionemos un momento, a dnde llegaramos si convirtisemos a un capital en medio de intercambio para todas las mercaderas.

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1) El dinero solamente puede ser capital a expensas de las mercaderas, ya que ellas perciben aquellos derechos que lo convierten en capital. 2) Si las mercaderas tienen que pagar intereses, es imposible que sean capital; porque si lo fuesen al igual que el dinero, ni llas ni ste podran asumir el rol del capital, por lo menos dejaran de ser capitales en sus relaciones recprocas. 3) Por lo tanto, si las mercancas en el comercio aparentan ser un capital, puesto que en el precio de venta se incluye, fuera del precio de costo y de la ganancia comercial, un inters sobre el capital, se debe explicar esto por el hecho de que tal inters ha sido deducido ya por el comerciante del precio de costo, descontndolo al obrero productor. La mercadera desempeara en este caso tan slo el papel de cobrador del capital monetario. Si el precio de venta era de 10 pesos, siendo la ganancia 3 y el inters 1, entonces al obrero se le pagaban 6 pesos. De lo cual resulta que todo el intercambio se desarrollara sin la carga del inters, si el dinero, o sea el medio de intercambio, no tuviera el carcter de capital. Luego Proudhon tena razn, pues siempre haba sostenido tal cosa. Consideremos ahora los efectos que un medio de intercambio, si fuera capital, producira sobre la creacin de medios de produccin. Cmo se consiguen los medios de produccin (mquinas, vapores, materias primas, etc.)? Acaso sucede an que alguien pueda fabricar sus medios de produccin con materias primas obtenidas de su propio suelo? Quizs en algn caso excepcional, pero, por regla general, tendr que invertir una suma de dinero para procurarse los medios de produccin. El capital invertido en la fundacin de todas las empresas consiste en una cantidad de dinero que se encuentra asentada en la primera pgina del libro Mayor. Ahora bien, si el dinero que se invierte para esos medios de trabajo es en s mismo capital, si los dueos del dinero, mediante una simple retencin del mismo, pueden impedir la fundacin de cualquier empresa, entonces, naturalmente, no adelantarn ningn dinero para empresas que no devenguen intereses. Esto es evidente y lgico. Si puedo ganar el 5 % comerciando un producto manufacturado, no me contentar con menos ganancia en la fabricacin; cuando se halla el mineral en la superficie terrestre, a nadie se le ocurrira construir galeras en el subsuelo. Por este estado de cosas slo se construa un nmero tal de casas que el monto de su alquiler bastaba para cubrir el inters general del dinero invertido. Si por casualidad haba un exceso de construcciones, superando la oferta de viviendas a la demanda, entonces, los alquileres bajaban naturalmente, y las casas no rendan ya el inters exigido. Entonces eran despedidos los obreros de la construccin, y la edificacin se interrumpa, hasta que la demanda de viviendas, por aumento de la poblacin, repuntara de tal modo que los alquileres dieran nuevamente el mismo inters que el dinero. Recin entonces poda reanudarse la edificacin. Lo mismo suceda con las empresas industriales. Si se haban creado tantas empresas que la demanda de obreros (que encarnan aquella) elevaba los salarios al extremo tal que el empresario ya no obtena en la venta de los productos el inters del capital, entonces interrumpase la fundacin de nuevas empresas, hasta que, por el aumento de obreros y la

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consiguiente mayor oferta de brazos, los salarios bajaran y dieran lugar al inters monetario. Por eso los medios de produccin se nos presentaban como capital, pues su adquisicin fu realizada por medio del capital monetario, el cual limitaba aquellos artificialmente en tal forma que siempre se encontraran en una posicin dominante frente a los obreros. En general, haba siempre menos medios de produccin que obreros, de manera que ya la escasez de talleres determinaba un excedente de brazos que presionaba sobre el salario, mantenindolo debajo del rendimiento del producto del trabajo. (Todo esto, se comprende mejor todava, si se considera al empresario como un prestamista que adelanta al trabajador el dinero necesario para la maquinaria y la materia prima, y al cual el obrero paga con sus productos). Quiere decir, que el dinero dominaba incondicionalmente el intercambio de mercaderas y los medios de produccin. Todo era tributario del dinero que se intercalaba entre el consumidor y el productor, entre el obrero y el empresario, separando a todos los que deban aspirar a unirse y explotando las dificultades as surgidas. El botn era el inters. Ahora me explico tambin por qu con la libremoneda baja continuamente la tasa del inters, acercndose a cero. Ya no puede ser retirado el dinero del mercado. Sin tomar en cuenta el inters, es forzoso ofrecerlo, sea directamente a cambio de mercancas, sea en calidad de prstamo. Ya no puede interponerse entre los productores y consumidores, separndolos. Pese a su propio deseo, y sin considerar su ansia de lucro, debe cumplir con su misin, promover el intercambio. Ya no lo domina ms como un ladrn o un dictador, sino que le sirve - hasta gratuitamente. De ahora en adelante las mercancas no quedarn excludas del mercado, ni los obreros holgarn cuando baja la tasa del inters; sin siquiera tomarla en cuenta realzase el intercambio de productos. Y donde se trabaja con tanta constancia, all se est ahorrando. Cantidades fabulosas se apartan para llevarlas a las cajas de ahorro u ofrecerlas en prstamo. Y si esto se hace ao trs ao, si los obreros, por falta de crisis, ya no se ven obligados a recurrir a sus ahorros, entonces, forzosamente llegar un momento en que el dinero ofrecido por las Cajas de Ahorro no encuentre interesados, lo que significa: sobrante de casas y escasez de inquilinos, abundancia de fbricas y escasez de obreros. Luego, para qu seguir construyendo, si a duras penas podemos pagar los intereses? Pero entonces dir la Caja de Ahorro: no podemos permitir que el dinero quede inactivo, no podemos guardarlo simplemente en la caja. El dinero nos obliga a prestarlo. Ya no pedimos precisamente el 5, 4 3 %; estamos dispuestos a entablar negociaciones. Si nosotros damos el dinero al 2 % (al 1 0 %), entonces vosotros podris rebajar correspondientemente el alquiler, y luego aquellos que se conformaban con una sola habitacin podrn alquilar dos y los que ocupaban cinco habitaciones vivirn en diez. Y entonces podris nuevamente edificar casas. La demanda existe, todo depende del precio. Tomad, pues, el dinero al 2 %, si ya no podis utilizarlo al 3 %! Construd casas, bajad los alquileres - no perderis nada, pues os daremos dinero cada vez ms barato! Ni temis que os falte el dinero; cuanto ms nosotros bajemos el inters y vosotros el alquiler, tanto

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ms grandes sern las sumas apartadas y llevadas a nuestras arcas por los que ahorran! Tampoco temis de que se produzca un alza de precios motivada por las elevadas cantidades de dinero! Cada cntimo habr sido retirado antes de la circulacin, quedando invariada la cantidad del dinero. Los que ahorraban han producido y vendido ms mercaderas de las que consumieron; luego hay un excedente de mercaderas que corresponde a la cantidad de dinero que os ofrecemos. Tomad, pues, el dinero y desechad todo temor! Si baja el inters que devengan vuestras casas de alquiler, seguiremos con la tasa, aunque baje a cero, pues an sin ningn inters debemos prestar el dinero habis comprendido? Estamos obligados a ello! Pero no slo lo estamos nosotros, tambin vosotros lo estis. Si, por ejemplo, no desearais aumentar las construcciones, alegando que las existentes sobran, y si por esa razn rechazarais nuestra oferta de dinero, entonces os advertiramos que hay otros empresarios que no tienen casas y no necesitan tomar consideracin alguna. Les daramos a ellos el dinero para edificar, y quieras que no levantarn construcciones nuevas, os convenga o no la renta de las casas. Lo mismo suceder con las empresas industriales. Si el dinero se consigue al 0 %, ningn empresario podr ya obtener intereses de su empresa, ni rebajando el salario ni aumentando los precios, pues as lo quiere la ley de competencia. De este modo los hechos han demostrado una vez ms, ser ellos los mejores maestros. Todas nuestras conjeturas sobre el origen del inters no han servido de nada, porque nos faltaba el punto de comparacin. Pero ahora la libremoneda nos permite hacer comparaciones, y en seguida hemos hallado lo que en vano buscbamos. Por cierto, la explicacin del inters es todava incompleta; pero hemos encontrado ya el hilo que nos permitir sacar el ovillo de estos fenmenos. Hay que seguir el hilo; es un simple trabajo mecnico que queda por hacer, nada ms. (NOTA: El lector encontrar la teora del inters prolijamente expuesta en la tercera parte (la teora libremonetaria del inters)).

_______________ (1) He tomado esta terminologa del libro de Boehm-Bawerk El inters del Capital a travs de la historia.

n. El terico de la crisis Con la libremoneda me va tan mal como a mi colega, el terico del inters; pues todo mi arsenal de teoras se ha echado a perder con esta reforma. Pareca tan lgico que a un tiempo de florecimiento siguiera otro de decaimiento. Si ello sucede en la misma naturaleza, cmo podra ser de otra manera en la economa, ya que el hombre y sus obras tambin estn sujetas a las leyes de la naturaleza. Al igual que el hormiguero y la colmena con sus organizaciones, la sociedad humana y su organizacin econmica tambin forman parte de la naturaleza. El hombre crece y perece. Por qu no ha de crecer tambin la economa de una nacin para perecer despus en un

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cataclismo? Ha sucumbido hasta el Imperio Romano; lgico es que la economa de una nacin, cada tantos aos, sucumba a su vez en una crisis destructora. Al verano sigue el invierno y, en la economa, al perodo ascendente sucede el derrumbamiento. Era esta una teora digna de un poeta! Basado en ella resultaba sumamente fcil explicar el problema tan complejo de la desocupacin. Y la teora de la crisis nos deca esto: Debido a compras hechas con fines de especulacin los precios haban subido, desarrollndose una actividad febril en todos los campos: tratbase de enfrentar la demanda creciente con horas extras y trabajo nocturno, los salarios suban. Naturalmente era esto un estado malsano que tarde o temprano haba de terminar con un derrumbe. Y el desastre, o sea la crisis vino. Empez a faltar la demanda por una cantidad tan grande de productos de toda clase; y cuando falta la demanda bajan los precios. Todos los productos de la industria, de la agricultura, de la minera y de la foresta, todos sin excepciones dignas de nombrar, bajaron de precio. Con ello, naturalmente, el castillo de especulacin se vino abajo. Los obreros, ansiosos de ganar, haban agotado, con sus horas extras, toda la reserva de trabajo. Los fondos de salario estaban exhaustos. Por eso faltaba ahora el trabajo y por eso los obreros padecan hambre y fro en medio de montaas de pan y de ropa. Qu convincente parecanos, adems, la teora maltusiana de la crisis. No en vano haba hallado tantos adeptos. Deca: Vosotros habis aprovechado los tiempos buenos tan slo para contraer matrimonios y aumentar al infinito una poblacin realmente miserable. Por doquiera se ven ropas de criaturas, paales, cunas. Las calles y las escuelas parecen hormigueros de gente menuda. Ahora vuestros propios hijos se han convertido en depresores de los salarios. Pero los salarios bajos presionan, a su vez, sobre los precios, esto conduce a que todo negocio cierre con prdida, y el espritu emprendedor muere por ello antes de nacer. La procreacin es ya de por s un pecado, un fruto prohibido, pues lleva en si el estigma del pecado original. Pero es doble pecado para la gente pobre. Abstenos, dejad aquello a los paganos, mandad vuestras hijas al convento, y as no habr ms obreros que los necesarios para el trabajo. Y entonces subirn tanto los salarios como los precios, lo que fomentar, a su vez, el espritu emprendedor. Hay que moderarse, tanto en la produccin de bienes como en la produccin de hijos; de lo contrario tendremos superproduccin de mercancas y de consumidores. Y, finalmente, la ms moderna de todas las teoras, mi propia obra maestra. Segn lla el consumo est en desproporcin con la produccin, por estar las riquezas concentradas en relativamente pocas manos, y porque la capacidad productiva y el poder adquisitivo de las grandes masas no guardan proporcin alguna. De ah la acumulacin de mercaderas en el mercado que no se venden, y de ah tambin la baja de precios, la desocupacin, la falta de iniciativas, la crisis. La gente adinerada no puede insumir su renta y los obreros no tienen qu comer. Si los rditos se hubiesen repartido con equidad, entonces el consumo y la produccin marcharan al mismo paso, y ninguna crisis podra estallar. De tal manera yo tena preparada una teora sobre la crisis para cualquier clase social, y para todo gusto y paladar. Y si por casualidad encontraba alguna oposicin seria, entonces lanzaba yo mi teora de reserva, por lo cual relacionaba yo la crisis con el sistema

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monetario. Generalmente bastaba en tal caso la sola palabra sistema monetario para hacer callar a cualquier adversario. Basta, basta, me decan, ya sabemos lo que dijo Bamberger, que adems del amor es la cuestin monetaria la que ha causado la mayor cantidad de dementes; y no estamos dispuestos a exponer nuestro equilibrio mental a una prueba de resistencia, quizs peligrosa, por afecto a una teora sobre la crisis. Y sin embargo, era precisamente esta teora la ms sencilla y la mejor: Los productos -deca yo- son negociados casi exclusivamente por va comercial, quiere decir, que deben venderse a los comerciantes con fines de intercambio. El comerciante, empero, adquiere las mercancas con la condicin expresa de poder venderlas a un precio ms alto. El precio de venta anhelado por l debe ser, en todo caso, superior al que le pide el artesano o fabricante. -Ahora bien, cuando los precios de las mercaderas tendan a bajar, el comerciante ya no estaba en situacin de determinar los precios a que poda adquirir los productos, mientras que el empresario no poda venderlos debajo del precio de costo, a menos que estuviera dispuesto a perder. Al consumidor no le pasa lo mismo. El compra y paga al precio pedido. Se alegra si el precio baja; le pesa si sube, pero el nico lmite que conoce respecto a los precios son sus propios ingresos. En cambio, el comerciante debe obtener un precio que supere el precio de costo; pero no sabe si obtendr ese precio. Luego, el precio de venta es un factor incierto; pero el precio de costo es una cantidad fija y determinada ya en el momento en que se adquiere la mercadera. Si los precios de las mercaderas en general son firmes o a lo mejor suben, entonces todo va bien; el precio de venta cubre el de costo probablemente con exceso, y el comerciante puede hacer sus pedidos con toda tranquilidad. Pero si los precios bajan, y siguen bajando cada vez ms, en 1, 2, 5, 10, 20, 30 %, cosa que ya varias veces hemos observado, entonces el comerciante pierde toda base firme; y lo ms razonable que, como hombre precavido, puede hacer es esperar. Al serle imposible calcular el precio de venta sobre la nica base del precio de costo, tendr que tomar en cuenta tambin la incertidumbre de lo que posiblemente obtendr. Y si, en el intervalo entre la compra y la venta de las mercancas, descienden los precios de costo, entonces tendr que bajar el tambin los precios de venta, sufriendo en consecuencia una prdida. Luego, cuando los precios bajan, es lo mejor suspender las compras. De ah se ve que las mercancas no se comercian de acuerdo a las necesidades como factor determinante, sino conforme a las perspectivas de ganancia. Pero esta demora, esta postergacin de los pedidos habituales del comerciante, significa una paralizacin de venta para el empresario que se ve obligado a despedir a sus obreros, dado que su establecimiento se funda en una salida normal, y por razones de espacio y de deterioro no puede guardar las mercaderas almacenadas. Los obreros, a su vez, por la falta de trabajo no pueden efectuar compras, con lo que los precios siguen bajando an ms, formndo de este modo un crculo vicioso a raz de la baja de los precios. Por ello, as rezaba la conclusin, se impone evitar que bajen los precios. Tenemos que fabricar ms dinero, con el objeto de que no falte para la compra de mercancas, para que el comerciante ante las enormes existencias monetarias de los Bancos y de los particulares deseche el temor de una escasez de dinero o una baja de precios. Por eso, que venga el bimetalismo o el papelmoneda!

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En el fondo, ninguna de estas teoras por cierto me dej enteramente satisfecho. La primera, que considera la crisis por cierto como un fenmeno natural, es demasiado ingnua para merecer una refutacin. La segunda, que trata de hacer responsable por la crisis a la especulacin y a los tiempos de prosperidad, no investiga si la causa de tal especulacin y, por ende, de la crisis se deban acaso a las reservas monetarias de los particulares y especuladores. De qu sirve fundar un Banco del Estado y otorgarle el monopolio de emisin, con el objeto de que pueda ajustar la circulacin monetaria a las necesidades del comercio, si en realidad est en manos de la especulacin alzar los precios cada vez que le conviene - pese al monopolio y al Banco? Y puesto que esta teora pasa por alto la cuestin, sigue el mal camino de formular deseos en lugar de exigir. Lo nico que recomienda contra la crisis es implorar que omitan en lo sucesivo las especulaciones. Tampoco investiga cul sea el verdadero mvil de la actividad febril, de las horas extra, y del trabajo nocturno; porque sin este aumento del trabajo toda especulacin terminara en el fracaso. De nada servira que el empresario ofreciera horas extra al obrero, si este le contestara: mi jornada actual me basta para cubrir mis necesidades. Pero si el obrero hoy da se declara conforme con una actividad febril, es porque tiene necesidades febriles que trata de cubrir con el jornal de las horas extra. Pero si la demanda es igualmente intensa que la oferta cmo puede entonces sobrevenir una crisis? La especulacin, que lanza las reservas monetarias al mercado, slo explica el alza general de precios, pero deja sin aclarar la cuestin de por qu el consumo no mantiene el paso con la produccin, y por qu la salida de productos decae tan subitamente. Es ste, precisamente, el punto dbil de todas mis teoras; el dejar sin respuesta la pregunta del por qu no se balancean constantemente el consumo y la produccin. Pero este interrogante reclama con mayor insistencia una contestacin para la tercera teora, la de la superpoblacin, segn la cual la causa de la crisis es la superproduccin motivada por la superpoblacin. Pues esto equivale a sostener que los panes excesivamente grandes provienen del hambre excesivamente grande. Un verdadero nonsens, mxime, si se considera que las mercaderas son producidas con fines de intercambio y que los obreros que sufren hambre pueden y quieren dar sus productos a cambio de los que necesitan. Si se tratase slo de una superproduccin parcial (p. e. de ataudes) no se precisara ninguna explicacin de ella; pero el caso es que hay exceso de todo, tanto de productos agropecuarios como de industriales. Tampoco satisface la teora que responsabiliza de la crisis a la disminucin del consumo causada por la desigualdad en la distribucin de los rditos. No explica ella por qu el consumo de mercaderas hoy se eleva hasta las nubes para caer luego repentinamente; y tampoco explica por qu a una causa constante y uniforme (en nuestro caso la desigualdad en la distribucin de los rditos) se enfrentaba un efecto oscilante, (alta coyuntura comercial y crisis). Si aquella distribucin de los rditos hubiese sido la causa de la crisis, sta se habra presentado como un fenmeno no interrumpido y latente, como un exceso constante e irremediable de obreros, vale decir, todo lo contrario de lo que se ha observado. Pero tambin era inexacta la suposicin de que los rditos de las clases pudientes sobrepasan sus necesidades personales. Esto lo demuestran las deudas hipotecarias de los terratenientes y la miseria de los rentistas territoriales que fueron a mendigar la proteccin del Estado. Las necesidades no conocen lmite alguno; ellas tienden al infinito. Las necesidades de los tejedores de Silesia no fueron satisfechas seguramente con cscaras de

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papas. Y los reyes norteamericanos no llegaban a saciar su ambicin por dignidades, con los ttulos de nobleza que adquiran para sus hijas, pagando millones de dlares, porque aspiraban hasta a la corona imperial, y para obtenerla acumulaban millones sobre millones, trabajando da y noche, economizando quizs a expensas del propio bienestar, pero con toda seguridad a costillas de sus obreros. Y si hubiesen logrado su aspiracin, habrase presentado un fraile, diciendo que todo eso es pura vanidad, que es menester trabajar, economizar, ahorrar miles de millones para drselos a la iglesia, a fin de ser dignos de entrar en el reino de Dios. Por cierto que entre la cscara de papas y el arca de las limosnas de la Iglesia media un mar de necesidades que devora cuanto son capaces de producir los hombres. Ni hay tampoco hombre alguno tan rico que no trate de enriquecerse aun ms; al contrario, la codicia crece en relacin a los xitos financieros. De lo contrario, cmo habranse formado las enormes fortunas de la actualidad, si sus poseedores, al tener el primer milln, hubieran dicho: Ya tenemos bastante; dejemos que trabajen ahora los dems! Ningn hombre rico ha permitido que sus excedentes permanezcan improductivos en tanto tuviera la oportunidad de una inversin ventajosa. Por cierto que el inters era la condicin primaria para que los capitalistas hicieran una inversin de dinero; pero en este sentido el hombre ms rico no se diferenciaba del ms pequeo rentista. Sin inters no hay dinero - tal era la norma general. Todos hacan depender la inversin de sus sobrantes monetarios del inters, y aunque hubiramos nivelado todos los ciudadanos en lo referente a sus ingresos, no habramos por ello cambiado nada en el hecho de que quien produca y venda ms mercaderas de las que consuma, no entregaba sus excedentes monetarios a la circulacin, mientras no se le pagara un inters. Luego, tan pronto el comercio y la industria no devengaban intereses, haba de producirse, por la actitud de los que ahorraban, un exceso de mercaderas, con la consiguiente paralizacin de venta y desocupacin. La causa de la crisis radicaba por lo tanto en que, por un lado, los capitalistas hacan depender del inters la inversin de dinero, y por el otro, en que si el nmero de casas, maquinarias y otros medios de produccin pasaba cierto lmite, bajaba el inters que deban producir, para que fuera una inversin de dinero rentable. (La competencia entre los propietarios de casas frente a los inquilinos repercute de la misma forma como la competencia de los empresarios ante los obreros, pues oprime el inters, bajando all el alquiler y elevando aqu el salario). Producido este ltimo caso, los empresarios no podan pagar el inters exigido, y los capitalistas no vean ninguna razn de provecho para invertir su dinero. Preferan en tal situacin aguardar el fin de la crisis, hasta que se despejara la situacin y se restableciera la tasa anterior del inters, lo que, segn antigua prctica, efectivamente luego se produca. Con el objeto de disfrutar una tasa de inters ms elevada, preferan renunciar por completo a ste, durante un corto perodo, antes que entregar su capital por muchos aos a un inters bajo. Por la simple espera siempre se consigui exprimir un inters mnimo. De modo que no puede considerarse como causa de la crisis el desacuerdo entre el consumo y los ingregos de las clases pudientes, o entre la capacidad adquisitiva y la capacidad productiva de los obreros. Ms prxima a la verdad sobre la causa de la crisis estaba la teora mencionada en ltimo trmino, la que estableca una relacin causal entre la crisis y el sistema monetario. En realidad, mientras los precios tendan a bajar, causando la venta de mercaderas puras

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prdidas, nadie pensaba en fundar nuevas empresas o en ensanchar las existentes, y ningn comerciante adquira mercancas, para no verse obligado a malvenderlas despus debajo del precio de costo. En tales circunstancias la crisis se haca inevitable. Pero esta teora, a decir verdad, despeja la incgnita slo con nuevos interrogantes. Seala bien la crisis como sinnimo de un retroceso general de precios, pero no da ninguna explicacin satisfactoria en cuanto al origen de este retroceso. Sostena, s, que el descenso de los precios provena de la escasez monetaria y de ah que propusiera aumentar la circulacin (bimetalismo, papelmoneda); pero faltaba de mostrar que con el aumento de las existencias monetarias o despus de l, la oferta de dinero, a su vez, se ajustara a la oferta de mercancas y especialmente si se ofrecera dinero aunque bajara el inters. Y es esto precisamente lo que interesa. Los entendidos en la materia se dieron cuenta de ello y propusieron separar por completo el dinero de todo metal (derogacin del privilegio de acuar plata y oro) para regular luego la emisin de la moneda (no su oferta) de modo tal que, cuando bajaran los precios, la emisin fuera aumentada, y al revs: que fuera reducida la existencia de dinero cuando los precios subieran. Se pensaba poder ajustar de este modo tan sencillo y en cualquier momento la oferta de dinero a la demanda. Este proyecto, por fortuna, nunca fu llevado a la prctica (1) porque habra sido un fracaso. En qu se fundaban los patrocinadores de tal medida para considerar existencia y oferta de dinero como cosas sinnimas? Acaso porque a una gran existencia de papas corresponde una oferta de papas igualmente grande, tambin habra de suceder otro tanto con el dinero? Pero no es de ninguna manera el mismo caso. La oferta de papas, como en general la oferta de mercancas, corresponde exactamente a la existencia, por la sencilla razn de que su almacenaje causa grandes gastos. Si el dinero que utilizbamos, hubiese tenido las mismas cualidades que las mercancas en general, quiere decir, si el metalmoneda hubiese podido almacenarse slo con prdida, entonces, habra sido acertada esa consideracin sobre la existencia y la oferta. Pero no hay tal cosa, y por eso los capitalistas podan disponer en forma incondicional de la oferta de su dinero. No pusieron ningn centavo en circulacin, en sentido capitalista o en sentido comercial, mientras no produjera inters. Sin inters no hay dinero, aunque las existencias monetarias se centuplicasen. Ahora bien, supongamos un momento que por medio de semejante reforma monetaria el objeto (la supresin de las crisis aguda y latente) se hubiera logrado; en tal caso llegara muy pronto el instante en que el pas estuviera tan saturado de casas, maquinarias, etc., que ellas ya no podran rendir el inters habitual. Entonces se iniciara de nuevo el mismo juego: los rentistas y capitalistas se niegan a bajar el tipo de inters, y los empresarios no pueden pagarlo. La experiencia de 2.000 aos ha enseado a los capitalistas que su capital les dar, segn la inversin, el 3, 4 o 5 % con slo esperar; y entonces aguardan. Pero mientras los capitalistas esperan, falta naturalmente la demanda de mercancas, y los precios caen. Esta baja de precios, a su vez, hace rehacio al comercio, el cual, tambin en espera de los acontecimientos que pudieran sobrevenir, posterga sus pedidos. As se produce de nuevo el estancamiento de mercancas, la desocupacin y la crisis - a pesar de la gran existencia monetaria.

