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Borges y la teora Author(s): Carlos J. Alonso Source: MLN, Vol. 120, No. 2, Hispanic Issue (Mar., 2005), pp.

437-456 Published by: The Johns Hopkins University Press Stable URL: http://www.jstor.org/stable/3251708 . Accessed: 15/06/2013 14:53
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Borges y la teoria
CarlosJ. Alonso

Borges escribi6 muchos cuentos a lo largo de su carrera literaria, pero en realidad escribi6 principalmente variaciones de dos narrativas fundamentales. La primera describe con todas sus ramificaciones el logro de un momento de inteligibilidad absoluta y de conocimiento perfecto. La segunda es la narrativa que se articula en torno al trueque de categorias, seres, conceptos o discursos radicalmente opuestos.' Todo el que lea a Borges, vislumbrara-espero-algo de cierto en la propuesta sin duda reductiva que acabo de hacer: quien frecuente a Borges profesionalmente o por afici6n, finalmente comenzara a discernir tramas, metaforas, expresiones o lineas enteras que le haran buscar su pareja correspondiente en otros textos-y que a veces ocurriran en mas de una ocasi6n. Lo que es verdaderamente extraordinario de Borges es precisamente que este logra expresar de innumerables maneras un repertorio limitado de ideas, tramas o experiencias en la totalidad de su obra. La consulta de obras como A
Concordance to the WorksofJorge Luis Borges de Isbister y Standish, y The Literary Universe ofJorge Luis Borges de Balderston nos permite comen-

zar a crear un entramado de repeticiones en la obra de Borges que va desde lo estilistico hasta lo epistemol6gico, pasando por lo argumental. El universo textual de Borges es miltiple, aunque no infinito, seguin lo habria podido decir 1l mismo, y la abundancia de repeticiones de
Una version anterior de este ensayo se presento como la conferencia inaugural de la John WV. Kronik Lecture Series en Cornell University. Luego se discutio en el seminario organizado por el Program in Latin American Studies de laJohns Hopkins Universits. Agradezco enormemente los comentarios y sugerencias que recibi en ambas circunstancias. MLN 120 (2005): 437-456 ? 2005 by The Johns Hopkins University Press

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todo tipo es la marca consecuente de esa cualidad. De hecho, la repetici6n es un aspecto fundamental del deleite con que se leen los escritos de Borges; se diria que la repetici6n nos provee tranquilidad-como si la familiaridad que surge del encuentro con lo repetido nos resguardara del universo vertiginoso y potencialmente ca6tico que describe la totalidad de esa obra. Harold Bloom, quien ha reparado explicitamente en este aspecto del universo borgiano en su controvertido libro sobre el canon occidental, es menos generoso en su apreciaci6n de esta cualidad: "Borges can wound you, but always the same way, so that one arrives at Borges' prime flaw: his best work lacks variety, even though it draws upon the entire Western Canon and more" (471).2 No basta con subrayar el hecho biografico de que la vista de Borges empeorara progresivamente para dar cuenta de esta aparente dependencia en 1l de lo ya dicho, lo ya escrito, y lo ya pensado. La repetici6n y la redundancia son una parte del universo textual de Borges que trasciende lo meramente estilfstico o circunstancial, y cualquier interpretaci6n cabal de su obra debera ofrecer un misterio a esa soluci6n, para parafrasear el ingenioso titulo del libro de John Irwin sobre Borges. Repito: Borges escribi6 muchos cuentos, pero en realidad escribi6 dos narrativas esenciales bajo apariencias diversas. La primera de estas narraciones, en la que se describe el alcanzar un momento o una situaci6n de inteligibilidad perfecta y absoluta, es quiza la mas conocida, a causa de su estatus de tourdeforceen una obra que de por si es un largo acto de maestrfa. Cuentos como "Laescritura del dios," "El Aleph," "Funes el memorioso," "El Zahir," "El milagro secreto," "La biblioteca de Babel" y "Eljardin de senderos que se bifurcan" estin construidos alrededor de la representaci6n de lo que se podria describir como momentos de epifania epistemol6gica-del logro del conocimiento absoluto. En "La escritura del dios" se encuentra quiza la expresi6n mas compacta de tal momento. El sacerdote azteca Tzinacan languidece en una b6veda subterranea luego de haber
2 Bloom anade: "Neither Borges nor his reader can get lost in the stories, where everything is calculated. A dread of what Freud called the family romance and of what might be termed the family romance of literature confines Borges to repetition, and to overidealization of the writer-reader relationship. That may be precisely what made him the ideal father for modern Hispanic-American literature-his infinite suggestiveness and his detachment from cultural tangles. Yet he may be condemned to a lesser eminence, still canonical but no longer central, in modern literature" (471). Como se vera mas adelante, discrepo de las razones que aduce Bloom para explicar esta caracteristica de la obra de Borges.

