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STENDHAL[1]Le rouge et le noir[2] I.

RESUMEN DEL LIBRO La obra consta de 75 captulos encabezados por el ttulo correspondiente seguido de una breve cita tomada de otro autor. La accin se desenvuelve en Francia, en la poca de la restauracin borbnica tras la cada de Napolen en 1815. Se trata del gnero literario de la novela histrica, donde el autor puede tomarse todas las libertades necesarias para presentar su visin del hombre y de la sociedad francesa de su tiempo, mezclando lo histrico con lo ficticio. En una breve nota final se aclara que para evitar meterse en la vida privada de nadie, el autor ha inventado un pueblo, Verrires, y cuando ha necesitado a un obispo, a un jurado, a un tribunal de primera instancia, los ha situado en Besanon, donde no ha estado nunca. LIBRO PRIMERO Cap. I El ttulo, Una ciudad pequea en el sentido peyorativo o pueblerino, marca ya el tono satrico que caracteriza toda la novela. Verrires se sita en el Franco Condado, cerca de su capital Besanon, a orillas del ro Doubs. Su principal fuente de riqueza es la produccin de madera y la manufactura de estampados. Su poblacin est formada, en buena parte, por advenedizos que tratan de ascender en la escala social. En la entrada del pueblo se encuentra la fbrica de clavos, a orillas del ro, propiedad del alcalde, M. de Rnal, a quien se describe del siguiente modo: Viste traje gris, y grises son sus cabellos. Es cofrade de varias rdenes, frente alta, nariz aguilea y facciones regulares. Su expresin en conjunto es agradable y hasta simptica, dentro de lo que cabe a los cuarenta y ocho o cincuenta aos; pero si el viajero hace un examen detenido de su persona, hallar, a la par que ese aire tpico de dignidad de los alcaldes de pueblo y esa expresin de endiosamiento y de suficiencia, un no s qu indefinido sntoma de pobreza de talento y de estrechez de mentalidad, y terminar por pensar que las nicas pruebas de inteligencia que ha dado o es capaz de dar el alcalde, consisten en hacerse pagar con puntualidad y exactitud lo que le deben, y en no pagar, o retardar todo lo posible el pago de lo que l debe a los dems (pp. 4-5). ste quiere ser el retrato caricaturizado de un liberal realista, no idealista, como los vea el autor. Cap. II. Un alcalde El autor profundiza en el carcter de M. de Rnal, hombre desptico, obsesionado con ganar dinero y con la opinin pblica. Presenta al vicario Abb Maslon, enviado hace unos aos desde Besanon para vigilar al Abb Chlan, prroco de Verrires y a otros prrocos del distrito (ms tarde se aclarar que por sus tendencias jansenistas)[3]. El autor deja entrever el entendimiento que existe entre el alcalde y el vicario para obtener beneficios de la poda de rboles decidida por el primero; esto le sirve para ironizar sobre la colaboracin, en la prctica, de los liberales que tericamente se oponen a la alianza entre el trono y el altar, propia del Antiguo Rgimen con el clero. Cap. III. El bien de los pobres Un periodista, que trae una carta del Marqus de La Mole, el ms rico terrateniente de la provincia, dirigida al Abb Chlan, hace una visita a la crcel del pueblo, gracias a las prerrogativas de que goza el prroco. Todo esto molesta profundamente al alcalde, que teme la crtica de los peridicos. Se da a entender que la carta anuncia el traslado del cura de 80 aos pero todava robusto a otra parroquia, el cual, para defender su puesto, ha decidido contraatacar invitando al periodista a inspeccionar la crcel. Este constante ambiente de intriga, mezquindad, hipocresa y egosmo es caracterstico de toda la novela. Al margen de este acontecimiento, M. de Rnal comunica a su mujer que ha decidido contratar como preceptor de sus hijos a Julin Sorel (protagonista de la novela), hijo de un carpintero del pueblo. Un viejo comandante-cirujano del ejrcito de Napolen le ha enseado latn y le ha dejado en herencia todos sus libros. Ha estudiado algo de teologa y piensa ingresar en el seminario. Adems, as le dar envidia al Prefecto de la Casa de los Pobres, M. Valenod, su gran rival poltico, que no tiene preceptor para sus hijos . Se describe a Mme. de Rnal como un alma sencilla, provinciana, sin coquetera ni vanidad, de unos treinta aos, con el plan de educar al primer hijo para el ejrcito, al segundo para las leyes y al tercero para la Iglesia. M. Valenod fue su pretendiente, pero lo rechaz en favor de M. de Rnal, a quien ella respeta como buena esposa, aunque no siente por l ms que aburrimiento. Cap. IV. Un padre y un hijo El alcalde habla con el viejo Sorel para contratar a su hijo. En la negociacin que sigue se muestra la hipocresa y doblez de ambos. Poco despus, el padre sorprende a Julin leyendo un libro en vez de vigilar las mquinas, mientras los hermanos mayores trabajan con empeo, y le da una paliza echndole en cara su inutilidad. Lo que ms duele a Julin es la prdida, durante la ria, del libro Las memorias de Santa Elena de su dolo Napolen.