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Cierto es que se haba propuesto que en tales casos el Estado debera ayudar a los empresarios a proseguir sus actividades, facilitndoles dinero a un inters bajo, y aun sin inters, si fuera necesario. De este modo se habra reemplazado, mediante nuevas emisiones, el dinero retirado de la circulacin por los rentistas y capitalistas. Pero dnde habra conducido semejante modo de proceder? Por un lado los capitalistas con montaas de papel-moneda improductivo; por el otro las Cajas del Estado, repletas de cdulas y letras, es decir, documentos a largos plazos y cdulas hipotecarias consolidadas, tales como las precisan los empresarios. Los montones de papel-moneda acaparados por los particulares, (cuya fortuna entera finalmente habra tomado esta forma) podran, un buen da, empezar a moverse, por cualquier acontecimiento, y como es dinero canjeable por mercaderas en el mercado libre, la enorme masa monetaria quedara transformada repentinamente en una colosal demanda, contra la cual el Estado, ni con las cdulas ni con los documentos a largo plazo, estara en condiciones de luchar. De tal manera, los precios habran subido a las nubes. Afortunadamente, debido a la libremoneda, hemos escapado a este peligro; pues el fracaso desastroso de esa reforma, explotado, como tantas veces se ha hecho, contra la teora del papel-moneda, nos habra atrasado por siglos, llevndonos a la barbarie del metalmoneda. La libremoneda independiza a la oferta del dinero de cualquier condicin; cuanto dinero el Estado pone en circulacin, tanto se ofrece. Lo que hasta ahora se presuma como particularidad lgica del dinero: que su oferta, al igual como la de papas, deba corresponder siempre a la existencia, se ha hecho realidad ahora con la libremoneda: La oferta del dinero equivale a su existencia. La oferta monetaria no sigue ya un curso independiente a la existencia del mismo; ya no es cosa de capricho; la voluntad y el deseo han perdido su influencia sobre la oferta de dinero. La teora cuantitativa es ahora completamente exacta: repito, la simple, ingenua teora cuantitativa, denominada tambin la rstica. En tales condiciones cmo va a estallar una crisis? Aunque descendiera el inters, bajando hasta cero, o ms an, igualmente se ofrecer el dinero; y si bajaran los precios de las mercaderas, el Estado los eleva por el simple aumento de las existencias monetarias. La demanda se mantendra, pues, en todas las circunstancias, paralela a la oferta de mercaderas. Por eso, dado que la libremoneda hace imposible la crisis, debemos buscar la causa de ella forzosamente en la diferencia entre el sistema monetario anterior y la libremoneda. Y ese punto radica en la diversidad de las causas determinantes de la oferta de dinero que antes y ahora la dominan. Antes, la premisa incondicional de toda la circulacin monetaria era el inters; ahora hasta se ofrece el dinero sin inters. Al producirse un descenso general de los precios, prueba que exista ya insuficiente oferta de dinero, las reservas monetarias privadas eran retiradas (pues ningn comerciante adquiere mercancas en el perodo de baja de precios, ni puede hacerlo, sin peligro de prdida). El resultado era que el retroceso general de los precios a menudo se converta en una liquidacin precipitada y general, con la correspondiente conflagracin de los precios. En cambio, ahora el dinero es ofrecido bajo todas las circunstancias.

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En caso del alza general de precios, prueba de una oferta excesiva de dinero, todas las reservas monetarias privadas se lanzaban al mercado, puesto que cada cual quera aprovechar con la mayor cantidad posible de mercancas y valores burstiles del anhelado repunte de los precios, y por eso mismo lo esperado deba suceder: los precios suban hasta el lmite mximo, marcado por la suma de ofertas de todas las reservas monetarias privadas. Ahora, en cambio, los precios en general ya no pueden subir, porque no existen ms las reservas monetarias privadas. La magnitud de la oferta de dinero y la decisin del capitalista de comprar o no, eran determinadas por simples opiniones, plpitos, rumores, noticias falsas o verdicas y, a menudo, por la cara que pusiera un potentado. Cuando el buen humor, reflejo de una excelente digestin de prominentes bolsitas, coincida con una buena noticia, se cambiaba la tendencia y los que aun ayer vendan, eran compradores hoy. La oferta de las existencias monetarias era, pues, una veleta que se mueve segn el viento. Adems de esto, hay que tomar en cuenta la casualidad de los hallazgos del material monetario. Alegra, si se encontraba oro; de lo contrario, conformidad. Durante toda la Edad Media y hasta el descubrimiento de Amrica el comercio dependa de las existencias de oro y plata heredadas de los Romanos; puesto que todas las minas en aquel entonces conocidas, habanse agotadas. El comercio y el trfico quedaron reducidos al mnimo, por falta de medios de cambio, y la divisin del trabajo no pudo desenvolverse. Desde entonces se ha encontrado mucho oro y mucha plata, por cierto; pero esos hallazgos por ser tales, eran muy irregulares. A tales irregularidades en los hallazgos de oro se agregaban todava las fluctuaciones producidas en la poltica monetaria de los diferentes pases, que, ora con ayuda de emprstitos extranjeros, instituan el patrn oro (Italia, Japn, Rusia), substrayendo de este modo cuantiosas sumas a los mercados internacionales, ora implantaban el papel-moneda, con lo que el oro volva a preciptarse sobre aquellos mercados. De este modo la oferta de dinero fu juguete de los factores ms diferentes y contradictorios. Y precisamente en esto consiste la diferencia entre el sistema monetario anterior y la libremoneda: diferencia, que constituye la causa de las crisis econmicas.

_______________ (1) Nota del traductor: Mientras tanto se ha hecho este ensayo en los U.S.A. El as llamado manipulated gold standard en los aos 1923 a 1927, con el consiguiente fracaso.

o. El terico en cuestiones de salario Desde que el ferrocarril, la navegacin a vapor y el derecho de transitar libremente han puesto a disposicin de los obreros vastas regiones del suelo fecundo en Amrica, Asia,

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Africa y Australia; desde que se ha desarrollado tambin el crdito personal, debido al amparo de las leyes mercantiles y al progreso de la civilizacin y de la cultura, y desde que el capital se ha hecho accesible al obrero, faltan las condiciones esenciales para la aplicacin de la ley de bronce en materia de salarios. El trabajador ya no est supeditado al favor o desfavor del terrateniente; puede romper las cadenas de la esclavitud y abandonar la patria. El monopolio del suelo ha sido quebrantado. Millones de trabajadores se han independizado emigrando y a los que quedaron tuvo el terrateniente que tratar como a hombres libres. La sola posibilidad de emigrar los haca efectivamente libres. En cuanto al salario, tuve que abandonar la ley de bronce, porque los hechos no hablaban en mi favor. Segn los clculos de Moleschott y Liebig, encuntrase en litro de aceite de bacalao y 4 kilos de habas la cantidad de nitrgeno y de hidrato de carbono, que se requieren para la manutencin y procreacin de un hombre que trabaja 12 horas diarias. Y estas substancias cuestan en total 17 centavos. Agrguese 3 centavos para papas, vestuario, vivienda, necesidades religiosas, y todo suma 20 centavos. El salario, segn ellos, no poda pasar esos lmites bsicos. Sin embargo los ha pasado. Luego queda en la nada la ley de bronce del salario. Para salir del apuro me deca yo, que el salario de la ley de bronce sera, segn el grado de cultura del obrero, el mnimo necesario para la vida y la procreacin (mnimo de la existencia cultural). Pero es una frase demasiado hueca para llevarla adelante, pues cmo pudo el obrero, alimentado con habas, alcanzar una cultura? Cmo pudo escapar tal bribn del establo? No porque faltaran guardianes. Por otra parte, qu es cultura? cul es el mnimo para la manutencin? Los porotos con aceite de bacalao componan el plato preferido de los tejedores de Silesia en Noche Buena. Con conceptos tan elsticos la ciencia no va a ninguna parte. En opinin de muchos (naturalistas, cnicos, etc.) la ausencia de necesidades es un signo de cultura mxima; por lo tanto el salario de la ley de bronce, que corresponde a cada standard de vida, debera bajar al aumentar la cultura y disminur las necesidades. Los tejedores de Silesia acaso son menos cultos que esos burgueses panzones, ms parecidos a cerdos que no a seres humanos, que empiezan su da con un Chop. Tampoco es cierto que el salario sube en proporcin al nmero de chops y a la calidad del tabaco. El Ministro de economa seor Moeller, indic en la Dieta de Prusia los siguientes promedios de salarios percibidos por los mineros de la regin del Ruhr. 1900 1901 1902 1903 1904 M 4,80 M 4,07 M 3,82 M 3,88 M 3,91

Luego, en el perodo de 3 aos los salarios haban bajado en 20%. Acaso bajaron en el mismo perodo tambin las necesidades de los obreros en un 20% ? (1) Haban cado acaso, los obreros en la barberie de la abstinencia? Los que son continentes, por cierto, se arreglan con poco dinero, y esto sera en realidad un excelente argumento para reducir el salario mnimo al grado cultural ms inferior de la abstinencia. Pero en este caso cabe

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preguntar por qu los potentados se han entusiasmado tan poco por la abstinencia? Si se pudiera bajar el salario por medio de las privaciones en beneficio de la renta sin trabajo, qu pronto habrase prohibido el comercio de bebidas embriagadoras. Pero los potentados lo saben mejor, y se dicen: Cuidado con los antialcoholistas! Pues ningn pueblo se deja regir sin bebidas espirituosas. (2) En una palabra ni el mnimo de la existencia cultural ni la ley de bronce con respecto al salario son satisfactorias. Las luchas por el salario se realizan sin relacin alguna con el grado de cultura. El mismo aumento del salario, que los obreros creen haber conquistado hoy, lo pierden maana, si las perspectivas comerciales (coyunturas) son desfavorables. En cambio, si mejoran las condiciones del mercado, obtienen el aumento de salario sin luchar por l, y hasta sin exigirlo, al igual como el campesino obtiene el alza de precio del trigo tan pronto anuncian desde Amrica una mala cosecha. Qu es salario? Salario es el precio que paga el comprador (empresario, comerciante, industrial) por las mercancas que le provee el productor (obrero). Este precio es determinado, como el de todas las mercaderas, por el precio anhelado de venta. El precio de venta menos la renta territorial y menos el inters del capital, eso es el salario. Debido a ello, la ley del salario ya est contenida en las leyes de la renta territorial y del inters del capital; el salario es la mercadera menos la renta territorial y el inters del capital. Luego no existe una ley de salario especial. El vocablo salario es superfluo en la economa poltica, pues salario y precio son sinnimos. Sabiendo como se forma el precio de la mercanca, se sabe tambin lo que el obrero percibe por sus productos. (3) A esta conclusin llegu con la ayuda de la libremoneda. Ella me libr por de pronto de las fantasas sobre el valor, dado que la sola existencia de la libremoneda es una refutacin viva y palpable de todas las teoras del valor y de la fe en l. Despus de la ilusin del valor, le toc el turno al concepto, enteramente intil para las investigaciones econmicas, del trabajo. Pues, qu es trabajo? No se puede tomar por tal los movimientos de los brazos, o la fatiga, sino el producto de esos esfuerzos. James Watt trabaja ahora en la tumba ms que todos los caballos del mundo. No es la labor que importa, sino su resultado, o sea el producto. Este se compra y se paga, como lo demuestra claramente el llamado trabajo a destajo (trabajo por pieza); y, en el fondo, todo es trabajo a destajo. Y comprar los productos del trabajo, o sea las mercancas, significa cambiarlas. De esta manera toda la economa se descompone en innumerables transacciones de cambio, y mis conceptos de salario, valor y trabajo resultan ser vanos circunloquios en torno de los dos conceptos: mercancas y cambio.

_______________ (1) Admitamos que en este caso el salario real ha participado en las fluctuaciones del salario nominal. De lo contrario deberase declarar en bancarrota al llamado sistema Monetario Alemn. (2) Una nueva era empez en la historia de la humanidad. Hoy, el da 15 de septiembre de 1918, el Presidente Wilson ha prohibido la fabricacin, el comercio y la importacin de

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todas las bebidas alcohlicas. Cmplase su voluntad tanto en los Estados Unidos como en otras partes! (3) En la ltima parte de este libro La teora libremonetaria del inters, voy a probar que los poseedores de los medios de produccin (los fabricantes) son simplemente prestamistas; lo que, por otra parte, cada vez se reconoce ms.

p. El comercio internacional 1) El Mecanismo del intercambio Constantemente se me pregunta, qu sera de nuestro comercio exterior, si adoptsemos el papelmoneda. Sorprende la profunda ignorancia del pueblo en este sentido, tratndose de hechos sencillos y claros. Ve Vd. ah en la verdulera esos limones? Proceden de Mlaga. Y los cajones que se cargan ah en la estacin del ferrocarril, vienen de la fbrica de sombrillas de Hamburgo (S. A.) y van a Sevilla. Ahora bien pueden estos dos negocios efectuarse con papelmoneda alemn o espaol prescindindose del oro? Si el comerciante, que importa los limones de Espaa, fuera al mismo tiempo el que exporta sombrillas para Espaa, todo el mundo comprendera que el desarrollo de esas transacciones no estara trabado por el papelmoneda. El comerciante en cuestin vendera las sombrillas en Sevilla a cambio de papelmoneda espaol y con la misma moneda comprara en Mlaga limones para remitirlos luego a Hamburgo. All los vendera por papelmoneda alemn y con el producto pagara las sombrillas. Por lo tanto paga los limones con sombrillas. Y esta operacin la puede repetir muchas veces, sin que la circunstancia de que el papelmoneda espaol no rija en Alemania, sea el ms mnimo obstculo para sus negocios. El papelmoneda espaol, que obtiene por las sombrillas, lo invierte en la compra de limones en Espaa, y el papelmoneda alemn que recibe por los limones lo utiliza para la compra de sombrillas en Alemania. Su capital cambia constantemente: hoy consiste en limones, maana en Reichsmark, luego en sombrillas y otras veces en pesetas. Al comerciante le interesa nicamente la ganancia, o sea el excedente que arroja el contnuo movimiento del capital. Y no es el sistema monetario que vela para que haya una ganancia, sino las leyes de la competencia. Pero slo por excepcin se encuentran la importacin y la exportacin reunidas en una sola mano. Generalmente rige tambin aqu la divisin del trabajo, y esta exige un procedimiento especial para la liquidacin del pago. Pero tampoco en este caso el papelmoneda pone trabas a los comerciantes. Los negocios se desenvuelven entonces en la siguiente forma: los importadores y exportadores residentes en la misma plaza se encuentran en la Bolsa. All vende el exportador de sombrillas al importador de limones el crdito que posee en forma de una letra de cambio sobre Sevilla por moneda alemana. Veremos en seguida, a qu precio (cotizacin de divisas, fluctuaciones del cambio) esto se realiza. El importador de limones remite aquella letra, librada en pesetas espaolas a Mlaga en pago de los limones recibidos.

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Esta letra reza: A los 30 das vista pagar Vd. a la orden de la Central Hamburguesa de Limones, la suma de 1.000 pesetas en pago de nuestra factura de sombrillas, fecha 1 de agosto. Al seor Manuel Snchez Sevilla Fbrica de Sombrillas de Hamburgo S. A.

La venta de la letra por la casa importadora de sombrillas a la Central de Limones ya est certificada en el mismo texto por el giro a la orden de la Central de limones. La venta ulterior de la letra a la casa exportadora de limones de Mlaga se anota en el dorso de la misma. Dice: Por nosotros a la orden de los seores Cervantes y Saavedra en Mlaga. Central Hamburguesa de limones. De Mlaga la letra es remitida por un Banco a Sevilla, donde el importador de sombrillas, Manuel Snchez, la paga. Con esto la operacin de sombrillas y limones est liquidada en todas sus fases. La casa exportadora de sombrillas en Hamburgo y la Central de Limones en Mlaga han recibido su dinero; la casa importadora de limones de Hamburgo y la importadora de sombrillas en Sevilla han pagado sus cuentas. Y sin embargo, slo ha intervenido papelmoneda espaol y alemn. Por ms que hayan participado cuatro personas en este intercambio, se ha pagado mercanca con mercanca - la alemana con la espaola. Cosa anloga sucede, cuando las letras, en lugar de estar en relacin directa con las casas importadoras, se entregan a los Bancos, como acontece generalmente, con importadores y exportadores residentes en distintos lugares. Pero nos llevara demasiado lejos explicar aqu ese proceso. Diferencias esenciales no existen. Sin embargo, queda por resolver otra cuestin muy importante, a saber cmo se hace en Hamburgo la cotizacin de las divisas pesetas? o qu precio pag en moneda alemana, la casa importadora de limones por la letra librada en moneda extranjera? Tambin contestaremos a esta pregunta. El precio de la letra se determina, al igual que el de los limones y de las papas, por la oferta y la demanda. Abundancia de papas o de letras significa precios bajos de unos y otros. Ahora bien, en Alemania se ofrecen muchas letras en pesetas si se exportan muchas mercaderas a Espaa; mientras que la demanda de pesetas es exgua, cuando se importan pocas mercaderas espaolas. Entonces baja el precio (la cotizacin) de la peseta, para subir cuando sucede lo contrario. Mientras la importacin y exportacin no varan, la oferta y la demanda de las divisas se mantienen en equilibrio. Pero el cambio se produce tan pronto como los precios en Espaa o Alemania, para seguir con nuestro ejemplo, por cualquier motivo se desvan de su tendencia normal. Si los precios de mercaderas suben, por ejemplo en Espaa, porque se haya emitido all relativamente ms papel que en Alemania, entonces los altos precios atraern mercancas extranjeras en proporcin mayor que la habitual, mientras que la exportacin de productos espaoles, por la misma razn, es poco remuneradora. Es as que la importacin de Espaa crece y su exportacin decrece, y por lo tanto la oferta de pesetas en Hamburgo es grande y la demanda de ellas pequea. Y dado que oferta y demanda

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determinan el precio o sea la cotizacin de la peseta, se pagar por ella en Hamburgo solamente 0,75 0,70 en vez de 0,80. La casa exportadora de sombrillas obtendr entonces por la letra librada sobre Sevilla no ya la misma cantidad que antes, sino menos; y lo que crea haber ganado ms de lo usual, por los precios elevados a que vendi las sombrillas en Sevilla, lo perder nuevamente en la venta de la letra por su baja cotizacin. A la inversa, la Central de limones recuperar ahora, en la compra de pesetas en Hamburgo, lo que en Mlaga haba pagado de ms por los altos precios de los limones. Este juego contina hasta que los precios de las mercancas elevadas por la poltica financiera espaola se compensen con la correspondiente baja de la peseta, perdindose as el estmulo por aumentar la importacin y disminur la exportacin. El equilibrio entre la importacin y exportacin se establece, pues, automticamente por las fluctuaciones del cambio, lo que significa que no se precisan reservas monetarias especiales para la compensacin de un balance desfavorable entre pases con papel moneda, porque semejantes balances no pueden producirse. Est dems decir, que si los precios subiesen en Alemania, permaneciendo al mismo nivel en Espaa, las cosas sucederan exactamente a la inversa. En tal caso la exportacin de sombrillas no convendra; pero tanto ms la importacin a Alemania por parte de todos aquellos paises, con los cuales aquella en otros momentos compite en el mercado mundial. Entonces en Alemania se ofreceran pocas divisas extranjeras, necesitndose muchas, y se pagaran por ellas precios elevados (en marcos de papelmoneda). Esta alza de divisas restablecera nuevamente, y en forma automtica, el equilibrio en las importaciones y exportaciones. No hay duda de que, si en ambos pases circula papelmoneda, las fluctuaciones posibles del cambio pueden alcanzar cualquier altura y afectar de una manera muy desigual a los comerciantes, favoreciendo a los unos y perjudicando a los otros, aumentando as el peligro de prdidas en el comercio. Pero la posibilidad de producir, mediante la poltica financiera, grandes fluctuaciones de cambio en forma ilimitada y arbitraria -no entraa acaso el reconocimiento de que con idntica poltica y en forma igualmente arbitraria podran mantenerse firmes las cotizaciones? Dado que el equilibrio entre importacin y exportacin es susceptible de ser perturbado por la poltica financiera, ha de ser igualmente posible nivelar por medio de sta las fluctuaciones comerciales, aun cuando sean originadas por causas naturales (p. e. buenas o malas cosechas). Para eso basta que los distintos pases prosigan una distinta poltica monetaria de papelmoneda, concordante en todos los aspectos. Si en Alemania, lo mismo que en Espaa, el equilibrio de los precios de mercancas se conservara, mediante una poltica monetaria adecuada, quedara tambin intacta la relacin entre la importacin y exportacin, as como entre la oferta y la demanda de letras, quedando la cotizacin firme. Para resolver por lo tanto este problema, bastara un acuerdo entre los pases interesados y una accin inspirada en este sentido.