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sufrido las torturas a manos del cruel conquistador Pedro de Alvarado; a su lado hay otra celda similar en la que se encuentra unjaguar. Cada cierto tiempo, cuando le bajan con una roldana la comida, Tzinacan puede ver el animal que ocupa la celda aledana. En su bisqueda mental del poderoso conocimiento de los dioses que le permitiria trascender el estado en que se encuentra, Tzinacan acaba creyendo que ha dado con la respuesta, que se halla escrita en el diseno que conforman las manchas del pelaje del jaguar. La experiencia de que busca, que le otorgaria el poder de adquirir el conocimiento matar a Alvarado y revivir la gloria del pasado azteca, se describe en el cuento de la siguiente manera: Entonces ocurri6 lo que no puedo olvidar ni comunicar. Ocurri6 la uni6n con la divinidad, con el universo (no s6 si estas palabras difieren). Yo vi una Rueda altisima, que no estaba delante de mis ojos, ni detras, ni a los lados, sino en todas partes, a un tiempo. Esa Rueda estaba hecha de agua, pero tambien de fuego, y era (aunque se veia el borde) infinita. Entretejida, la formaban todas las cosas que seran, que son y que fueron, y yo era una de las hebras de esa trama total, y Pedro Alvarado, que me dio tormento, era otra. Ahi estaban las causas y los efectos y me bastaba ver esa Rueda para entenderlo todo, sin fin. iOh dicha de entender, mayor que la de imaginar o la de sentir! Vi el universo y vi los intimos designios del universo. Vi los Vi las montanas que surgieron del origenes que narra el Librodel Comuin. agua, vi los primeros hombres de palo, vi las tinajas que se volvieron contra los hombres, vi los perros que les destrozaron las caras. Vi el dios sin cara que hay detras de los dioses. Vi infinitos procesos que formaban una sola felicidad y, entendi6ndolo todo, alcance tambien a entender la escritura del tigre. Es una f6rmula de catorce palabras casuales (que parecen casuales) y me bastaria decirla para abolir esta cfrcel de piedra, para que el dia entrara en mi noche, para serjoven, para ser inmortal, para que el tigre destrozara a Alvarado, para sumir el santo cuchillo en pechos espanoles, para reconstruir la piramide, para reconstruir el imperio. Cuarenta silabas, catorce palabras, y yo, Tzinacfn, regirfa las tierras que rigi6 Moctezuma. Pero yo se que nunca dire esas palabras, porque ya no me acuerdo de Tzinacfn. Que muera conmigo el misterio que esta escrito en los tigres. Quien ha entrevisto el universo, quien ha entrevisto los ardientes designios del universo, no puede pensar en un hombre, en sus triviales dichas o desventuras, aunque ese hombre sea 1e. Ese hombre ha sido el y ahora no le importa. Qu6 le importa la suerte de aquel otro, que le importa la naci6n de aquel otro, si el, ahora es nadie. Por eso no pronuncio la f6rmula, por eso dejo que me olviden los dias, acostado en la oscuridad. (Borges 1: 598-99)3
3 Todas las referencias subsiguientes a la obra de Borges remiten a esta edici6n.

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La total perdida de la diferencia, la quietud, la resignaci6n y la desaparici6n de la subjetividad personal que acompanan a este momento epifanico, estan subrayadas en el texto por la actitud indiferente del protagonista ante su circunstancia opresiva, conclusi6n que ha sido utilizada por algunos criticos como punto de partida para interpretaciones que recalcan el pathos del abandono de lo comunitario, o que revelan mediante ese abandono el conservadurismo de Borges en materia politica.4 El conocimiento que adquiere Tzinacan puede hacerlo todopoderoso; pero 6ste rehisa utilizar ese conocimiento para vencer la opresi6n que sufren el y su pueblo-ni siquiera para vengarse. Estas dos interpretaciones pasan completamente por alto la propuesta medular del cuento: que si lograramos alcanzar el conocimiento total, seria imposible articularlo por dos razones relacionadas entre si: el conocimiento requiere la diferencia entre las categorias por medio de las cuales se expresa, tanto como la distancia entre el sujeto cognoscitivo y su objeto, ambas de las cuales desaparecen en el tipo de revelaci6n descrita en el cuento. Borges afirma aqui que el termino de toda bfsqueda de conocimiento absoluto-y dqu6 es el conocimiento sin el proyecto y el deseo del conocimiento absoluto?-es en cierto modo una experiencia de lo sublime que disipa todas las categorias mediante las cuales ese conocimiento se articularfa, poniendo asi en tela dejuicio la utilidad del proyecto. Dicho de otro modo, aun si fuera posible alcanzar la inteligibilidad total, su precio seria no poder decir nada sobre ese estado. La conjunci6n de la experiencia de alcanzar el conocimiento absoluto y la p6rdida de la diferencia que hace que 6ste sea inexpresable podria describirse como una combinaci6n de lo sublime (la experiencia que sobrepasa nuestras categorias del pensamiento) y lo inefable (la experiencia que incapacita la expresi6n), y es una caracteristica consecuente del primer tipo de narrativa recurrente en la obra de Borges. Hay muchos momentos como esos en Borges-pasajes que intentan expresar un sentido de totalidad y organicidad que se describe mediante la acumulaci6n ca6tica de un catalogo heterogeneo de elementos tales como los que se aglomeran en "Laescritura del dios." En "El Aleph," el instante de plenitud epistemol6gica se describe de la siguiente manera:
4 Tanto Balderston (Out Context)como Franco se refieren a un abandono de la of consideraci6n de valores colectivos-Balderston en este cuento en particular (78-80), y Franco como caracteristica general de la obra borgiana (53-58).

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En la parte inferior del escal6n, hacia la derecha, vi una pequena esfera tornasolada. Al principio la crei giratoria; luego comprendi que ese movimiento era una ilusi6n producida por los vertiginosos espectaculos que encerraba. El diametro del Aleph serfa de dos o tres centimetros, pero el espacio c6smico estaba ahi, sin disminuci6n de tamano. Cada cosa (la luna del espejo, digamos) era infinitas cosas, porque yo claramente la veia desde todos los puntos del universo. Vi el populoso mar,vi el alba y la tarde, vi las muchedumbres de America, vi una plateada telarana en el centro de una negra piramide, vi un laberinto roto (era Londres), vi interminables ojos inlnediatos escrutandose en mi como en un espejo, vi todos los espejos del planeta y ninguno me reflej6, vi en un traspatio de la calle Soler las mismas baldosas que hace treinta afios vi en el zaguan de una casa de Fray Bentos, vi racimos, nieve, tabaco, vetas de metal, vapor de agua, vi convexos
desiertos ecuatoriales y cada uno de sus granos de arena, vi en Inverness a

una mujer que no olvidare, vi la violenta cabellera, el altivo cuerpo, vi un cancer en el pecho, vi un circulo de tierra seca en una vereda, donde antes
hubo un frbol, vi una quinta en Adrogue ... vi... (625-26)