Era el joven estudiante un muchacho de dieciocho a diecinueve aos, de constitucin dbil, lneas irregulares, rasgos delicados y nariz aguilea. Sus grandes ojos negros que, en momentos de tranquilidad, reflejaban inteligencia y fuego, aparecan animados, en aquel momento por un odio feroz. Sus cabellos color castao invadan parte de su frente, reduciendo considerablemente su anchura, circunstancia que daba a su fisonoma cierta expresin siniestra, sobre todo en los momentos de clera. Su cuerpo esbelto y bien formado, indicacin era de ligereza ms que de vigor. Desde la niez, su expresin extremadamente pensativa y su mucha palidez hicieron creer a su padre que no vivira, o bien que si viva sera una carga para la familia. Objeto de desprecio general en la casa, aborreca a sus hermanos y a su padre. Si jugaba con los muchachos de su edad en la plaza, todos le pegaban. Desde un ao antes, su cara agraciada le conquistaba algunos votos amigos entre las nias. Despreciado por todo el mundo, objeto de la animadversin general, Julin haba rendido culto de adoracin al viejo comandante-cirujano que un da se haba atrevido a protestar al alcalde por la poda salvaje de los pltanos (cfr. resumen del cap. 2). Este cirujano pagaba algunas veces al viejo Sorel el jornal que no ganaba su hijo, y enseaba a ste latn e historia... (pp. 22-23). Como se ir viendo, Julin es un caso de autoidolatra en pugna con nobles sentimientos de sentido del honor y del deber, y rasgos de generosidad. Su vida es un continuo conflicto con los dems. Su actitud hacia Dios es de resentimiento, quiz por el influjo negativo de sus padres y hermanos. Llama la atencin el completo silencio en toda la obra sobre la madre de Julin. Cap. V. Una negociacin Narra el acuerdo entre el alcalde y el viejo Sorel. Julin no quiere aceptar el puesto pues cree que es como el de un criado, sobre todo por la influencia de Rousseau su autor preferido, y se siente humillado, aunque est dispuesto a hacer cosas mucho peores a trueque de hacer fortuna (p. 25). Despus de visitar a su amigo Fouqu, joven comerciante en maderas a las afueras de Verrires, se deja convencer por su padre y se dirige a la casa del alcalde. El autor narra que Julin, cuando todava era nio, suspiraba por ser militar, pero que a la edad de catorce aos, presenci la rivalidad entre el joven Vicario Maslon y el juez de paz, y lleg a la conclusin de que el clero poda ms. Dej entonces de hablar de Napolen y anunci su intencin de hacerse eclesistico. Se aprendi de memoria una Biblia en latn que le haba prestado el Abb Chlan, quien le daba clases nocturnas de teologa. En presencia de ste, Julin no mostraba ms que sentimientos piadosos. Quin habra sido capaz de sospechar que aquella carita de nia, tan plida y tan dulce, era mascarilla encubridora de la resolucin inquebrantable de conquistar fortuna y gloria, aun cuando en la empresa arriesgara mil veces la vida? (p. 30). Julin se haba fabricado un manto de hipocresa para medrar en la vida a expensas de la religin. Hipocresa premeditada que l trata de justificar como arma imprescindible para abrirse camino en la vida, tanto eclesistica como civil. Cap. VI. El tedio Encuentra a Mme. de Rnal en la puerta de la mansin. Al ver sta el aspecto del muchacho se siente feliz, aquellos dulces hijos, que ella haba cuidado con tanto esmero, no iban a caer en manos de un cura desaliado y grun (p. 36). La admiracin es mutua. Julin tiene incluso un impulso de sinceridad, y narra brevemente su pasado sin la acostumbrada hipocresa, aunque naturalmente no declara su incredulidad religiosa. Al mismo tiempo Julin es consciente de la distincin de clase entre los dos. Llega el alcalde adoptando los aires majestuosos y paternales en que sola envolverse cuando asista a los matrimonios celebrados en la alcalda (p. 39), y le dice que en la casa le llamarn Sir y tendr que vestir con distincin. Le presentan a los hijos, y hace unas demostraciones de cmo se sabe la Biblia de memoria, dejando asombrados a todos. Cuando M. de Rnal consigue recordar unos versos de Horacio, Julin que slo conoce el latn de la Biblia responde que la santidad del ministerio al que aspiro me veda leer un poeta tan profano (p. 42). Mientras contina recitando, entra M. Valenod, para gozo del alcalde, y su fama se extiende a todo el pueblo. Cap. VII. Afinidades electivas El autor describe los primeros meses de Julin como preceptor: la creciente adoracin de los nios; su odio y horror a esta sociedad burguesa; la untuosa adulacin del alcalde a M. Valenod; la paliza que Julin recibe de sus hermanos por los celos que le tienen. El autor retrata a Mme. de Rnal: Habrase hecho notar por su talento y vivacidad si hubiese recibido alguna instruccin, pero, como heredera que era, habanla encerrado sus padres en un Colegio de las Adoratrices del Sagrado Corazn de Jess, donde bebi una animadversin decidida hacia todos los que fuesen enemigos de los jesuitas. Tuvo bastante buen sentido para olvidar muy pronto todo lo que en el colegio

haba aprendido, pero como no intent siquiera rellenar el vaco, acab por no saber nada (p. 47). Y explica la actitud de sumisin a su marido y la dedicacin a sus hijos, como expresin de una fra adoracin a Dios, que haba aprendido en el convento. Relata su creciente amistad con Julin: cmo le regala la ropa que necesita, sin decrselo a su marido, y le lleva a comprar libros que sabe que le gustan a Julin por serliberales. Cap. VIII. Sucesos sin importancia Con motivo de que una de las criadas se enamora de Julin, el Abb Chlan le habla de su futuro: Ten mucho cuidado hijo mo, con lo que pasa en tu corazn le dijo el cura frunciendo el entrecejo. Te felicito con toda mi alma por tu vocacin, si esa es la causa nica que te mueve a desdear la mano de una joven agraciada y duea de una fortuna ms que suficiente (...). (pero) si tu intencin es postrarte a los pies de los poderosos del mundo, buscando en su proteccin tu encubrimiento, aseguras de una vez y para siempre tu eterna condenacin. Podrs hacer fortuna, no lo niego, pero por medios viles y miserables (...); me permitirs que te diga aadi con lgrimas en los ojos, que tiemblo por tu salvacin, si te decides a ser sacerdote (...). Julin se avergonz de su emocin. Por primera vez en su vida se vio querido por alguien. Llor de alegra y fue a esconder sus lgrimas al centro del bosque, ms all de Verrires (pp. 57-58). All, da rienda suelta a sus sentimientos y, aunque se siente querido por el buen padre Chlan, que ha sabido penetrar en su interior, siente la imperiosa necesidad de engaarle. Vuelve a verle, inventando un pretexto con el que calumnia a la sirvienta, y ante los nuevos ruegos del prroco para que desista de su vocacin sacerdotal, hace una exhibicin de hipocresa que no le sale del todo mal. Ya ira comenta el autor aprendiendo los modales adecuados a travs del contacto con gente de la alta sociedad, para refinar la tcnica o arte de la hipocresa. Por imitacin de los hbitos cortesanos, a principios de la primavera, M. de Rnal traslada su casa al vecino pueblo de Vergy, donde es propietario de un viejo castillo. All se describe la aversin de Julin a la coquetera de Mme. de Rnal; todava pueden ms los prejuicios clasistas de su cabeza que las pasiones del corazn. Cap. IX. Una velada en el campo Julin se dedica de lleno a las lecturas, sobre todo de las hazaas de Napolen. El trato con