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Lo que esperamos de la aqu mencionada Administracin del papel-moneda sola ocurrir hasta cierto punto automticamente cuando tenamos todava el patrn oro internacional. Porque si en un pas cualquiera la circulacin monetaria (de oro y de billetes) era grande, haciendo subir en consecuencia los precios de mercaderas sobre el nivel internacional y natural, suceda exactamente lo que pasa ahora en un pas con papel-moneda, cuando se aumenta la circulacin monetaria. Las letras, libradas sobre el pas con los precios en alza, experimentaban una baja en la cotizacin. Si lo fu, por ejemplo, Espaa, entonces la cotizacin de la peseta en Hamburgo bajaba de 80 a 79 o 78, y descenda finalmente a tal extremo que el vendedor de semejantes letras en peseta-oro (en nuestro caso el exportador de sombrillas) se vea obligado a escribir a su cliente de Sevilla: Tropiezo con dificultades para la venta de la letra librada sobre Vd. por las sombrillas remitidas. Se me ofrece en lugar de 80 slo 78 Pfennigs por peseta. Retiro, pues, la letra, rogndole quiera remitir el importe de mi factura en monedas de oro. El importador de sombrillas tuvo, pues, que hacerse cargo de los gastos de envo del oro. De ah que optar por esta solucin cuando la prdida de cambio en la venta de la letra supere los gastos de flete del oro. Las monedas espaolas las lleva la casa exportadora de sombrillas al Reichsbank, donde gratuitamente sern transformadas en monedas alemanas, o se las cambia por billetes al precio fijo de 2.790 Marcos el kilo de oro fino. Qu es lo que ocurrir en ambos pases como consecuencia de esta practica comercial? En Espaa la circulacin monetaria ha disminuido por el importe de la remesa de oro a

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Hamburgo. Si el oro ha sido retirado de la Administracin Central Monetaria, sta deber sacar de la circulacin, de acuerdo a la garanta del tercio, billetes por una suma tres veces mayor que la remesa de oro. En Alemania, en cambio, la circulacin monetaria ha aumentado por el triple de la remesa espaola. El efecto es que los precios en Espaa bajan y en Alemania suben. Esto continuaba hasta que el equilibrio nuevamente se haba restablecido. (1) Dado que tales remesas de oro se sucedan con frecuencia, creyse necesario mantener para este fin ciertas reservas de oro. Era una opinin equivocada. El equilibrio se habra restablecido automticamente an sin las remesas de oro, como consecuencia de la restriccin (o del aumento) que la importacin (o la exportacin) experiment con las fluctuaciones del cambio. La importacin de las remesas de oro y de las reservas que las alimentaban no radicaba en la remesa en s, sino en la influencia que ejercan sobre los precios. Estos, y no las remesas de oro, restablecan el equilibrio. Si en todas partes, donde la cotizacin de letras extranjeras suba (o sea cuando debase pagar elevados precios en marcos por letras en pesetas), hubirase procedido a presionar los precios, retirando billetes de la circulacin, el equilibrio habrse restablecido inmediatamente, tanto en las importaciones como en las exportaciones, y la cotizacin de las divisas hubiera vuelto a la par. Una maniobra sumamente sencilla: la restriccin del descuento de letras por parte del Instituto Emisor habra hecho completamente superfluas las remesas de oro y las reservas destinadas a ello. Una accin se impona y no lingotes inactivos de oro; el sistema monetario ya no puede concebirse como una cualidad de una materia, sino nicamente como una accin, como efecto de medidas administrativas. Pero esto nunca fu comprendido, (2) y tal vez no lo sea aun hoy. Bajo el patrn oro las fluctuaciones del cambio jams podan superar los gastos de la remesa de oro. Para un grado de cultura, en el cual era vano esperar del Estado algo bueno, alguna obra constructiva, la regulacin automtica de las fluctuaciones monetarias tena sus ventajas; pero en nuestros Estados actuales habra que considerar como un agravio a los funcionarios pblicos motivar el mantenimiento del patrn oro en aquellas razones. Tratndose de mquinas se prefiere, por cierto, un regulador automtico al brazo humano. Mas las cuestiones monetarias no han de compararse con un sistema mecnico. Adems, la regulacin monetaria bajo el patrn oro slo se realiza automticamente, en cierto sentido, ya que las remesas de oro imponen que el oro sea contado, empaquetado, asegurado, remitido y acuado de nuevo. En cambio el retiro de una suma adecuada de dinero, como medida administrativa del Banco Emisor, tendra el mismo efecto, originando mucho menos trabajo y ningn gasto. Tambin hay que tener en cuenta que las fluctuaciones de cambio entre pases muy distantes, donde rige la tasa regular de inters, pueden alcanzar hasta el 4% y ms (3). Finalmente, el patrn oro automtico no previene las fluctuaciones; sino entra en funcin recin cuando ellas han alcanzado su nivel mximo, el as llamado punto de oro (representado por los gastos arriba mencionados) que se produce en el momento de iniciarse la exportacin o importacin de oro. Luego el remedio entra en accin, recin

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cuando ya se ha hecho todo el dao que las fluctuaciones del cambio pueden producir. En cambio, en los pases con papel-moneda, siempre que todos los funcionarios de la Administracin Monetaria cumplan conscientemente con sus deberes, las medidas preventivas ya actan apenas se insina un desequilibrio, de manera que las fluctuaciones del cambio quedan reducidas all. Por cierto que se podran prevenir tambin bajo el patrn oro, y el Reichsbank hasta afirma de s, que no es ningn autmata; pero dnde queda la eficacia automtica del patrn oro, si hay que acudir con hechos en su ayuda? Lo dicho hasta aqu se refiere al papel-moneda tradicional y comn. Para la libremoneda, que reacciona inmediatamente a todas las medidas de la Administracin Monetaria, debido a la circulacin forzosa, vale en forma absoluta mi asercin de que no se precisan reservas de ninguna clase para la conservacin de una cotizacin estable de cambios.

_______________ (1) Si el alza general de precios, provocado por esas alteraciones, hubiese procedido de Alemania en lugar de Espaa, entonces el importador de limones de Hamburgo (en lugar del importador de sombrillas) habra escrito en forma anloga a Mlaga, que la elevada cotizacin de la peseta en Hamburgo le obliga a remitir en pago de los limones recibidos oro amonedado alemn para que se lo haga reacuar en moneda espaola. (2) Vase: Poltica monetaria activa en la Bibliografa al final del libro, (por traducirse al castellano). (3) Los gastos de una remesa de oro, por ejemplo de Europa a Australia, importa por lo menos el 2 %, formado por la prdida del inters durante el viaje, del flete, del seguro contra los riesgos de mar y robo, del embalaje y comisiones. En estos 2 %, pues, la cotizacin de las letras en Europa puede subir arriba de la par y en Australia caer debajo de la par, o viceversa; provocando una diferencia de 4%. Y a todo esto se le llama: patrn oro!

2) La estabilizacin del comercio internacional a) Los hechos 1) En los pases de la Unin Monetaria Latina, antes de la guerra, las piezas de plata de 5 francos circulaban libremente. (1) Podan exportarse sin dificultad alguna de cualquiera de estos pases a otro, tenan la misma fuerza de pago que las dems monedas de esos Estados, y circulaban tambin en la mayora de los casos a la par de ellas. 2) La pieza de 5 francos era al mismo tiempo moneda fiduciaria. Durante un tiempo estaba garantizada slo en un 50 % de su contenido de plata. Poda adquirirse con ella el duplo de su contenido en plata, de manera que de cada dos de esas monedas, una poda ser considerada siempre como verdadera moneda fiduciaria. El que funda la moneda, perda la mitad.

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3) Debido a su libre circulacin desempeaba el papel de un rbitro automtico, o sea de un regulador internacional del cambio, de un nivelador internacional del precio general de las mercancas. 4) Los balances comerciales y de pagos estaban completamente dominados por ese rbitro automtico. 5) Si, por ejemplo, en el pas A de la Unin, la circulacin monetaria haba aumentado (ya sea en cantidad, ya sea en rapidez) en desproporcin con respecto a la circulacin monetaria de los dems pases signatarios, B o C, entonces los precios de mercaderas suban arriba del nivel de precios de B o C. Esto ocasionaba un aumento en A de la importacin de los pases B y C, y una reduccin de la exportacin, por cuya razn se produca un saldo negativo en el balance de mercaderas y pagos, y este saldo se compensaba en la exportacin de piezas de 5 francos. 6) Dicha exportacin de A a B y C presionaba sobre los precios en A y, al mismo tiempo, los elevaba en B y C. Hay que agregar que las piezas de 5 francos servan de garanta para los billetes, y que la exportacin de esas piezas, que se retiraban del Banco Emisor, significaba generalmente el retiro de una doble cantidad de billetes, teniendo, por consiguiente, doble efecto. Esta exportacin continuaba hasta que el equilibrio de los precios de productos, el de la importacin y exportacin y el del balance comercial y de pagos, se hubiera restablecido. 7) Si el aumento de billetes continuaba en el pas A hasta el desplazamiento completo de las piezas de francos, entonces el saldo pasivo del balance de pagos ya no poda compensarse por la exportacin de aquellas monedas, y el rbitro automtico dejaba de funcionar; en su lugar apareci el agio. 8) Si se deseaba eliminar el agio en A, entonces retirbase papel-moneda. As bajaban los precios de mercaderas, la importacin decreca, repuntando la exportacin hasta que el balance de pagos pasivo tornbase activo, vale decir, hasta cerrar con un supervit. Entonces afluan nuevamente las piezas de 5 francos, que haban sido expulsadas por la precedente emisin de billetes, y comenzaba el juego inverso, hasta llegar a la compensacin completa. Los precios de las mercaderas estaban entrelazados por la pieza de 5 francos como por un sistema de vasos comunicantes, donde el nivel de agua, despus de cualquier alteracin, recupera automticamente el equilibrio. 9) Mientras en todos los pases de la Unin Monetaria la emisin de billetes se orientaba por las seales de alarma mencionadas en los nmeros 7 y 8, las oscilaciones del cambio deban mantenerse absolutamente dentro de los gastos de remisin de las monedas de plata. 10) La estabilidad de la cotizacin del cambio no se consegua, pues, por la internacionalizacin de toda la circulacin monetaria, sino por la validez internacional delegada a una cantidad limitada de monedas. (El objeto verdadero de la Unin Latina era, por cierto, otro. Sus fundadores no haban previsto que la moneda de plata se elevara a la categora de monedas fiduciarias. Slo a

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travs de la teora del papel moneda puede concebirse el mecanismo del rbitro automtico arriba descripto.) b) Conclusiones 1) El juego de fuerzas antes explicado concuerda enteramente con la teora cuantitativa, y es al mismo tiempo la prueba de su exactitud. 2) Es evidente que en el juego mencionado no cambiaran las fuerzas, si en lugar de las piezas de plata de 5 francos se implantaran otras de papel, ya que las piezas de plata, en su calidad de dinero, no obraban en virtud de su contenido metlico fino. Lo que la convertiera en moneda internacional fu ms bin el privilegio que le haba sido conferido por convenios internacionales. 3) Si semejante moneda, fabricada bajo las potencias interesadas, slo se expendiera en una cantidad determinada al efecto, y en una nica clase de moneda, por ejemplo de 5 francos, entonces esa moneda internacional entrara y saldra libremente en todas partes, desempeando el rol de auto-regulador de las importaciones y exportaciones, manteniendo las cotizaciones del cambio a la par, tal como lo hace actualmente la moneda de 5 francos. 4) La afluencia extraordinaria de semejantes billetes sera una prueba de la escasez del papel-moneda nacional en circulacin, y el reflujo una prueba de su abundancia. 5) La desaparicin completa de los billetes internacionales y el consiguiente agio sera la seal de alarma para proceder a un drenaje enrgico del mercado monetario, que debiera continuar hasta la desaparicin del agio y reaparicin de los billetes internacionales. 6) A la inversa, una gran afluencia de estos billetes internacionales sera la prueba exacta de que escasea la circulacin de moneda nacional, a no ser que quiera suponerse que los billetes internacionales hayan sido expulsados de todos aquellos pases por el exceso de dinero nacional. Esta ltima suposicin, empero, es una cuestin del sistema monetario propiamente dicho, y no debe confundirse con el problema del cambio. En el captulo siguiente daremos un cuadro de las bases de la Unin Internacional de Cambio que debera fundarse segn nuestras proposiciones.

_______________ (1) El acuerdo monetario latino comprende a Francia, Italia, Blgica, Suiza y Grecia. Entre tanto ha sido anulado en Julio de 1921.

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8. La Unin Universal de Cambio (La estabilizacin de los cambios) 1) Los pases que quieran adherirse a la Unin Universal de Cambio (International Valuta Association Iva), adoptarn como unidad monetaria la Iva. 2) Esta nueva unidad monetario (Iva) no debe comprenderse estticamente, como si fuera el producto de una cualidad de alguna substancia (oro), sino ms bien dinmicamente, como resultado de una accin continua de la poltica monetaria, por cuya razn podr ser una magnitud exactamente determinada tan slo mientras que aquella poltica monetaria la mantenga como tal. 3) La poltica monetaria de los Estados adheridos a la Iva est basada en la estabilidad monetaria absoluta (1) de la Iva. 4) Las estadsticas relacionadas con esta estabilidad absoluta sern llevadas de acuerdo a normas uniformes. 5) La poltica monetaria activa, orientada en la estabilidad absoluta, reposa en la teora cuantitativa, quiere decir, en el reconocimiento de que, por medio del aumento o de la disminucin de la oferta del dinero, el nivel general de los precios siempre puede ser retrado a su punto de partida, cada vez que tienda alejarse, y eso en cualquier circunstancia, an en estado de guerra. 6) En los Estados adheridas a la Iva, el sistema monetario permanecer nacional, pero ser administrado de acuerdo a principios uniformes, sanos y vlidos en todas las circunstancias y etapas de la evolucin. 7) La poltica monetaria nacional y uniforme arriba caracterizada, eliminar de por si la causa principal de todos los trastornos en el balance comercial y las consiguientes fluctuaciones del cambio. 8) Sin embargo, no queda excludo que, por diferentes causas (por ejemplo: cosechas variables), se produzcan en escala menor ciertas alteraciones de equilibrio en el balance comercial. 9) Para suprimir tambin los efectos de estas influencias sobre el cambio, ser creado un billete internacional de cambio del que respondern slidariamente todos los Estados comprendidos en la Iva. Tal billete podr ser libremente importado y exportado y tendr fuerza legal de pago a la par de la moneda nacional. 10) Dicho billete internacional de la Iva ser impreso en una Oficina Central, bajo la vigilancia de los Estados interesados y ser entregado a todos ellos contra reembolso de los gastos de produccin y administracin nicamente. 11) La cantidad de estos billetes ha de ser determinada exclusivamente por su fin regulador, lo ms adecuado sera el 20 % de los billetes nacionales en circulacin.
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12) La Administracin Central de la Iva recibir por los billetes entregados letras pagaderas el da en que, por deficiencias en la poltica monetaria nacional, el balance comercial se tornase pasivo en forma persistente y motivase la emigracin total de los billetes monetarios de la Iva que slo se podran negociar contra agio. Desde ese da se cargara tambin inters sobre las letras a vencer. 13) Los billetes de la Iva sern emitidos en valores apropiados especialmente para el comercio minorista, de manera que toda escasez o abundancia se haga sentir de inmediato. De este modo la poltica monetaria nacional queda sujeta al contralor pblico. 14) Los Estados adictos a la Iva consideran que est en su propio inters hacer cuanto sea posible para que el billete internacional circule siempre a la par de la moneda nacional. 15) Esto lo consiguen aumentando la circulacin monetaria nacional al afluir constantemente los billetes de la Iva y, viceversa, retirando la moneda nacional al refluir dichos billetes. 16) En el caso de que la poltica monetaria internacional convenida en inters de los billetes de la Iva, provocara una discrepancia amplia y persistente con las exigencias de la estabilidad monetaria absoluta (vase prrafo 3), la oficina Central de la Iva proceder a investigar las causas del fenmeno, e impartir las instrucciones pertinentes a todos los Estados de la Iva para eliminar el inconveniente. 17) La Oficina Central de la Iva se har cargo de los gastos de importacin y exportacin de los billetes, para que no influyan en su cotizacin a la par. 18) Los gastos de administracin se distribuirn entre todos los Estados adheridos, en proporcin a los billetes recibidos. 19) Podrn adherirse a la Iva todos los pases, an los no europeos. Basta para ello cumplir con las condiciones expresadas en los nmeros 1 y 9 y adoptar una poltica monetaria nacional ajustada a los principios de la estabilidad absoluta (ver prrafo 3). La Oficina Central de la Iva entregar entonces gratuitamente al Estado adherido una cantidad de billetes igual al 20 % de su circulacin nacional. 20) El retiro de la Iva podr efectuarse en cualquier momento cancelando las letras mencionadas en el prrafo 12. 21) La disolucin de la Iva se efecta previo pago de las letras expedidas a favor de la administracin de la Iva y previa destruccin de los billetes reintegrados de esta manera.

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Explicacin de esta lmina: De la misma manera que, en un sistema de vasos comunicantes, el nivel del agua, despus de una perturbacin cualquiera, vuelve automticamente al mismo nivel, as quedarn en los Estados adheridos a la Iva los precios de las mercaderas siempre a la misma altura, es decir, tienden a llegar all automticamente despus de cualquier trastorno, mientras la poltica monetaria nacional de dichos Estados prosiga la estabilidad monetaria absoluta. Si un pas viola los principios de la estabilidad monetaria absoluta, descuidando las seales de alarma: la exportacin o importacin de los billetes de la Iva, entonces puede suceder que sea inundado por dichos billetes (Inglaterra) o tambin que estos sean enteramente desplazados del pas (Alemania). Pero ningn Estado tiene inters en una inundacin de billetes de la Iva, debido a los intereses que pierden con ellos; menos todava puede quedar indiferente si son desplazados, porque entonces se presenta el agio, el cual se hace notar en forma muy desagradable en el comercio. El vaso que lleva el nombre E.E. U.U. muestra un estado normal. El ensanchamiento inferior, que recibe los billetes de la Iva, para el comercio minorista est lleno hasta la mitad. Puede an recibir ms billetes, pero tambin perder algunos. En cambio el vaso designado con Inglaterra est excesivamente lleno de billetes de la Iva. Una fuerte dosis de moneda nacional acabar con este exceso. Todo lo contrario pasa con la figura Alemania cuyo agio se suprime pronto con el reflujo de billetes de la Iva, que se producir tan pronto se retire por la canilla el exceso de monedas nacionales. Para comprender mejor estos sucesos vase el captulo precedente 7p. El comercio internacional, con su lmina explicativa del balance comercial.

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(1) El Dr. Th. Christen designa en sus escritos como estabilidad monetaria absoluta, el estado de equilibrio entre la oferta de dinero y la de mercadera, el cual se presenta como consecuencia de una consciente y activa poltica monetaria.

La Libre Moneda

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TERCERA PARTE: La

teora libremonetaria del inters

(QUINTA PARTE DEL ORIGINAL EN ALEMN)

1. Robinsonada (1) (A la cabecera de este captulo pongo, como piedra de toque, una Robinsonada para comprobar la exactitud de la teora del inters aqu desarrollada; y a la vez para destruir los prejuicios tan arraigados en la mente de los lectores, facilitndoles as una inteligencia perfecta de la nueva hiptesis). Robinson habase propuesto construir un canal, por cuya razn deba asegurarse las provisiones necesarias para los tres aos que durara el trabajo. Sacrific cierto nmero de cerdos, y ensal su carne. En seguida excav un pozo para llenarlo con trigo, que cubri cuidadosamente. Las prendas de vestir, que haba confeccionado de pieles curtidas de ciervo, las encerr en un cajn, agregndoles antes una glndula de zorrino para protegerlas contra la polilla. En una palabra: hizo lo posible segn su entender, para hallarse bien provisto para los prximos tres aos. Ahora bien; mientras revisaba su ltimo clculo, para ver si su capital en realidad respondera a la empresa que se haba propuesto, vi que estaba acercndose un hombre: - Hola! - exclam el forastero. Mi barco se hundi aqu cerca, y a duras penas he conseguido salvarme en esta isla. Podras facilitarme algunas provisiones, hasta que haya cultivado un terreno y cosechado algo? Al oir esto, los pensamientos de Robinson volaron rpidamente de las provisiones al inters, y a la gloria de la vida de rentista. No titube en decir que s. -Magnfico! -exclam el nufrago-, mas quiero advertirte que no pago intereses. Antes prefiero vivir de la caza y de la pesca. Mis creencias me prohiben tanto dar como tomar intereses.

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R: -Bonita religin la tuya. Pero en qu te fundas para suponer que yo voy a prestarte mis provisiones, si no me quieres pagar ningn inters? N: -En tu egosmo, es decir, en tu propia conveniencia, Robinson; mi propuesta te reportar ventajas bien entendidas, y no pocas. R: -Esto tendrs que demostrrmelo, amigo. Debo confesarte que no alcanzo a comprender cmo podra beneficiarme prestndote mis provisiones sin inters. N: -Te lo demostrar, y cuando te hayas convencido, no slo me hars el prstamo en las condiciones que te pido, sino que todava me quedars muy agradecido. Ante todo, necesito vestirme; pues, como habrs notado, estoy poco menos que en cueros. Tienes ropa? R: -Aquel cajn est lleno hasta el tope. N: -Pero, amigo Robinson, a quin se le ocurre guardar en cajones tan clavados ropa de pieles, el manjar favorito de las polillas? Esas prendas hay que airearlas con frecuencia y engrasarlas, de lo contrario se endurecen y se agrietan. R: -Tienes razn; pero, dnde quieres que las guarde? Acaso en este armario, para que a las polillas se agreguen las lauchas y las ratas? N: -Sin embargo, las ratas habran entrado bien pronto en el cajn. Mira, all ya han empezado a roer la madera. R: -De veras; no s como librarme de esta plaga. N: - No lo sabes? Y dices que has aprendido a calcular? Te voy a decir cmo en mi pas las personas en tu situacin se defienden contra lauchas, ratas y polillas, ladrones, y hasta contra roturas, polvo y moho: Prstame esa ropa, y yo me comprometo a confeccionarte ropa nueva, tan pronto la necesites. De este modo recibirs la misma cantidad de vestidos que me entregaste; pero por ser nuevos, de mejor calidad; porque si los guardaras en este cajn, los sacars viejos y apestando a zorrino. Te conviene el trato? R: -S, amigo; convengo en cederte mi cajn de ropa, pues reconozco que me es ventajoso hacer este prstamo aun sin intereses. (2) N: -Mustrame ahora el trigo. Necesito de l tanto para sembrar como para hacer pan. R: -Lo tengo bajo tierra en aquella loma. N: - Cmo! Has enterrado el trigo por tres aos? Y la humedad? Y el gorgojo? R: -Lo s; pero, qu voy a hacer? Creme, lo he pensado mucho, sin que haya encontrado mejor solucin para guardarlo. N: -Agacha un poco la cabeza. Ves esos insectos que saltan en la superficie? Y el moho que est formndose ah? Debes apresurarte a ventilar tu trigo si quieres salvarlo!