"Vi," "vi," "vi." La repetici6n formulaica y mon6tona de la frase intenta expresar con su tartamudeo textual la totalidad epistemologica alcanzada. A veces la experiencia narrativa de la adquisici6n del conocimiento absoluto en Borges no se expresa como un momento epifanico, sino mds bien como una situaci6n o estado que se define como un continuum y a la vez como una ausencia de temporalidad. Tal es el caso de "Funes el memorioso," parabola que nos presenta qu6 sucederia si nuestro conocimiento del mundo derivase, como afirma el empirismo, unica y exclusivamente de la informaci6n que recibimos a traves de los sentidos. El resultado seria un hombre como Ireneo Funes: un hombre sumergido en un mundo abrumador e intolerable, pero que es incapaz de pensar: En efecto, Funes no s6lo recordaba cada hoja de cada arbol de cada monte, sino cada una de las veces que la habia percibido o imaginado.... Este, no lo olvidemos, era casi incapaz de ideas generales, plat6nicas. No s6lo le costaba comprender que el simbolo generico perroabarcara tantos individuos dispares de diversos tamanos y diversa forma; le molestaba que el perro de las tres y catorce (visto de perfil) tuviera el mismo nombre que el perro de las tres y cuarto (visto de frente). Su propia cara en el espejo, sus propias manos, lo sorprendian cada vez. Refiere Swift que el emperador de Lilliput discernia sobre el movimiento del minutero; Funes discernia continuamente los tranquilos avances de la corrupci6n, de las caries, de la fatiga. Notaba los progresos de la muerte, de la humedad. Era el solitario y licido espectador de un mundo multiforme, instantaneo y casi intolerablernente preciso. (489-90)

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En "Funes el memorioso," el momento de epifania que se describe en las obras ya examinadas como instantaneo y totalizador se transforma en una serie de actos de percepci6n consecutivos que constituyen, no obstante, un estado mas que un continuum. En "El milagro secreto" vemos una vez mas esta desconcertante conjunci6n de simultaneidad y progresi6n de manera particularmente aguda, en un cuento que se desenvuelve en torno al tema de la temporalidad. Jaromir Hladik, escritor checo de segunda categoria que vive en Praga durante la invasi6n alemana, es condenado a muerte por los nazis, pour encourager les autres. Hladik le pide a Dios que le de el tiempo para completar un poema suyo inconcluso, creyendo que este lo reivindicara como creador. En el momento de su ejecuci6n, Hladik entiende que se le ha otorgado el tiempo para terminar su trabajo, siempre que recuerde que el intervalo entre cualesquiera dos puntos en el tiempo es infinitamente divisible en segmentos cada vez mas pequenos: Una pesada gota de lluvia roz6 una de las sienes de Hladik y rod6 lentamente por su mejilla; el sargento vocifer6 la orden final. El universo fisico se detuvo. Las armas convergian sobre Hladik, pero los hombres que iban a matarlo estaban inm6viles. El brazo del sargento eternizaba un ademan inconcluso. En una baldosa del patio una abeja proyectaba una sombra fija. El viento habia cesado, como en un cuadro. Hladik ensay6 un grito, una silaba, la torsi6n de una mano. Comprendi6 que estaba paralizado. No le llegaba ni el mas tenue rumor del impedido mundo. Pens6 estoyen el infierno,estoymuerto.Pens6 estoyloco. Pens6 el tiempose ha detenido.Luego reflexion6 que en tal caso, tambien se hubiera detenido su pensamiento. Quiso ponerlo a prueba: repiti6 (sin mover los labios) la misteriosa cuarta egloga de Virgilio. Imagino que los ya remotos soldados compartian su angustia; anhel6 comunicarse con ellos. Le asombr6 no sentir ninguna fatiga, ni siquiera el vertigo de su larga inmovilidad. Durmi6, al cabo de un plazo indeterminado. Al despertar, el mundo seguia inm6vil y sordo. En su mejilla perduraba la gota de agua; en el patio, la sombra de la abeja; el humo del cigarrillo que habia tirado ni acababa nunca de dispersarse. Otro "dia"pas6, antes que Hladik entendiera. Un ano entero habia solicitado de Dios para terminar su labor: un ano le otorgaba su omnipotencia. Dios operaba para el un milagro secreto: lo mataria el plomo aleman, en la hora determinada, pero en su mente un afio transcurria entre la orden y la ejecuci6n de la orden. De la perplejidad pas6 al estupor, del estupor a la resignaci6n, de la resignaci6n a la sibita gratitud. (512) Todos esos ejemplos certifican que en Borges hay una narrativa paradigmatica que describe el logro del conocimiento absoluto como

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un momento de revelaci6n instantanea al que la descripci6n le da temporalidad, o bien como un estado de plenitud epistemol6gica marcado por la stasis, consecuencia esta de la suspensi6n de la temporalidad. De cualquier forma, queda claro que lo que confrontamos es un tropo de la totalidad, donde el libro imaginario en el centro del cuento "Eljardin de senderos que se bifurcan" es quiza el ejemplo mas logrado:
En todas las ficciones, cada vez que un hombre se enfrenta con diversas alternativas, opta por una y elimina las otras; en la del casi inextricable Ts'ui Pen, opta-simultaneamente-por todas. Crea, asi, diversos porvenires, diversos tiempos, que tambien proliferan y se bifurcan. De ahi las contradicciones de la novela. Fang, digamos, tiene un secreto; un desconocido llama a su puerta; Fang resuelve matarlo. Naturalmente, hay varios desenlaces posibles: Fang puede matar al intruso, el intruso puede matar a Fang, ambos pueden salvarse, ambos pueden morir, etcetera. En la obra de Ts'ui Pen, todos los desenlaces ocurren; cada uno es el punto de partida de otras bifurcaciones. Alguna vez, los senderos de ese laberinto convergen: por ejemplo, usted llega a esta casa, pero en uno de los pasados posibles usted es mi enemigo, en otro mi amigo. (478) El segundo tipo de narraci6n que se me antoja paradigmatica en Borges es la que se articula en torno a la sustituci6n de una categoria por su opuesto: "La loteria en Babilonia," "Pierre Menard, autor del Quijote," "Tema del traidor y del heroe," "La forma de la espada" y "Las ruinas circulares" serian ejemplos senalados de esta. En ellas, la narrativa claramente establece la presencia medular de una estructura bipolar, para luego mostrar que el lugar que ocupa una de las categorfas podria ser ocupado por la categoria opuesta. Esta narrativa logra su maximo efecto cuando se hace evidente que, a pesar de que la sustituci6n es radical desde una perspectiva l6gica (quiza la sustituci6n mas radical posible, pues se trata de la categoria opuesta), casi nada cambia al final. Tomeinos como ejemplo el primero de los cuentos, "La loteria en Babilonia," en que el concepto acostumbrado de la loteria como sorteo que genera una serie limitada de premios evoluciona hasta convertirse en una instituci6n que determina todo el universo, incluso aquellos elementos que acostumbramos considerar accidentales o meros resultados del azar: Imaginemos un primer sorteo, que dicta la muerte de un hombre. Para su cumplimiento se procede a otro sorteo, que propone (digamos) nueve ejecutores posibles. De esos ejecutores, cuatro pueden iniciar un tercer sorteo que dira el nombre del verdugo, dos pueden reemplazar la orden adversa por una orden feliz (el encuentro de un tesoro, digamos), otro