la mujer del alcalde se hace ms continuo que en Verrires. Consigue ocultar un retrato de Napolen, que guardaba en su colchn, siendo peligroso tenerlo en esa poca de la restauracin, y lo destruye. Mme. de Rnal, que deseaba conocer la identidad del retrato, se queda llena de celos pensando que se trata de otra mujer. Julin no siente amor por ella; slo el orgullo es el motor de su comportamiento. Cap. X. Un corazn grande y una fortuna pequea Julin descuida la preceptuacin de los hijos de M. de Rnal, que le recrimina por ello. Se siente humillado y amenaza con abandonar su empleo para encargarse de los hijos de M. Valenod, ante lo cual le aumenta el sueldo. Se desahoga en el campo y fragua vengarse del alcalde, con su mujer, imaginndose como Napolen, solo ante el destino, pero elevado por encima de l. Cap. XI. Une soire El joven se encuentra con M. Valenod a quien le informa de su aumento de sueldo. Contina la vida en Vergy mientras el alcalde, preocupado con las intrigas y los vaivenes de la poltica, no se apercibe de lo que se est fraguando. Mme. de Rnal contina con sus celos y pensando en Julin, pero la idea del adulterio que asocia a la de ignominia pblica le aterroriza y decide comportarse con extrema frialdad frente a Julin. Cap. XII a XIV: Consigue Julin un permiso de tres das para ir a ver a su amigo Fouqu. De camino se detiene en una cueva donde se siente libre. La conciencia de su libertad bast para que se exaltara su nimo, pues era tan grande su hipocresa, que ni en la casa de su mejor amigo se consideraba libre (p. 91). Tras contarle su historia, con las debidas omisiones (p. 92), Fouqu le ofrece entrar a partes iguales en su negocio de maderas. Aunque le atrae econmicamente, no le gusta la idea de quedarse definitivamente en una provincia, y declina su oferta excusndose en su vocacin decidida al sacerdocio (p. 93). A la vuelta de su estancia en el campo, observa la frialdad de Mme. de Rnal hacia l, aunque sta sigue ponindose sus mejores vestidos. Ambos van deshacindose de sus prejuicios: ella de sus principios morales, y l de las diferencias de casta, que ceden a su deseo de hacer fortuna y a su orgullo ante los ricos que le han humillado. Ayudado por las confidencias de Fouqu y lo poco que haba ledo sobre el amor en la Biblia prepara un plan con detalle. A mitad de camino de su ejecucin, y sin saber por qu, va a Verrires a visitar al prroco, y lo encuentra haciendo las maletas, pues por fin le han privado de su beneficio, sustituyndole por el vicario Maslon. Escribe entonces a Fouqu diciendo que la injusticia que acaba de presenciar quiz termine por disuadirle de la carrera eclesistica, y se congratula a s mismo por haber sabido utilizar ese argumento

para dejarse abierta la puerta del comercio, por si las tristes realidades de la vida daban al traste con el soado herosmo (p. 105). Cap. XV a XVII: Se refiere el adulterio con un relato tpicamente romntico, sin descripciones escabrosas. El romance entre los dos se desarrolla en completo secreto y Julin va superando la humillacin que hasta entonces haba sufrido, porque no se siente tratado como un criado. Como contina preocupado por la interesante oferta econmica de Fouqu, su amor por Mme. de Rnal casi le lleva a sincerarse con ella, y a manifestarle su secreta ambicin de gloria; sin embargo, el suceso posterior le lleva de nuevo a no confiar en nadie. Se trata de un comentario de Julin sobre poltica, que muestra su origen plebeyo y sus simpatas liberales, y que hace ponerse en guardia a la aristocrtica Mme. de Rnal. Julin echa marcha atrs, decidiendo ocultar sus pensamientos sobre la poltica. Mientras tanto se va informando sobre las intrigas polticas en Verrires, madurando su afn de poder. Cap. XVIII. Un Rey en Verrires Comienzan los preparativos para un hecho sin precedentes en la historia de Verrires: el Rey pasar por el pueblo para visitar y venerar, en una cercana ermita, la reliquia de San Clemente. A travs de las recomendaciones de Mme. de Rnal, Julin consigue un traje y un puesto distinguido en la comitiva que acompaa al Rey y al Obispo. Se trata de uno de los captulos ms irreverentes y blasfemos, con una stira despiadada y cruel de la alianza entre el trono y el altar, ensandose contra la restauracin borbnica y, sobre todo, contra la Iglesia jesutica, opresora e inquisitorial, representada por el Abb Maslon y el Obispo ejemplos de hombres sin escrpulos que se mueven por puro inters humano cuyos hroes perseguidos son los jansenistas, representados por el Abb Chlan. De la crtica no se escapan tampoco los liberales de la oposicin, llamados con sorna ricachones manufactureros. Admitido a participar en la procesin en un puesto distinguido, Julin se encuentra en el colmo de su satisfaccin. Se introduce aqu al Marqus de La Mole como acompaante del Rey, que luego tendr un papel importante en la novela. Cap. XIX. Pensar hace sufrir Contina la stira del cotilleo, y de las secuelas de la visita del Rey. Apenas regresan a Vergy, se pone enfermo el menor de los hijos del alcalde, con lo que se agudiza el remordimiento de su mujer, al pensar que se trata de un castigo divino por sus relaciones con Julin. A partir de aqu el autor trata de hacer aceptable el adulterio, mostrando como Mme. de Rnal resiste a los remordimientos por el amor que siente hacia el joven. Una amiga de la mujer del alcalde, invitada en la casa, se da cuenta de lo que sucede y acude a contrselo a M. Valenod rival poltico del alcalde y antiguo pretendiente de Mme. de Rnal, que escribe una carta annima al alcalde. Cap. XX. Cartas annimas Julin sospecha de la carta que ha recibido el alcalde y decide actuar con prudencia. Mme. de Rnal, enterada del contenido, propone a Julin redactar otra carta, supuestamente escrita por Valenod, en la que le declara su amor y le amenaza con chantaje. En esto se advierte la complicacin romntica tpica de la novela. El alcalde pasa la noche entera cavilando sobre la carta y sobre los efectos que el hecho podra tener en su carrera poltica y en la no pequea herencia de su esposa. Tras leer la segunda carta, concede a Julin una semana de permiso para que se le pase la ira y el odio que siente hacia ese campesino por haberle metido en un lo tan comprometedor para su carrera poltica, mientras Mme. de Rnal ejecuta su papel con magistral aplomo e hipocresa. Cap. XXI y XXII: Julin va a visitar al Abb Chlan, que ya ha sido desposedo de su beneficio, y le presta algunos servicios materiales, que el anciano sacerdote le agradece con lgrimas en los ojos. Despus se encuentra con el subprefecto del pueblo, amigo de Valenod, que en una larga disertacin y sin decirle quin le enva, le ofrece ser preceptor de los hijos de alguien importante Julin entiende enseguida que se trata de Valenod que, entre otras cosas, le pagar mucho mejor. Le toc el turno a Julin que desde hora y media esperaba la ocasin de hablar. Su larga contestacin fue un modelo de ingenio; dej ancho margen a la esperanza pero sin decir nada concreto. Resaltaba en ella a la vez un profundo respeto hacia M. de Rnal, veneracin hacia la gente de Verrires y vivo reconocimiento hacia el ilustre subprefecto... (pp. 173-174). Poco ms tarde, para mayor gozo suyo, se encuentra con M. Valenod, ante quien hace otra demostracin de su hipcrita elocuencia, representando el papel de hombre de Iglesia, y le acompaa a la Casa de los Pobres. Stendhal describe el escandaloso contraste entre la miseria y la postracin de los pobres y la opulencia y perversidad de los ricachones liberales, representados por M. de Rnal, que forman junto con