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R: -Es para desesperar con este capital! Si supiera cmo defenderme contra esas mil y una fuerzas destructivas de la naturaleza. N: -Yo te voy a decir, Robinson, lo que se hace en mi tierra. Nosotros construimos un galpn seco y aireado, depositando el trigo sobre el suelo bien entarimado. Regularmente, cada tres semanas, lo removemos cuidadosamente con palas para ventilarlo. Tambin mantenemos una cantidad de gatos, colocamos trampas contra las ratas y finalmente aseguramos todo contra incendio, y de ese modo logramos que la prdida anual en calidad y peso no pase del 10%. R: -Date cuenta! Cunto trabajo, cuntos gastos! N: -Te arredra el trabajo y no quieres gastar? Muy bien; entonces te voy a decir lo que debes hacer: Prstame tu trigo, y yo te lo devolver de la nueva cosecha, kilo por kilo y bolsa por bolsa. As te ahorras el trabajo de levantar el galpn, de remover el trigo y de mantener gatos; no pierdes nada en peso y en lugar de grano viejo tendrs siempre pan fresco y sustancioso. Aceptas? R: -S, de mil amores. N: -Quiere decir que me prestas tu trigo sin inters ? R: -Desde luego; sin inters y agradecido. N: -Bueno; pero no necesito todo; me basta una parte. R: -Y si te ofrezco todo a condicin de que me devuelvas solamente nueve bolsas por cada diez recibidas? N: -Agradezco la proposicin; pero eso tambin sera trabajar con inters, aunque negativo. Capitalista sera, en tal caso, el prestatario en lugar del prestamista. Mi credo, empero, me prohibe la usura, es decir, tanto el inters positivo como el negativo. En cambio, te propongo confiar tu reserva de trigo a mi custodia. Yo construir el galpn y me ocupar de todo lo referente a la conservacin del grano. Al final del ao retribuirs mi trabajo con dos bolsas de cada diez. Convenido? R: -A m me es indiferente que consideres tus servicios como usura o como jornales. Yo te entrego diez bolsas y t me devolvers ocho. De acuerdo. N: -Pero necesito aun otras cosas: un arado, un carro, herramientas. Quieres prestarme eso tambin sin inters? Te prometo devolvrtelo todo tan flamante como lo he recibido. R: -Naturalmente, acepto tu propuesta; porque todas estas existencias slo me dan trabajo ahora. Hace poco se desbord el arroyo, inundando el galpn, cubriendo el piso de agua y lodo. Luego, un ventarrn se llev el techo, quedando todo a la intemperie. Y ahora, que el tiempo es bueno, el viento llena el galpn de polvo y arena. Parece que todo se hubiera confabulado contra mi capital: herrumbre, putrefaccin, roturas, sequa, sol, obscuridad, humedad, carcomas y hormigas. Menos mal que aqu no hay ladrones ni incendiarios. Cunto me alegro de haber hecho este convenio de prstamo, que me permite tener

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disponibles para ms adelante todas mis cosas en perfectas condiciones, sin trabajo, sin gastos y sin prdida alguna. N: -Quiere decir, que reconoces ahora cun ventajoso es para ti cederme tus bienes en calidad de prstamo sin inters. (3) R: -Lo reconozco francamente. Sin embargo, quisiera saber por qu razn en mi pas tales provisiones producen inters a su propietario? N: -Tendrs que buscar la explicacin en el dinero, que all facilita tales negocios. R: -Cmo! La causa del inters estara en el dinero? No puede ser. Atiende a lo que dice Marx del dinero y del inters: El trabajo humano es la fuente del inters (plusvalor). El inters, que convierte el dinero en capital, no puede proceder del mismo dinero. Si es verdad que el dinero es un medio de cambio, entonces no hace otra cosa que pagar los precios de las mercancas que se adquieren con l, y si como tal permanece inalterado, no puede aumentar de valor. De ah que el plusvalor (inters) debe proceder de las mercaderas adquiridas, que se venden a mayor precio. Esta alteracin no puede tener lugar ni en la compra ni en la venta, porque en estas dos operaciones se cambian valores equivalentes. Queda en pie entonces slo una hiptesis, de que el cambio de valor se efecta por el uso de la mercadera despus de su adquisicin y antes de su reventa. (Marx: Capital, Captulo 6). N: - Dime, Robinson, desde cundo te encuentras en la isla? R: - Desde hace 30 aos. N: - Se conoce. Te refieres todava a la teora del valor. Eso, mi querido Robinson, ha terminado. La teora del valor ha muerto. Ya no hay quien la defienda. R: - Dices que la teora marxista del inters haya muerto? No puede ser. Y suponiendo que no hubiera ya quien la sostenga, yo lo hago. N: - Bien, defindela! Pero no lo hagas con palabras sino con hechos. Si quieres hacerlo frente a m, entonces renuncio al convenio que acabamos de celebrar. Tus provisiones, por su esencia y objeto, pueden considerarse como la cristalizacin de lo que comnmente designamos con el nombre de capital. Te invito a presentrteme como capitalista. Yo necesito de tus cosas. jams obrero alguno se ha acercado a un empresario tan desnudo como yo. Nunca la relacin exacta entre el poseedor del capital y el que lo necesita, se ha planteado en forma tan evidente como en nuestro caso. Intenta, pues, obtener de m algn inters! Quieres que empecemos el trato de nuevo? (4) R: - Renuncio a ello. Las ratas, la polilla, la herrumbre han minado mi poder capitalista. Pero, dime, cmo te explicas todo esto? N: - La explicacin es sencilla. Si en esta isla existiera un sistema monetario y yo, como nufrago, necesitara un prstamo, tendra que dirigirme a un prestamista, para adquirir las cosas que acabas de prestarme sin inters. Pero ante este prestamista, a quien no apremian ni las ratas, ni la polilla, ni la herrumbre, ni el fuego, ni las goteras del techo, no puedo

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presentarme como lo hice ante ti. La prdida que siempre va ligada a la posesin de mercancas, (mira, el perro se lleva ah una de tus pieles, es decir, una de los mas), sta la sufre tan slo quien las tiene que guardar, nunca el prestamista. A l no le ataen tales preocupaciones, ni las pruebas convincentes con que supe enternecerte. T no has cerrado el cajn de las pieles, cuando te denegu rotundamente el pago de intereses. La naturaleza de tu capital te hizo accesible a continuar tratando conmigo. En cambio, el capitalista monetario me cierra la caja de hierro en las narices, cuando le digo que no pago intereses. Yo, en realidad, no necesito el dinero mismo, sino las pieles que pueda comprar con l. Las pieles me las entregas sin interes, en cambio por el dinero, que necesito para comprarlas, debo pagar inters! R: -Vale decir, que la causa del inters la habra que buscar, en realidad, en el dinero, y que Marx tambin estara en un error, cuando dice: Es en el capital comercial, propiamente dicho, donde aparece ms pura la frmula: Dinero-Mercancas-Ms Dinero, lo que significa: Se compran las mercaderas para venderlas ms caro. Por otra parte el movimiento del capital comercial se desenvuelve enteramente dentro de la esfera circulatoria. Pero siendo imposible buscar en la circulacin misma la causa de la transformacin del dinero en capital, resulta que el capital comercial, cuando se cambian equivalencias, slo sea deducible del doble perjuicio que sufren los productores, como pretenden en la adquisicin y la venta de mercaderas por el comerciante, quien se interpone entre ellos como un parsito. Por eso, si no se quiere que el empleo del capital comercial sea declarado como un atropello liso y llano cometido contra los productores de las mercancas, habr que recurrir a una larga serie de eslabones intermediarios. (Marx: El Capital, 6a. Edicin, pg. 127). N: -Este es un error tan grande como el anterior de Marx. Y dado que se ha equivocado con respecto al dinero, que es la mdula de toda la economa social, debe haberse equivocado tambin en lo dems. El, como todos sus discpulos, cometieron el error de excluir de la esfera de sus investigaciones el problema monetario. R: -Esto me lo acaban de demostrar nuestras negociaciones de prstamo. Es verdad que tambin para Marx el dinero es tan slo un medio de intercambio; pero su accin, al parecer, va ms all de la sencilla que consiste en pagar el precio de las mercaderas que compra. El hecho de que el banquero cierre su caja de hierro, en las narices del prestatario, cuando ste se rehusa a pagarle intereses, y que desconoce todas aquellas preocupaciones que apremian al poseedor de mercaderas (capitalista), se debe pura y exclusivamente a la superioridad que tiene el dinero en s sobre la mercanca, y ah est el error de Marx. N: -Por cierto, cunto poder de conviccin tienen las ratas, la polilla y el moho!

_______________ (1) En obsequio a la brevedad he procurado que se desenvuelva el contrato de prstamo, aqu descripto, sin que intervenga la influencia reguladora de la competencia. Si sta tuviera ingerencia en las negociaciones de prstamo, de manera que para una misma persona, en nuestro caso el nufrago, hubiera varios prestamistas, o sea Robinsones, entonces saldra tal persona mucho ms favorecida an en el convenio. Adems, se supone

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aqu, que ambas partes contratantes reconocen los principios fundamentales de la libretierra; de lo contrario no llegaran, bajo tales condiciones, a la celebracin de un convenio, sino a la lucha y al pillaje. (2) Llama la atencin que hasta hoy ningn terico en cuestiones del inters se haya dado cuenta de esta ventaja, tan sencilla y clara. Ni siquiera la not Proudhon. (3) Knut Wicksell: Valor, Capital y Renta, pg. 83: Boehm-Bawerk sostiene que los bienes actuales sean, por lo menos, equivalentes a los bienes futuros, ya que en caso necesario podran ser guardados para el uso futuro. Esto es, desde luego, una gran exageracin. Por cierto, menciona dicho autor como excepcin a esta regla las mercancas sujetas a alteraciones, como ser: hielo, fruta, etc. Ms; lo mismo ocurre, en mayor o menor grado, con toda clase de productos alimenticios sin excepcin alguna. Y quizs, los metales nobles y las piedras preciosas, sean los nicos bienes cuya conservacin para el futuro no requiere gastos ni cuidados especiales; pero an ellos corren el riesgo de perderse por accidentes, cmo el fuego, etc. (Para guardar oro, piedras preciosas y ttulos, ofrecen los Bancos cmaras especiales (cajas de seguridad) para el uso particular. Pero es necesario abonar por ellas un alquiler, de manera que, por lo menos por el valor de ste, los bienes presentes estn en desventaja con relacin a los bienes futuros.) (4) Tngase presente la nota (1).

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2. El inters basico (puro) Segn la explicacin que nos dan tanto los investigadores burgueses como los marxistas, el inters sera el satlite inseparable de la propiedad privada de los medios de produccin. El que rechaza la comunidad de bienes, o sea el comunismo, y desea la economa libre, debe tambin aceptar la economa del inters (capitalismo). As sostienen todos aquellos que hasta la fecha se han ocupado del inters. Que ms adelante, a la luz de la moral, las opiniones sobre la tica del inters hayan divergido considerablemente, es de importancia secundaria, y no aporta nada para la dilucidacin del problema. Para quien paga el inters, o sea para el desposedo (proletario), es de poca monta que el inters sea, como sostienen los socialistas, una apropiacin violenta, un abuso de la tirana econmica que atenta contra las buenas costumbres, o, como dicen los ecnomos burgueses, un premio justo a virtudes de orden econmico: a la disciplina, a la aplicacin y a la parsimonia. Los marxistas, conforme a lo expuesto, se ven obligados a buscar el origen del inters (o sea la plusvala) en la fbrica o, en todo caso, en la separacin del obrero de sus medios de trabajo y, efectivamente, creen haberlo localizado all. En cambio, voy a demostrar que el inters est completamente desligado de la propiedad privada de los medios de produccin, que el inters existe tambin all donde no hay ni hubo jams clase desposeda alguna (proletariado), y que la disciplina, la aplicacin y la parsimonia nunca influyeron decisivamente sobre el inters. Demostrar que el inters, en oposicin a tal teora sobre el capital, tiene su arraigo en nuestro dinero milenario, oriundo de los tiempos de los babilonios, hebreos, griegos y romanos, y que es protegido por sus cualidades, ya sean substanciales, ya legalmente adquiridas. Llama la atencin que tambin Marx inicie sus investigaciones sobre el inters con el dinero (1). Pero tuvo la mala suerte de empezar, no obstante la advertencia de Proudhon, con una premisa falsa en el punto decisivo, ya que consideraba, exactamente como los vulgares investigadores burgueses, defensores del capital, al dinero y a la mercanca como equivalentes perfectos. (2) Por este desacierto infortunado Marx se desvi de el principio. El no encuentra nada que objetar en el dinero. Tal cual lo hemos heredado de los babilonios, de los hebreos, de los griegos y de los romanos, es, segn l, un medio perfecto e irreprochable de intercambio, que desde su origen ha desempeado esplndidamente su tarea. Que en la Edad Media la economa monetaria y la divisin del trabajo no hayan podido desarrollarse debido a la escasez monetaria, que la prohibicin del inters, decretada por los Papas, haya acabado con la economa monetaria, a pesar de que dicha prohibicin en el fondo no significaba otra cosa que la equivalencia forzada del dinero y de la mercanca, tal como Marx lo supuso, todo esto, digo, no pudo conmover su juicio de que se dinero sea un medio perfecto de intercambio, un verdadero equivalente universal. Naturalmente desconoce Marx un podero especial monetario. El niega que los pueblos sean explotados por la Internacional del oro, o sean los especuladores y los usureros. En la Bolsa, segn Marx, no hay robo, sino simples atropellos. El ave negra de la Bolsa se servira del ardid, no de la fuerza; es solamente un pillo. El latrocinio presupone fuerza, y sta no la tendran los hombres adinerados, ni los reyes de la Bolsa; pero s los poseedores

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de los medios de produccin. En una palabra: dinero y mercancas seran equivalentes en cualquier tiempo y lugar, sin importar que el dinero est en manos de un consumidor o de un comerciante que se presenta como comprador. Por eso dice derechamente: El hecho de que el dinero sea por naturaleza oro y plata, por ms que stos no sean por naturaleza dinero, demuestra la congruencia de sus cualidades naturales con sus funciones como medio de intercambio. Dieses Kind, kein Engel ist so rein, Lasst's eurer Huld empfohlen sein! (3) Con este himno al oro y al patrn oro, Marx ha desviado enteramente del dinero la atencin del proletariado, poniendo a los pillos de la Bolsa, los usureros y los especuladores al amparo directo de la clase desposeda. Y as nos encontramos ahora ante el espectculo trgi-cmico, de que en el mundo entero los templos de Saturno estn vigilados por la guardia roja. (4) Es un hecho que los vocablos inters y dinero ni una sola vez han sido empleados en la plataforma electoral y en la prensa socialista. Ms todava, llama la atencin el hecho de que Marx en el proceso de intercambio presentado por l en la frmula D-M-D' (Dinero-Mercanca-Ms Dinero) descubre una contradiccin con la equivalencia sostenida, y que, sin embargo, busca su solucin por otro lado, prometiendo demostrarla en una larga serie de eslabones intermediarios. Esta larga serie es, segn Marx, el proceso de la produccin, que comienza y termina en la fbrica. El empresario no es un explotador entre muchos, sino que sera el nico explotador. La explotacin se realiza ntegramente en la caja de salarios del empresario. Ahora bien; yo, por mi parte, para resolver la contradiccin encerrada en la frmula D-M-D' de Marx, no tendr necesidad de tal serie de eslabones intermediarios y acusar directamente al inters como culpable, y lo har en forma convincente para todo el mundo. Descubrir que la fuerza de la frmula D-M-D' se encuentra en el mismo proceso de intercambio. Demostrar que el dinero tradicional, en la forma como lo hemos recibido de nuestros antepasados, no es ningn equivalente, sino que no puede menos que circular de acuerdo a la frmula D-M-D' y que todo pueblo que acepte ese dinero, para fomentar la divisin del trabajo y facilitar el intercambio de los productos, necesariamente debe caer en las garras del capitalismo, o sea en la esclavitud del inters. La fuerza que hace circular el dinero segn la frmula D-M-D', vale decir, la fuerza que convierte el dinero en capital, la tiene el dinero en mrito a las siguientes cualidades: 1) El dinero es la premisa incondicional de la perfeccionada divisin del trabajo. 2) El dinero tradicional (de metal y de papel) puede ser mantenido, merced a su constitucin fsica, alejado del comercio por tiempo indefinido, sin que su depsito origine gastos considerables. En cambio, los productores de las mercancas (obreros), por estar pendientes del dinero, como medio de intercambio, lo necesitan forzosamente, ya que las prdidas, que van ligadas al almacenaje de las mercaderas, crecen constantemente. (5)

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3) A consecuencia de este estado particular de cosas, el comerciante puede, por cierto, obligar a los dueos de las mercaderas a concederle una bonificacin especial, ya que renuncia a trabar arbitrariamente el intercambio de productos, desde que puede demorarlo, o, si fuera necesario, impedirlo enteramente mediante la simple retencin del dinero. 4) De esta bonificacin usual y constante se ha formado el inters del capital comercial, que alcanza, trmino medio, repartido sobre la venta total anual, el 4 al 5 % segn la experiencia de varios miles de aos. Esta bonificacin especial, a diferenciar bien de la ganancia comercial (6), no la puede naturalmente reclamar el que compra las mercaderas para satisfacer sus necesidades propias, (consumidor, porque este poseedor de dinero tiene tanta necesidad de comprar mercaderas como el productor de mercaderas tiene para venderlas), sino tan slo el comerciante, en su calidad de poseedor de dinero, pues l es el hombre que comercialmente adquiere las mercancas para venderlas en igual forma, el que puede efectuar la compra o dejarla, sin que por ello tenga que sufrir personalmente hambre, en una palabra: es el hombre que compra todo un cargamento de trigo, cuando l, para su persona, requiere tan slo una bolsa. Por cierto, siente el comerciante la necesidad de ganar mediante el comercio, y slo comprando mercaderas puede satisfacer a ese estmulo. Pero detrs de esa compra comercial de mercaderas est, como fuerza motriz, no la necesidad material, sino el deseo de adquirir las mercaderas lo ms barato posible, valindose para ello sin escrpulos de todas las armas que el cambio de la conyuntura y la debilidad del vendedor le ofrecen. Si es la demora la que aumenta la debilidad del vendedor, entonces el comerciante lo deja esperar. En general, el comerciante hace lo posible para acrecentar los apuros del vendedor (productor, obrero), y como fuente eterna de trastornos interminables han de sealarse las circunstancias especificadas en los incisos 1 a 3. El consumidor no puede esperar, aunque el dinero se lo permitiera, porque est obligado por las necesidades personales; el productor tampoco puede esperar, aunque sus necesidades personales en algunos casos se lo concedieran. En cambio el comerciante, en su calidad de hombre de dinero y de dueo absoluto del medio imprescindible y general de intercambio, l s, puede esperar; y as puede colocar constantemente en apuro tanto al productor como al consumidor de las mercancas, mediante la sola retencin del medio de intercambio, o sea del dinero. Y los apuros del uno significan en el comercio el capital del otro. Si los productores y consumidores de mercaderas no estuvieran separados entre s por el tiempo y el espacio, habranse arreglado sin el dinero del mercader, tal como sucede todava en el comercio del trueque, pero como estn las cosas ahora, la mediacin comercial (y con ella tambin el inters) constituye una necesidad, y es regla para la gran mayor parte de la produccin de mercancas. Basado en este hecho, podemos prescindir en nuestras consideraciones totalmente del dinero de los consumidores. Todo el dinero y todas las mercaderas pasan por las manos del comerciante. De ah que slo valen aqu las leyes de la circulacin monetaria comercial. (7) Habiendo hecho estas constataciones, voy a precisar los factores que limitan el tipo del inters que el dinero puede exigir por su mediacin en el cambio. Lo hago ahora y en primer lugar, porque es esta la mejor forma de descubrir la verdadera naturaleza del inters del dinero.

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Si el dinero es por eso Capital (D-M-D') porque puede obstruir arbitrariamente el intercambio de bienes, cabe preguntar por qu el inters no alcanza la utilidad que la economa monetaria nos proporciona, y la que podemos apreciar por el rendimiento que tiene la divisin del trabajo frente a la economa primitiva? Anlogamente sera justo preguntar, por qu los terratenientes no aplican siempre en los arrendamientos la Ley de bronce, o por qu los accionistas del Canal de Suez, al fijar el importe de los derechos de navegacin, consideran aun otras circunstancias que la sola competencia que hace la va martima por el Cabo de la Buena Esperanza? Pero resulta que el derecho, que el dinero percibe por su uso, no sigue las mismas leyes que rigen el uso del terreno; aqul se asemeja ms bien al derecho que los caballeros asaltantes extorsionaban en la Edad Media. El comerciante, que se vea obligado a tomar el camino junto al castillo, era prcticamente saqueado, pues se le despojaba del 30, 40 o 50 % de sus mercaderas en concepto de derechos de trnsito. Pero cuando el comerciante contaba aun con otros caminos, entonces el caballero se mostraba menos exigente; hasta cuidaba su camino; lo conservaba en buen estado, construa puentes, lo protega contra otros bandoleros y, en ltima instancia, rebajaba los derechos de trnsito, para que los comerciantes siguieran prefiriendo, en lo sucesivo, su camino. Cosa anloga ocurre con el dinero. Tambin ste debe tomar en cuenta la presencia de competidores, si sus derechos son demasiado altos. (Ms adelante habr de demostrar todava, que no puede haber competidores en cuanto se trate de prestar dinero. Los competidores, de los cuales aqu hablamos, no aparecen al prestar dinero, sino al cambiarlo por mercaderas). Por lo pronto, es evidente que la divisin del trabajo puede desarrollarse mucho ms all de lo que hoy lo est en el mundo. El patrn oro es el patrn universal; por lo tanto ha de ser juzgado desde el punto de vista de la economa universal. Ahora bien; tres cuartas partes de los habitantes del mundo se arreglan hoy todava, bien o mal, con la economa primitiva. Por qu? En parte, porque el intercambio de bienes, que se efecta por medio del dinero, est recargado por el inters. Tantos gastos inducen a los productores a bandonar su actividad en algunos ramos o en la totalidad de la produccin de mercanderas y quedarse con la economa primitiva. De modo que la opcin entre la economa primitiva y la comercial depende de un clculo aritmtico, en el cual el inters del dinero, con que est recargada la segunda, ha de conducir muchas veces a dar preferencia a la economa primitiva. As, por ejemplo, preferirn muchos campesinos retener las papas de su cosecha para el engorde de chanchos, destinados al propio consumo, cuando el inters del medio de intercambio encarece la carne. El campesino produce entonces menos mercadera para el mercado, y ms productos para su consumo personal, y precisa, as, menos dinero. Frente a esta cantidad de mercaderas, que ni en la misma Alemania debe desestimarse, el dinero tiene que ser moderado en sus exigencias, para no convertir la economa comercial en economa primitiva. Y as como el campesino alemn, proceden las grandes masas de los pueblos de Asia y Africa. Luego, si los dueos del dinero exigen de las mercaderas un tributo excesivo, la parte de la produccin actual, que oscila en torno de la utilidad marginal de la divisin del trabajo, cede su lugar a la economa primitiva.