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exacerbara la muerte (es decir la hara infame o la enriquecera de


torturas), otros pueden negarse a cumplirla. . . . Tal es el esquema

es infinito.Ninguna decisi6n es simb6lico. En la realidad el numerode sorteos final, todas se ramifican en otras. Los ignorantes suponen que infinitos sorteos requieren un tiempo infinito; en realidad, basta que el tiempo sea infinitamente subdivisible, como lo ensena la famosa parabola del Certamen con la Tortuga. ... Tambien hay sorteos impersonales, de prop6sito indefinido: uno decreta que se arroje a las aguas del Eufrates un zafiro de Taprobana; otro, que desde el techo de una torre se suelte un pajaro; otro, que cada siglo se retire (o se anada) un grano de arena de los innumerables que hay en la playa. Las consecuencias son, a veces, terribles. Bajo el influjo bienhechor de la Compafia, nuestras costumbres estan saturadas de azar. El comprador de una docena de anforas de vino damasceno no se maravillara si una de ellas encierra un talisman o una vibora; el escribano que redacta un contrato no deja casi nunca de introducir algin dato err6neo. (459-60) "La loterfa en Babilonia" propone un mundo fantistico en que, lenta la causalidad es reemplazada como priy casi imperceptiblemente, mer principio motor del universo por el azar, un juego conceptual afortunado, pues el primero de los terminos, particularmente a identico su es casi causalidad, opuesto en espanol, casualidad. A se lo mucho de que haya insistido, este cuento no trata de pesar argfiir a favor ya sea del Azar o de la Casualidad como principios determinantes del universo, sino mostrar que es posible sustituir la aun vislumbrar causalidad por su opuesto absoluto-la casualidad-y el universo como ordenado por un primer principio, independientemente del hecho de que proponer la casualidad como primer principio motor pone en jaque precisamente el concepto de un primer principio motor, es decir, la postulaci6n de un agente El mundo que absoluto de causalidad y prop6sito teleol6gicos. sin sentido es un en Babilonia" "La loteria l6gico; pero lo presenta que importa es que ese mundo se puede concebir y describir, a pesar de ese dislate fundamental. En "Pierre Menard, autor del Quijote," se advierte igualmente la sustituci6n de un termino por su opuesto, aunque en este caso los ocurre con la causalidad y la casualidad polos no son l6gicos-como mas bien conceptuales. Me refiero en "La loteria en Babilonia"-sino a que la oposici6n entre los terminos involucrados no se define en el eje de la esencia, sino en el de la funci6n: s6lo "Cervantes" puede ser autor del Quijote, y proponer cualquier otra figura autorial que no sea "Cervantes" como autor de ese texto crea una oposici6n funcional. En este cuento, el narrador vacia el espacio que ocupa la figura de

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"Cervantes" en el acto de interpretaci6n que todo lector del Quijote necesariamente realiza en su lectura de la novela, y se coloca en su lugar la figura confeccionada y contradictoria de un autor vanguardista frances llamado Pierre Menard. Por eso el cuento culmina inexorablemente en lo que es, efectivamente, una escena de lectura e interpretaci6n: Por ejemplo, examinemos el [capitulo] XXXVIII de la primera parte, 'que trata del curioso discurso que hizo Don Quijote de las armas y las letras'. Es sabido que don Quijote (como Quevedo en el pasaje analogo, y posterior, de La hora de todos) falla el pleito contra las letras y a favor de las armas. Cervantes era un viejo militar: su fallo se explica. iPero que el don Quijote de Pierre Menard-hombre contemporaneo de La trahisondes clercsy de Bertrand Rusell-reincida en esas nebulosas sofisterias! Madame Bachelier ha visto en ellas una admirable y tipica subordinaci6n del autor a la del psicologia del h6roe; otros (nada perspicazmente) una transcripcion la baronesa de la influencia de Nietzsche Es .... una Bacourt, Quijote; revelaci6n cotejar el don Quijote de Menard con el de Cervantes. Este, por ejemplo, escribi6 (Don Quijote,primera parte, noveno capitulo): . . . la de las acciones,testigo verdad,cuya madrees la historia,emuladel tiempo,deposito
de lo pasado, ejemploy aviso de lo presente, advertencia de lo por venir. Redactada

en el siglo diecisiete, redactada por el "ingenio lego" Cervantes, esa enumeraci6n es un mero elogio ret6rico de la historia. Menard, en
cambio, escribe: . . . la verdad, cuya madre es la historia, emula del tiempo, dep6sito de las acciones, testigo de lo pasado, ejemplo y aviso de lo presente, advertencia de lo por venir. La historia, madre de la verdad; la idea es

asombrosa. Menard, contemporaneo de William James, no define la historia como una indagaci6n de la realidad sino como su origen. La verdad hist6rica, para 1l,no es lo que sucedi6; es lo que juzgamos que
sucedi6. Las clausulas finales-ejemplo y aviso de lo presente, advertencia de lo

por venir-son descaradamente pragmaticas. Tambien es vivido el contraste de los estilos. El estilo arcaizante de Menard-extranjero al fin-adolece de alguna afectaci6n. No asi el del precursor, que maneja con desaffo el espanol corriente de su 6poca. (449) "Pierre Menard" demuestra lo que ocurre cuando ponemos en marcha la maquina de la lectura con Menard colocado ahora en el lugar que antes ocupara Cervantes. El resultado es que nada sigue siendo igual, pero que nada sucede realmente tampoco; porque el se las arregla para producir una lectura impecable narrador/lector del fragmento de la primera parte de Don Quijote no menos convincente y "verdadera" que cualquier interpretaci6n previa que presumi6 a Cervantes como autor de la novela. Para leer el Quijote debemos crear una figura de autor para poder descodificar el texto; puede que

