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Suntuosidad y respetabilidad.

El estilo de vida y la imagen pblica de la elite portea en el cambio del siglo XIX al XX
Leandro Losada

Resumen El artculo analiza el estilo de vida del alto mundo social porteo en el cambio del siglo XIX al XX (aficiones, consumos, prcticas), los juicios que sobre l se trazaron en los principales medios de prensa de la ciudad y la imagen pblica que en consecuencia se deline de la elite y de su vida social. El argumento del trabajo es que dichas apreciaciones son especialmente reveladoras de cmo las prcticas de distincin social de la elite podan atentar contra su legitimidad social al enfrentarla con los criterios que, de acuerdo a formulaciones tambin elaboradas y difundidas durante este perodo, deban definir a una vida respetable. En consecuencia, resultan una dimensin relevante para pensar los mrgenes y los lmites que el mvil escenario social de la Buenos Aires del cambio de siglo impuso a su elite para retener en una dimensin social y cultural su lugar medular en la sociedad ante el avance de la modernizacin. Palabras clave: elite - estilo de vida - imagen pblica - modernizacin Abstract The article analyses the life style of the porteo high society in the turn of the XIX to XX century (affections, consumptions, practices), the judgments made about it in the principals media press of the city, and the public image consequently done of the elite and it social life. The paper argues that this appreciations are especially revealing of how the elite social distinction practices might attempt against it social legitimacy by confront it with the criteria that, according with formulations also elaborated and diffused in this period, must define a respectable life. Therefore, such appreciations result a relevant dimension to think the margins and limits that the mobile social stage of the turn of the century Buenos Aires imposed to the elite to retain its central

Ins tituto de Es tud ios His t rico -Soc ia les (IEHS). U nive rs ida d Nac io na l de l Ce ntro de la Pro vinc ia d e Buenos Aires.

place in a social and cultural dimension before the advance of the modernization. Key words: elite - life style - public image - modernization A comienzos del siglo XX, la Argentina atraves una coyuntura econmica sin precedentes, dada por el boom extendido entre mediados de los aos 1890 y 1913, en el que cobr forma (a caballo de la expansin y del desarrollo agrcola) la representacin del pas como "granero del mundo". La distribucin de esa creciente riqueza no dej de generar conflictos ni desajustes en la sociedad, como lo demuestra el hecho de que la primera dcada del siglo XX asisti a una aguda conflictividad social protagonizada por un movimiento obrero maduro y organizado, aunque la movilidad social ascendente y la progresiva conformacin de extendidas capas medias son pruebas concluyentes de que la prosperidad econmica se reflej tambin en la sociedad, a su vez sensiblemente transformada por el impacto de la inmigracin masiva del cambio de siglo. Estos fenmenos se dieron ms significativamente en el Litoral y, an ms, en la ciudad de Buenos Aires.1 En este escenario, las prcticas y los comportamientos de los actores sociales tambin experimentaron profundas mutaciones, tanto como consecuencia de la misma aparicin de nuevos grupos sociales y de la recepcin que esta ltima tuvo en los sectores de la sociedad ms tradicionales, como, a su vez, a causa de la prosperidad econmica que hizo posible nuevas y amplias oportunidades de consumo.2 Por todo ello, las identidades sociales y los estilos de vida a travs de las que se expresan, es decir, las prcticas delineadas por los propios actores para declarar su existencia social y diferenciarse de aquellos que, a travs de tales construcciones, son definidos como la alteridad, resultan instancias sugestivas para conocer las manifestaciones culturales que tuvieron lugar en este perodo atravesado por sustantivos cambios econmicos y sociales.3 En la alta sociedad portea tradicional se produjeron interesantes procesos en este sentido. Tanto por las posibilidades y los incentivos que cre la belle poque de fin de siglo, como por las tensiones que tambin implic (a causa de la movilidad social y la

1 G i n o G E R M A N I , Poltica y sociedad en una poca de transicin. De la sociedad tradicional a la sociedad de masas, B u e n o s Aires, Paids, 1962. 2 Ed ua rd o ZIM MERM ANN, "La soc ieda d e ntre 18 70 y 19 14 ", e n Aca de mia N ac io na l d e la His to ria, Nueva historia de la nacin Argentina, T . I V , La configuracin de la Repblica Independiente (1810-c. 1914), B u e n o s A i r e s , Pla ne ta, 2 00 0 ; Ferna nd o RO CC HI, "Co ns u mir es un p lace r: la ind ustria y la e xpa ns i n de la d e ma nd a e n B u e n o s A i r e s a l a v u e l t a d e l s i g l o p a s a d o " , Desarrollo Econmico, v o l . 3 7 , n m . 1 4 8 , 1 9 9 8 . 3 La i mp o r ta nc ia de la de f in ic i n de un "est ilo d e vida " (c o ns t it u id o po r c o ns u mo s, a f ic io nes, et c) e n la c o ns truc c i n de d ife re nc iac io nes soc ia les e nc ue ntra u na de s us prime ras fo r mula c io nes s iste m ticas e n M. W ebe r y s u a n lis is de las re la c io nes e ntre las ca te go ras d e "status " y "c lase ". Ta mb i n s o n s uges tivos a l res pecto e l a n lis is d e N. Elias sob re e l "c o ns u mo de sta tus " e n la s o c i e d a d c o r t e s a n a o l o s e s t u d i o s d e P . B o u r d i e u s o b r e e l " g u s t o " . C f r . P a t r i c k J O Y C E , Class, O x f o r d U n i v e r s i t y P r e s s , 1 9 9 5 , p p . 3 1 - 4 0 ; N o r b e r t E L I A S , La sociedad cortesana, M x i c o , F C E , 1 9 8 2 ; P i e r r e B O U R D I E U , La distincin. Criterio y bases sociales del gusto, M a d r i d , T a u r u s , 1 9 8 8 .

recomposicin de la sociedad producida por la inmigracin masiva), las conductas, los comportamientos, las prcticas, en suma, el estilo de vida de la clase alta portea cambi sensiblemente. Atrs qued la austeridad y simpleza de la criolla Buenos Aires de la primera parte del siglo XIX, para dar lugar al cosmopolitismo, el lujo, el boato y las pretensiones de refinamiento aristocrtico.4 En este artculo, luego de analizar las principales caractersticas del estilo de vida del alto mundo social porteo, nos concentraremos en la imagen pblica que se construy de la elite como consecuencia de estas nuevas tendencias que recorrieron su vida social. Es decir, qu imagen de la high life se present ante el conjunto de la sociedad: cmo se la juzg, cmo se la retrat. Para ello repasaremos qu nos dicen al respecto algunas de las publicaciones peridicas de mayor circulacin en la Buenos Aires de estos aos, as como las propias apreciaciones de integrantes de este crculo social. El argumento que sostendremos en este trabajo es que las mismas son especialmente reveladoras de cmo las prcticas de distincin social construidas por la elite para ratificar su lugar de prioridad en una sociedad porosa y mvil, podan atentar contra su legitimidad social al ponerla de espaldas a los criterios que, de acuerdo a formulaciones tambin elaboradas y difundidas durante este perodo, deban definir a una vida respetable. En consecuencia, ofrecen elementos atractivos para pensar los mrgenes y los lmites que el escenario de la Buenos Aires del cambio de siglo impuso a su elite para retener en una dimensin social y cultural su lugar medular en la sociedad ante el avance de la modernizacin. Regeneracin y respetabilidad: consignas para la civilizacin de una sociedad en cambio estructural Como toda transformacin social estructural, que implica la desaparicin de realidades y cosmovisiones asentadas y conocidas y su reemplazo por otras inditas, el proceso de modernizacin que atraves a la ciudad de Buenos Aires en el fin de siglo y, sobre todo, la consolidacin, acelerada a partir de la dcada de 1880, del funcionamiento de una economa capitalista, dispararon juicios crticos que alertaron sobre la disolucin de pautas y conductas que hasta entonces haban regulado la vida social. Esto fue an ms notorio como consecuencia de que el prspero escenario econmico de los ochenta culmin en la crisis del noventa. La corrupcin propagada por el materialismo que recorra a la ciudad y la regeneracin moral entonces necesaria fue un diagnstico extendido en esos aos, tanto en la literatura como en anlisis ms pretendidamente sociolgicos, que anticiparon as las apreciaciones que proliferaran en el cambio de siglo al delinearse un clima de ideas signado por el espiritualismo novecentista.5 As, se sealaba que "Buenos Aires est enferma de lujo como est enferma Pars, cuyos pasos sigue, tan de lejos [...] no queda aqu ms casta ni ms aristocracia que la del