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El tributo monetario excesivamente elevado reduce la produccin de mercancas en beneficio de la economa primitiva. Esto trae por consecuencia la disminucin de la oferta de mercancas y la consiguiente alza de precios. Tomemos por ahora nota de esto. Tambin el arcico trueque ejerce una influencia anloga sobre la demanda de dinero, o sea la demanda de los medios de intercambio, cuando ste exige un inters demasiado alto. De por s, ya debe el dinero su existencia slo a las dificultades inherentes al comercio del trueque. Fu creado precisamente para vencerlas. Pero si el dinero reclama por su mediacin en el intercambio una recompensa exorbitante, entonces el trueque competir de nuevo, y a menudo con xito, especialmente en muchas regiones, como en Asia y Africa, donde los productores no estn separados por el tiempo y el espacio. Cuanto ms fuerte gravita el inters sobre el intercambio de los productos, tanto ms fcil resulta la competencia del trueque contra la economa monetaria, porque las mercancas negociadas por va del trueque llegan hasta el consumidor sin pagar inters, y a quin habran de pagarlo tambin? (8). Resulta entonces evidente que el dinero no puede exigir un tributo arbitrario, mxime cuando los poseedores de las mercancas saben vencer los obstculos, que el tiempo y el lugar oponen al trueque, reunindose en determinados das y lugares (mercados). (9) De esta manera quitan ellos al dinero la base de su existencia, quiere decir, la demanda de medios de intercambio que la mercanca encarna. Y como los gitanos con sus carros son clientes perdidos para el ferrocarril, as las mercancas realizadas por el trueque estn perdidas para el dinero. Para nuestro objeto no es necesario calcular qu porcentaje de la produccin mundial gira en torno del trueque, o sea cuantas mercaderas, debido al inters demasiado alto, excluyen la utilizacin del medio de intercambio (10). Basta haber comprobado en el trueque un competidor del dinero, cuyas perspectivas sern tanto ms favorables, cuanto ms alto sea el tributo que el dinero exige. Si sube el inters, entonces muchas mercancas pasan del comercio monetario al trueque, la demanda de dinero disminuye y los precios suben, al igual como en la economa primitiva. Tambin de este hecho tomamos nota por ahora. En igual sentido que la economa primitiva y el trueque acta tambin la letra, tan pronto como las exigencias del dinero se elevan demasiado. Se ahorra, pues, tambin el inters, cuando las mercaderas se cambian por letras, por cuya razn el alto inters del dinero es un estmulo para difundir el uso de la letra. Es cierto, que la letra no es tan cmoda ni segura como el dinero, y en muchos casos no puede reemplazarlo de ninguna manera, pues suelen llevarse al Banco para cambiarlas por dinero (descontarlas), a pesar del descuento que han de sufrir. No sucedera esto, si la letra pudiera reemplazar en todo caso al dinero efectivo. Empero, en muchos casos, particularmente en el comercio mayorista y, cuando sirve de reserva, la letra tiene pocas desventajas en comparacin con el dinero, tanto que basta una leve alza del inters para darle preferencia.

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El inters influye sobre el uso de las letras como el aumento del flete ferroviario sobre el uso de las vas fluviales. Cuanto ms elevado es el inters, tanto ms intenso es el afn de evitar su pago mediante el uso de las letras en el comercio. Por la misma razn, todo cuanto aumenta artificialmente las desventajas naturales de la letra frente al dinero efectivo, debe fortalecer la posicin de ste, elevando sus exigencias tributarias. Si la competencia hecha por parte de las letras hace descender el inters del dinero al 5 %, ste subir otra vez al 5,25, 5,5 y 6 % si obstaculizamos el uso de las letras mediante noticias alarmantes o impuestos de sellado. Cuanto ms insegura sea la letra, tanto ms elevado es el inters. Cuanto ms cargada con impuestos de sellos sea la letra, tanto ms elevadas exigencias puede formular su competidor, el dinero efectivo, y tanto ms alto se eleva el inters. Si cargamos la letra con un impuesto del 1 %, la deduccin (descuento) que cobra el Banco al descontarla subir tambin en 1 %. Si cargamos la letra con el 5 %, a deduccin subir del 5 al 10 % (a no ser que intervengan los dems competidores de dinero ya nombrados). (Siendo las cosas as, parece inexplicable la conducta del Estado, cuando propone un aumento del impuesto de sellos para acrecentar sus recaudaciones, lamentndose simultneamente de no poder colocar sus emprstitos sino a un tipo de inters elevado. En su calidad de deudor debera el Estado ms bien suprimir el impuesto de sellos a las letras, para poder bajar el inters de sus emprstitos. Lo que recaudara de menos en impuestos a las letras, lo recuperara cien veces en los intereses de sus emprstitos, aliviando a la vez la carga tributaria del pueblo). Si ahora en lugar del impuesto aplicramos un premio a las letras (cualquiera que sea su forma), se entiende que con esto podra fomentar u obstaculizarse la circulacin de las letras; la fomentara al crecer el premio, y la disminuira al ser bajado. Ahora bien; la supresin del inters, dispensada al comercio por la circulacin de letras, no es acaso un premio que crece y decrece con el inters del dinero? Luego, la circulacin de las letras crece en proporcin directa al incremento del inters monetario. Pero donde circulan letras, circulan tambin las cantidades correspondientes de mercancas, slo que en direccin opuesta. Y tambin estas mercaderas estn perdidas para la demanda de dinero: la letra se las substrajo. Por lo tanto, en la misma forma que aumenta la circulacin de las letras, retrocede la demanda de dinero efectivo y suben nuevamente los precios. Y la circulacin de letras crece en la misma relacin, en que se eleva el inters del dinero. Tambin esto lo anotamos por ahora. El dinero no es, pues, el dueo absoluto en el mercado. Ms bien ha de contar con competidores que le impiden elevar arbitrariamente el inters. Sin embargo, podra objetarse que el dinero es indispensable en muchas ocasiones, particularmente en nuestras ciudades modernas, que, en la mayora de los casos, hasta podra exigir la mayor parte de los productos como recompensa por su mediacin en el intercambio, sin que por ello volviramos al trueque o a la economa primitiva, y que en muchsimas circunstacias ni con una deduccin (descuento) del 50 % el dinero podra ser reemplazado por la letra.

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La letra circula slo en un ambiente de confianza mutua. Ella no es suficientemente divisible para las necesidades del comercio minorista y est ligada a leyes, lugares y tiempos determinados. Todo esto restringe en mucho su radio de accin. Y basndose sobre eso, podra decirse, que en todos estos casos la retribucin por la mediacin en el intercambio debera ser mucho ms alta de lo que es, de ser exacto, de ser verdad, que el dinero percibe inters porque est en condiciones de obstaculizar arbitrariamente el intercambio de los productos. Pero esta objecin olvida un hecho que hemos conocido en la primera parte de este tomo, a saber, que el alza general de los precios impele el dinero al mercado, porque tal alza significa para cuantos poseen dinero, una prdida exactamente proporcional a esa alza, prdida slo evitable ofreciendo dinero por mercancas. Un alza general de precios significa para el dinero tradicional una obligacin de circular, similar en muchos aspectos a la circulacin compulsiva de la libremoneda. Durante el alza general bscase desviar hacia otros la prdida que implica la posesin del dinero mediante la compra de mercaderas. Podemos decir, pues, que la elevacin del tributo monetario por sobre cierto lmite, desencadena automticamente las fuerzas que lo vuelven a rebajar de nuevo. Lo contrario sucede cuando el inters del dinero cae debajo de aquel lmite, porque en tal caso, debido a la disminucin de los gastos comerciales, se implantar la divisin del trabajo all, donde todava hoy convena la economa primitiva, y se extiende la economa monetaria all, donde conformbase todava con el trueque. Al mismo tiempo pierde la letra su atraccin (desapareciendo del todo al 0 % de inters). Estas circunstancias, a saber: el aumento de la produccin de mercaderas (a expensas de la economa primitiva) con el aumento simultneo de la oferta de mercancas (a expensas del trueque), y la oferta acrecentada de mercancas contra pago en dinero efectivo (a expensas de la circulacin de letras) presionaran sobre los precios, dificultando as el intercambio de los productos. En consecuencia el dinero se aprovechara nuevamente de los embarazos de los productores, exigiendo un aumento del inters. El juego de las fuerzas originado por el inters del dinero mediante su influencia sobre los competidores exentos del inters y, por ende, sobre los precios, acta, pues, de regulador automtico sobre el inters monetario de manera que el lmite mximo del mismo sea tambin el mnimo. (El hecho de que la tasa del descuento por letras sufra grandes oscilaciones no prueba nada en contra de esta tesis, como lo demostraremos oportunamente). El inters del dinero cae por lo tanto siempre y necesariamente en la medida en que fomenta o restringe la circulacin de letras, del trueque y de la economa primitiva. Hoy todava es general la opinin de que el inters del dinero sube o baja a raz de la competencia de los prestamistas. Esta opinin es errnea. No hay ninguna competencia entre los prestamistas; eso es materialmente imposible. Si el dinero, que los capitalistas tienen listo para prestar, procede de la circulacin, entonces, al prestarlo, solamente tapan los huecos que haban excavado al sustraerlo. Si hay 10, 100, 1.000 prestamistas, habr tambin 10, 100, 1.000 agujeros

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hechos por ellos en el proceso de la circulacin monetaria. Cuanto ms dinero se ofrece, ms profundas sern las aberturas (11). Siempre que las condiciones no varen, debe, por lo tanto, presentarse una demanda por dinero prestado, que corresponde a la cantidad de que disponen los capitalistas para prestar. Pero siendo las cosas as, ya no se puede hablar de una competencia que influya sobre el inters. De lo contrario, el hecho de que la mudanza se realiza (en Alemania) en un da determinado, debera tambin influir sobre los alquileres. Pero esto no es el caso, pues al mayor nmero de los que buscan casas, corresponde igual nmero de viviendas desocupadas. La mudanza en si no ejerce influencia alguna sobre los alquileres, y lo mismo sucede con la competencia entre los prestamistas; pues tambin aqu se trata slo de un simple traslado del dinero. En cambio, si el dinero que ofrecen los prestamistas fuera nuevo, procedente directamente de las minas de Alaska, entonces alzara los precios y este alza obligara a todos cuantos necesitan dinero para sus empresas, a solicitar una suma mayor correspondiente a la magnitud del alza. En lugar de 10.000 pesos, el empresario necesitara 11, 12 o 15.000 por la misma casa, y as la oferta, aumentada por el dinero nuevo, producira automticamente tambin una demanda proporcionalmente aumentada, con lo que la influencia del nuevo dinero sobre el inters sera bien pronto eliminada. Ms adelante explicar el fenmeno de que, con el aumento de la circulacin monetaria, (debido a hallazgos aurferos o emisin fiduciaria) el inters no baja, sino que, al contrario, sube. No existe, pues, una competencia entre los prestamistas, susceptibles de ejercer alguna influencia sobre el inters. Hasta es imposible. Los nicos competidores del dinero, que restringen su podero, son los tres arriba mencionados: la economa primitiva, el trueque y la letra. La expansin de la economa primitiva, del trueque y de la letra, causadas automticamente por las elevadas exigencias del inters, provoca un alza general de precios y ste hace transigente al poseedor del dinero. (Para comprender mejor esta frase, vase el captulo: Los componentes del inters bruto). Entre dos puntos slo es posible trazar una recta; ella es la ms corta, y la ms corta, en la economa, es tambin la ms barata.

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El camino ms corto, y por ende ms econmico, entre los productores y los consumidores es el dinero. (En la economa primitiva el producto circula por un camino ms corto an, o sea directamente de la mano a la boca. Pero este mtodo de produccin rinde menos que en la economa basada sobre la divisin del trabajo). Todos los dems caminos (trueque, letras) que las mercancas podran utilizar para llegar hasta el consumidor, son ms largos y ms costosos. De lo contrario, cmo se daran 105 pesos en letras por 100 pesos en efectivo, si el dinero efectivo no ofreciera ventajas, como medio de intercambio sobre la letra? Pero el prestamista puede cerrar esta va ms corta y ms barata, y generalmente slo la habilita cuando se le pagan las ventajas que el dinero efectivo, como camino ms corto, lleva sobre los caminos torcidos. Si exige ms que esa diferencia, la mercanca opta por el camino ms largo; si exige menos, se recarga el dinero, es decir las mercancas, que en otras circunstancias habran sido canjeadas por medio de letras, reclaman ahora el dinero efectivo. Cuando la demanda por dinero crece, los precios bajan, y con precios bajos el dinero ya no puede circular de ninguna manera. El dinero percibe inters por su uso, al igual que un coche de alquiler. El inters se agrega a los gastos generales del comercio, cobrndolo conjuntamente con ellos, ya sea por medio del descuento hecho al productor, ya sea mediante un aumento impuesto al consumidor. Generalmente el comerciante, que conoce por experiencia el precio posible de obtener, deduce de l los gastos del negocio, su propio salario (o sea la ganancia lquida) y el inters. Este lo calcula de acuerdo al tiempo que habitualmente transcurre hasta la venta de la mercanca. Lo que queda es para el productor. Si el precio minorista de una caja de cigarros en Berln es de 10 pesos, el fabricante de cigarros en Munich sabe muy bien que no puede pretender para s esos 10 pesos. Ms bien debe rebajar el precio para el comerciante en Berln, de tal modo que ste, con la diferencia entre el precio de fbrica y el de venta, est en condiciones de pagar los gastos de flete, el alquiler y su trabajo. Finalmente debe haber un sobrante por el dinero que el comerciante ha invertido en su negocio, y este dinero proviene en general directa o indirectamente de los Bancos y de las Cajas de Ahorro, que naturalmente lo entregan slo cargando un inters. Este inters debe el comerciante obtenerlo de la diferencia de precio arriba mencionada. Si no es posible

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conseguirlo con los precios actuales, entonces el comerciante espera; y mientras l espera, ha de hacerlo tambin el fabricante. Sin pagar el tributo al dinero no llega ni un cigarro desde la fbrica hasta el fumador. Que el fabricante rebaje los precios, o el consumidor ofrezca ms, esto es indiferente para el capitalista; el inters lo percibir l de todos modos. Luego el inters bsico se agrega sencillamente a los dems gastos comerciales, los que en general representan la retribucin por el trabajo empeado. El carrero da comida a los caballos, engrasa los ejes, suda y blasfema; es justo que se le pague por eso. El comerciante atiende su negocio, paga los alquileres, calcula y reflexiona; es necesario que reciba algo tambin por ello. En cambio, el banquero, el rentista y el prestamista, qu hacen ellos? El rey se coloca frente a la barrera y cierra la frontera, diciendo: El diezmo es mo. El prestamista se coloca delante de la caja, obstruye de ese modo el intercambio de las mercancas, las que necesitan del medio de canje contenido en la caja, y dice como el rey: El inters bsico es mo. El rey y el prestamista no hacen nada en el fondo; sirven de obstculo y perciben inters. Luego el inters bsico, al igual que el impuesto aduanero, es un tributo, con la sola diferencia de que el rey cubre con el impuesto los gastos pblicos, mientras el prestamista utiliza el inters bsico en provecho propio. Por lo tanto, pagamos al capitalista el inters bsico slo por la diligencia con que pone piedras en el camino del comercio. Cul de los tres competidores del dinero, que frenan al inters monetario, es el ms importante? En las zonas comercialmente desarrolladas lo es, en tiempos normales, la letra, mientras que los otros dos competidores predominan en los pases menos desarrollados. Suponiendo a Alemania como pas comercialmente cerrado, con su papel-moneda propio, el dinero, a falta de letras, podra tener all muy elevadas pretensiones, antes que la economa primitiva y el trueque pudiesen intervenir con xito, para provocar el alza de precios que d libertad al dinero (12). Hasta podra admitirse que el dinero sin la letra (y naturalmente sin ventas a crdito, sin prrrogas, etc.), podra, en este caso, elevar las exigencias tributarias casi hasta el lmite de la utilidad que nos ofrece la divisin del trabajo, como ha sido comprobado ya por el abandono de las actividades en tiempos de crisis. La economa y el trueque slo por excepcin ayudan al desocupado, y an entonces en muy escasa medida. El desocupado puede remendarse sus pantalones, afeitarse y prepararse su comida; tal vez elaborara su propio pan, educara a sus hijos y, en lugar de ir al teatro, escribira una comedia para su farnilia, si es que con el hambre conserva el humor necesario para ello. Luego, si para nosotros es la letra el regulador ms importante del inters, la econorna primitiva y el trueque lo son para los pases primitivos del Asia y Africa. Y han de ser medios muy eficaces si en el pasado, cuando la divisin del trabajo se extenda slo sobre una pequea parte de la poblacin (por ejemplo, en la poca de los romanos o de la reina Isabel de Inglaterra), el inters era aproximadamente el mismo que hoy, segn lo confirman los datos anotados al fin de esta obra. Esta firmeza del inters monetario es muy significativa y nos hace presumir que los tres competidores y reguladores del inters (economa primitiva, trueque y circulacin de letras), tan distintos entre s y que suponen tan diferentes estados culturales, deben, sin embargo, condicionarse y complementarse mutuamente. As, por ejemplo, una divisin del trabajo tan desarrollada, que muy poco ms puede perfeccionarse en ella, excluye por si mismo la economa primitiva y el trueque, y engendra la cultura y las instituciones comerciales sociales y legales, entre las cuales la circulacin de las letras evoluciona y

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florece. Los 36 mil millones de marcos en letras que circulaban en Alemania en 1907 representan para la evolucin comercial del pas un exponente mucho mayor que la red ferroviaria o cualquier otro exponente de progreso. Y, al revs, donde el nivel cultural excluye la substitucin del dinero por letras, son la economa primitiva y el trueque los fieles guardianes que impiden al dinero elevar sus exigencias tributarias ms all de ciertos lmites. Resumiendo brevemente lo dicho en este captulo: El inters monetario es el producto de un capital independiente, es decir, del dinero, y puede muy bien compararse con el impuesto al trnsito que cobraban el caballero asaltante y hasta hace poco el Estado. El inters monetario no es afectado por el inters de los bienes (el capital real) pero s, al revs; y la competencia de los prestamistas no tiene influencia sobre l. Est limitado slo por la competencia que le hacen los dems medios de intercambio (la letra, el trueque y la economa primitiva). Con el prstamo cambia nicamente el dueo del dinero, sin que ste sufra alteracin alguna. La operacin es tan indiferente, como si en lugar del hombre es la mujer que baja la barrera para cobrar el impuesto. La letra y el trueque no conocen semejante cambio innocuo de personas, sino que ellos constituyen competidores eficaces del dinero que abren al intercambio de mercancas nuevos caminos. Por el aumento de los precios que la letra, la economa primitiva y el trueque provocan, la circulacin monetaria se encuentra presionada por una fuerza coercitiva y econmica, que impide al dinero abusar de su predominio ms all de ciertos lmites, ni siquiera frente a aquellas mercaderas para cuyo intercambio no valen ni la letra ni el trueque. Es como en el caso de los jornaleros cuyo salario est limitado por el rendimiento de los emigrantes, sin ser necesario que todos vengan con la amenaza de emigrar (vea el tercer tomo, cuarta parte). El inters del dinero se cobra de las mercancas, es decir, directamente del intercambio de mercanca y dinero (como ya se dijo al principio, niega Marx esta posibilidad). El inters del dinero es absolutamente independiente de la existencia de un proletariado desprovisto de medios de trabajo, y no sera en nada inferior si todos los obreros dispusieran de sus propios elementos de trabajo. En este caso se cobrara el inters a los obreros, al entregar stos sus productos a los comerciantes, (los poseedores del dinero). La razn est en que stos pueden retener el dinero (sin perjudicarse con ello), imposibilitando as el intercambio de los productos de los obreros, causndoles as un perjuicio inmediato e irremisible, porque todas las mercaderas, casi sin excepcin, pierden diariamente en cantidad y bondad, ocasionando adems elevados gastos de almacenaje y cuidado. A este inters lo llamaremos en lo sucesivo Inters bsico. (13)

_______________ (1) Si en mis exposiciones siguientes pongo algunas veces el dedo sobre los puntos dbiles de la teora marxista, referente al inters, lo hago porque de todas las teoras socialistas, la

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de Marx es la nica que se ha impuesto hasta en las luchas polticas de nuestros das, y que ahora ha revelado ser un bacilo de discordia para el proletariado, como lo prueban las dos fracciones del partido socialista-demcrata alemn, que por defender su credo comn, la teora marxista del inters, se combaten a sangre y fuego. (2) Dos mercaderas son equivalentes cuando ninguna de ellas se halla en posicin privilegiada en relacin a la otra, de manera que pueden cambiarse sin ganancia. Si, por ejemplo, un usurero, un rentista o uno que ahorra se encuentra ante el dilema de acumular dinero o mercancas, siendo las dos cosas, segn l, igualmente buenas para sus fines, entonces un peso oro y un peso en mercancas seran equivalentes. En cambio, si el especulador o el ahorrador se dicen que para sus fines un peso oro es preferible a un peso en mercancas, entonces la equivalencia presunta por Marx, ya no existira. (3) Traducido: Este nio, ms puro que un ngel, a vuestra benevolencia lo recomendamos!'' (4) Vea: Die Freistatt del 30 de Mayo de 1918, Bern-Buemplitz. (5) Todos los productos se deterioran, con ms o menos rapidez; todos, salvo algunas excepciones sin importancia, como ser las piedras preciosas, perlas y algunos metales nobles. Cuidando las mercaderas se logra demorar, pero no impedir su deterioro. Herrumbre, putrefaccin, roturas, humedad, sequa, calor, fro, polilla, fuego, insectos, etc., trabajan sin cesar en la destruccin de los productos. Si un comerciante mantiene clausurado su negocio durante un ao, perder tranquilamente el 10 20% de su capital por destruccin, adems de los gastos de alquiler e impuestos. En cambio, si un hombre de dinero encierra su tesoro, no tiene que cargar con prdida alguna. Ni el tesoro aureo, hallado en las ruinas de Troya haba perdido un solo gramo de su peso, siendo avaluado por el Reichsbank en 2.790 marcos el kilogramo. Para refutar estos argumentos, se cita a menudo el vino, que aumenta de valor con el tiempo, representando as, aparentemente, una excepcin a la regla general, segn la cual el depsito de los productos siempre est vinculado con prdidas. Pero, en cuanto al vino y a algunos otros artculos, hay que tomar en cuenta que no se trata de mercaderas de fabricacin ya terminada, sino de productos de la naturaleza, que al ser depositados, no han alcanzado an el grado de evolucin que los hace aptos para el consumo humano. El jugo de uva prensada, tal cual se introduce en los barriles, es mosto, que recin con el tiempo se convierte en vino potable. Por eso no es de por s el almacenaje del vino, sino la fermentacin la que aumenta su valor, transformndolo en mercadera perfectamente terminada; de lo contrario, el vino debera indefinidamente aumentar de valor, lo que no es el caso. Al contrario, la parte que corresponde a la cuenta de depsito significa tambin, en cuanto al vino, como siempre, una prdida, pues son gastos para el depsito, gastos para los barriles, para las botellas, el cuidado anual, el embotellar, las roturas, etc. (6) Ganancia comercial es aquella que queda al comerciante, despus de haber descontado el inters de su capital. El comerciante que slo opera con mercaderas adquiridas a crdito, podr considerar su ganancia como beneficio comercial lquido. El inters mencionado en el inciso 3 tendr que entregar a sus prestamistas, y el mismo resulta ser en este caso slo el cobrador de aquellos.