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estemos acostumbrados a hacer uso de la figura heredada que conocemos con el nombre de "Cervantes" para efectuar esa descodificaci6n, pero una vez que se desliga la figura que nos permite la descodificaci6n de la operaci6n descodificadora en sf (es decir, de la lectura), se hace evidente que cualquier otra figura de "autor" la de un autor frances podria infiltrarse por esa brecha-incluso Pierre Menard-. llamado ficticio vanguardista y "Tema del traidor y del h6roe" le da otra vuelta de tuerca a esta repetida performance narrativa de sustituci6n de los contrarios. En este cuento, los dos sustantivos opuestos que se emparejan en el titulo se refieren a un mismo individuo, violentando asi los propios limites del lenguaje. Pero ademas, la situaci6n asombrosa que describe el cuento inconmenpuede darse s6lo porque los discursos supuestamente surables de la historia y la literatura convergen en la naturaleza tropol6gica y narrativa que es comlin a ambos: El escenario es la Irlanda del siglo diecinueve, la trama se enfoca en las actividades de un grupo clandestino que lucha por la independencia irlandesa: El 2 de agosto de 1824 se reunieron los conspiradores. El pais estaba maduro para la rebeli6n; algo, sin embargo, fallaba siempre: alguin traidor habia en el c6nclave. Fergus Kilpatrick habia encomendado a James Nolan el descubrimiento de este traidor. Nolan ejecut6 su tarea: anunci6 en pleno c6nclave que el traidor era el mismo Kilpatrick. Demostr6 con pruebas irrefutables la verdad de la acusaci6n; los conjurados condenaron a muerte a su presidente. Este firmo su propia sentencia, pero implor6 que su castigo no perjudicara a la patria. Entonces Nolan concibi6 un extrano proyecto. Irlanda idolatraba a Kilpatrick;la mas tenue sospecha de su vileza hubiera comprometido a la rebeli6n; Nolan propuso un plan que hizo de la ejecuci6n del traidor el instrumento para la emancipaci6n de la patria. Sugiri6 que el condenado muriera a manos de un asesino desconocido, en circunstancias deliberadamente dramaticas, que se grabaran en la imaginaci6n popular y que apresuraran la rebeli6n. Kilpatrickjur6 colaborar en ese proyecto, que le daba ocasi6n de redimirse y que su muerte rubricaria. Nolan, urgido por el tiempo, no supo integramente inventar las circunstancias de la multiple ejecuci6n; tuvo que plagiar a otro dramaturgo, al enemigo ingles William Shakespeare. Repiti6 escenas de Macbeth,de Julio Cesar. La publica y secreta representaci6n comprendi6 varios dias. El condenado entr6 en Dublin, discuti6, obr6, rez6, reprob6, pronunci6 palabras pat6ticas y cada uno de esos actos que reflejaria la gloria, habia sido prefijado por Nolan. Centenares de actores colaboraron con el protagonista; el rol de algunos fue complejo; el de otros, momentaneo. Las cosas que dijeron e hicieron perduran en los libros hist6ricos, en la memoria apasionada de Irlanda. Kilpatrick, arrebatado por ese minucioso destino que lo redimia y que lo perdia, mas

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de una vez enriqueci6 con actos y palabras improvisadas el texto de sujuez. Asi fue desplegandose en el tiempo el populoso drama, hasta que el 6 de agosto de 1824, en un palco de funerarias cortinas que prefiguraba el de Lincoln, un balazo anhelado entr6 en el pecho del traidor y del h6roe, que apenas pudo articular, entre dos efusiones de brusca sangre, algunas palabras previstas. (498) El protagonista Nolan toma elementos de la literatura para construir algo que sabe quedari registrado como un suceso hist6rico, y el hecho de que esta operaci6n sea factible-que puedan utilizarse de literatura dramatica escribir la la historiatopoi y figuras para recalca un punto de convergencia que pone en tela de juicio la distinci6n entre estos dos discursos. Pero lo que es importante subrayar en este caso y en otros ejemplos de este segundo tipo de narrativa borgiana es que cada vez que se sustituye uno de los terminos dicot6micos con su contrario logico, nada sucede: la existencia del cuento es prueba fehaciente de que la sustituci6n no paraliza la operatividad del mecanismo textual, pues, de hecho, la operaci6n sustitutiva que vuelve inoperante la diferencia mas radical es la que genera la narrativa en primera instancia. Dicho de otro modo: no deberiamos ser capaces de leer el Quijote con nadie mas que Cervantes como su autor; no deberfa ser posible instituir el azar como primer principio de causalidad absoluta; la literatura no deberia ser capaz de servir de matriz para producir la historia, etc. La recurrencia de los dos tipos de narraciones que he descrito en

Borges nos permite identificar un grupo de presupuestos epistemol6gicos centrales en su obra que nos ayudan a entender la recepci6n y filiaci6n critica de sus escritos. A partir de la publicaci6n del ensayo de John Barth, "A Literature of Exhaustion" en 1967, el axioma que
considera a Borges como el creador arquetfpico del posmodernismo se ha convertido en un lugar comlin de la critica, que ve en su obra la expresi6n condensada, las operaciones caracterfsticas que surgen de los principios esenciales de esa modalidad literaria.5 Ya para 1983 Douwe W. Fokkema afirmaba rotundamente que la versi6n literaria de la posmodernidad tenia su fuente en Borges: "It can be argued that Postmodernism is the first literary code that originated in

America and influenced European literature, with the possibility that


5Ver tambienla apreciacionde Borgesque presentala secuela de este ensayo de

Barth, "The Literature of Replenishment." Hay que sefialar que tres anos antes, Paul de Man ya habia senalado aspectos de la obra de Borges que luego darfan pie a su filiaci6n con la estetica posmoderna. Los ensayos de Alazraki,Jensen, Kason, Lefere, Pina, Toro y Volek reafirman la filiaci6n posmoderna de Borges.