los azulesmonrquicos, Valenod y la Iglesia institucional aliada del trono, el Abb Maslon, el triunvirato de tiranos de Verrires. Cap. XXIII. Disgustos de un funcionario Julin observa cmo por las presiones de los otros estamentos, el alcalde se ve obligado a adjudicar una casa por una cantidad inferior a su valor, lo que le hace pensar en el precio que lleva consigo el agasajo de la sociedad. Se refiere cmo Mme. de Rnal suea con casarse con Julin si se quedase viuda, lo que utiliza el autor para desacreditar el matrimonio como institucin, explicando que el tedio de la vida matrimonial inevitablemente destruye el amor, y justificando en sus reflexiones el amor libre. Mientras tanto se ha difundido por el pueblo el escndalo del adulterio, insinundose una posible violacin del sigilo sacramental. El Abb Chlan insta a Julin para que se vaya al seminario o a casa de su amigo Fouqu. Por su parte, el alcalde, una vez que su mujer ha conseguido evitar que se bata en duelo con M. Valenod, decide pagarle la estancia en el seminario a Julin, aunque luego respira tranquilo cuando ste lo rechaza para pagrselo con sus ahorros y lo que le preste Fouqu. Sali de Verrires hondamente conmovido; pero no se haba alejado una legua de la ciudad donde dejaba tanto amor, cuando ya no pensaba ms que en el plan de contemplar una capital, una gran plaza de militar como Besanon (p. 202). Cap. XXIV. Una Capital En Besanon, tras admirar las fortificaciones e imaginarse que llegaba all como soldado y no como seminarista, se narra el encuentro con una linda camarera en el caf principal de la ciudad. Se llama Amanda Binet, y deciden continuar vindose. Para esto se presentarn como primos, y Julin conservar su traje de seglar. Cap. XXV. El seminario Desde lejos vio Julin la cruz de hierro dorado sobre la puerta de entrada. Su paso se hizo tardo, sus piernas temblaban. Como quien se encuentra a la entrada del infierno, cuyas puertas, una vez rebasadas, no le sern franqueadas nunca ms, se decidi a llamar. Reson la campana y al cabo de unos diez minutos, abri la puerta un hombre plido y vestido de negro... (p. 213). La descripcin del seminario que se hace a continuacin no puede ser ms tenebrosa y repelente. Es recibido por el Rector M. Pirard. Julin se queda petrificado por la tremenda mirada fija en l, hasta el punto de que palidece y acaba desmayndose. Cuando se recobra, el Rector le dice que tiene una carta de recomendacin del Abb Chlan, el mejor cura de la dicesis y amigo suyo desde hace treinta aos. El tono de Pirard se va haciendo ms cordial: tengo aqu trescientos veintin aspirantes al estado ms santo del mundo... Pero ten en cuenta que mi proteccin no significa favor ni tolerancia sino, por el contrario, aumento de severidad contra tus vicios o defectos... (p. 217). Le pregunta si habla latn y le examina de teologa, asombrndose de su conocimiento de las Sagradas Escrituras y, a la vez, de su ignorancia sobre los Padres de la Iglesia. Pero es mayor su asombro cuando al interrogarle sobre el Papa, esperando una respuesta de corte galicano nacionalista, Julin le repite de memoria varios textos del Du Pape. Contento con todo ello, el Rector le asegura una beca y le amonesta que no ingrese en ninguna sociedad o congregacin secreta sin su consentimiento. No lo har: palabra de honor contest Julin. El Rector sonri francamente por primera vez. No encaja en este lugar la frase que acabas de pronunciar replic, porque has invocado el vano honor de los hombres, que los arrastra a cometer tantas faltas y hasta crmenes con demasiada frecuencia. Me debes obediencia absoluta, en virtud del epgrafe diecisiete de la Bula Unam Ecclesiam, de San Po V. Soy tu superior eclesistico. En esta santa casa, mi querido hijo, la primera y ms importante obligacin, es obedecer... Cunto dinero tienes? Treinta y cinco francos, padre mo respondi. Apunta con diligencia el empleo que das al dinero, porque tendrs que rendirme cuenta minuciosa (p. 220). El Rector le asigna una habitacin individual, a la que Julin se retira agotado, y duerme hasta el da siguiente. Cap. XXVI. El mundo o lo que falta al rico Tras una severa regaina por llegar tarde, que recibe con ejemplar sumisin, Julin empieza a representar su papel con experimentada hipocresa. Se describe la vida en el seminario a travs de una stira mordaz: Julin tenda su mirada en derredor y por doquier encontraba pruebas aparentes de la virtud ms pura. Ocho o diez seminaristas vivan en olor de santidad, y hasta se vean favorecidos por el Cielo con visiones... Otros, en nmero que no pasara de ciento, unan a una fe robusta una aplicacin infatigable. Estudiaban tanto

que con frecuencia caan enfermos, aunque es cierto que aprendan muy poca cosa. Haba dos o tres que atesoraban un talento real y verdadero, pero ni Julin simpatizaba con ellos, ni ellos con Julin. El resto, hasta los trescientos veintiuno, lo formaban seres groseros... Hijos de campesinos en su mayor parte, preferan ganarse el pan recitando algunas palabras latinas que cavando la tierra... Estos pobres diablos se deca no han comido en su vida, hasta que llegaron aqu, ms que requesn y pan negro... Jams descubri Julin en sus ojos negros ms que la necesidad fsica satisfecha despus de las comidas, o el placer fsico esperado, antes de aqullas. Tal era la gente entre la que tena que distinguirse... No sospechaba que ser una notoriedad en los estudios del dogma, una lumbrera en la asignatura de historia eclesistica, a los ojos de sus camaradas era un pecado esplndido... La Iglesia de Francia parece como si hubiese comprendido que son los libros sus principales enemigos. Para ella, lo nico importante es la sumisin del corazn (pp. 222-223). Poco a poco Julin va aprendiendo estas verdades y afinando en el arte de la hipocresa. Pero esto le adentra en un perodo de melancola y soledad. Mientras tanto Mme. de Rnal le ha estado escribiendo con frecuencia, pero sus cartas son interceptadas y destruidas por el Rector, a quien impresiona el fervor religioso de esa mujer, junto con su loca pasin por Julin. En la ltima carta se despide para siempre, manifestando una completa conversin. En esas circunstancias se presenta Fouqu, que consigue verlo slo despus de varios intentos y gracias a un soborno. ste le cuenta la conversin de la mujer del alcalde, sin embargo, Julin se interesa por otras cosas y le pide peridicos liberales. Cap. XXVII. Primera experiencia de la vida Contina la stira del autor sobre el seminario, y los ataques a la Iglesia. Se describe tambin cmo Julin advierte que es sospechoso de librepensador, y los esfuerzos que hace en la prctica de la hipocresa para evitarlo. Incluso llegan a llamarle Martn Lutero, por la lgica con la que demuestra a sus compaeros que es ms papista que ellos. Se presenta a M. Castande, el vice-rector, como prototipo de carrerista hipcrita, que sirve de espa al Vicario General M. Frilair para vigilar a M. Pirard, presunto jansenista. Cap. XXVIII. Una procesin El Abb Chas-Bernard, profesor de retrica y Maestro de ceremonias de la catedral, pide al rector un alumno para ayudarle a preparar la celebracin del Corpus Christi, y es designado Julin. Como en el captulo 