4 L e a n d r o L O S A D A , Distincin y Legitimidad. Esplendor y ocaso de la elite social en la Buenos Aires de la Belle poque, Tesis de Doctorado, UNCPBA, 2005. 5 O s c a r T E R A N , Vida intelectual en el Buenos Aires fin-de-siglo (1880-1910). Derivas de la "cultura cientfica", Buenos Aires, FCE, 2000; Jos Luis ROMERO, El desarrollo de las ideas en la sociedad argentina del siglo XX, Mxico, FCE, 1965; Hugo VEZZETI, La locura en la Argentina, Buenos Aires, Paids, 1985, pp. 104-111, 196-204.

dinero; las otras se miden tambin, hasta la del talento, por la mayor o menor suma que producen, y vienen, por lo tanto, a confundirse con ella."6 Como queda claro en este pasaje, las impugnaciones morales contienen otras referidas a las recomposiciones sociales que provocaba la consolidacin de una economa capitalista. En efecto, la aparicin de una aristocracia del dinero no es ni ms ni menos que el sealamiento de la conformacin de una sociedad en la que la riqueza y el poder adquisitivo son definitorios para consagrar la posicin y el prestigio. En la literatura escrita por individuos provenientes de los sectores tradicionales esto se explicita en el desconocimiento social al nuevo rico a travs de su definicin como "advenedizo". La obra posiblemente ms emblemtica en este sentido es La bolsa, de Julin Martel (Jos Mara Mir), en la que la corrupcin moral propagada por la extendida prosperidad econmica se atribuye especialmente a otra de las improntas del proceso de modernizacin, los inmigrantes que lograban el ascenso social.7 Pero vale resaltar que, sin dudas, no es una apreciacin en solitario; mltiples son los testimonios de tono similar que podran mencionarse. All estaban "los descendientes de advenedizos que no dan ms valor que al dinero...". O, "un nombre, una fortuna, oro, eso bastaba, eso abra de par en par todas las puertas, daba todo: honra, talento, probidad, reputacin, fama, respeto, todo lo allanaba, todo lo brindaba, llevaba hasta la alcoba de la virgen..."8 El dinero era, en la "fenicia" Buenos Aires del fin de siglo, el instrumento de simulacin ms eficaz, facilitaba la compra de "prestigios y benevolencias de juicio de incalculables resultados..."; con l cobraba forma "ese arte falaz que combina tan felizmente los medios de imitar el talento y sus mritos, el carcter y la virtud..."9 En este sentido, la regeneracin moral fue un propsito que ocup un lugar efectivamente destacado en la agenda del poder pblico, en tanto constitua un eslabn de peso en la tarea ms amplia de civilizar a una sociedad definida por el cambio, es decir, de regular y uniformar pautas de conducta y comportamientos sociales.10 As, desde mbitos y tribunas tan diversas como la justicia, la educacin o la prensa fueron delinendose una serie de conceptos o nociones -el honor asociado a la virtud; la respetabilidad definida por la honestidad y el culto al trabajo- que tambin fueron activa-

El Siglo XX, n m . 9 y n m . 1 6 , 1 0 / 1 1 / 1 9 0 0 y 3 0 / 1 2 / 1 9 0 0 . J u l i n M A R T E L , La bolsa (1890), B u e n o s A i r e s , B i b l i o t e c a d e L a N a c i n , 1 9 0 5 . C s a r D U A Y E N ( E m m a D E L A B A R R A ) , Stella ( 1 9 0 5 ) , E s p a a , H y s p a m r i c a , 1 9 8 5 , p . 9 7 ; E u g e n i o C A M - B A C E R E S , Sin rumbo ( 1 8 8 2 ) , B u e n o s A i r e s , C E A L , 1 9 9 2 , p . 6 0 . C f r . t a m b i n L u c i o L O P E Z , " E l d ine ris mo ", Arc hivo Ge ne ra l de la Nac i n, Sa la V II, Arc hivo y Co lecc i n Los L pez, le g. 2 40 4, d oc. 69 37, ca rpeta n m. 20, 1 0/10 /1 8 83. 9 J o s M a r a R A M O S M E J I A , Los simuladores del talento (1904), B u e n o s A i r e s , E d . T o r , 1 9 5 5 , p p . 3 4 - 3 6 . Pos ib le me nte la voz ms d iso na nte e n este c o ro ha ya s id o la de Ernesto Q ues ada, q uie n e n un e stud io s o b r e La bolsa y o t r a n o v e l a p a r a d i g m t i c a d e l a p o c a , Quilito, d e C a r l o s M a r a O c a n t o s , c o n s i d e r a l a cris is d e l no ve nta co mo un es ca l n nece sa rio e n e l ca mino a la mo d e rnizac i n. C fr. Ernesto QU ESAD A , Dos novelas sociolgicas, B u e n o s A i r e s , P e u s e r , 1 8 9 2 . P a r a u n a n l i s i s d e c o n j u n t o d e l a l i t e r a t u r a d e e s t o s a o s , c f r . G l a d y s O N E G A , La inmigracin en la literatura argentina (1880-1910), B u e n o s A i r e s , C E A L , 1 9 8 0 ; D a v i d V I A S , Literatura argentina y realidad poltica, B u e n o s A i r e s , C E A L , 1 9 8 2 . 10 En e fecto, se e mp lea a q u e l t rmino "c iv iliza r" e n la d ob le ac epc i n q ue p la ntea ra N. Elias : co mo f o r m a d e p a c i f i c a r l a s r e l a c i o n e s s o c i a l e s y c o m o v a d e d i s c i p l i n a m i e n t o s o c i a l . N o r b e r t E L I A S , El proceso de civilizacin. Investigaciones sociogenticas y psicogenticas, B u e n o s A i r e s , F C E , 1 9 9 3 .
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mente reapropiadas por los actores sociales, especialmente por aquellos que experimentaron la movilidad social ascendente, para retratar y legitimar sus trayectorias sociales.11 Dichas nociones, en efecto, aparecan explcitamente desarrolladas en distintas publicaciones peridicas. Por ejemplo, "No se debe nunca malgastar el dinero, que podr siempre emplearse mejor, ni el tiempo, que tambin es dinero. Es necesario, pues: no hacer gastos intiles y, por consecuencia, reducir a lo indispensable de entretenimientos, a fin de afrontar mejor los de las necesidades reales. Se debe gastar lo que sea necesario, pero lo menos posible en lo que es superfluo. Hacer cada cosa a su tiempo: nunca dejar para maana lo que pueda hacerse hoy..."12 El ocio y el despilfarro, segn puede leerse en este pasaje, eran lo contrario a lo que definira una vida o una conducta respetable y legtima: sta encontrara sus rasgos distintivos en el empleo til del tiempo, en el culto al trabajo, en la austeridad y en el ahorro antes que en el gasto desenfrenado. Ahora bien, es interesante tener en cuenta que estos comportamientos socialmente prescriptos fueron aquellos precisamente desprestigiados por la elite tradicional. En palabras de Jos Mara Ramos Meja, el burgus era una encarnacin del guarango, al que lo defina "el menor exhibicionismo de su vida y de sus gustos, tipo esencial y excesivamente conservador, de cierta modestia previsora porque procede de la avaricia y del terror al descubrimiento de la gran fortuna amasada a costa de su salud tal vez. Representa, entre nosotros, el burgus de otras partes, el improvisado millonario nacido del sortilegio de la lotera y surgido del sembrado inmenso de la colonia o del humeante montn de tierra fecundada por su noble trabajo. Pero una vez que ha tomado su colocacin, no tiene ms programa en la vida que guardar su dinero, defenderlo de la caridad y del patriotismo que alguna vez golpea a sus puertas..."13 El burgus desacreditado en estas lneas ya no es el parvenu aurfero que acumulaba fortuna por vas ilegtimas (como la usura), estereotipo extendido en el escenario de la