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the writer who contributed more than anyone else to the invention and acceptance of the new code is Jorge Luis Borges" (38).6 Y en la medida que el posmodernismo tiende a ser homologado con el postestructuralismo-acertadamente o no-la critica ha subrayado tambien las confluencias entre la obra de Borges y esa perspectiva filos6fica. El recorrido mas superficial de la bibliografia critica sobre Borges nos permitiria recoger multiples aseveraciones como la siguiente: "It would be difficult to find a literary autor whose texts are as directly engaged in what appears to be a de Manian project as are those of Borges" (Rapaport 141); o como esta: "Educated in Borges's thought from the age of fifteen, I must admit that many of Derrida's novelties struck me as being rather tautological. I could not understand why he took so long in arriving at the same luminous perspectives which Borges had opened up years earlier. Derrida's 'deconstruction' impressed me for its technical precision and the infinite seduction of its textual sleights-of-hand, but it was all too familiar to me: I had experienced in Borges avant la lettre"(Rodriguez Monegal, "Derrida" 128).7 El sinnumero de te6ricos que han invocado a Borges como numen o garante de su propia producci6n avala esa interpretaci6n. Recordemos la posici6n honorifica que le da Foucault a Borges en el prefacio de Les Mots et les choses,en el que el fil6sofo frances cita la descripci6n de una enciclopedia china que aparece en el ensayo de Borges titulado "El lenguaje analitico de John Wilkins." En esta dudosa enciclopedia esta escrito que los animales "se dividen en (a) pertenecientes al Emperador, (b) embalsamados, (c) amaestrados, (d) lechones, (e) sirenas, (f) fabulosos, (g) perros sueltos, (h) incluidos en esta clasificaci6n, (i) que se agitan como locos, (j) innumerables, (k) dibujados con un pincel finisimo de pelo de camello, (1) etcetera, (m) que acaban de romper eljarr6n, (n) que de lejos parecen moscas." Sin embargo, propondria que al examinar las dos narrativas maestras que he identificado, se advierte en ellas una curiosa reticencia en el centro de la escritura de Borges que podria desafiar e incluso poner en entredicho la identificaci6n critica de su obra con los postulados y planteamientos del postestructuralismo. Para empezar, la segunda de las narrativasarquetipicas borgianasaquella en que una categoria epistemol6gica o discursiva es reemplazada por su opuesto-es perfectamente analoga a la operacion critica
6 Fokkema utiliza el sustantivo "America"en su sentido hemisferico, claro esti.

7 Gonzalez Echevarria estudia con mayor rigor la relaci6n de Borges con Derrida. Ver tambi6n los ensayos de Ambrose y Lemaitre.

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fundamental del pensamiento estructuralista.En efecto, esta escenifica la operaci6n interpretativa que describe Derrida en su ensayo "Le Structure, le signe, et lejeu dans le discours des sciences humaines," y que, segun 1l, es tipica deljuego limitado que permite el concepto de estructura en el que, al menos en teoria, un concepto y su contrario pueden intercambiar lugares precisamente porque hay un centro fijo que no pertenece a la estructura, pero que le permite a 6sta mantener su coherencia e inteligibilidad mas alli de las transformaciones o mutaciones a las que se le someta: "El concepto de una estructura centrada es, de hecho, el concepto de unjuego fundamentado en un terreno esencial, un juego constituido sobre la base de una inmovilidad fundamental, de una certidumbre apaciguadora que esta ella misma fuera del alcance de ese juego" (410; la traducci6n es mia). El juego estructural posibilita permutaciones vertiginosas que sin embargo no modifican en lo esencial la permanencia de la propia estructura. Asi, por ejemplo, la inverosimil enciclopedia china deJohn Wilkins es anmlogaal sistema de numeraci6n inventado por Ireneo Funes, en el que un nilmero llamado "manta de carne" debia seguir a otro numero llamado "el Negro Timoteo." Ambas series son propuestas como ins6litas, pero no imposibles, pues la coherencia de ambas comoserie jamas es puesta en duda y constituye el fundamento argumentativo de la narrativa en que aparece.8 De ahi que Sylvia Molloy afirme que en Borges "poco importa la direcci6nde la serie ya que en 6sta desaparece la noci6n de jerarquia,desaparece la valorizaci6n del proceso a partir de un principio y hacia una meta, simplemente porque no hay principio y no hay meta sino una perpetua e irritante posibilidad de combinaciones" (89). Del mismo modo, el primer tipo de narrativa-el que muestra el momento epifinico en que se alcanza una revelaci6n de perfecta y total inteligibilidad-alude a la presuposici6n esencial del pensamiento estructuralista: la existencia de una economia cerrada de la significaci6n que se extiende en todas direcciones para conformar un universo semi6tico cerrado, y que es necesaria en su totalidad-y como totalidad-para otorgarle sentido a cada instancia particular y discreta de significaci6n. El concepto de una economia cerrada de significaci6n es una idea casi mistica, que de por si podria explicar ese deismo laico que tambien caracteriza la obra de Borges: el hecho
8 Como lo resume muy bien Sarlo, "la clasificacion escandalosa de Wilkins es vana, comica y, pese a todo, necesaria" (132). Sylvia Molloy discute ampliamente la funcion de las series en Borges (165-87).