18, se realiza aqu una stira de los objetos y ornamentos litrgicos y de la codicia clerical por poseerlos. Cap. XXIX. El primer adelanto Se narra cmo el Rector, vctima de maquinaciones, es destituido de su puesto. Durante seis aos el Abb Pirard haba mantenido un enfrentamiento con el Abb Frilair, Vicario General de la Dicesis, a causa de un pleito por unas tierras entre el Vicario y el Marqus de la Mole, por quien haba tomado partido al comprobar su razn. El Vicario, que en doce aos se haba convertido en uno de los mayores terratenientes de Besanon, est decidido a usar de toda su influencia para ganar el pleito; de aqu su furia contra el Rector del seminario por la insolencia de oponerse, y por ser un jansenista. Se describe ahora al Abb Pirard como sincero, devoto, entregado a su deber, aunque con un carcter a veces difcil, y que segn l mismo evit la expansin del jesuitismo y de la idolatra. Julin haba sido nombrado preceptor para las asignaturas de Antiguo y Nuevo Testamento, con lo que se gana el respeto y la coba de los otros seminaristas. En una conmovedora conversacin, el Rector le explica que tendr que sufrir por los celos, las calumnias y las traiciones... y Julin, a pesar de su hipocresa, se conmueve y llora. El Marqus de la Mole, que no haba conseguido que el Rector aceptara dinero por sus servicios, se lo enva a Julin annimamente diciendo que es de una herencia, por lo que empieza a tener fama de ser hijo natural de un noble. Por otro lado obtiene para el Rector una parroquia en Pars. Se relata cmo el Abb Frilair se queda con la carta que el Rector enva por mano de Julin al Obispo, en la que se despide anuncindole su dimisin con gran regocijo del Vicario General. Despus, el Obispo desea conocer a Julin y queda gratamente sorprendido de sus cualidades y le dedica algunos libros que regala para el seminario. Esto le consigue mayores deferencias entre sus compaeros y hasta con el vice-rector. Cap. XXX. Un ambicioso En Pars, el Abb Pirard sugiere al Marqus que ofrezca a Julin un puesto de secretario particular, pues iba a pasarlo muy mal en su ausencia, por no estar en buenas relaciones con los jesuitas. Una vez que Julin sale del seminario, pasa por Verrires para saludar al Abb Chlan, quien muestra disgusto por su actuacin en casa de los Rnal, pues lo sabe todo, y le urge que se vaya del pueblo cuanto antes. Sin embargo, armado con una escalera de mano, consigue entrar en la habitacin de la mujer del alcalde. Ella le dice que ha contado todo al viejo prroco y l le habla de su vida en el seminario. Estando en esas, casi es descubierto por el alcalde, pero consigue escapar por la ventana perseguido por los perros y los disparos de los criados que le toman por un

ladrn. Este episodio pretende ser una nota cmica en la taciturna stira del relato; con ella termina el primer volumen de la novela. LIBRO SEGUNDO Cap. I. Los planes del campo Llega Julin a Pars donde admira los monumentos erigidos por su hroe Napolen, pero a la vez siente una gran desconfianza. Me encuentro en el centro de la hipocresa y de la intriga pensaba. Aqu reinan los protectores del vicario Frilair (p. 284). All recibe los consejos del Abb Pirard sobre cmo debe ser su comportamiento en casa del Marqus: deber trabajar con empeo redactando su correspondencia, ser dcil y mostrarse humilde; vestir de negro aunque no sea clrigo, y aprovechar sus ratos libres para continuar sus estudios. Cap. II. Entrada en el mundo Son recibidos brevemente por el Marqus de la Mole, en su estudio. Despus de comprar ropa, se dirige a la biblioteca, su lugar de trabajo: crey volverse loco de alegra al encontrar las obras completas de Voltaire. Despus de algunas meteduras de pata, por ejemplo sobre su ortografa, va aprendiendo los modales parisinos y recobra poco a poco la confianza en s mismo que haba perdido por la impresin del ambiente. En la cena conoce a la mujer y a los dos hijos del Marqus: el Conde Norberto, y Matilde, la cual le impresiona por sus bellos ojos y su gran frialdad de alma (p. 297). En la cena estaba invitado un miembro de la Academia de Inscripciones, que le examina sobre Horacio y otros clsicos, con lo que deslumbra a todos, y la velada se convierte en un triunfo suyo. Cap. III. Los primeros pasos Al da siguiente por la maana, mientras est trabajando, se presenta Matilde en la biblioteca por una puerta secreta. Es grande su disgusto al encontrar a Julin all, pues vena a buscar a escondidas un libro de Voltaire que no poda ser complemento muy digno, que digamos, de su educacin eminentemente monrquica y religiosa recibida en el Sagrado Corazn (p. 301). Por la tarde sale con el conde Norberto a montar a caballo. Julin sufre una cada que luego cuentan por la noche, lo que provoca la hilaridad de Matilde y de los dems. Cap. IV. El palacio de la Mole El autor nos describe aquella sociedad a travs de las cenas que los marqueses ofrecan, y al hilo de las reflexiones de Julin. Se relata el aburrimiento, la falta de inteligencia y la total superficialidad de ese ambiente.En las reuniones, siempre que no se hablase con ligereza de Dios, del clero o del rey, de las altas personalidades, de los artistas protegidos de la corte o de las instituciones, y no se hiciesen comentarios favorables sobre la prensa de oposicin, ni sobre Voltaire o Rousseau, y sobre todo, siempre que ni de lejos se hablase de poltica, reinaba la ms absoluta de las libertades, todo el mundo poda discutir de lo que le viniese en gana (p. 308). Pese al buen tono, a la correccin perfecta, al deseo de agradar y a la libertad de que en los salones se gozaba, el aburrimiento destacaba en todos los frentes. Los hombres maduros medan sus palabras y los jvenes, temiendo dejar traslucir su pensamiento, callaban despus de haber pronunciado cuatro frases buscadas sobre Rossini o sobre el tiempo que haca (p. 308). Una maana, hablando con M. Pirard que todava trabaja en el pleito, le cuenta que est aburridsimo en esas veladas, y que hasta Mademoiselle de La Mole bosteza de vez en cuando. Matilde, que les ha odo, pues ha entrado por la puerta secreta, piensa para sus adentros ste, al menos, no ha nacido de rodillas... ni es tan feo como el viejo (p. 310). En la velada de esa noche se describe a los pretendientes de Matilde, a quienes sta trata con elegante desdn. Todos, especialmente el Conde Norberto, se divierten a expensas de Julin con toda clase de frivolidades. Se sigue pintando un repelente retrato del ambiente de la aristocracia, con su desprecio hacia los liberales y bonapartistas. El autor se mofa tambin de los jansenistas, en la persona del Abb Pirard, que asiste con frecuencia a las veladas: Largo rato contest aquella noche a las preguntas de Julin... hasta que al fin sell de pronto sus labios, pesaroso de no poder hablar bien de nadie y s mal de todos, e imputndoselo como pecado. Como era colrico y jansenista, y consideraba la caridad cristiana como un deber, su vida en la sociedad era un combate continuo y encarnizado (p. 316). Cap. V y VI: Han pasado varios meses. El Marqus le ha encomendado a Julin el estudio de la administracin de sus latifundios en Bretaa y Normanda, y viaja a estas regiones. Sigue asistiendo a clases de teologa, aunque sin mucha aplicacin. El Marqus le ha regalado un caballo, que utiliza con mucha frecuencia, y se ejercita tambin en el tiro con pistola y en el esgrima.