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C f r . F e r n a n d o D E V O T O y M a r t a M A D E R O , " I n t r o d u c c i n " , e n I d . , Historia de la vida privada en la Argentina. T . 2 : La Argentina plural, 1870-1930, B u e n o s A i r e s , T a u r u s , 1 9 9 9 ; S a n d r a G A Y O L , " D u e l o s , h o n o r e s , l e y e s y d e r e c h o s : A r g e n t i n a 1 8 8 7 - 1 9 2 3 " , e n Anuario IEHS, n m . 1 4 , 1 9 9 9 . U n a m u e s t r a p u n t u a l d e u n a t r a y e c t o r i a s o c i a l d e f i n i d a e n e s t o s t r m i n o s e n M a n u e l S U A R E Z M A R T I N E Z , Paladn del orden y gestor del progreso del Partido de Lobera. Apuntes autobiogrficos de 1845 al 1880. Notas biogrficas de 1880 a 1917 por J o s M . S u r e z G a r c a , E x L i b r i s , T a n d i l , B u e n o s A i r e s , A r g e n t i n a , 1 9 9 3 . C f r . t a m b i n l a s v i e t a s d e l a s c l a s e s m e d i a s r u r a l e s a p a r e c i d a s e n Vida Agraria. Revista Ilustrada, a o I I , n m e r o 2 , B u e n o s Aires, 1927. 12 " L a v i d a e n e l c a m p o . A l g u n o s c o n s e j o s " , El Campo y el Sport, 2 6 / 2 / 1 9 1 3 . 13 J o s M a r a R A M O S M E J I A , Las multitudes argentinas (1899), B u e n o s A i r e s , L a C u l t u r a P o p u l a r , 1 9 3 4 , p p . 259-260.

crisis del noventa y que tambin retrat el propio Ramos Meja en su ya citada obra Los simuladores del talento. Aqu, se trata peyorativamente a aquel que asciende social y econmicamente por caminos legtimos (gracias al "noble trabajo"). La apelacin al calificativo burgus para retratar al advenedizo es propia de un momento histrico en que la elite tradicional, para diferenciarse socialmente, comenz a definirse a s misma como aristocracia, un proceso con paralelismos en otras regiones sacudidas por cambios sociales similares a los de Buenos Aires en este perodo.14 Lo que resulta interesante destacar, entonces, es que la negacin de reconocimiento social a las conductas y comportamientos que s legitimaba un amplio discurso pblico difundido sobre la sociedad -y en cuya delineacin intervinieron activamente destacados integrantes de la propia elite, como el mismo Ramos Meja- alumbra las tensiones existentes entre ese discurso orientado a la regulacin y el control de una sociedad en cambio y las necesidades de distincin social de la clase alta tradicional como consecuencia de esas mismas mutaciones sociales. El hombre nuevo exitoso, si poda ser tanto un agente como una manifestacin de la civilizacin y del progreso del conjunto de la sociedad, era a su vez una amenaza para la elite tradicional precisamente a causa de su xito, en tanto representaba el peligro de disolucin de las jerarquas hasta entonces existentes. En consecuencia, aquellos que en un plano podan ser saludados por encarnar el auspicioso camino que segua la sociedad gracias al proyecto poltico conducido por la elite patricia, en el reverso de la moneda, eran desconocidos como pares por este mismo grupo social al ser una prueba palpable de la recomposicin que cruzaba a la sociedad a caballo de la modernizacin. De esta manera, no es sorprendente aunque s significativo que el propio estilo de vida que defini a la clase alta tradicional en el novecientos estuviera claramente alejado de los ejes que prescriban pasajes como el de El campo y el sport. Por el contrario, el consumo suntuario y el ocio, antes que la austeridad y la prudencia en el gasto, fueron sus caractersticas ms sobresalientes.

Ocio y suntuosidad: la alta vida social portea en el novecientos El lujo y el boato fueron las cualidades transversales de la high life portea del cambio de siglo. Sus paseos distintivos (como el desfile de carruajes por Palermo), algunas costumbres extendidas en su vida social (por ejemplo, las prolongadas estadas en Europa) e incluso los escenarios ms emblemticos de la belle poque - desde los palacios residenciales de Plaza San Martn, Barrio Norte y Recoleta, a los espacios vinculados a la alta sociedad, como el edificio del Jockey Club en la calle Florida de 1897 o el Teatro

14 Cfr. Jose HARRIS y Pat THANE, "British & European Bankers, 1880-1914: an Aristocratic Bourgeoisie?", P a t T H A N E , G e o f f r e y C R O S S I C K & R o d e r i c k F L O U D ( e d s . ) , The Power of the past. Essays for Eric Hobsbawm, Cambridge University Press, 1984; Frederic COPLE JAHER, "Style and Status: High Society in Late Nineteenth Century New York", Id. (ed), The Rich, the Wellborn and the Powerful: Elites and Upper Class in History, Chicago, Illinois University Press, 1973; John CROWLEY, "The Sensibility of Comfort", American Historical Review, vol. 104, num. 3, june 1999; Eric HOBSBAWM, La era del Imperio, 18751914, Buenos Aires, Crtica, 1998, pp. 195 y ss.