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(7) El que no puede concebir an que la circulacin monetaria comercial siga otras leyes de las que sigue el dinero de los consumidores, que medite un poco sobre la manera en que el dinero de los ahorradores es atrado nuevamente por el comercio, como medio de intercambio. (8) Si en el trueque, donde se cambian papas por pescado, cada uno cargara sus productos en un 10 % de inters, entonces ambos intereses se compensaran recprocamente. Pero esto no quiere decir que el inters sera imposible cuando se trata de prstamos, no del trueque. (9) El trueque no es tan difcil como generalmente se cree. Se exagera la dificultad que radica en el hecho de que quien tiene las mercaderas que yo necesito, no siempre tiene tambin necesidad de mis mercancas, o, por lo menos no en la cantidad que corresponde a la mercadera a menudo indivisible que l ofrece. En realidad este inconveniente desaparece tan pronto se presenta el comerciante, quien, dado que compra todo, es capaz tambin de vender de todo. El siempre puede pagarme con lo que yo necesito. Si le llevo un colmillo de elefante, me es posible adquirir en su negocio toda clase de mercaderas que necesito, y en la cantidad exacta que requiero. En las colonias alemanas del Sud del Brasil el comercio se desarrolla hoy todava en esta forma. Slo en casos excepcionales los colonos reciben all dinero. (10) Nota del traductor: Basta recordar, cuntas empresas, cuntos inventos dejan de realizarse, por no llegar a rendir el inters exigido. (11) En la famosa crisis que en 1907 repentinamente estall en los Estados Unidos, fu Morgan quien se apresur para acudir en auxilio del Gobierno, prestndole 300 millones de dlares oro. De dnde provinieron? Eran dlares muy necesitados! El mismo Morgan los haba substrado con anterioridad a la circulacin, ocasionando as al pas aquellos embarazos, que el muy pcaro luego, como buen patriota, generosamente ofreci al Gobierno, despus de haber efectuado la baja de valores y cobrado las ganancias. (12) Nuevamente me remito, para la mejor comprensin de esta frase, al captulo: Los componentes del inters bruto. (13) La designacin Inters bsico que emplearemos para el inters por dinero en oposicin al inters de los bienes reales (casas, etc.) nos aliviar la tarea de hacer una distincin clara entre las dos clases de intereses.

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3. La aplicacin del inters bsico a las mercancas Una mercadera que ha de gravarse con el inters bsico debe naturalmente poder soportar esta carga, quiere decir hallar condiciones de mercado tales que le permitan realizar en la venta el precio de costo ms el inters bsico. Las condiciones del mercado, por lo tanto, deben permitir la circulacin del dinero segun la frmula D-M-D'. Esto es evidente, pues de no ser as, el dinero no facilitara el intercambio y entonces los apuros de los productores los obligara a aumentar la diferencia entre el precio de costo de las mercaderas y su precio de venta de tal manera, que adems de los gastos comerciales se pudiera agregar tambin el inters bsico. Todo esto se efecta automticamente. Dado que el dinero tradicional, o sea nuestro medio de intercambio, es ya de por s mismo un capital, que no admite en el comercio ninguna mercadera sin su intervencin, encuentra la mercanca regular y forzosamente condiciones de mercado que la hacen aparecer como capital que exige inters, por lo menos para el consumidor, puesto que ste paga el precio que obtuvo el productor ms el inters. Al productor, en cambio, aparece la mercanca (su producto) como capital negativo, puesto que l obtiene el precio que paga el consumidor, menos el inters. Esta parte de su producto le ha sustrado el dinero. Pero un objeto que debe pagar inters no puede llamarse propiamente capital. Si la mercadera fuese capital, tambin lo sera en el trueque, y entonces cmo se cobrara el inters? (1) Adems, dos capitales verdaderos se neutralizan en sus efectos, si se les coloca el uno frente al otro, al igual que, por ejemplo, se intercambian un terreno de renta y dinero sin inters, por ms que cada uno de ellos sea verdaderamente un capital, no pueden comportarse como tal el uno frente al otro. En cambio, para la mercadera el dinero siempre es capital. Finalmente, slo al consumidor le parece que la mercanca sea capital. Si reflexiona, pronto ver que es la presa del capital monetario. Todo productor es a la vez consumidor, y como en el trueque cada parte obtiene el producto ntegro de la otra, as tambin hoy cada productor debe ver en el precio ntegro que paga el consumidor, la equivalencia de su producto. Si hace as, entonces la mercanca le aparece como un capital negativo. Ella asume entonces su verdadero carcter, o sea el de un simple cobrador del capital monetario, pues cobra el inters bsico al consumidor de la mercadera; pero no por cuenta de su productor, sino para el poseedor del dinero, al igual como en un envio por contra reembolso. Y el arma con que el dinero equipa a su cobrador, es la interrupcin del contacto con los productores, mediante la denegacin del medio de intercambio. Si se le quitara al instrumento del intercambio el privilegio de poder interrumpir el canje de los productos, con el objeto de extorsionar el inters bsico, (lo que conseguimos con la libremoneda), entonces el dinero debera prestar sus servicios gratuitamente, y las mercaderas se intercambiaran sin el recargo del inters, exactamente como en el trueque. El Estado, para llegar a este intercambio gratuito, acua las monedas libres de gastos a los que tienen el oro en barras, sin lograr, naturalmente, su objeto. En cambio, si el Estado

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reemplazara esta acuacin sin cargo por un impuesto anual de 5 % a la acuacin, el dinero realizara gratuitamente sus funciones de cambio.

_______________ (1) Marx, por cierto, deriva el capitalismo del simple comercio de trueque. Un asunto realmente misterioso.

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4. La aplicacin del inters bsico al llamado capital real (bienes materiales) La mercanca es adquirida con dinero y, recargada con inters bsico, se vende nuevamente al consumidor por dinero. Y con la venta de la mercadera est el dinero otra vez listo para hacer una nueva cacera (1). Es este el verdadero sentido de la frmula Marxista D-M-D'. El inters bsico que el dinero percibe de esta manera de las mercaderas, no es, pues, ninguna presa excepcional y nica; es, ms bien, una fuente que brota continuamente, y la experiencia milenaria demuestra que se puede contar trmino medio con un botn equivalente al 4 o 5 % de todas las transacciones anuales. Entonces, el ntegro y verdadero inters bsico es aquel que cobra el comerciante directamente del trfico con la mercadera. Lo que de este importe entrega a sus acreedores es el inters bsico, descontados los gastos de recaudacin (2). Al igual como no se entrega al Estado el derecho de peaje ntegro que se percibe en las barreras. Ahora bien; el que compra ladrillos, cal, tirantes, etc., no para revenderlos como mercadera, sino para construir una casa de alquiler, renuncia por su propia voluntad a la devolucin del dinero, ese manantial constante de inters; eso s, tendr una casa, pero no el dinero, esa fuente del inters. Mas no se renuncia, por cierto, a tal beneficio, sino bajo la condicin de que en lo sucesivo sea el inquilinato el que rinda el inters, que habra producido el dinero invertido en la construccin. Si el dinero puede cobrar de las mercancas un 5 % anual, tambin podr obtener el mismo tributo el inquilinato de sus inquilinos, el buque de su carga, la fbrica de los salarios (3), de lo contrario el dinero quedara en el mercado a disposicin de las mercaderas y la casa no se construye, ni el buque ni la fbrica. Quiere decir, que el dinero pone como condicin lgica para la construccin de una casa, fbrica, etc., que la casa extraiga de sus inquilinos, la fbrica de sus obreros, el buque de su cargamento, el mismo inters que en cualquier momento podra obtener de las mercaderas. Luego, sin inters no hay dinero, ni para casas, fbricas o buques. Y sin dinero, cmo podran reunirse los mil y un objetos que se precisan para la construccin de un buque, de una fbrica o de una casa? Es absolutamente inconcebible. Por eso, todo capital fundamental, para iniciar cualquier empresa capitalista, consiste en una suma de dinero; y para el sinnmero de casas, fbricas, buques, etc., vale la frase bblica: Al principio era el dinero... Pero si el dinero no se presta para la construccin de casas, a no ser que stas rindan el mismo inters que percibe de las mercaderas, entonces se suspende la edificacin, y la consiguiente escasez de casas aumenta los alquileres, al igual que la escasez de fbricas oprime los salarios. Todo ha de conducir, pues, a que casas, fbricas, buques, en una palabra: todo el as llamado capital real, deba forzosamente producir el mismo inters que el dinero puede imponer, como inters bsico, al intercambio de las mercancas. Casas, fbricas, mquinas, etc., son capital. Ellas recaudan el inters, no como lo hacen las mercaderas para el poseedor del dinero, sino para el dueo de la casa. Pero ese podero no

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se basa en las cualidades de aquellos objetos, sino en que el dinero, exactamente como en el caso de las mercaderas, prepara las condiciones de mercado de manera que pueda percibirse el inters. La relacin entre viviendas e inquilinos, buques y cargamentos, obreros y fbricas, la constituye el dinero artificial -regular- y forzosamente en tal forma, que los inquilinos y obreros (que representan la demanda) se encuentran siempre frente a una insuficiente oferta de viviendas, fbricas, etc. El dinero tradicional, o sea el medio de intercambio emitido por el Estado, protege a todas las casas existentes contra toda competencia de nuevas construcciones, que pudiesen reducir el inters. Vigila con celo para que sus creaciones no degeneren; slo se presta para un nmero tal de casas que el rendimiento no pueda ser inferior al inters bsico. Una experiencia milenaria lo comprueba. Luego, el denominado capital real (bienes materiales) es todo menos que real. El dinero, he ah el verdadero capital real, el capital bsico. Todos los dems objetos conocidos por capital real (bienes materiales) dependen en forma absoluta de la condicin del dinero, son sus creaciones, son por l elevados al rango de nobleza capitalista. Si al dinero se le quita el privilegio de poder prohibir al pueblo la construccin de nuevas casas, si se elimina esa barrera erigida por el dinero entre los obreros y los llamados capitales reales, la oferta de esos objetos aumentara y as perderan stos su carcter de capital. Pretender eso, parece increble, monstruoso, y ha de estarse muy seguro al afirmar que toda esa mar de casas, fbricas, buques, ferrocarriles, teatros, usinas elctricas, etc. que la vista puede abarcar desde la torre Eiffel de Pars, slo sea y debe ser capital porque el dinero lo es; que esa enorme mar de cosas, que seguramente supera en cien veces el capital monetario, slo produce inters, porque as lo quiere el dinero. Es, por cierto, difcil de concebir. Sin embargo, lo inverosmil adquiere de pronto verosimilitud, si recordamos que nuestro dinero tradicional es sumamente antiguo, y que desde hace 3.000 a 4.000 aos viene restringiendo automtica y forzosamente la construccin de casas, etc., de tal manera que la demanda exceda siempre a la oferta y las casas siguieran siendo capital. Para comprender lo aparentemente inverosmil, hemos de recordar el perodo econmico glacial, nombre con que habamos designado la Edad Media, y las innumerables crisis econmicas provocadas, desde entonces, por el dinero. Los miles y miles de millones de capitales reales que, debido al paro forzado, no se han hecho en el transcurso de este tiempo, explican lo inverosmil. La escasez de casas, buques, fbricas, etc. que se manifiesta por el inters que los tales producen, es el resultado de una causa que viene actuando sin interrupcin desde hace miles de aos. Si durante la crisis de 1873-1878 se le hubiera permitido al pueblo construir casas y maquinarias en vez de holgar y padecer hambre, no habran, acaso, bajado los alquileres bajo la presin de la oferta? Y slo se trataba de cinco aos! Fuera de eso no hay que olvidar que, independientemente del inters, las dems causas de las crisis econmicas, tratadas en el tercer tomo de esta obra, actan siempre en la misma direccin, es decir, la limitacin y supresin del intercambio.

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Es, pues, evidente que el llamado capital real debe arrojar inters, porque slo se forma mediante la erogacin de dinero, y porque este dinero es capital. El llamado capital real no tiene, como el dinero, medios coercitivos propios para exigir inters. Trtase aqu lo mismo que en el caso de las mercancas, de condiciones de mercado expresa y forzadamente creadas a propsito por el dinero, de una restriccin artificial y automtica de la produccin de capitales reales, de tal manera, que su oferta jams llegue a cubrir la demanda. El dinero tradicional, emitido y administrado por el Estado, crea necesariamente, por el paro forzoso, la masa desposeda y desamparada, el proletariado, cuya existencia es la premisa para el carcter capitalista de las casas, fbricas, buques, etc. El dinero es indispensable para la formacin de esos capitales reales, y sin inters no hay dinero. Pero el capital real no puede existir sin el proletariado (4). En consecuencia, la imperiosa necesidad del dinero debe crear tambin el proletariado indispensable para el inters de los capitales reales y para la circulacin del dinero. El dinero crea el proletariado, no porque la carga del inters despoje al pueblo de sus bienes, sino porque le impide, por la fuerza, adquirirlos. No es necesario, pues, recurrir a una desesperada explicacin histrica, para demostrar el origen del proletariado; porque sta es una manifestacin sintomtica y necesaria del dinero tradicional. Sin el proletariado no hay inters para los capitales reales, sin inters no hay circulacin de dinero, sin circulacin no hay intercambio de productos y como consecuencia de esta paralizacin el empobrecimiento. En otros tiempos la espada ha cooperado activamente y mucho a la creacin del proletariado; lo mismo la legislacin y la iglesia colaboraron con eficacia. Aun hoy se procura poner la renta territorial al amparo de la ley y, por medio de aranceles al trigo, arrancar al pueblo las armas, que en forma de buques, ferrocarriles y mquinas agrcolas se haba forjado para luchar contra aquella renta. (Vase el tercer tomo). Al derecho a pan y trabajo se opone el derecho a la renta territorial, pero aun sin la ayuda de sta no habra perdido el capital un solo proletario. Si la espada y la ley hubiesen denegado su colaboracin, habramos contado en su lugar con algunas crisis econmicas y otros varios miles de obreros superfluos. El capital monetario no precisa ni de espadas ni de leyes para crear el proletariado requerido por los capitales reales; para ello lleva las fuerzas necesarias en s mismo. Lo crea con el vigor propio de una fuerza natural. Patrn oro y proletariado son cosas inseparables. Por cierto que el denominado capital real consta de objetos muy reales e indispensables; pero como capital esos objetos son todo menos reales. El inters que hoy producen, es el fruto del capital bsico, o sea del dinero.

_______________ (1) Quiere decir, que el consumidor ha de desembolsar siempre ms dinero de lo que percibe como productor. Este excedente, que consiste en el inters bsico, se lo procura el

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productor elaborando y vendiendo ms mercaderas de las que compra. Los poseedores del dinero, a su vez, compran ese superavit para sus necesidades personales y eso, justamente, con el dinero que perciben como inters. Lo mismo sucede con los gastos comerciales, que tambin paga el consumidor. (2) Ms adelante veremos, que estos gastos de recaudacin no son tan insignificantes; principalmente consisten en los estragos causados a la economa por las crisis. (3) De malas ganas empleo este trmino, porque puede tener muchas interpretaciones. Mejor sera hablar del precio que paga el empresario a los obreros por sus productos, puesto que slo estos son los que paga el empresario, no la actividad del obrero. (4) El proletariado lo forman los obreros desposedos de medios de produccin propios.

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5. Complemento de la teora libremonetaria del inters Hemos considerado al dinero como el capital bsico, como precursor general del llamado capital real y sostenido que ste debe su capacidad de producir inters nicamente al hecho de que el dinero, mediante las crisis y los paros forzosos, vale decir a sangre y fuego, prepara las condiciones del mercado requeridas para cobrar un inters correspondiente al inters bsico. Hemos de demostrar tambin, que el inters de los capitales reales es dominado por el inters bsico de tal manera, que siempre y necesariamente debe volver a concordar con l si, por una razn transitoria cualquiera, se le hubiese apartado. Pues al decir que la oferta y la demanda determinan el inters del capital real, admitimos con ello, que el inters est sujeto a muchas influencias. Afirmamos por lo tanto, que cuando por causas ajenas el inters de los capitales reales sube por encima del inters bsico, volver a caer al nivel de ste por razones inevitables y propias de la naturaleza de las cosas. Y viceversa, cuando el inters de los capitales reales cae debajo del inters bsico, el dinero lo retornar automticamente al nivel de aqul. De ah que el inters bsico sea forzosamente el rendimiento mximo y el mnimo que generalmente puede esperarse del capital real. El inters bsico es el punto de equilibrio, alrededor del cual oscila el inters de todos los capitales reales. Y siendo as, ser posible tambin demostrar, que eliminando los obstculos artificiales puestos por el dinero actual a la formacin de los as llamados capitales reales, la oferta de ste, en razn del trabajo desenfrenado del pueblo, y sin intervencin de otro factor cubrir tarde o temprano, la demanda, y lo har en tal manera, que donde quiera rijan el librecambio y el libretrnsito el inters bajar a cero. (El inters del capital es una magnitud internacional; no puede ser eliminado unilateralmente para un solo pas. Si las casas, por ejemplo en Alemania, no arrojasen ningn inters, mientras que en Francia fuera aun posible percibirlo, no se construira ya ninguna casa en Alemania. Los capitalistas alemanes exportaran sus excedentes adquiriendo letras francesas, con cuyo producto construiran casas en Francia). Para demostrar esto es necesario comprobar: 1) Que no faltan ni energas ni medios para producir en un futuro no lejano el mar de capitales reales que se requiere para ahogar el inters; 2) que no decrecern ni el estmulo ni la voluntad de producir capitales reales (inquilinatos, fbricas, buques, etc.) en caso de que ellos no arrojasen inters alguno. Que el inters de los capitales reales sea susceptible de alejarse en cualquier momento del inters bsico, tanto hacia arriba como hacia abajo, es cosa fcil de comprender por el siguiente caso: Supongamos que la peste hubiera devastado las 3/4 partes de la humanidad, entonces la proporcin existente entre el proletariado y los capitales reales habra cambiado de tal forma que a cada inquilino corresponderan 4 habitaciones, a cada pen de campo 4 arados, a cada grupo de obreros 4 fbricas. En tales condiciones los capitales reales ya no

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produciran ningn inters. La competencia entre los propietarios de casas y entre los empresarios deprimira los alquileres y la ganancia comercial, a tal punto que probablemente ni los gastos de conservacin y de amortizacin podran resarcirse (1). En semejantes condiciones nicamente subsistira un solo capital: el dinero. Mientras todos los dems capitales hubiesen perdido la capacidad de producir intereses, el dinero no necesitara reducir sus exigencias de inters, ni an con la desaparicin del 99% de la poblacin. Los productos de los medios de trabajo libres de inters, o sean las mercancas, seguiran pagando al dinero, para su intercambio, el mismo inters, como si nada hubiese ocurrido. Esta suposicin evidencia la verdadera naturaleza del dinero y su relacin con los capitales reales. Y si suponemos que las existencias monetarias no hubiesen sido afectadas por la peste, la desproporcin entre el dinero y las mercancas originara una fuerte alza de precios; pero esas existencias relativamente grandes de dinero no tendran ninguna influencia sobre el inters mismo, puesto que, como lo hemos demostrado, no puede haber jams competencia alguna entre los prestamistas. El alza de los precios hasta causara un aumento del inters bruto (Vea el capitulo 7) Los componentes del inters bruto). Es natural que en tales circunstancias sera imposible que alguien adelantara dinero para la construccin de una fbrica. Esto sucedera recin cuando por el aumento de la poblacin, por incendios u otras catstrofes, o por la accin destructora del tiempo, la oferta de capitales reales haya disminuido al punto que la relacin originaria, y con ello el inters bsico, quede restablecido. La razn de ello ya ha sido explicada. Es decir, entonces, que por acontecimientos extraordinarios el inters de los llamados capitales reales puede bajar en cualquier momento debajo del inters basico; pero las destrucciones naturales a que est expuesto el capital real (vase la estadstica anual de buques naufragados y desmantelados, de incendios, de amortizaciones de todas las fbricas, de colisiones de trenes, etc.), conjuntamente con la circunstancia de que el dinero no admite la formacin de nuevos capitales reales, hasta tanto el inters de los existentes no haya alcanzado el nivel del inters bsico, estos dos factores restablecen necesariamente la proporcin pristina entre la oferta y demanda de los capitales reales. Debemos aun demostrar que el inters del capital real no puede permanecer permanentemente superando al inters bsico. Aceptamos de buen agrado que por circunstancias especiales tal caso pueda producirse, y aun que dure decenios en pases con una inmigracin relativamente grande, porque ello sera una prueba decisiva de la exactitud de la teora del inters, segn la cual la oferta y la demanda determinan incondicionalmente si los capitales reales producen inters y en qu medida. Ignoro cunto corresponde a una familia obrera en Estados Unidos del total invertido en casas, medios de produccin, ferrocarriles, canales, puertos, etc. Quizs sean 5.000 dlares, tal vez 10.000. Suponiendo que fuesen slo 5.000 dlares, los norteamericanos, para procurar casa y medios de produccin a ms de 100 mil familias de inmigrantes que