Julin tiene un altercado con un cochero, y acaba batindose en duelo contra su amo, que le hiere en el hombro; el mismo caballero le lleva a casa de La Mole y, al enterarse ste ltimo del origen humilde de Julin, hace correr el rumor de que es hijo natural de un amigo del Marqus, pues considera impropio haber tenido un duelo con el hijo de un carpintero. Al Marqus le agrada el rumor. Cap. VII. Un ataque de gota El Marqus, con ocasin de un perodo agudo de dolor por causa de la gota, deposita en Julin cada vez ms su confianza. Pasan mucho tiempo juntos y termina envindole dos meses a Londres para que frecuente all los ambientes diplomticos y poder obtener para l la Cruz de la Legin de Honor, que facilitar el reconocerle como noble. Durante la estancia, el autor da rienda suelta, aunque brevemente, a su aversin por Inglaterra: el talento y el genio pierden el veinticinco por ciento de su valor al desembarcar en Inglaterra (p. 340). Va a visitar al clebre Philip Vane, el nico filsofo que ha producido en Inglaterra desde Locke. Lo encuentra cumpliendo el sptimo ao de presidio, pese a lo cual estaba alegre como unas pascuas. La rabia y las persecuciones de los tiranos le mova a risa. Es el primer hombre alegre que he visto en Inglaterra, dijo Julin al salir de la prisin (p. 339). Retiene en la memoria algunas invectivas de la conversacin: la idea ms til a los tiranos es la de Dios. A su regreso le conceden la cruz. Recibe la visita de Valenod, que va a ser nombrado alcalde de Verrires Rnal ha sido destituido por haber recibido apoyo de los liberales. ste le ruega que le presente al Marqus, y Julin, a cambio, le pide para su padre el puesto de gobernador de la Casa de los Pobres, y que conceda un despacho de lotera a M. Choln que le ayud antao, en vez de a M. Gros, hombre sencillo y generoso que lo haba solicitado con mayores razones. El autor muestra cmo Julin va introducindose en el establishment, y su conflicto personal entre la grandeza de nimo que le empuja al ideal de libertad, y el de su vana mezquindad, que le inclina al conservadurismo y al confort de la vida parisina. Cap. VIII. Cul es la condecoracin que ms distingue? Se relata el trato de Julin y Matilde, mezcla de atraccin y de mutuo desprecio e hipocresa en las conversaciones; la repulsa de Julin por la aristocracia y su conciencia de clase, que siente ms intensamente que en sus relaciones con Mme. de Rnal, y por parte de Matilde el desdn por la clase baja de Julin, junto con el aprecio por su inteligencia, mayor que la de sus pretendientes que la aburren soberanamente. Cap. IX. El baile Durante un baile Julin mantiene una conversacin con el Conde de Altamira, exiliado poltico, a quien previamente se ha descrito como un jansenista digno de admiracin por hacer compatibles la fe en Dios con la defensa de la libertad. La conversacin concluye con el tema de la cnica desilusin de todos los revolucionarios que acaban vendindose al principio de utilidad. Julin sufre una profunda crisis en sus concepciones polticas, y al da siguiente se desahoga con Matilde. Cap. X y XI: La Reina Margarita y El imperio de una doncella Se narra una de las costumbres de Matilde. En 1574, Bonifacio de La Mole, antepasado suyo, amante de la Reina Margarita de Navarra, fue decapitado por intentar salvar a sus amigos; la Reina, despus de presenciar su ejecucin, pidi su cabeza y la enterr con sus mismas manos. Recordando ese hecho que le apasiona, en el aniversario de la ejecucin, Matilde se viste de riguroso luto. En esta ocasin, adems, su imaginacin se desborda pensando en aquel hecho, pero poniendo a Julin en el lugar de su antepasado. Se describe ms detenidamente a Mademoiselle de La Mole, con sus diecinueve aos, un ingenio muy agudo para herir a quien no le cae bien, aburrida por las costumbres de la poca, esto es, menos hipcrita y ms apasionada. Adora el herosmo de las guerras entre calvinistas y catlicos en Francia, y los relatos de grandes romances. Su aburrimiento slo desaparece en presencia de Julin, del que acaba enamorndose. Supone ya grandeza de alma y audacia atreverse a amar a un hombre colocado tan por debajo de m por su condicin social... Veamos... Continuar merecindome? A la primera debilidad que en l observe le abandono! Una doncella de mi cuna, y dotada del carcter caballeresco que mi buen padre me atribuye, no debe, no puede conducirse como una necia (p. 380). Cap. XII. Ser un Danton?

Contina el soliloquio de Matilde en el que desprecia el contrato matrimonial que hara con alguno de sus pretendientes, y exalta el amor libre del romanticismo en su futura unin con Julin: Entre Julin y yo no hay contrato que firmar, ni abogado para la ceremonia civil; todo es heroico, todo se deja al azar (p. 382). Se aade una crtica del autor a la educacin recibida en el Convento del Sagrado Corazn: Hija de un hombre de talento que poda ser ministro y devolver los bienes al clero, Matilde haba sido objeto, mientras estuvo interna en el Sagrado Corazn, de adulaciones excesivas... Habanle hecho creer que, debido a su nacimiento, a su fortuna, etc., tena derecho a ser ms feliz que ninguna otra... (pp. 387-388). A su vez, Julin, como ocurriera con Mme. de Rnal, va perdiendo la impresin de domstico confidente pasivo y, aunque duda de la sinceridad de Matilde, decide conquistarla. Cap. XIII a XVI: Julin recibe una carta de amor de Matilde, pero sospecha que se trata de una trampa para perderle. En la duda, y llevado por el deseo de vengarse de todos los desprecios sufridos, enva la carta a Fouqu para que la guarde por si es una emboscada, y contesta a Matilde acusndola de tramar contra l. Sigue un intercambio de cartas, y se describe la lucha interior de Matilde, que termina con el triunfo de la pasin sobre el orgullo, con todo un proceso de autojustificacin. Acaba envindole una carta en la que concierta una cita. La primera reaccin de Julin es marcharse, pues se imagina un complot, pero luego se arrepiente ya que huir le parece una cobarda es cuestin de honor, y decide acudir a la cita armado con pistola. Antes enva tambin esa carta a Fouqu. A la maana siguiente, despus de su encuentro con Matilde, Julin cabalga a galope, henchido de orgullo por su conquista, imaginndose un gran militar. Ella, despus de acompaar a su madre a Misa con lo que el autor subraya una vez ms la hipocresa y se burla de la religin , se llena de sentimientos de miseria y de vergenza. Cap. XVII a XX: Pasan tres das en los que no se hablan, alimentando un odio mutuo por el orgullo herido. Cuando se encuentran en la biblioteca, ella le confiesa su arrepentimiento por haberse entregado al primero en llegar Profundamente ofendido y humillado, Julin coge una vieja espada colgada en la pared y se dirige a ella para matarla. Ella se lanza suplicante sobre l y as acaba la escena. Este hecho le hace recobrar su amor apasionado, aunque continan sus contradicciones. Recuperan su amistad y Julin acaba por enamorarse de ella; pero con el tiempo Matilde toma una actitud hiriente y se dedica a contarle historias de sus pretendientes, hablando bien de ellos, lo que provoca el dolor de los celos en Julin. Se describe un continuo sucederse de amor, autojustificacin y sufrimiento, mientras Julin, que llega a pensar en el suicidio, trata