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de que una figuraci6n o presunci6n de una Divinidad vaga pero abarcadora se invoque continuamente a lo largo de sus escritos. Que el estructuralismo presumi6 la idea de un espacio de significaci6n a la vez extenso y limitado como requisito para su practica interpretativa queda claro en el estudio sobre el uso de la intertextualidad como categoria critica que le debemos aJonathan Culler. En su ensayo "Presupposition and Intertextuality," Culler afirma que para los criticos estructuralistas, el concepto de intertextualidad presuponfa la existencia de "un espacio discursivo indefinido y extenso" ("a vast and undefined discursive space") en el que un texto dado adquiriria su sentido s6lo en funci6n de todos los otros textos que le precedieron. Esta suposici6n es la rearticulaci6n cronol6gica de ese otro orden simultaneo que hacia posible que un signo o un enunciado adquiriera su sentido en relaci6n con todos los otros signos y enunciados que conformaban el sistema lingiistico en que se inscribia tal signo o enunciado: "Whatmakes a series of noises perceptible as a sequence of meaningful elements is the entire phonological, grammatical and semantic system of a language, and intertextuality, through this analogy, designates everything that enables one to recognize pattern and meaning in texts" (104). Adviertase, sin embargo, que mientras que el concepto de intertextualidad incorpora una dimensi6n temporal-pues a fin de cuentas es la relaci6n de un texto con la totalidad de textos que le preceden-el concepto esta tambien marcado por una simultaneidad que arropa a la dimensi6n temporal, circunstancia que nos recuerda la peculiar conjunci6n de stasis y temporalidad que hemos advertido en los textos de Borges ya mencionados. El desaffo estaria en entender c6mo se le ha atribuido consecuentemente a Borges el ser el practicante literario paradigmatico del pensamiento postestructuralista. Digo el c6mo,pues un analisis del por que nos llevaria a considerar la raz6n por la cual tanto los crfticos europeos y norteamericanos como la critica que se desempena en los estudios latinoamericanos encontraron un punto de convergencia en tal designaci6n, empresa que sobrepasaria los limites de este trabajo.9 Sugeriria que la respuesta podria encontrarse en un sutil equivoco en la interpretaci6n de la ironia borgiana. La idea recibida de Borges lo propone generador de una fisura
9 El la aparici6n de la categoria de "world literature" equivoco obedece-intuyo-a a principios de los anos sesenta, y a la coetaniedad radical que le impondria el mercado a las literaturas "ex6ticas" del mundo no occidental o periferico.

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ironica que revela la naturaleza construida de nuestras creaciones epistemol6gicas, todo ello al servicio de la economia abierta de la significaci6n, descentrada e ilimitada que presume el pensamiento postestructuralista. Por el contrario, yo sostendria que los cuentos de Borges recalcan la construcci6n de nuestros sistemas epistemol6gicos tomando como trasfondo el universo de significaci6n aparentemente inagotable pero en realidad cerrado en que se fundamenta el pensamiento estructuralista. Es cierto que algunos de los textos de Borges apuntan al acto de exclusi6n o limitaci6n que requiere la en "Funes el articulaci6n de un sistema epistemol6gico-pensemos se bifurcan" de senderos y "Tlon, Uqbar, que memorioso," "Eljardin Orbis Tertius"-el hecho de que la categorizaci6n requerida por el conocimiento exige que olvidemos para poder pensar ("Funes"); o que la trama es una cadena causal construida a partir de una serie de elecciones en apariencia infinitas y de su reducci6n a una secuencia particular ("Eljardin"); que el mundo es un tejido de metaforas al que atribuimos el poder de crear relaciones concretas entre distintos sucesos ("Tlon"). Pero en los escritos de Borges, estas operaciones ir6nicas se realizan y cobran su sentido cabal con el trasfondo de una presumida totalidad que se supone infinita por las cualidades misticas que se le atribuyen como garante de la inteligibilidad semi6tica. Otro modo de articular esta conclusi6n es que Borges-y el estructuralismo en general-opera con una l6gica de la permutaci6n dentro de un sistema cerrado de significaci6n, mientras que el postestructuralismo articula su crftica invocando una vastedad semi6tica abierta, y mediante la l6gica de la suplementariedad, la suma y la indecidibilidad. Borges se propone revelar los fundamentos contingentes de nuestros paradigmas epistemol6gicos confrontandolos con sus replicas radicales y demostrando la similaridad que media entre ambas, y no por medio de la exploraci6n de una diferencia interna que tendria que haber estado presente desde siempre y que debia ser suprimida para producir el simulacro del sentido en primera instancia. De ahi la persistencia de la repetici6n en Borges, pues en ella-o mas precisamente en la repetici6n estructuralde una diferencia-se fundamenta la critica esencial de su discurso. estrategia Podriamos aventurarnos mas allh y proponer que las dos narrativas borgianas estan relacionadas entre si por una especie de "temporalidad," en la medida en que la segunda narrativa-la que pergena la intercambiabilidad de los opuestos-presupone la economia general de la primera-la que describe un momento o estado de completa inteligibilidad-. Es decir, el ejercicio casi travieso de sustituir una

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categoria por su opuesto que es tan comun en Borges, solamente puede ocurrir si se presume la existencia de un sistema de inteligibilidad semi6tica extenso pero cerrado. Afirmar que una categoria de una diada dicot6mica es equivalente a la otra-afirmaci6n que se mediante la operaci6n de coloexpresa en Borges econ6micamente car una categoria en el lugar previamente ocupado por su opuestos6lo puede efectuarse "despu6s" de que el momento de total comprensi6n y p6rdida de la diferencia que entrana la primera narrativa haya ocurrido. En su mutua imbricaci6n y redundancia, las dos narrativas revelan el horizonte estrat6gico del que surge la dimensi6n critica de la obra de Borges. Que 6stas recurran una y otra vez bajo distintas apariencias en sus escritos-instancias camufladas de la de lo en que repetici6n mismo-explica Borges nos encontremos continuamente con un universo de arquetipos poblado por el Hombre, el Libro, la Biblioteca, el Demiurgo. A estas alturas, podria parecer que mi intenci6n es determinar con la mayor precisi6n posible el lugar que ocupa Borges en la historia literaria y filos6fica de los ultimos cincuenta anos, esto es, un proyecto derivado de un prurito de filiacion y clasificaci6n critica. El prop6sito que me anima no es demostrar que Borges es un ac6lito o harto dificil siquiera un entendido del estructuralismo-propuesta de compaginar con el conocimiento minuciosamente desglosado que tenemos de sus lecturas-y que s6lo repetiria la fetichizaci6n de mediante su vinculaci6n a otra mentalite metropolitana.?1 Me Borges duda sobre el propongo arrojar lugar comun critico que quisiera ver en el la expresi6n literaria de los supuestos postestructuralistas sobre el lenguaje. Este cuestionamiento posibilitaria a su vez dos operaciones interpretativas que podrian conformar otro Borges-y dado el central este en otra historia literaria ella-tambien que lugar ocupa
o En la obra de Borges no hay menci6n de pensadores que hoy asociemos explicitamente con el estructuralismo. Aunque reconoce este hecho, Foster habla de una continuidad entre la filosofia y la literatura de todo momento hist6rico que le autorizan a vincular a Borges con las ideas saussurianas sobre el lenguaje. Con mayor solvencia Bluher estudia los contactos evidentes de Borges con los que denomina "planteamientos semi6ticos" de Valery ("Lacritica"453), y Arturo Echavarriademuestra la influencia directa de las ideas lingiifsticas de Fritz Mauthner en Borges, que segun el pueden caracterizarse como un tipo de estructuralismo (100-16). Franco (66-69) y Dapfa tambi6n discuten a profundidad los vinculos de Borges con las ideas de Mauthner sobre el lenguaje. Dos obras de gran utilidad sobre el estructuralismo como movimiento intelectual son las de Dosse y Pettit. La intersecci6n de la obra de Borges con la filosofia ha sido examinada en multiples monografias. Ver Arana, Bossart, Champeau, Galende, Gutierrez, Kaminsky,Quaglia y Serna Arango.