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desembarcan all anualmente, tendran que invertir todos los aos 5.000 por 100.000, o sea 500 millones de dlares en la construccin de nuevas casas, fbricas, buques, ferrocarriles, etctera. Si todos los obreros alemanes emigrasen a los Estados Unidos, se carecera all de cuanto es menester para albergar y ocupar a esas masas. Tal escasez de fbricas, maquinarias y edificios rebajara los salarios y elevara al mismo tiempo enormemente los alquileres. El inters de los capitales reales sobrepasara en mucho el inters bsico. Este proceso no suele advertirse directamente, puesto que los precios de los capitales reales suben cuando lo hace el inters que producen. Una casa que puede ser vendida en 10.000 pesos cuando rinde 500 pesos de inters, vale 20.000 pesos cuando la renta sube a 1.000 pesos. En ambos casos la casa slo da el 5 %. Se ve, pues, que es el inters bsico la medida para la formacin del precio. Debemos ahora estar en condiciones de poder explicar el hecho de que toda elevacin de inters bsico implica automtica, lgica y necesariamente la construccin de nuevas casas, bajo cuya presin (oferta) el inters de las mismas baja nuevamente, dentro de cierto tiempo, hasta llegar al inters bsico que es el punto de equilibrio y lmite; todo esto tan automticamente como, en caso contrario, habra subido hasta dicho lmite. A este proceso no deben oponerse trabas de ndole econmica o psicolgica. La voluntad y la energa de trabajo, as como la ayuda de la naturaleza deben ser bastante grandes, como para conseguir siempre y en todas partes el capital en cantidad tal que su oferta sujete el inters en el nivel del inters bsico. La frase de Fluerscheim (2): El inters es el padre del inters, no es absurda. Quera decir que la carga del inters impide al pueblo producir la oferta de capital real que se precisa para suprimir el inters, lo mismo como la renta impide al campesino adquirir y pagar la tierra arrendada. Pero la frase: El inters es el padre del inters, implica adems la asercin de que el crecimiento del inters debera ser tambin la causa de un aumento siempre en ascenso del inters. Si la ley de gravedad es aplicable al inters cuando ste cae, entonces debera aplicarse tambin en el sentido contrario, cuando el inters sube. Esta contradiccin no puede resolverse con los mtodos de investigacin empleados por Fluerscheim). Que es as, lo comprueba el hecho de que los Estados Unidos, en un perodo de tiempo relativamente corto, pasaron de la demanda a la oferta en el mercado internacional de capitales, que ejecutaron con sus propios medios la gigantesca obra del Canal del Panam, que con la dote de sus hijas salvan a muchas casas principescas de la ruina y, finalmente, que en el resto del mundo tratan de colocar los sobrantes de sus capitales. Este caso es tanto ms convincente, cuanto que la enorme afluencia de inmigrantes enteramente pobres, que recibe el pas, haba acrecentado la demanda en forma descomunal, vindose adems interrumpida la era progresista por numerosas y devastadoras crisis econmicas. Pero esto slo es el hecho; falta an la explicacin. El inters que rinde el denominado capital real, estimula el ahorro, y cuanto ms elevado es tanto mayor ser el estmulo. Por cierto que cuanto ms alto el inters, tanto mayores sus

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cargas, y a quienes lo pagan les ser tanto ms difcil formarse un capital mediante ahorros. En efecto, en el estado actual de cosas, las nuevas inversiones de capital se forman en muy pequea parte con los sobrantes de las clases laboriosas, pagadoras del inters (3). En su mayora provienen de los excedentes de los capitalistas, que aumentan naturalmente con el acrecentamiento de sus ingresos, vale decir, con el incremento del inters del capital. Es necesario tomar aqu en cuenta lo siguiente: Las entradas del obrero aumentan cuando el inters del capital baja; en cambio aumentan los rditos del rentista cuando el inters sube. Acerca de los empresarios, cuyos ingresos se componen del propio salario y del inters del capital, el efecto de las oscilaciones del inters es distinto, segn la mayor o menor parte que en los tales corresponda al inters o al salario. Los obreros pueden, pues, ahorrar mejor con la baja del inters, los rentistas, en cambio, con la suba. Sin embargo, sera un error deducir de esto que para el ahorro y el aumento del capital sea indiferente que el inters baje o suba. En primer lugar es de advertir que un incremento en los ingresos acta de diferente modo sobre los gastos, y, por ende, sobre los ahorros del rentista que sobre los del obrero. Para aqul dicho aumento no coincide, como en el caso del obrero, con necesidades cuya satisfaccin se ha postergado muchas veces por decenas de aos. El rentista se decide al ahorro ntegro de su mayor ingreso fcilmente, mientras al obrero se le ocurre la idea del ahorro recin despus de haber satisfecho otras necesidades. Adems, el rentista no puede velar por sus hijos ms que por medio del ahorro. Tan pronto su nmero pase de dos debe aumentar su capital, si quiere asegurarles la existencia a la que los tena acostumbrado. El obrero no sabe de esas preocupaciones; sus hijos no necesitan de herencia, ya que se mantendrn con su propio trabajo. El capitalista debe, pues, ahorrar; debe acrecentar su capital (aunque con ello presione el inters), para asegurar a su prole en aumento una vida acomodada sin obligacin de trabajar. Y ya que por regla general se ve forzado a ahorrar, es de suponer entonces que emplear siempre los excedentes, acrecentados por el alza del inters, para hacer nuevas inversiones de capital. Deducimos entonces que una elevacin del inters, aunque siempre se efecte a expensas del pueblo trabajador y del pequeo ahorrador, ha de aumentar ms bien que disminuir el monto de los excedentes disponibles en un pas para la creacin de nuevos capitales reales, y, por consiguiente, que una elevacin del inters multiplica tambin las fuerzas que presionan sobre el inters. Cuanto ms alto se remonta el inters, ms fuerte es la presin. No podemos, por cierto, dar aqu ejemplos; no es posible probar numricamente lo dicho; no se prestan para ello las cifras que nos suministra el patrn oro. Si Carnegie hubiese pagado a sus obreros salarios de un 20 o 50 % mayores, probablemente no habra llegado a reunir nunca el primer millar de sus millones. Pero todas esas usinas de acero que Carnegie cre con su dinero, y que ahora aumentan la oferta de capitales reales, elevan los salarios y oprimen el inters, se habran construido con los ahorros de los obreros? No hubieran preferido los obreros emplear aquel aumento de salarios para alimentar mejor a sus hijos,

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construir viviendas ms higinicas, gastarlo en baos y jabn? En otras palabras: Habran logrado los obreros reunir para la creacin de nuevas usinas tantos excedentes como reuni Carnegie con sus moderadas necesidades personales? (En realidad, para mantener la misma relacin actual entre la demanda de medios de produccin y su oferta, deberan los obreros haber creado una masa considerablemente mayor de capitales reales, pues los salarios bajos provocan hoy una alarmante mortalidad infantil, que la elevacin del salario habra disminudo, causando, en consecuencia, un fuerte incremento de obreros y demanda de medios de produccin). Por de pronto, nos sentimos dispuestos a negar rotundamente la cuestin planteada, y al hacerlo nos equivocaramos enormemente, pues qu ha conseguido Carnegie acumulando capitales reales mediante el ahorro? Ha llevado siempre el inters de esos capitales por debajo del inters bsico, provocando una crisis tras otra, destruyendo tantos capitales reales (o impedir su formacin) como el buen hombre haba reunido por medio de su economa racional. Si Carnegie hubiera distribuido entre sus obreros los excedentes de sus empresas, aumentando los salarios, posiblemente slo una pequea parte de esos aumentos habrase destinado a nuevas inversiones; la mayor parte se hubiera gastado en jabn, tocino, porotos, cigarros, etc. En cambio, los intervalos entre una crisis y otra seran ms largos; los obreros habran perdido menos por culpa de los paros forzosos, compensndose as su gasto mayor. Para el inters el efecto habra sido el mismo, vale decir: sin la ahorratividad de Carnegie, o con ella, la oferta de capitales reales estara hoy al mismo nivel. La diferencia entre lo que Carnegie ha podido ahorrar personalmente y lo que los obreros habran ahorrado de menos, ha sido destrudo regular y necesariamente por las crisis econmicas. El instinto de auto-conservacin de los capitalistas y su preocupacin constante por sus descendientes, los obligan a formar excedentes que produzcan inters. Los deben formar aun cuando sus ingresos mermen, ms an, el instinto de conservacin impele al capitalista con mayor fuerza al ahorro, cuanto ms baja el inters. Si un capitalista, por ejemplo, quiere compensar, mediante el aumento de capital, la reduccin de entradas que experimenta con la baja del inters de 5 a 4 %, tendr que aumentar su capital en 1/5, ahorrando en sus gastos personales. Si sube el inters, los capitalistas pueden ahorrar; si baja deben hacerlo. En el primer caso, el resultado ser, por cierto, mayor que en el segundo, pero eso no quita importancia al estado de cosas en cuanto al inters. No altera para nada el hecho de que, cuanto ms baja el inters, ms debe el capitalista restringir sus gastos y emplear sus entradas en el aumento de los capitales reales, aunque su situacin premiosa sea, precisamente, una consecuencia de ese aumento de capitales reales. Para quienes sostenemos estar en la naturaleza de las cosas, que los capitales reales se multiplican hasta su propia destruccin, o sea hasta la total desaparicin del inters, el hecho mencionado es una prueba concluyente para lo que vamos a demostrar an, vale decir, que si el inters baja, no faltarn ni la voluntad ni la necesidad de hacer nuevas inversiones de capital que aplastan el inters, siempre que eliminemos los obstculos que el dinero tradicional opone a la formacin de aquellos capitales. Bajando el inters de 5 a 4 %, el capitalista debe elevar su capital en un 25 % mediante la restriccin de sus gastos personales. En tal caso no construir el proyectado chalet de

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veraneo para los suyos, pero, en cambio, edificar un inquilinato en la ciudad. Este nuevo inquilinato oprimir an ms el inters del capital invertido en casas. En general habra sido ms ventajoso para el capital que se construyera el chalet y no el inquilinato. Pero para el capitalista individual sucede al revs. Si el inters sigue bajando, por la presin de los nuevos inquilinatos, de 4 a 3 %, el capitalista ha de reducir ms an sus necesidades y, en lugar de pagar las deudas de un yerno noble y tronado que tena en vista, preferir casar ms bien a su hija con un constructor de obras; con la dote levantar inquilinatos que al devengar intereses los reducen tambin. Y as sucesivamente. Est, pues, en la naturaleza, en el instinto de conservacin personal, vale decir, justamente en el factor ms poderoso del hombre, que el capitalista debe emplear de sus entradas un porcentaje tanto ms grande, para la inversin de nuevos capitales reales, que a su vez presionan sobre el inters, cuanto ms ste descienda. Expresado en nmeros, obtenemos de lo dicho el siguiente cuadro: Millones El inters que producen los obreros alemanes al 5 %, ha de ser... El 50 % de esta suma destinan los capitalistas para nuevas inversiones... El resto lo gastan para sus necesidades perso nales. Ahora baja el inters del 5 al 4 % reducindose los ingresos a... Los capitalistas pierden as... Esta reduccin de entradas que corresponde a una prdida de 100 mil millones de capital, obliga a los capitalistas a destinar de sus entradas una cantidad mayor para nuevas inversiones. En lugar de los anteriores 50 % destinarn ahora tal vez el 60 % de sus entradas, disminuidas de 20 a 16 mil millones, para hacer inversiones nuevas, o sea... Pero la disminucin de las entradas de los capitalistas significa una correspondiente entrada mayor de los obreros. Si stos colocaran dicho aumento enteramente en nuevas inversiones rentables por medio de la Caja de Ahorros, entonces la suma originaria de 10.000 millones arriba mencionada y destinada para nuevas inversiones, debido al retroceso del inters que representa un total de 4.000 millones, importara ahora 4.000 millones por parte de los obreros y 9.600 millones por parte de los capitalistas, en total... 20.000 10.000 16.000 4.000

9.600

13.600

Pero si suponemos que los obreros ahorraran slo una parte de los 4.000 millones de dinero percibidos por la reduccin del inters, por ejemplo la mitad, la suma de las inversiones capitalistas anuales provenientes de la reduccin del inters de 5 a 4 % aumentara de todos modos de 10.000 a 11.600 millones. Y cuanto ms baja el inters, tanto ms crece la suma destinada para inversiones nuevas que frenan y aplastan el inters. Los capitalistas invierten su dinero por necesidad, los obreros por satisfacer su impulso de ahorro. El carcter de capitalista real lo empuja, diramos, al suicidio.

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Cuanto ms baja el inters, tanto ms capitales reales se crean en perjuicio del inters, de manera que la ley de gravedad tal vez podra aplicarse a ste recin cuando eliminamos el obstculo que el dinero tradicional opone a la formacin de semejantes cantidades de capitales reales. Se dice, que cuando el capital real no produce ya inters, nadie construir ni inquilinatos, ni fbricas, ni minas, etc.; ms bien se gastaran los ahorros en viajes de placer que no en levantar inquilinatos, para que otros vivan en ellos sin pagar alquiler. Pero aqu se exagera el significado de la expresin libre de inters. El alquiler de una casa es slo en parte el inters del capital invertido en la obra. El comprende adems la renta territorial, las reparaciones, amortizaciones, impuestos, seguros, gastos de limpieza, de calefaccin, vigilancia, equipo, etc. A veces el inters absorbe de 70 a 80% del alquiler, otras veces, por ejemplo en el centro de las grandes ciudades, slo del 20 al 30 %. Si se elimina, por lo tanto, el inters enteramente del alquiler, queda, sin embargo, un remanente en gastos bastante grande como para impedir que todo el mundo pretenda para s un palacio. Lo mismo sucede con los dems capitales reales. El que los utiliza debe afrontar adems del inters, otros desembolsos considerables para la conservacin, las amortizaciones, la renta territorial, seguros, impuestos, etc., desembolsos que generalmente equivalen al inters del capital, cuando no lo exceden. El capital invertido en casas es el que en este caso se encuentra en situacin ms favorable. En 1911, en Alemania, 2.653 sociedades annimas, con un capital de 9.201 millones de marcos, haban amortizado cerca de 440 millones, o sea trmino medio el 5 %. Sin las reparaciones anuales (aparte de las renovaciones) no quedara en 20 aos nada del capital mencionado. Pero tampoco en otro sentido puede subsistir la objecin, ni tampoco frente a las personas que hasta la fecha vivan de sus rentas. Dado que estas personas ya estn obligadas a vivir con mayor economa por el retroceso del inters, con ms razn tendrn, una vez que el inters desaparezca del todo, que cuidar de insumir lo ms lentamente posible el resto de su haber, ya que ste perdi su carcter de capital. Y esto lo consiguen no gastando ms que parte de las amortizaciones anuales de su capital para las propias necesidades, destinando, en cambio, el resto de nuevo a la construccin de casas, buques, etc. que, aunque no les rindan inters, los aseguran contra prdidas inmediatas. Si guardasen el dinero (libre-moneda) no slo dejaran de percibir el inters, sino sufriran todava prdidas. Por la construccin de nuevas casas estaran a cubierto de tales prdidas. Del mismo modo, por ejemplo, el accionista de una compaa de navegacin que, supongamos el caso, ya no puede esperar dividendos, no exigira por ello, que se le devuelva ntegramente el monto de las amortizacones, con las que la compaa construye hoy da los nuevos buques. Ms bien se conformara con una parte, postergando todo lo posible el da en que le sea pagado el resto de su fortuna. Se construirn, por lo tanto, siempre buques nuevos, a pesar de que no arrojen intereses, sino tan slo amortizaciones. Por cierto que finalmente tambin caera en ruinas el ltimo buque de la compaa de navegacin, a no ser que otras personas tomaran el lugar que anteriormente haba ocupado el ex rentista, mientras perciba las amortizaciones, es decir, si no hicieran los obreros

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librados del yugo del inters lo que los ex rentistas ya no pueden hacer. Aquella parte de las amortizaciones que gasta el rentista, ser, pues, reintegrada por los que ahorran, aunque lo harn slo con el fin de poder vivir y gozar de las amortizaciones, una vez que hayan llegado a la vejez. No es, pues, necesario que las casas, fbricas, buques, etc. produzcan inters para atraer de todas partes los medios para su construccin. Esas cosas se revelarn con la implantacin de la libre-moneda como el mejor medio de conservar los ahorros para toda persona ahorrativa. Al invertir el dinero sobrante en casas, buques y fbricas, que si bien no dan inters se traducen en amortizaciones, ahorran los gastos de cuidado y depsito de esos excedentes, y eso desde el da en que se haya producido el excedente hasta el momento en que ha de disfrutarse de l. Y como entre esos dos extremos median muchas veces dcadas (por ejemplo en el caso del joven que ahorra para su vejez), son grandes las ventajas que dichas inversiones monetarias ofrecen a todas las personas ahorrativas. El inters es seguramente un estmulo especial para quienes ahorran; pero necesario no lo es. El instinto del ahorro es aun sin el inters suficientemente vivo. Adems, por ms fuerte que sea el inters como estmulo de ahorro, nunca lo es tanto como el obstculo que el mismo inters ofrece a quien quiere ahorrar. Por las cargas que impone hoy el inters, ahorrar significa, para la clase obrera, resignacin, privaciones, hambre, fro y descontento. Precisamente por el inters que el obrero debe producir antes para otros, se reduce el producto del trabajo tanto que, por regla general, no puede ni siquiera pensar en ahorrar. De modo que si el inters es un estmulo para ahorrar, es aun en grado mayor, un obstculo contra el ahorro. El limita la posibilidad de ahorrar a ncleos muy reducdos, y la capacidad de ahorrar a los pocos de entre esos ncleos que poseen el coraje necesario para resignarse. Si el inters baja a cero, el producto del trabajo crece por el monto total de las cargas del inters, y correspondientemente crece la posibilidad de ahorrar. Ser seguramente ms fcil ahorrar 5 pesos de 200, que no de 100. Adems, aquel que ganando 100 pesos ahorraba 10, a expensas del pan de sus hijos, estimulado por las perspectivas del inters, ahorrar con 200 pesos, sin aquel estmulo, si no 110 por lo menos considerablemente ms de 10 pesos impulsado por el solo deseo de ahorrar. En la naturaleza tambin el ahorro es practicado desinteresadamente. Las abejas y las vizcachas ahorran, no obstante que las provisiones acumuladas no les proporcionan ningn inters, pero s muchos enemigos. Entre las tribus primitivas se practicaba asimismo el ahorro, aunque el inters sea desconocido all (4). Por qu ha de actuar el hombre civilizado de manera distinta? Se ahorra para adquirir una casa, se ahorra para contraer enlace, para la vejez, para casos de enfermedad y muchas personas ahorran hasta para su misa de cuerpo presente y su entierro. Sin embargo, ste no produce al muerto inters alguno. Por otra parte, desde cundo ahorra el proletariado para la Caja de Ahorros? Produca acaso intereses el dinero que guardaba en el colchn? Y sin embargo, tales prcticas de ahorro eran costumbre general hasta hace 30 aos atrs. Tampoco las provisiones de invierno no producen inters, en cambio muchas molestias (5). Ahorrar significa producir ms mercancas que consumir. Pero, qu hace el que ahorra, qu hace el pueblo con esos excedentes de mercancas? Quin cuida estos productos y quin paga los gastos de almacenaje? Cuando respondemos: el que ahorra vende sus excedentes de produccin, trasladamos el problema del vendedor al comprador, pero no es posible aplicar esa contestacin a un pueblo como unidad.

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Entonces, si alguien ahorra, vale decir, si produce ms de lo que consume, y luego encuentra a quien prestar sus excedentes con la condicin de que transcurrido cierto tiempo le sean devueltos sus ahorros sin inters, pero tambin sin prdida alguna, sera este un negocio extraordinariamente ventajoso para quien quiere ahorrar, ya que economiza los gastos de conservacin de sus ahorros; dar 100 toneladas de trigo nuevo, siendo joven, y llegando a la vejez recibir 100 toneladas de trigo fresco y de igual calidad. (Vase captulo 1) Robinsonada). La simple restitucin de los bienes ahorrados, que se prestaron sin inters, representa, pues, si prescindimos del dinero, un servicio considerable por parte del deudor o prestatario, que consiste en el pago de los gastos de conservacin de los bienes de ahorro prestados. Con estos gastos debera cargar el mismo ahorrador, si no encontrara a quien prestar sus ahorros. Es cierto que los bienes prestados no le ocasionan al prestatario gasto alguno de conservacin, dado que los consume en el proceso econmico de produccin (por ejemplo: la semilla de trigo), pero esta ventaja que de por s le corresponde al prestatario, la transfiere al prestamista mediante el prstamo sin inters. Si los prestamistas fueran ms numerosos que los prestatarios, entonces estos ltimos se haran pagar el beneficio mencionado en forma de un descuento del prstamo (inters negativo). De modo que bajo cualquier aspecto que se considere el prstamo libre de inters, no se le hallar obstculos de orden natural. Al contrario, cuanto ms baje el inters, tanto ms se trabaja en la construccin de casas, fbricas, buques, canales, ferrocarriles, teatros, tranvas, altos hornos, minas, etc., y este trabajo alcanzar su grado mximo cuando tales empresas dejen de producir inters alguno. (Para von Boehm-Bawerk es enteramente lgico que un bien actual valga ms que un bien futuro, y sobre esta premisa basa su nueva teora del inters; y por qu sera ello tan lgico? El mismo da la siguiente, realmente estupenda contestacin: porque se puede comprar vino, que ao tras ao resulta mejor y ms caro (vase la nota a pie de pgina (5) en el captulo 2. El inters bsico (puro)). Porque el vino (Boehm-Bawerk no encontr entre todas las mercancas ninguna otra que posea esta cualidad maravillosa), segn este autor, automticamente, sin trabajo, sin gastos de ninguna especie, ni siquiera de depsito, resulte cada ao ms caro y mejor, Acaso pasar lo mismo con las dems mercaderas: papas, harina, plvora, cal, cueros, madera, hierro, seda, lana, cido sulfrico, artculos de moda, etc.? Si la teora de Boehm-Bawerk fuera cierta, el problema social estara completamente resuelto. Sera tan slo necesario acumular productos en cantidad suficiente (para lo cual la capacidad inagotable de la produccin y el ejrcito de los desocupados se prestara maravillosamente) y luego todo el pueblo podra vivir de la renta, que arrojaran las mercaderas mejoradas y encarecidas en el depsito, sin trabajo alguno. (Una diferencia en la calidad siempre puede atribuirse econmicamente a una diferencia en la cantidad) Por ltimo, porque no ha de poderse llegar tambin a una conclusin contraria, diciendo: dado que todas las mercancas, con excepcin del vino y del dinero, se pudren y destruyen en poco tiempo, por eso, tambin el vino y el dinero lo harn! Y ese Seor von BoehmBawerk era, hasta su muerte en 1914, el investigador ms destacado del inters, y sus obras han sido traducidas a muchos idiomas!).