Coln inaugurado en 1907- se caracterizaron por la suntuosidad y la exhibicin de riqueza.15 Lo cierto es que el consumo suntuario fue explcitamente ostentado incluso en aquellas dimensiones que en principio volvan ms difcil exponer dicha ostentacin. Son significativas en este sentido las pormenorizadas descripciones que, en algunos medios de prensa de la poca, se trazaron sobre los interiores de las grandes residencias de la elite y de las colecciones personales de tapices, pinturas y costosas vajillas. All estaba por ejemplo la de Dardo Rocha, la "ms numerosa y rica de cuantas hay en Buenos Aires...": inclua copas antiqusimas holandesas; 28 piezas de un juego de postre de Sevres (que haba pertenecido al Palacio de las Tulleras); varios jarrones chinos; porcelanas de Marsella, Meaux, Sajonia, San Petersburgo, Crandevi y Crdoba; figuras egipcias; y balas de tierra cocida de las excavaciones de Cartago, entre otros objetos.16 Este tipo de consumos muestra la bsqueda de atemperar la mera ostentacin con una educacin esttica que volviera distinguido el despliegue de la capacidad pecuniaria. An ms, el refinamiento de la alta sociedad fue un punto recurrente en las caracterizaciones volcadas desde la prensa con el explcito propsito de desmarcarla de los lujos advenedizos. As se aprecia en pasajes como los ya citados, o en tantos otros, como por ejemplo los que La Nacin dedicara a la fiesta de la familia Anchorena celebrada con motivo de la conclusin de su majestuosa residencia en Plaza San Martn: "fiesta de lujo, de arte, de distincin y de belleza incomparables [...] Se aseguraba que un buen gusto generoso y seguro, haba presidido a la ordenacin de las instalaciones. Y en esta tierra de fortunas sbitas y de palacios improvisados a toda prisa, donde se suele atestar las habitaciones con el deslumbrante y disparatado bric-a-brac de un lujo advenedizo, se aguardaba con vivsimo inters la conclusin de una casa que, destinada a albergar a una de nuestras familias ms representativas, deba resultar algo as como exponente superior de la cultura y de la fortuna..."17 Este tren de vida no slo fue exclusivo de las familias ms ricas de la elite tradicional. Tambin fue seguido por los sectores que, en trminos comparativos, estaban en una situacin econmica menos holgada, tal como lo muestran, por ejemplo, los pasajes de las memorias de Silvina Bullrich dedicados a su familia. En efecto, "en aquella poca, el lujo resida en la casa, los autos, los sirvientes; nosotros tenamos diez [...] pero los hijos

L e a n d r o L O S A D A , Distincin y legitimidad, c a p s . I I I y I V . " C o l e c c i n d e p o r c e l a n a s d e D a r d o R o c h a " , e n Plus Ultra, a o 1 , n m 1 , m a r z o d e 1 9 1 6 . C o n e s t a cobe rtura, la re vis ta a nu nc iab a "una se rie de notas q ue d ar n a c o noce r a l p b lico la s mil c urio s idad es y riq ueza s q ue ha y esc o nd idas e n Bue nos Aires y q ue nos p ro po ne mos desc ub rir a l lec to r e n un p ro yec tad o pe re grinar de c asa e n casa... ". As , o tros eje mp lo s e n a o X II, n m. 1 29 y 13 8, e ne ro y oc t ubre de 19 27, re fe rid os resp ect i va me nt e a la ma ns i n U nz u Al vea r y e l Pa lac io de B r u y n . Plus Ultra, a s u v e z , c o l o c a b a c o m o c a r t u l a d e s u s s e c c i o n e s i n t e r n a s r e p r o d u c c i o n e s d e l a s c o l e c c i o n e s p r i v a d a s d e l i e n z o s d e i m p o r t a n t e s f a m i l i a s - c o m o l a d e A . S a n t a m a r i n a - . El Hogar i n i c i a ta mb i n e n los a os ve in te una s ecc i n c as i c o mp leta me nte gr fica lla ma da "Ho ga res po rte os ". 17 La Nacin, 1 7 / 1 1 / 1 9 1 2 .
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no disponan de dinero...". Por ello "no comprenda cuando me decan que era rica..."18 El desprecio por el dinero -bien diferente al atesoramiento burgus- haba sido la actitud predominante en su familia. Su bisabuelo materno, Jos Coelho de Meyrelles, haba perdido en el juego las tierras en que luego se levant Mar del Plata; su abuelo paterno "derroch como corresponda su patrimonio y su sueldo en Pars y volvi a la Argentina con una mano atrs y otra adelante..."; y su propio padre (mdico cardilogo) no fue la excepcin: "su amor al confort lo llev a gastar todo cuanto ganaba en vivir en gran tren y su deseo de hacerse una coleccin de cuadros...". Estas conductas se correspondan, segn Silvina, con los criterios imperantes en el universo social que frecuentaba su entorno familiar: "nunca nadie a mi alrededor se puso a tasar el valor de lo que nos rodeaba..."19 La presencia de estas actitudes en una familia de los sectores tradicionales con recursos relativamente acotados, considerando la situacin de sus exponentes ms ricas (como la Anchorena), muestra por un lado que slo en un plano simblico (en el consumo -cmo, cunto y qu se consuma) era a veces posible la distincin respecto de los "advenedizos".20 Precisamente por ello, en segundo lugar, semejantes testimonios son especialmente ilustrativos de la relevancia del gasto suntuario y de la ostentacin de riqueza como canales de diferenciacin social para la elite tradicional en el cambio de siglo -a pesar incluso de las negativas implicancias que pudieran aparejar para la situacin patrimonial.21 En relacin con esto, la extensin de una vida social ociosa fue otro de los rasgos caractersticos de la high life del cambio de siglo. La multiplicacin de clubes y la difusin de las aficiones deportivas costosas son el ejemplo emblemtico en este sentido. En los aos 1870 ya haba aparecido el Buenos Aires Rowing Club, en El Tigre (luego, desde 1911, el Club de Regatas del Tigre); en 1892 surgieron el Buenos Aires Lawn Tennis Club y el Buenos Aires Polo Club; a comienzos de los aos noventa tuvieron lugar los primeros torneos de golf en el Athletic Club Lomas; mientras que en la primera dcada del siglo XX se cre el Boxing Club de Buenos Aires y el Club Hpico Argentino. Todo esto sin olvidar el desarrollo de los deportes de armas (a travs de entidades como el Club de Gimnasia y Esgrima y el Crculo de Armas), o la popularidad del turf, motorizada por el Jockey Club fundado en 1882.