de interpretar los sentimientos de Matilde, en los que el autor muestra el juego irracional de las pasiones, tpico del romanticismo, donde la emocin es ms fuerte que la razn. Se justifica Stendhal en un parntesis, de lo que pudiera parecer irreal e inmoral en el retrato de Matilde, con sus increbles contradicciones, que pueden sonar ofensivas para la sociedad parisina a la que escribe: No olviden nuestros lectores que las novelas son espejos que pasean por la va pblica, que tan pronto reflejan el pursimo azul del cielo, como el cieno de los lodazales. Y si as es os atreveris a acusar de inmoral al hombre que lleva el espejo en su canasto?... A quien debis acusar es a la calle o al lodazal!, y mejor an, al inspector de limpieza que consiente que se forme el lodazal (p. 438). Cap. XXI a XXIV: Se narra un episodio en el que el Marqus envuelve a Julin en un complot poltico. Consiste en que asista con l a una reunin de conspiradores y se aprenda de memoria un resumen de cuatro folios de lo dicho all para luego transmitirlo verbalmente a una alta personalidad. Entre los conspiradores se encuentran algunos obispos y un cardenal. Su pretensin es instalar en el poder una monarqua que asegure una mayor unin entre el trono y el altar eliminando la libertad, para lo que piensan formar unas milicias voluntarias, reclutadas en las provincias con el apoyo econmico de Inglaterra. El Cardenal se levanta para decir que la fuerza ms poderosa es el clero. Cincuenta mil sacerdotes repiten todos los das las palabras que sus jefes les indican, y el pueblo, que es el que da los soldados, har ms caso a la voz de sus pastores que a las alocuciones de los insignificantes gusanos del mundo (p. 469). La discusin

contina, en un tono cada vez ms reaccionario, ante el asombro de Julin; los clrigos consiguen hacerse con el liderazgo para dirigir la conspiracin. En todos estos captulos se ataca violentamente a la Iglesia. Julin parte para cumplir su misin, en un pas extranjero, con pasaporte falso. Despus de algunas peripecias es vigilado precisamente por el Abb Castande (el vice rector del seminario) que resulta ser el jefe de la polica secreta en el norte, el cual intenta narcotizarlo en una fonda, registrando su equipaje, encuentra al destinatario, un cierto Duque, a quien recita lo que haba memorizado; ste le indica que permanezca unos das en Estrasburgo, esperando la respuesta. Durante la espera, Julin, que sigue obsesionado con Matilde, encuentra al Prncipe Korasoff (conocido en uno de los bailes parisinos) a quien le confa que su aspecto triste y melanclico se debe a que la mujer que ama no le corresponde. ste le aconseja que haga la corte a otra para provocar los celos de la primera, y para ello le proporciona una coleccin de cartas de amor. Finalmente, obtenida la respuesta del Duque, Julin regresa a Pars. Cap. XXV a XXXI: En Pars entrega al Marqus la respuesta al mensaje. Despus elige a la mujer para conquistar: Mme. de Fervaques, que frecuenta con asiduidad el palacio de La Mole. Ante la extraeza de Matilde, empieza a cortejarla y tambin a escribir las cartas de Korasoff, que le hace llegar en modo romntico. Durante una de las comidas en casa de Mme. de Fervaques, coincide con un obispo, to de sta, que se hallaba presente en la conspiracin. Se trata de un personaje importante, pues interviene en el nombramiento de casi todos los obispos en Francia; se dice que no le niega nada a su sobrina predilecta. Julin suea ya con ser obispo. Tras algn tiempo, en el que Julin no acaba de ver el esperado resultado y est a punto de suicidarse cuando se entera de que Matilde va a casarse con otro, sta acaba claudicando, y dndole garantas de que ya no le dejar. Julin, sin embargo, contina tratndola duramente. Todo este largo y complicado proceso se describe en un ambiente de decadencia y de tedio con el que el autor caracteriza aquella sociedad. Cap. XXXII a XXXIV: Matilde anuncia a Julin que est esperando un hijo, y que se lo va a comunicar a su padre. As lo hace en una larga carta en la que le manifiesta su decisin de no separarse nunca de Julin aunque la expulse de su casa, todo ello en tonos picos. Julin es llamado por el Marqus a su despacho, que lo recibe furioso con una avalancha de insultos, mostrndose indiferente ante su ofrecimiento de suicidarse o de que le mate. Decide entonces Julin acudir al Abb Pirard a pedirle consejo pensando en su futura responsabilidad de padre. Cap. XXXV. Un huracn Despus de mucho cavilar, y habiendo consultado al Abb Pirard, el Marqus decide otorgar a Julin un ttulo nobiliario, con parte de sus tierras, una generosa renta a ambos y el nombramiento de teniente de Husares. Julin, que empieza a creerse en efecto hijo de un noble, lleno de jbilo se incorpora el regimiento en Estrasburgo, donde con su personalidad y sus habilidades no tarda en conseguir el xito. Desde all escribe al anciano Abb Chlan envindole una suma de dinero para repartir entre los pobres. Pareca que todos sus sueos se haban cumplido. Sin embargo, un da le llega una carta de Matilde, dicindole que todo est perdido y que vaya inmediatamente a Pars. All le entrega una carta del Marqus en la que dice que no puede consentir a su matrimonio despus de haber recibido una carta enviada por Mme. de Rnal, y que le entrega 10.000 libras con la condicin de que se marche al extranjero. Le ensea luego esa carta medio borrada por las lgrimas, en la que reconoce la letra de Mme. de Rnal. En ella le dice al Marqus que al enterarse de la inminente boda de Julin se ve en la obligacin moral y religiosa de advertirle la hipocresa e irreligiosidad del joven, y que es habitual en l recurrir a la seduccin para dominar al dueo de la casa y obtener su fortuna. Julin sale inmediatamente para Verrires donde llega un domingo por la maana y sin hacer caso de los parabienes que recibe de todo el mundo, se dirige a la Iglesia, sentndose unos metros detrs de Mme. de Rnal. Se siente incapaz de realizar lo que se haba propuesto, pero al sonar la campana de la consagracin, dispara dos veces sobre ella, que se desploma. Julin es detenido por la polica sin oponer resistencia. Cap. XXXVI. Detalles tristes

Dos gendarmes llevan a Julin a la crcel, donde empieza a pensar en el suicidio o en la guillotina que le espera, aceptndola con resignacin. Ante el magistrado que le interroga se declara culpable. Escribe a Matilde amablemente, satisfecho de haberse vengado, y le pide que no le escriba, que no hable a nadie de l, ni siquiera a su hijo, y que al cabo de un ao se case con uno de sus ricos pretendientes. Mientras tanto sigue justificndose ante s mismo y ante la humanidad por haber cumplido con su deber. Mme. de Rnal, herida slo en un hombro, est fuera de peligro, lo que ella lamenta, pues no desea otra cosa que morir desde que su joven confesor le oblig a escribir la carta al Marqus. Enva dinero al carcelero para que trate bien a Julin. Cuando le traen la cena, se entera por el carcelero de que Mme. de Rnal no ha muerto. A medida que el relato de ste demostraba a Julin que la herida que caus a Mme. de Rnal no era mortal, sentase enternecido y con ganas de llorar... No bien cerr la puerta, Julin cay de rodillas y, vertiendo un mar de lgrimas, exclam... Gracias Dios mo, gracias! En