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Las preocupaciones del hombre ahorrativo de por s no nos importan, puesto que slo queremos dar una teora bsica del inters; pero tal vez contribuir a aclarar esta teora, si contemplamos ms de cerca tales preocupaciones. Supongamos pues que, luego de haber sido eliminado el oro del proceso circulatorio de las mercancas, alguien quisiera ahorrar para poder vivir una vejez sosegada, sin la necesidad de trabajar. Surge entonces de inmediato la cuestin: cmo invertir los ahorros? Desde un principio queda descartada por imposible la acumulacin de productos propios o ajenos. Tampoco puede pensarse en atesorar libremoneda. Ms convendran, en primer trmino, los prstamos sin inters a empresarios, artesanos, agricultores y comerciantes, que desean ampliar sus negocios. Cuanto ms largo sea el plazo para la devolucin, tanto mejor. Verdad es que nuestro prestamista corre el peligro de perder el prstamo, pero puede hacerse pagar este riesgo cobrando una prima que al fin y al cabo es tambin la que hoy eleva la cuota del inters en todo prstamo anlogo. Ahora, si quiere mayor seguridad contra tales prdidas, entonces invertir sus ahorros en la construccin de una casa y el inquilino le ir amortizando con el alquiler paulatinamente los gastos de construccin, tal cual ocurre an hoy. La clase de la edificacin se rige por las amortizaciones que desea obtener. Si se conforma con el 2 % de amortizacin anual, construir una casa de material; si necesita el 10 %, entonces invertir sus ahorros en buques, o adquirir una fbrica de plvora si quiere contar con el 30 %. En una palabra: l tiene la opcin. Al igual que el despliegue de energas que revelaron los hijos de Israel en la construccin de las piramides puede hacerse revivir ntegramente hoy, despus de 4000 aos, demolindolas, as reapareceran ntegramente en el alquiler los ahorros depositados en una casa libre de inters, en forma de amortizaciones, por cierto sin inters, pero siempre con la ventaja incalculable de que el ahorrador salva sus ahorros sin prdidas, cuando no los necesita, hasta el momento en que desea aprovecharlos. Por lo tanto, el que construye una casa con la intencin de arrendarla sin cobrar intereses, se encuentra ms o menos en la misma situacin, que aqul que presta su dinero sin inters, pero contra prenda y reembolso a plazos. En la prctica, las compaas de seguros de vida seguramente se encargarn de librar de toda clase de preocupaciones a las personas inexpertas, con pequeos ahorros, construyendo con su dinero casas, buques y fbricas, para pagar, con el fondo de las amortizaciones de estas cosas, una renta vitalicia, concediendo a las personas todava robustas el 5 % de sus inversiones, y a las ancianas y enfermos el 10 o 20 %. En tales condiciones se habran terminado los tos ricos que heredar, ni nadie tendra necesidad de dejar herencia alguna para sus descendientes. El ahorrador disfrutar de su patrimonio en cuanto deja de trabajar, terminando con su muerte este goce. La mejor herencia para todos es librar al trabajo de la carga del inters. El hombre librado de ella no necesita heredar, como el joven resucitado de Nain pudo desechar las muletas. El mismo se crea su fortuna, y con los excedentes alimenta las cajas de las dichas compaas de seguros, de manera que las amortizaciones de las casas, buques, etc., que se pagan a los ancianos con los ahorros de los jvenes, siempre se complementarn por medio de nuevas construcciones. Las erogaciones para los ancianos sern cubiertas con los ahorros de los jvenes. Un obrero ha de pagar hoy los intereses de un capital de 50.000 Marcos (6) invertidos en vivienda, medios de produccin, deuda pblica, ferrocarriles, buques, negocios, hospitales, crematorios, etc., vale decir, que debe aportar, directamente en forma de descuentos del

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salario e indirectamente en forma de aumentos de precios de las mercancas, 2.000 marcos anuales como intereses del capital y como rentas territoriales. Sin este tributo la remuneracin por su trabajo se duplicara. Porque si un obrero con 1.000 Marcos anuales de sueldo ahorra 100 Marcos, necesita mucho tiempo para poder vivir de sus rentas, y esto tanto ms cuanto que por sus ahorros provoca actualmente las crisis peridicas que lo obligan a echar nuevamente mano a lo ahorrado, si es que no lo perdi entonces en la crisis promovida por su ahorratividad y en la quiebra de su Banco, como tantas veces suele suceder. En cambio, si el obrero por la abolicin del inters tiene ingresos dobles, ahorrar en el mismo caso 1.100 pesos anuales, y no 100, y aunque este dinero no aumente automticamente por el inters, resultar, no obstante, al fin de los aos de ahorro, una diferencia tal entre lo que antes habra ahorrado con el inters y lo que ahorra hoy sin l, que muy gustosamente renuncia a todo inters. Ms an: el incremento sera considerablemente mayor que la diferencia entre 100 (ms los intereses) y 1.100, dado que el obrero ya no se ver obligado a holgar durante los perodos de crisis consumiendo sus ahorros. Todava nos queda por refutar otra objecin que se hace a la posibilidad del equilibrio entre la oferta y la demanda en el mercado de capitales. Se sostiene que pudindose producir ms barato, si se dispone de numerosas y mejores mquinas, cada empresario aprovechara la baja del inters para ensanchar y perfeccionar su fbrica, resultando que el descenso, y ms todava, la completa abolicin del inters originara en el mercado de capitales una demanda tal por parte de los empresarios, que la oferta jams podra satisfacerla, de ah que el inters nunca podra descender a cero. Conrad Otto, dice (7): El inters no puede desaparecer por completo. Si, por ejemplo, un elevador sustituye el trabajo de 5 obreros con su respectivo salario anual de 4.000 Coronas, entonces podr costar por lo sumo 80.000 Coronas, siempre que el inters fuera el 5 %. Si ste bajara supongamos a 1/100 por ciento, la instalacin podra hacerse todava con ventaja, aun cuando costara 40.000.000 de Coronas. Si el inters bajara a cero, o estuviera cerca de l, entonces la inversin del capital alcanzara un grado tal, que escapa a toda imaginacin. Para ahorrar los manipuleos ms simples, podran instalarse las maquinarias ms costosas y ms complicadas. Al ser el inters igual a cero, las inversiones habran de ser enormes, ilimitadas. No hace falta, por cierto, demostrar que esta condicin no se ha cumplido hoy, ni se cumplir jams en el futuro. En cuanto a esta objecin contra la posibilidad de prstamos sin inters, cabe sealar lo siguiente: Las inversiones de capital no slo cuestan inters, sino tambin gastos de conservacin, y stos son por lo general y en especial modo en las inversiones industriales, muy altos. As, el elevador de 40 millones de Coronas costara ciertamente por concepto de amortizacin y gastos de conservacin de 4 a 5 millones al ao, pero en tal caso el elevador no tendra que reemplazar a 5 obreros como cree Otto, sino a 4.000 de ellos (800 coronas por cabeza) y aun cuando la mquina no demandara ni un centavo de inters. Luego, si se supone que los gastos de conservacin sern el 5 % y las amortizaciones 5 %, un elevador que ha de economizar 5 obreros a 800 Coronas cada uno, no debe costar ms que 40.000 coronas (en vez de los 40 millones) de dinero sin inters. Si los gastos de construccin sobrepasan este monto, el elevador ya no cubre los gastos de conservacin, y entonces ni ser construido, ni habr demanda alguna por l en el mercado de crdito.

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All donde no son necesarias mayores amortizaciones, como en ciertas mejoras agrcolas de carcter permanente, son los salarios de los obreros el impedimento que la demanda de prstamos libres de inters crezca al infinito. Tambin en este caso se transforma el problema en una cuestin de renta territorial. Adems, ninguna persona particular se dedicar a hacer volar rocas, ni a talar bosques, si el trabajo no le proporciona provecho alguno. Si construye una fbrica o un inquilinato, tiene la ventaja de que por medio de las amortizaciones anuales, las erogaciones le sern gradualmente reintegradas. Es en la esperanza de este reembolso que construye el inquilinato. Como se sabe mortal quiere gozar l mismo de los frutos de su trabajo antes de morir, y por eso slo puede emprender trabajos que se traducen en las amortizaciones. Si l y sus obras mantienen el paso de las amortizaciones, entonces habr hecho sus clculos con acierto, desde el punto de vista de la economa privada. Las obras de valor eterno no son para el individuo, que es mortal, sino para el pueblo, que es inmortal. La colectividad, que es eterna, cuenta con la eternidad y hace volar las rocas, aunque este trabajo no produzca ningn inters, ni se reembolsa por las amortizaciones. Aun moribundo, el viejo guardabosques fiscal sigue haciendo proyectos de mejora forestal. Tales obras incumben al Estado, pero ste las emprender slo en la medida que disponga de dinero libre de inters. Vemos, por lo tanto, que tales empresas no obstruyen el camino a la abolicin del inters, sino que lo despejan. Quien ha formulado aquella objecin se habr olvidado tambin que, si se trata simplemente de ensanchar una empresa (colocando, por ejemplo, 10 tornos en lugar de 5, o 10 mquinas donde hasta ahora trabajaban 5), la ampliacin no puede ser debidamente aprovechada sin el correspondiente aumento del nmero de trabajadores. La demanda de dinero para la ampliacin de una fbrica significa por lo tanto un simultneo aumento en la demanda de obreros, que por medio del alza de los salarios exigen, neutralizan el beneficio esperado por el empresario del ensanche de su establecimiento. Del mero ensanche, no puede, pues, esperarse una ventaja especial de los prestamos libres de inters, y por eso la abolicin no los fomentar en forma ilimitada. El lmite est trazado por los salarios que los obreros piden, y ellos son los nicos beneficiarios de la abolicin del inters. Y esto es lo ms natural, pues la relacin entre el empresario y el obrero no se diferencia en el fondo de la relacin existente entre los prestamistas y los prestatarios (8) y es tambin a estos ltimos a quienes beneficia el descenso del inters. El empresario no adquiere el trabajo o la jornada de trabajo, ni tampoco la fuerza de trabajo. Lo que compra y vende es el producto del trabajo; y el precio que paga por l, no se determina por los gastos de aprendizaje, perfeccionamiento y manutencin del obrero y de su familia (al empresario no le importa todo eso; lo comprueba el obrero en s mismo), sino simplemente por lo que paga el consumidor por aquel producto. De este precio el empresario descuenta el inters de las inversiones fabriles, el costo de las materias primas, ms los intereses y la remuneracin por su propio trabajo. El inters corresponde regularmente al inters bsico; la remuneracin del empresario est supeditada a la ley de la competencia, como cualquier otro sueldo, y en cuanto a la materia prima que elabora, procede en la misma forma como todo tendero con sus mercaderas. El empresario anticipa, pues, al obrero las mquinas y la materia prima, y del producto del obrero descuenta el respectivo inters; el saldo forma el llamado salario que, en el fondo, no es otra cosa que el precio de la mercanca proporcionada por el obrero. Quiere decir que las fbricas en realidad no son otra cosa sino casas de empeo. Entre un propietario de una casa de empeo y Krupp no existe una diferencia de calidad sino de cantidad. Esta caracterstica de un establecimiento se pone bien claramente en evidencia en el trabajo a destajo. Pero en el

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fondo cualquier salario es salario a destajo, ya que siempre se determina por el rendimiento que el empresario espera de cada obrero. Pero aparte de la simple extensin de las empresas, que aumenta la demanda de obreros, existe todava la posibilidad de mejorar los medios de produccin para producir ms mercaderas con el mismo nmero de obreros. Un agricultor, por ejemplo, puede duplicar el nmero de sus arados; pero entonces deber duplicar tambin el nmero de sus peones. En cambio, si adquiere un arado a vapor, podr cultivar la doble superficie sin aumentar el nmero de sus peones. Tales perfeccionamientos de los medios de produccin (que hay que distinguir muy bien del simple aumento de ellos) son siempre buscados, porque al empresario le importa slo la ganancia lquida (9) y sta es tanto mayor, cuanto mejores son los propios medios de trabajo comparados con los del competidor. De ah la carrera de los empresarios tras el perfeccionamiento de los instrumentos de produccin; de ah la demanda de prstamos por parte de los empresarios que quieren demoler su anticuada fbrica, pero no tienen recursos suficientes para levantar una ms moderna. Sin embargo, no se puede deducir de eso que la demanda de prstamos sin inters, para el perfeccionamiento de los medios de trabajo, sea en todo momento ilimitada, y que por lo tanto la oferta jams podr cubrir la demanda ocasionada por la abolicin del inters. Semejante deduccin es equivocada, por cuanto el dinero necesario para la adquisicin de instrumentos perfeccionados entra en juego recin en segundo trmino. Quien hace un cesto hace ciento. Pero si se le ofrece dinero sin inters, con la condicin de perfeccionar sus instrumentos de trabajo, para obtener un mayor o mejor rendimiento con el mismo esfuerzo, quedar en contestar. Toda mejora de los medios de produccin es el fruto de un trabajo mental, que no se puede adquirir, como las papas, a tanto por kilo. No es cuestin de pedirlo ni siquiera con el dinero ms barato. Los ciudadanos podran ganar muchos millones creando innovaciones susceptibles de ser patentadas, pero les falta para ello el ingenio. Podra ocurrir que dentro de 10 o 100 aos los instrumentos de trabajo sean mejorados de manera tal que los obreros produzcan en general el doble, el quintuplo y hasta el dcuplo, y cada empresario le urgir entonces adquirir esos perfeccionamientos. Pero, hoy por hoy los empresarios deben emplear las mquinas que les proporciona nuestra actual tcnica atrasada. Prescindamos de ello y supongamos que alguien inventara una mquina costosa, con la cual pudiera cualquier persona duplicar su produccin. Semejante invento causara en seguida una enorme demanda de prstamos para conseguir la nueva mquina; todo el mundo quisiera comprarla, deshacindose de la antigua. Y si antes tenamos prstamos sin inters, esta nueva gigantesca demanda hara reaparecer el tributo. Hasta podra alcanzar, en las condiciones supuestas (que transformaran las maquinarias existentes en hierro viejo), una altura sin precedentes. Pero esto no durara mucho, pues debido a los nuevos medios de produccin, las mercancas abaratadas ahora en un 50 por ciento (no a raz de un retroceso de precios, sino porque con el mismo trabajo se duplica ahora la produccin y con ella puede en el cambio conseguirse doble cantidad de mercancas), permitiran a los

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ciudadados efectuar ahorros extraordinarios, cuya oferta pronto alcanzara, y hasta superara, la descomunal demanda de prstamos. Se puede, entonces, sostener que toda demanda de prstamos, destinada al perfeccionamiento de los medios de produccin, debe originar por s misma una oferta para cubrirla con gran exceso. Luego, cualquiera que sea el aspecto bajo el cual quisiramos considerar la posibilidad de que la demanda de prstamos sea cubierta de tal manera, que a raz de esta saturacin el inters fuera abolido, no hay obstculos de orden natural que se opongan a semejante saturacin, ni por el lado de la demanda, ni por el de la oferta. Basta eliminar el dinero tradicional para tener el camino libre, tanto para los prstamos sin inters como para las viviendas y los medios de produccin libres de l. La eliminacin del inters es el resultado natural del orden natural, siempre que ste no sea perturbado por intromisiones artificiales. Todo en la naturaleza del hombre lo mismo que en la naturaleza de la economa general, tiende a un aumento continuo de los llamados capitales reales (bienes materiales), aumento que no se detiene aun cuando el inters sea enteramente abolido. Como nico perturbador en ese orden natural hemos reconocido al medio tradicional del intercambio que, a raz de cualidades particulares e inherentes, da la posibilidad de postergar arbitrariamente la demanda, sin perjuicio inmediato para el que posee el medio de intercambio, mientras que la oferta, debido a las propiedades materiales de las mercancas, castiga cualquier demora con penas de toda clase. La economa privada y la pblica ya dirigen siempre sus ataques contra el inters; lo venceran tambin, si en el despliegue de sus fuerzas no se vieran frenadas de continuo por el dinero. Ya hemos estudiado esta nueva teora del inters desde tantos puntos de vista, que estamos ahora en condiciones de plantear y aclarar un problema que de por s, en el orden lgico, corresponda haberlo colocado al principio de la exposicin. He postergado la cuestin intencionalmente hasta ahora, porque su comprensin exacta requiere ciertos conocimientos y cierta perspicacia que, naturalmente, han de suponerse ms bien aqu, al final, que al comienzo. Hemos dicho que el dinero, como medio de intercambio, es por eso capital, porque puede interrumpir el intercambio de los productos, y lgicamente debemos afirmar ahora tambin que, si quitamos al dinero, por medio de la reforma propuesta, su capacidad para tal interrupcin, ya no ser, como medio de intercambio, capital, es decir que no podr ya percibir el inters bsico. No es posible objetar algo en contra de esta conclusin; es exacta. Pero si prosiguiendo el anlisis, dijramos: ya que el dinero no puede exigir inters de las mercaderas, ser posible contar el mismo da de la implantacin de la libremoneda con prstamos libres de inters, entonces esto no sera cierto. Como medio de intercambio, o sea directamente frente a las mercancas (es decir en el comercio) la libre moneda no ser, por cierto, capital como lo son las mercancas unas frente a las otras. Con la libre moneda se intercambian, pues, los productos sin inters, pero en el momento de su implantacin hallar la libre moneda condiciones de mercado, creadas por su antecesor, el oro, para el cobro de inters por prstamos, y mientras tales condiciones subsistan, es decir, mientras la oferta y la demanda en el mercado de prstamos (en todas sus formas) permita cobrar intereses, habr que pagarlo tambin por prstamos

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efectuados en libre moneda. Esta, en el momento de su implantacin, tropieza con una pobreza general, que es la causante del inters. Tiene que desaparecer primero esta pobreza, lo que no es obra de un da; hay que combatirla mediante el trabajo. Y mientras aqulla subsista, los medios de produccin y las mercancas arrojarn inters en todas las formas de operaciones de prstamo (no del intercambio). Pero la libre moneda no impone el inters como condicin de su prestacin de servicios; ella permite que la economa nacional prospere a raz del trabajo ya no interrumpido por las crisis; y esta prosperidad es la que hundir, con toda seguridad, al inters. El inters vive del sudor y de la sangre del pueblo, pero no resiste la grasa, es decir, la riqueza nacional. Para el inters la gordura del pueblo es sencillamente veneno. Es indudable que la desproporcin entre la demanda y la oferta, condicin del inters, persistir aun algn tiempo despus de la reforma monetaria, e ir desapareciendo slo gradualmente. El efecto milenario del dinero tradicional, o sea la escasez de bienes materiales (que forman el capital real), no puede anularse con el trabajo de 24 horas de la imprenta monetaria. La escasez de casas, buques, fbricas, etc. no ha de remediarse con papel-moneda, como suean los creyentes fanticos del dinero de papel y papel-dinero. La libre moneda fomentar la construccin de casas, fbricas, buques, etc. en cantidades ilimitadas; consentir a las masas populares trabajar a gusto, sudando y maldiciendo la pobreza dejada por el patrn oro. Pero, ella misma no colocar un solo ladrillo. Las prensas que imprimen la libremoneda no llevarn por s mismas una sola gota al mar de bienes materiales (o sea capitales reales), indispensables para ahogar el inters; stos deben ser creados primero por el trabajo constante e ininterrumpido, antes de poderse hablar de abolicin del inters. La libertad hay que conquistarla para que sea duradera; y as tambin es menester luchar, trabajar, esforzarse por la abolicin del inters. Con la frente sudorosa debe entrar el pueblo en la casa o en la fbrica libres de inters y formar el Estado sin inters del futuro. Con respecto al inters, nada digno de mencin acontecer el da en que el oro sea destronado y la libremoneda asuma el cargo de promover el intercambio de los productos. El inters de los bienes materiales existentes (capital real) quedar provisoriamente sin variacion, y hasta los nuevos bienes, que el pueblo crear con el trabajo no obstaculizado, arrojarn inters. Por lo pronto, slo presionarn sobre la tasa, y eso en la medida en que crezca su cantidad. Si al lado de una ciudad como Berln, Londres, Pars, etc., se levanta otra, ms grande an, entonces la oferta de viviendas cubrir posiblemente la demanda, haciendo bajar su renta a cero. Por supuesto que mientras los capitales reales arrojen an inters y sea posible comprar con dinero mercancas que se dejan aunar para formar nuevos capitales reales que rindan inters, entonces quien necesita un prstamo en dinero habr de pagar por l un inters igual al que produce el capital real, y eso, naturalmente, de acuerdo con la ley de la competencia. Los prstamos en libremoneda debern, pues, producir intereses en tanto lo hagan los capitales reales. Como stos, que son reducidos en cantidad a causa del dinero tradicional, seguirn siendo durante algn tiempo capital, as tambin ocurrir con sus componentes, es decir, la materia prima y el dinero.

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Hasta entonces el inters de los capitales reales dependa del inters bsico; ahora este ltimo est eliminado y la tasa del inters por prstamos se rige nicamente por el inters que dan los bienes materiales. Se pagar, pues, en los prstamos por dinero el inters, no porque la moneda pueda imponer tal tributo a las mercaderas, sino porque la demanda por prstamos excede an a la oferta. El inters bsico no era inters de prstamos; el cambio de dinero por mercancas y el tributo percibido en tal caso no tenan nada que ver con el prstamo. Por eso el inters bsico no fu tampoco determinado por la demanda y oferta. El productor daba su mercanca a cambio de dinero, haca una operacin de canje, y el inters bsico se cobraba porque estaba al arbitrio del poseedor de dinero consentir o prohibir la transaccin. El inters bsico corresponda a la diferencia de utilidad que el uso del dinero, como medio de intercambio, ofreca frente a sus substitutos (letras, economa primitiva, trueque, etc.). Ninguna oferta de dinero, por ms grande que fuera, pudo eliminar esta diferencia y por ello tampoco el inters. En lo referente al inters de los bienes materiales, empero tratbase no de un cambio, sino de un prstamo. El terrateniente presta su tierra al arrendatario, el propietario de casas presta su casa al inquilino, el fabricante su fbrica a los obreros, el banquero su dinero a los deudores; pero el comerciante que cobra inters de las mercancas no presta nada, sino que cambia. El arrendatario, inquilino, obrero, deudor, etc., devuelven lo recibido; el comerciante obtiene por su dinero algo muy diferente del dinero. Por eso el cambio no tiene nada que ver con los prstamos; y por eso, tambin el inters bsico est influenciado por factores muy diferentes al inters de los bienes materiales. Y, en realidad, estas dos cosas tan diferentes no deberan designarse con la misma palabra inters. El inters de los bienes reales es determinado por la oferta y la demanda; est sujeto a la ley de competencia y puede ser eliminado por una simple alteracin de la relacin entre la oferta y la demanda. Jams sera eso posible con el inters bsico. El inters de los bienes reales hasta ahora estaba protegido contra semejante alteracin, porque la formacin de capitales reales dependa de que ellos rindieran un inters equivalente al inters bsico. Tal resistencia ser vencida por la libremoneda, pero todava subsiste la desproporcin indispensable para el inters entre la oferta y la demanda de toda clase de prstamos: prstamos para la construccin de inquilinatos, de fbricas, mquinas, lo mismo que prstamos de dinero. Mas, la materia para el inters sobre estos prstamos ya no proviene del comercio, en forma de D-M-D', sino de la produccin de las mercaderas. Constituye una parte del producto que el empresario con la ayuda del prstamo, sin aumentar los gastos, puede producir de ms, y que el prestamista reclama para s, porque as se lo permiten la oferta y la demanda. No en la produccin, sino en el intercambio de los productos se cobraba el inters bsico, y no como parte del aumento de las mercancas, logrado con ayuda del prstamo, sino como parte de todas las mercaderas que estaban pendientes del dinero, como medio de intercambio. Habra sido percibido tambin, aunque todos los obreros hubieran estado provistos con propios e idnticos medios de produccin, si todas las deudas hubieran sido saldadas, si cada uno hubiera pagado sus compras al contado, si habitase en su propia casa,

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si el mercado de prstamos hubiera estado cerrado, todas las operaciones de crdito prohibidas, y la percepcin del inters prohibido por la iglesia y por la ley. La demanda de prstamos, especialmente en la forma de medios de produccin, proviene de que con esos medios se logran ms o mejores mercaderas que sin ellos. Si el obrero en su demanda tropieza con una oferta insuficiente, tendr que ceder al prestamista una parte del excedente que espera producir con los medios de trabajo mejorados, slo porque as lo quiere la relacin existente entre la demanda y la oferta. Y esta relacin subsistir aun durante algn tiempo despus de la implantacin de la libremoneda. Mientras que el medio de produccin sea capital, lo ser tambin el producto del trabajo; pero no en su calidad de mercanca, no all donde se trata del precio, pues, colocados los unos frente a los otros, los intereses de las mercancas se anularan. Pero fuera de la circulacin de las mercaderas, o sea all donde se tratan las condiciones de un prstamo (no de precios) y no frente a los compradores, sino a los prestatarios, all s que el producto del trabajo puede y hasta debe ser capital, mientras lo sea el m