S i l v i n a B U L L R I C H , Mis memorias, B u e n o s A i r e s , E m e c , 1 9 8 0 , p p . 6 0 , 1 1 1 y 1 8 7 . Ibid, pp. 15 y ss, 118-119. Y, vale precisar, a veces ni siquiera en este plano, al menos para jueces externos como los visitantes extranjeros, que evaluaron las pautas de consumo suntuario de la elite como ostentaciones desprovistas de gusto, es decir, de manera similar a como la clase alta portea juzgaba a los nouveaux riches locales -como lo ilustraban las obras literarias publicadas en torno a la crisis del noventa, segn apuntramos lneas arriba-. Cfr. por ejemplo John HAMMERTON, The Argentine through English Eyes. And a Summer in Uruguay, London, Hadder & Stoughton, 1916, p. 204; Walter LARDEN, Argentine Plains and Andine Glaciers. Life on an Estancia and an Expedition into the Andes, T. Fisher Unwin, London, 1911, pp. 34-35; Santiago RUSIOL, Un viaje al Plata, Madrid, V. Prieto y Ca Ed., 1911, p. 157. 21 De all que, de manera significativa, la propia Silvina Bullrich seale que a su padre tambin lo haba caracterizado "cierto temor a la falta de dinero ya que vio arruinarse a su padre..."; tambin ella declara que el dinero debi interesarle ante el "miedo a carecer de lo indispensable... " (una afirmacin que, sin dudas, es lanzada desde los parmetros dados por el crculo social en el que su familia se haba desenvuelto). Ibid, pp. 34 y 118.
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El ocio se articulaba con la capacidad pecuniaria en estas aficiones, considerando las exigencias econmicas que implicaban la cra de caballos de carreras, el yatching, el automovilismo o la aeronavegacin, pero incluso tambin deportes como, el golf: "solamente pueden cultivarlo personas o sociedades a quienes les sobre dinero para mantener improductivas grandes porciones de campo. Por eso resulta que es un clsico deporte de la elite..."22 De esta manera, la alta vida social portea del novecientos se constituy alrededor del uso ocioso del tiempo y del dinero, justamente por el alto valor simblico que recubra al tiempo libre y a la capacidad de consumo en una sociedad capitalista, en tanto implicaban la facultad de derrochar dos de los ejes que le eran constitutivos (dinero y tiempo).23 De manera significativa este fue un fenmeno extendido en todo Occidente durante la belle poque de preguerra, es decir, paralelamente a la paulatina delineacin de una sociedad capitalista de masas (a tal punto que el clsico estudio de Veblen, el primero en analizar sistemticamente estas prcticas sociales, data de 1899).24 Lo interesante, entonces, es aprehender qu imagen pblica de la elite surgi al consolidarse este estilo de vida. O, en otras palabras, cruzar las formas simblicas de construccin de distincin social delineadas al comps de la modernizacin con las nociones y valores -ya mencionados lneas arriba- que simultneamente ganaron lugar para definir un deber ser de la conducta personal en una sociedad moderna. La alta vida social segn la prensa portea en el cambio de siglo En algunos de los medios de prensa ms populares de la poca -as como en otros testimonios externos a la elite portea, como los visitantes extranjeros- el estilo de vida de la alta sociedad y algunas de sus prcticas distintivas fueron desenmascaradas o abiertamente impugnadas por su contraposicin a las conductas que deban modelar los comportamientos sociales del conjunto de la poblacin. El desenmascaramiento se concentraba sobre todo en destacar que ciertas prcticas supuestamente desinteresadas o que formalmente demostraban la sensibilidad y el compromiso de la elite con los problemas sociales, en realidad eran formas de ostentar la posicin social o, en su defecto, slo respondan al nimo de ganar figuracin. La filantropa, la caridad y la beneficencia fueron en este sentido los blancos predilectos.25

" M a r d e l P l a t a . E l G o l f C l u b " , Plus Ultra, a o I X , n m . 9 4 , f e b . 1 9 2 4 . C f r . N o r b e r t E L I A S y E r i c D U N N I N G , Deporte y ocio en el proceso de civilizacin, M a d r i d , F C E , 1 9 9 2 . T h o r s t e i n V E B L E N , Teora de la clase ociosa, M x i c o , F C E , 1 9 5 1 . 25 Para un anlisis de este tipo de iniciativas, cfr. Jos Luis MORENO (comp.), La poltica social antes de la poltica social (caridad, beneficencia y poltica social en Buenos Aires, siglos XVII a XIX), B u e n o s Aires, Trama/Prometeo, 2000; Hctor RECALDE, Beneficencia, asstencalsmo estatalyprevswn social. T. I, Buenos A i r e s , C E A L , 1991; Cynthia J E F F R E S L I T T L E , "Educacin, filantropa y feminismo: partes integrantes de la femineidad argentina 18B0-192B", Asuncin LAVRIN (comp.), Las mujeres latinoamericanas. Perspectivas histricas, Mxico, FCE, 1985.
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As, algunos episodios ocurridos en ocasiones como el "Da de los nios pobres" (una jornada de recoleccin de fondos para el Patronato de la Infancia organizada por su Comisin de Damas desde 1904, a principios de octubre de cada ao) daban lugar a sugestivas apreciaciones. Por ejemplo, las donaciones podan incluir un collar de perlas, y anotarse frente a ello: "se ignora y sigue ignorndose la mano donante de dicha joya, lo que constituy una de las notas ms simpticas del da. pues ello desvirtu las creencias de algunos excpticos [sic] que no atribuan a tal ddiva sino fines puramente ostentosos..."26 La referencia a los escpticos sugiere que el anonimato deba ser probablemente extraordinario. En todo caso, la misma Fray Mocho, con una irona apenas velada, apuntaba "la novedad que supona [...] una misin de tan alta filantropa..." para los jvenes, nios y nias de la elite que protagonizaban la recoleccin de fondos. Para algunos extranjeros, por lo dems, no pasaba desapercibido que el desprendimiento de los porteos acomodados tena un lmite claro: ser puesto a prueba.27 De igual manera, se apuntaba el inters por la figuracin social de las distintas entidades e iniciativas de beneficencia: "Claro es que esta forma de beneficencia as publicada est un poco lejos del modelo de aquella que predicaba Jess, diciendo: 'que no sepa tu mano izquierda lo que hace tu derecha..."28 De forma coincidente, se subrayaba que "el afn de brillar, actuando como miembro dirigente de tal o cual sociedad..." eran los reales mviles subyacentes a la participacin en instituciones benficas.29 Todo esto, claro, sin olvidar que tambin se remarcaba que tales acciones slo podan atribuirse de manera limitada al desprendimiento de la propia elite. Baste recordar que una entidad como el Patronato de la Infancia reciba del Estado hasta un 30% de sus fondos (cuya procedencia mayoritaria, desde 1896, eran a su vez los ingresos de la Lotera Nacional);30 mientras que las iniciativas realizadas por el Jockey Club en el campo de la beneficencia y la filantropa se sostenan con los ingresos obtenidos por las carreras de caballos, eventos tambin extendidamente criticados por alentar la popularizacin del juego y las apuestas: "El hipdromo devora millones y millones de