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para Hispanoamerica. En primer lugar, la critica ha sido muy prolija en su discusi6n sobre las directrices ideologicas de la obra de Borges, habiendose senalado, por ejemplo, los exabruptos borgianos sobre la guerra de Vietnam; su simpatia hacia los militares que lideraron sendos golpes de estado en Chile y la Argentina durante los anos setenta; el quietismo metafisico que se desprende de su universo literario, su conservadurismo en lo que respecta al papel del intelectual en la sociedad.11 Yo propondria que la dinamica que venimos auscultando en este ensayo-en tanto despliega a un Borges cuyos resortes estrategicos se afianzan en un horizonte de significaci6n circunscrito y limitado-es quiza un indicio mas certero de las limitaciones y de los limites ideol6gicos de esa producci6n. En segundo lugar, y posiblemente de mayor alcance, esta la posibilidad que se inaugura de identificar a otros escritores cuya obra se vuelve visible, por decirlo asi, cuando construimos una genealogia de la posmodernidad en America Latina en la que el lugar que ocupa Borges en ella ha sido alterado y desfamiliarizado; o mejor aun, cuando resistimos de entrada la tentaci6n de construir tal genealogia alterna, por irresistible y seductora que parezca esta empresa. Porque es s6lo asi que figuras como las de Macedonio Fernandez, Virgilio Pinera y Reinaldo Arenas adquieren colectivamente el peso centrifugo que poseen individualmente: no porque constituyan en conjunto una tradici6n otra, sino precisamente porque sus proyectos textuales se resisten a entablar y a sostener las filiaciones en que se fundamentan las genealogias literarias que nos obstinamos en construir. Si la obra de Borges no se compagina plenamente con el postestructuralismo, es evidente por otro lado que su practica "estructuralista"tampoco tiene una vinculaci6n determinante con su contexto coetaneo metropolitano. El escandalo y la sorpresa que todavia hoy acompanan la lectura de Borges tienen su origen en ese desfase raigal que ha llevado a Beatriz Sarlo y a Sylvia Molloy respectivamente a referise a 1l como un escritor de orillas y de
" El recuento que hace Bell-Villada es simultaneamente irrisorio y demoledor, e incluye: "signing petitions favoring the Bay of Pigs invaders, pleading for the execution of Regis Debray in Bolivia, dedicating the first copy of his translation of Leavesof Grass to no less than Richard Nixon, quietly supporting the Ongania dictatorship in the 1960s, stating repeatedly that Blacks and Indians are inferior to whites, and openly praising Generals Videla and Pinochet as 'gentlemen'" (267). Ver tambien los estudios de Orgambide, Rodriguez Monegal ("Borges and Politics") y Rodriguez Luis, asi como los volumenes editados por Flo, Racz y Lafforgue. Sarlo y Gonzalez han rastreado ultimamente la presencia de lo politico en Borges desde perspectivas afines a los estudios culturales en sus respectivos libros sobre el escritor argentino.

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vaivenes. El juego de permutaciones que es la escritura borgiana lo vincula al estructuralismo por la naturaleza de su praxis; pero esta modalidad intelectual no es su resorte conceptual fundamental. Borges incide en una praxis filiada a la del estructuralismo porque su situaci6n de escritor perif6rico le llev6 a articular esa logica subversiva de las permutaciones que atesora la diferencia en la repetici6n. En Borges hay una critica y una disminuci6n del original porque su obra muestra una y otra vez que el modelo no es sino una permutaci6n mas. La ironia borgiana surge precisamente de ese juego de las quiza no permutaciones. Pero Borges no articul6 plenamente-o de la diferencia no otra noci6n vedarse-esa que sin duda pudo diferente de del como radicalmente el conocimiento original intuy6:
si mismo.
of Pennsylvania University

OBRAS CITADAS
and the TheBorgesianImpacton Literature Aizenberg, Edna, ed. Borgesand His Successors: Arts. Columbia: U of Missouri P, 1990. Alazraki,Jaime. "Borges: entre la modernidad y la posmodernidad." RevistaHisptnica Moderna41.2 (1988): 175-79. Ambrose, Timothy. "Borges, Foucault y Derrida: la disoluci6n de limites y la creaci6n del texto." La 7orre:Revista de la Universidadde PuertoRico 9 (34): 147-66. los motivos Arana, Juan. El centrodel laberinto: filosoficosen la obrade Borges.Pamplona: U de Navarra, 1994. Balderston, Daniel. The LiteraryUniverseof Jorge Luis Borges.Westport: Greenwood P, 1986. .Out of Context:Historical Referenceand the Representation of Reality in Borges. Durham: Duke UP, 1993. Barth, John. "The Literature of Exhaustion." Atlantic Monthly(1967): 29-34. "The Literature of Replenishment: Postmodern Fiction." Atlantic Monthly (1980): 65-71. Bell-Villada, Gene H. Borgesand His Fictions:A Guideto His Mind and Art. Chapel Hill: U of North Carolina P, 1981. Canon: TheBooksand Schoolof theAges.New York:Harcourt Bloom, Harold. The Western Brace, 1994. 135Bliuher,Karl Alfred. "La critica literaria en Valery y Borges." RevistaIberoamericana 136 (1986): 447-61. 4 vols. Buenos Aires: Emec6, 1989. Borges, Jorge Luis. Obrascompletas. New York: Peter Bossart, William H. Borgesand Philosophy:Self, Time, and Metaphysics. Lang, 2003. Paris:J. Vrin, 1990. Champeau, Serge. Borgeset la metaphysique.

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