Fray Mocho, ao I, nm. 24, 11/10/1912. Frank CARPENTER, South America. Social, Industrial, and Political, Ohio, The Saalfield Publishing Company, 1903, pp. 336-337. Las semblanzas presentes en la prensa pardica son an ms sugestivas al contrastarlas con las que trazaban los grandes diarios porteos como La Nacin. Sobre el da de los nios pobres, por ejemplo: "La entrega de las alcancas en que los nios ricos han hecho colecta para los desamparados, renov ayer en el teatro Coln la hermosa fiesta de la caridad que viene efectundose ao tras ao el 1 de octubre. Una multitud de nios que durante quince das ha pasado de parientes a amigos solicitando con candoroso entusiasmo la pequea ayuda para los desvalidos, rindi ayer cuenta de su generosa tarea a las damas del Patronato de la Infancia en una encantadora fiesta llena de bullicio. El monto de lo recolectado, que hasta ese momento ellos mismos ignoraban, los animaba de una viva alegra, como si conocieran en todo su alcance el alivio que aportaban...". La Nacin, 2/10/1911. 28 " S i n f o n a " p o r A r t u r o G I M N E Z P A S T O R , Caras y Caretas, a o V I I I , n m . 3 6 7 , 1 4 / 1 0 / 1 9 0 5 . V a l e t e n e r e n cuenta que los eventos y acciones de las distintas organizaciones benficas -el Patronato; la Sociedad de Beneficencia; las conferencias vicentinas- reciban cobertura en las "Sociales" de los grandes diarios como La Prensa o La Nacin. 29 Cfr. "Notas sociales de la Dama Duende", Caras y Caretas, ao X X I I , nm. 1094 y 1096, 20/9 y 4/10/1919. 30 Diana EPSTEIN, "Financiamiento privado y apoyo estatal al Patronato de la Infancia (1892-1913)", Ponencia en las XVII Jornadas de Historia Econmica, Tucumn, 2000.
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pesos a la economa privada, destruye el bienestar domstico, es causa de desorden en las costumbres [...] [pero] no es a las damas elegantes y a las gentiles nias de saln a quien [sic] toca pensar cosas tan graves como son las calamidades y desgracias que el juego causa, verdad?..."31 En consecuencia, se juzgaba que las instituciones patrocinadas por la elite apenas lograban ocultar sus verdaderos propsitos, bien alejados del compromiso o la sensibilidad social formalmente declamada, o que difundan aficiones que ms que atenuar, alentaban la corrupcin moral de la sociedad. Seguidamente, se subrayaba lo lejos que estaba la ociosa high life del novecientos de las conductas respetables. El despilfarro de los jvenes "calaveras" de la alta sociedad eran emblemticos al respecto: vivan de "farra corrida, todas las noches...", apartando "500 000 para una estancia, 200 000 para un petit hotel y 300 000 para el bolsillo..."; "meta frac y meta poker...", por Mar del Plata, Buenos Aires y Europa (de Ascot a Montecarlo). Para ellos, segn estas semblanzas, "aceptar un empleo sera rebajarse..."32 Las apuestas y el juego, ya no como prcticas promovidas sobre el conjunto de la sociedad, sino como propias de la high society portea son probablemente los ejes desde los cuales se traza de manera ms explcita la corrupcin moral de la vida suntuaria de la elite. All estaban "las personalidades de calidad que componen esa brillante colonia veraniega de Mar del Plata..." pasndose "los das y las noches de punta a punta..." en las salas del Casino: "con el dinero que en los tapetes se derrama podra extinguirse todo el proletariado bonaerense... " De acuerdo al cronista, el entonces comisionado municipal de Mar del Plata, Miguel Martnez de Hoz, haba negado las versiones que en el casino jugaban jvenes de diez a quince aos: slo lo hacan "personas de la mayor circunspeccin y respetabilidad..." Ante ello, la crnica era explcita: "o bien el juego es un feo e indigno vicio, y entonces esas personas de la mayor circunspeccin y respetabilidad que lo practican no tienen mayor circunspeccin ni respetabilidad, o bien, puesto que lo practican personajes tales, el juego no es un feo e indigno vicio sino una noble actividad de espritus superiores... " Deba elegirse esta ltima alternativa (conclua irnicamente la nota) pues en caso contrario: "nos encontraramos con que Buenos Aires tiene erigido en su principal calle un hermoso monumento a la inmoralidad; el palacio del Jockey Club [...] y tendramos, por consecuencia, que las ms altas y distinguidas personalidades de la sociedad argentina, socios y frecuentadores de aquella institucin, son unos grandes inmorales; cosa que no puede ser."33

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"Sinfona", Fray Mocho, ao I, nm. 22, 27/9/1912; tambin, CARPENTER, South America, pp. 325-326. Anotemos en este sentido que hubo un proyecto de ley durante la presidencia de Senz Pea (finalmente no aprobado) que busc regular las competencias hpicas e indic que el destino benfico que se le daban a estos ingresos no era razn suficiente para autorizar la realizacin de carreras en das hbiles. Cfr. "Prohibicin de las carreras de caballos en los das de trabajo (20/1/1910)", Roque SAENZ PEA, Escritos y discursos, T. II, Buenos Aires, Peuser, 1935, pp. 260-264. Para conocer el monto y los destinos de las contribuciones benficas del Jockey en estos aos cfr. JOCKEY CLUB, Breve resea desde su fundacin en 1882 hasta el 31 de agosto de 1917, Buenos Aires, 1917. 32 " S i n f o n a " , Caras y Caretas, a o X I I I , n m . 6 3 8 , 2 4 / 1 2 / 1 9 1 0 . C f r . t a m b i n , " V i c i o y v o l u n t a d " , I b i d . , a o X I I I , n m . 5 9 5 , 2 6 / 2 / 1 9 1 0 ; " E l n i o b i e n " , El Hogar, a o X X I V , n m . 1 0 0 0 , 1 4 / 1 2 / 1 9 2 8 . 33 "Sinfona", Caras y Caretas, ao VIII, nm. 331, 4/2/1905. Cfr. tambin "Un Montecarlo criollo", Ibid, ao V I I I , n m . 3 6 1 , 1/9/1905.

Probablemente, ser tildado de inmoral por Caras y Caretas fuera irrelevante, a ttulo personal, para alguien como Miguel Martnez de Hoz. Sus conductas poco cambiaran por esto. Sin embargo, es necesario ir ms all de nombres propios y ver el panorama con una mirada ms amplia. En este sentido, vale subrayar que integrantes de la propia elite tambin censuraron el estilo de vida que se consolid en el novecientos en su crculo social. An cuando estuvieran motivadas, posiblemente, por propsitos pedaggicos antes que decididamente crticos, estas apreciaciones -especialmente lanzadas por intelectuales- no tienen un tenor muy distinto a las que pueden leerse en Caras y Caretas. As, por ejemplo, all est Miguel Can, puntualizando que "el hombre no es solo un animal que tiene por funcin ganar dinero, ser snob y andar en yatch..."34 Tambin Juan A. Garca, quien dej pasajes elocuentes de impugnacin a las prcticas benficas, al subrayar (a travs de la ficcin o del ensayo) sus reales mviles subyacentes: "la fortuna, para ser respetada y protegida siente la necesidad de rodearse de esa aureola de moral, de cultura y de altruismo..."35 Por su parte, Carlos Octavio Bunge supo expresar que sus trabajos educativos haban tenido como principal mvil "la psicologa de la clase directora, especialmente de la juventud rica, tan ociosa, frvola y burlona..."36 El hasto, el vicio (drogas incluidas) y la degeneracin moral de la vida suntuaria y despreocupada de la elite recorre a distintos retratos ficcionales trazados a lo largo del perodo por escritores cercanos o pertenecientes al alto mundo porteo.37 De manera significativa, hubo paralelamente una bsqueda de legitimar ante la opinin pblica las conductas sociales privadas de la elite, as como el origen de las fortunas que las hacan posibles. Por ejemplo, al caracterizar las actividades econmicas o empresariales se subrayaba la complementariedad entre el enriquecimiento personal y el de la sociedad en su conjunto. As, al referirse a los grandes terratenientes se acentuaba que los intereses privados se articulaban con los pblicos (el impulso de sus acciones era el "anhelo de progreso..."); o que las expectativas materiales se conjugaban con otras de caractersticas diferentes o desinteresadas (en sus estancias se aunaban la "ntima unin de la teora con la prctica, de lo positivo con lo agradable, de lo ideal con el negocio...").38 A diferencia del burgus aureus que retratara Ramos Meja, en ellos s coincidan los valores del mercado y las virtudes republicanas.

M i g u e l C A N E , Notas e impresiones ( 1 9 0 1 ) , B u e n o s A i r e s , L a C u l t u r a A r g e n t i n a , 1 9 1 8 , p . 5 3 . J u a n A g u s t n G A R C I A , " P r e f a c i o a u n a r e v i s t a n u e v a " , Ensayos y notas ( 1 9 0 3 ) , Obras Completas. T . I , Bue nos Aires, Anto nio Za mo ra , 195 5, p. 50 2. C fr. ta mb i n "Las tra ns fo r ma c io nes de la c arida d a r g e n t i n a " Sobre el teatro nacional, otros artculos y fragmentos ( 1 9 2 1 ) , Obras completas, T . I I , p p . 8 3 7 y s s . 36 C i t . e n O s c a r T E R A N , Vida intelectual, p p . 1 8 0 - 1 8 1 . 37 Ade ms de las o bras de los a utore s ya c ita dos (Euge nio C AM BAC ER ES, J ua n A. G ARC IA, M igue l C A N E , C a r l o s O . B U N G E ) , c f r . O s v a l d o S A A V E D R A , Grandezas chicas, B u e n o s A i r e s , A . M o e n E d . , 1 9 0 1 ; G r e g o r i o d e L A F E R R E R E , Bajo la garra ( 1 9 0 6 ) , Teatro completo, S a n t a F e , C a s t e l l v , 1 9 5 2 ; M a r t n A L D A O , Gustavo Reyles. Primer captulo de una novela bonaerense ( 1 9 0 4 ) , Notas e impresiones ( 1 9 2 6 ) , B u e n o s A i r e s , 1 9 4 8 ; R i c a r d o G I R A L D E S , Raucho ( 1 9 1 7 ) , B u e n o s A i r e s , C E A L , 1 9 6 8 . E n e f e c t o , e n e s t a s o b r a s , a d i f e r e n c i a d e l a y a t a m b i n c i t a d a La bolsa, l a c o r r u p c i n m o r a l n o s e a t r i b u y e e x c l u s i v a o princ ip a lme nte a "a d ve ned iz os ", sino q ue se s ita e n e l se no mis mo de la aris toc ra c ia po rte a. 38 C fr. "El es ta b le c imie nto Sa n Fer mn de l d oc to r d o n Be rna rdo de Irigo ye n" y "Esta b lec imie nto Sa n M a r t n d e V . L . C a s a r e s " , El Campo y el Sport, 2 4 / 9 / 1 8 9 2 y 1 8 / 2 / 1 8 9 3 .
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Significativamente, estas construcciones aparecen en los perfiles que algunos hombres de la elite trazaron de s mismos, como Ramn Crcano: en sus memorias se presenta como un estanciero innovador tcnica y tecnolgicamente, que trabaja l mismo sus tierras, cuya estancia sirve de "escuela de aplicacin de la escuela nacional de Crdoba..." y que "nunca" aspira ni busca "la gran fortuna..."39 Lo sugestivo, entonces, es la importancia que adquiere la construccin de una legitimidad social a prcticas econmicas que, en s mismas, lejos estaban de ser parasitarias (se definieron en cambio por la innovacin tcnica y tecnolgica, y las inversiones de riesgo).40 Por su parte, y ya en relacin con las prcticas simblicas orientadas a la construccin de distincin, se subrayaba que el consumo suntuario y la ostentacin reconocan un lmite en la "responsabilidad que acarrea el manejo de una fortuna considerable...", en "la responsabilidad inmensa que pesa sobre los privilegiados de la fortuna..." la cual tena su manifestacin ms ntida en la beneficencia, la caridad y la filantropa.41 En todo caso, la fortuna y la riqueza, y la suntuosidad a que daban lugar, nuevamente eran legtimas por la forma en que se haban obtenido. Al respecto, es sugestiva la caracterizacin trazada sobre la familia Paz, de La Prensa: "El palacio de los Paz, levantado con el trabajo fecundo y honroso del jefe de la aristocrtica familia [...] es de una suntuosidad imponente, que recuerda las casas reales [...] Grandezas como la de los Paz son un ejemplo, mxime cuando los herederos del apellido tratan de hacer olvidar su riqueza, permitiendo subir hasta ellos, con la sencillez de su estirpe, a los desheredados de la fortuna."42 En consecuencia, se ve a partir de todo esto que hubo una bsqueda activa de legitimar ante la opinin pblica las prcticas suntuarias u ociosas de la elite, subrayando que la riqueza que las haca posibles eran producto de conductas y valores respetables. Esto indica que, para retener su lugar de prioridad en la sociedad, era significativo no slo diferenciarse exitosamente de los advenedizos a travs de distintas prcticas que trazaran barreras simblicas de distincin, sino tambin constituirse como un grupo social de referencia para el conjunto de la poblacin, es decir, como el crculo social que encarnaba los mritos y las virtudes sociales. Suntuosidad y respetabilidad: una articulacin problemtica La conjugacin de diferenciacin y respetabilidad prob ser, sin embargo, difcil, escurridiza. Las crticas caracterizaciones que se lanzaron contra su estilo de vida -tanto internas como externas a la elite- son una prueba de ello.

R a m n C A R C A N O , Mis primeros ochenta aos, B u e n o s A i r e s , P l u s U l t r a , 1 9 6 5 , p p . 1 2 2 y s s . C f r . R o y H O R A , Los terratenientes de la pampa argentina. Una historia social y poltica, 1860-1945, B u e n o s A i r e s , Siglo X XI, 20 02 ; Ca rme n SESTO, "El re fina mie nto de l va c uno y la va ng ua rd ia te rra te nie nte b o n a e r e n s e , 1 8 5 6 - 1 9 0 0 " , Anuario IEHS, n m . 1 4 , 1 9 9 9 . 41 C f r . " N o t a s s o c i a l e s d e l a D a m a D u e n d e " , Caras y Caretas, a o X X , n m s . 9 7 3 y 9 8 8 , 2 6 / 5 y 8 / 9 / 1 9 1 7 ; t a m b i n " A r i s t o c r a c i a " , Caras y Caretas, a o X V I I I , n m . 8 6 1 , 3 / 4 / 1 9 1 7 . 42 " R e s i d e n c i a d e l o s P a z " , Plus Ultra, a o I , n m 3 , j u n i o 1 9 1 6 .
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Por un lado, esto sin dudas se debi a que -como ya lo hemos sealado- para importantes franjas de la upper-class probablemente fue irrelevante la opinin que, en el conjunto de la sociedad, despertaran sus hbitos, aficiones y costumbres privadas. Las posibilidades que ofreci el prspero contexto econmico del cambio de siglo posiblemente fueron demasiado tentadoras para las familias tradicionales ms ricas como para resignarse a una indita ampliacin del consumo suntuario. En un sentido ms amplio, la articulacin mencionada era difcil porque, por su misma lgica, la construccin de distincin social implicaba, en ltima instancia, un juego de contraste antes que de correspondencia con las prcticas y valores socialmente extendidos. Por ello mismo, sin embargo, el estilo de vida que la elite se dio a s misma quebrant el propsito que pretenda ratificar simblicamente: su centralidad social. La suntuosidad, la ostentacin y el ocio la pusieron de espaldas a las pautas que deban coronar un modo de vida y una trayectoria social respetables, tal como se fue definiendo en el cambio de siglo. De esta manera, si su distancia respecto del resto de la sociedad se acentu a caballo de ese lujoso tren de vida, su entidad como grupo social de referencia tambin se fue atenuando progresivamente. En efecto, es posible advertir que, de forma paulatina, la irradiacin social y cultural de la clase alta portea, si no se desdibuja, s se resignifica sensiblemente: las incipientes capas medias podan seguir pretendiendo acceder a lugares y escenarios propios de la elite, pero no necesariamente imitar sus pautas de conducta. As se aprecia en fuentes periodsticas de la poca que, por ejemplo, retratan la temporada veraniega marplatense, ya crecientemente heterognea, de principios del siglo XX.43 Los "burgueses" van a veranear al que en principio era el balneario de la aristocracia, pero no ya para imitarla o para acceder a los mbitos que sta frecuenta en Mar del Plata; se definen en cambio por prcticas y valores propios, que adems son explcitamente aprobados en tanto se alejan de la ociosidad y del despilfarro caracterstico de la high life: "Los buenos y tranquilos burgueses acampan lejos del Bristol, en los hoteles de segundo y tercer orden, en las numerosas casas de pensin y en lugares no muy rumbosos. En su mayora, son comerciantes de regular capitalito, rentistas que han hecho tapar todas las goteras de sus cinco o seis casas para arrendar, profesionales que se alejan de sus estudios y de sus consultorios. Madrugan. Gastan moderadamente. Entre el carruaje de alquiler y el tranva a sangre, optan por el boleto..."44 En consecuencia, tanto los desafos (la movilidad y la recomposicin de la sociedad) como las oportunidades (el floreciente escenario econmico) que brind el cambio de siglo, alentaron en la elite portea tradicional la definicin de un estilo de vida signado por una suntuosidad difcilmente accesible para sectores sociales en ascenso (o incluso para las franjas menos pudientes de la propia "aristocracia") que, no obstante, atent en

43 Al respecto, cfr. Elisa PASTORIZA, "Notas sobre el verano marplatense en los albores del siglo: un captulo 'indeclinable' de alta sociedad portea", Fernando CACOPARDO, Mar del Plata. Ciudad e Historia, Buenos Aires-Madrid, Alianza, 1997; Elisa PASTORIZA y otros, Mar del Plata. Una historia urbana, Buenos Aires, Fundacin Banco Boston, 1991. 44 " L a v i d a e n M a r d e l P l a t a " , Caras y Caretas, a o X I I I , n m . 5 9 8 , 1 9 / 3 / 1 9 1 0 .

ltima instancia contra su lugar en la sociedad en un plano socio-cultural al desdibujarla como un modelo de conductas a seguir para el conjunto del cuerpo social. Esto era el resultado de que, a diferencia de su admirada aristocracia britnica, por ejemplo, recortada ntidamente por la posesin de ttulos nobiliarios, para la elite portea convertirse en un grupo de referencia poda implicar el riesgo de diluir las fronteras simblicas de diferenciacin social, al no tener otros resguardos con qu sostenerlas.45 Pero a su vez, perder ese carcter de referencia social le quitaba un valioso lugar como centro de atraccin, lo cual, en ltima instancia, deline un cuadro de situacin sugestivamente similar al que Tocqueville viera en los Estados Unidos: una articulacin social en la que es difcil que un determinado grupo "consiga establecer un cdigo de etiqueta y sea lo bastante poderoso como para hacerse imitar..."46 Es decir, una diversificacin de las conductas y preferencias sociales y culturales al comps de la complejizacin de la sociedad acarreada por la modernizacin que quita entonces relevancia a los sectores tradicionales como referencias sociales. Por lo dems, vale agregar una ltima observacin. Indudablemente, es errneo derivar de las prcticas simblicas de diferenciacin social un retrato de la elite tradicional como actor econmico.47 En efecto, algo semejante implicara desconocer que, como han demostrado de manera convincente trabajos recientes inscriptos en una importante tradicin historiogrfica, la elite terrateniente pampeana del cambio de siglo fue un empresariado racional e innovador.48 Lo que s es significativo es que la consideracin de las caracterizaciones que se trazaron de la elite portea a partir de sus prcticas simblicas de diferenciacin social permite descubrir una imagen pblica de ella cualitativamente diferente de la que surgira de sus prcticas econmicas (o, ms precisamente, de la que se desprendera de las actividades empresariales o econmicas de sus integrantes ms destacados). As, el prestigioso cabaero M. A. Martnez de Hoz -como hemos visto- poda ser tildado de inmoral por su aficin al juego. De esta manera, tales contrastes ilustran los diversos retratos que de un mismo actor social pueden obtenerse segn cul sea el campo elegido para avanzar sobre ello (sus prcticas econmicas, sus prcticas de diferenciacin social, etc.). En suma, exponen la pluralidad de facetas que recubre a todo actor social como consecuencia de que la vida en sociedad implica la participacin en mltiples dimensiones, recorridas por lgicas, necesidades y propsitos diferentes e incluso contradictorios, que por lo tanto deben conjugarse, antes que excluirse, para obtener una caracterizacin que -en este caso- devuelva complejidad a la experiencia histrica de la elite portea en el contexto del proceso de modernizacin.

45 La tes is de la pe rd ur ac i n de la re le va nc ia s oc ia l de la a r is to cr ac ia b r it nica co mo co nsec ue nc ia de ser un grup o de re fere nc ia p a ra la b urg ues a ha s ido esp ec ia lme nte desa rro lla da p or La w re nce S T O N E y J e a n n e F A W T I E R S T O N E , An open elite? England 1540-1880, O x f o r d U n i v e r s i t y P r e s s , 1 9 8 6 , p p . 291295. 46 A . d e T O C Q U E V I L L E , La democracia en Amrica, T . I I , U n i v e r s i d a d A u t n o m a d e C e n t r o A m r i c a , 1 9 8 6 , p. 185. 47 Esto ltimo es t p rese nte e n los escritos de Seb re li, q uie n inco rp o ra e l c o nce p to de V eb le n de "c lase oc iosa ", p ero lo co ns ide ra una e xp res i n s oc ia l d e s u a ctua c i n ec o n mic a (una "o liga rq ua a grop ec ua ria [s o me tida ] a l imp e ria lis mo in gls ", e n "un p a s to da va preca p ita lis ta "). C fr. J ua n Jos S E B R E L I , Los oligarcas, B u e n o s A i r e s , C E A L , 1 9 7 1 , p p . 7 7 - 7 9 ; Buenos Aires, vida cotidiana y alienacin, B u e n o s Aires, Siglo Veinte, 1964, pp. 28-30. 48 R o y H O R A , Los terratenientes... c i t . ; C a r m e n S E S T O , " E l r e f i n a m i e n t o . . . " c i t .