aquellos momentos crea. Qu importan las hipocresas de los curas? La idea sublime de Dios se abre paso en circunstancias angustiosas... Entonces comenz Julin a arrepentirse del crimen cometido (p. 554). Es trasladado a Besanon, donde tendr lugar el proceso judicial. En esa situacin, mientras sigue dando gracias al Cielo por no haberla matado, descarta la idea del suicidio y del soborno para huir; sigue pensando en Matilde y siente desprecio por los jueces. Cap. XXXVII. Un torren Recibe la visita del Abb Chlan que quiere devolverle el dinero enviado desde Estrasburgo, lo cual le emociona. Al da siguiente sus sentimientos vuelven a ser enfrentarse a la muerte con valenta. Tambin le visita Fouqu, que le deja el consuelo de un verdadero amigo que est dispuesto a vender todos sus bienes para liberarle imagen que contrasta con los jvenes que ha conocido en Pars, pero Julin rechaza el ofrecimiento. Cap. XXXVIII y XXXIX: Matilde se presenta inesperadamente. Tambin ella quiere lograr la libertad de Julin. Con un soborno consigue el permiso para visitarle y all le abraza llamando noble venganza al intento de asesinato. Para intentar liberarlo consigue una audiencia con el Vicario General, Abb Frilair, que es adems jefe de la polica secreta y el hombre ms poderoso de la ciudad. Tiene lugar aqu una de las escenas ms desagradables de la novela, en la que el autor quiere mostrar la perfidia refinada del clero. Tras enterarse de que Matilde es hija de su mortal enemigo, el Marqus de La Mole y que lo mismo que Julin es amiga de Mme. de Fervaques, la omnipotente sobrina del famoso obispo, su semblante se transforma por la ambicin. Explica a Matilde que l puede influir en cualquier jurado; luego, le relata el romance entre Julin y Mme. de Rnal. Notando el efecto que esto causa en Matilde, no duda en hurgar en la herida sabiendo que es su arma mejor para dominarla dicindole que el motivo del crimen son los celos de Julin, al enterarse de las relaciones de Mme. de Rnal con su confesor, un joven sacerdote jansenista, y que por eso le dispar durante la Misa que l celebraba. Acaba asegurndole la liberacin de Julin a cambio del obispado que Matilde promete conseguir. Matilde solicita a Mme. de Fervaques que venga personalmente a interceder por Julin. ste se siente abrumado por tanta devocin y sacrificio, aunque lo que le preocupa es si Mme. de Rnal le ha perdonado. Se ve aqu una especie de conversin moral de su espritu egosta y ambicioso sin lmites, ante el sacrificio heroico y desinteresado de las dos mujeres. Aunque sabe que Matilde est dispuesta a morir si muere l, (desconoce sus intentos de liberarle, pues Fouqu le ha aconsejado a Matilde que no se lo cuente) empieza a pensar que lo que en realidad quiere ella es causar sensacin por la intensidad de su amor y la sublimidad de sus acciones. Julin le pide a Matilde que entregue su hijo a Mme. de Rnal para que lo cre, y que se case un ao despus de su muerte. Cap. XL y XLI: Julin sufre otros dos interrogatorios, en los que sigue afirmando su culpabilidad, y se refugia en el mundo de sus ideas, pensando cada vez ms en Mme. de Rnal. No quiere saber nada de los rumores de buen augurio que hay en la ciudad. El Abb Frilair, que ya ha recibido garantas de Mme. de Fervaques acerca del obispado, consigue un grupo de hombre fieles en el Jurado, mandados por M. Valenod, para que le absuelvan y as se lo hace saber al Obispo to de Mme. de Fervaques. Por su parte, Mme. de Rnal, contra lo que le dicen su marido y su confesor, escribe a todos los miembros del jurado pidiendo la absolucin de Julin. Durante el proceso, Julin, en un alegato de veinte minutos, se declara culpable sin atenuantes, pero se pronuncia contra el jurado, incapaz de juzgarle con clemencia no veo entre el jurado a ningn pobre

enriquecido, sino slo burgueses indignados, y se refiere a la injusticia de una sociedad y de unos hombres que no permiten el ascenso social. Al ser pronunciada la sentencia de muerte por parte del jurado, Julin piensa con asco en la venganza satisfecha de Valenod, su antiguo rival con relacin a Mme. de Rnal (el que escribi el annimo al alcalde). Esta sentencia se debe a la traicin de Valenod a lo prometido al Vicario General. Cap. XLII. En la crcel Encerrado en la prisin, se centra Julin en sus pensamientos sobre Mme. de Rnal, y en sus monlogos. Si hay otra vida y me encuentro al Dios que pintan algunos cristianos, un Dios vengativo, estoy perdido... Pero si encontrase al Dios de Feneln... quin sabe si me dir te ser perdonado mucho porque has amado mucho...! A nadie he amado tanto como a Mme. de Rnal, y he querido asesinarla... (pp. 588-589). As contina Julin justificndose y pensando en el regocijo de sus enemigos. Lo nico que le importa es morir con valenta y desprecindolos, pues ha rechazado la posibilidad de la apelacin que le sugiere Matilde para no perder con ese tiempo la valenta que ahora siente. Los ruegos de Matilde, que le reprocha amargamente todos sus defectos, le llevan a perder el poco afecto que le quedaba por ella. Cap. XLIII y XLIV: En estos captulos, los ataques e insultos del autor a la Iglesia llegan a su punto mximo. Se comienza describiendo las conmovedoras escenas de la visita de Mme. de Rnal. Al mismo tiempo que le perdona, le pide excusas por la carta que envi al Marqus, dicindole que fue su confesor quien la redact, quedando ambos como vctimas del clero qu terrible crimen me ha hecho cometer la religin, dijo ella, y de la discriminacin social. Le pregunta sobre Matilde, a lo que Julin responde que lo que dicen es slo verdad en apariencia. Es mi mujer, pero no mi querida. Luego consigue convencerle de que no se suicide. El da en que ella se marcha para Verrires, siguiendo la orden de su marido, sucede el desagradable episodio de un sacerdote, un intrigante que no ha podido medrar entre los jesuitas, y decide hacerse famoso logrando la confesin de Julin. Se planta en la puerta de la prisin recitando oraciones y llamando a Julin a la conversin. Al fin, cansado del escndalo, Julin le permite entrar. Ante la hipocresa del sacerdote, Julin se siente furioso, pero al orle hablar de la muerte se acobarda y casi llega a traicionarse con un gesto de debilidad; al final se libra de l entregndole cuarenta francos para decir una Misa por su alma aquel mismo da. De nuevo solo, Julin empieza a llorar pensando en la muerte. Llega Matilde, por la que siente cada vez menos afecto, que le cuenta que Valenod traicion al Abb Frilair porque el da anterior haba sido nombrado prefecto y ya no dependa de ste. Enfurecido echa de la celda a Matilde, que se deshace en lgrimas. El autor, ensandose contra la maldad clerical jesutica, aade que Matilde no le haba contado que el Vicario, al ver perdida la causa de Julin, haba intentado conseguir el obispado hacindose su amante. Julin rechaza la visita de Fouqu, para centrarse en sus meditaciones. Recibe en cambio a su padre que le reclama todo el dinero que tuvo que gastar en mantenerle y en criarle a quien disculpa por no ser peor que el resto de la sociedad. Contina entonces con sus cavilaciones sobre la vida de los hombres, que slo se mueven por el inters y la necesidad, sobre la verdad, la religin...: Dnde est la Verdad? En la religin... S, aadi con la agria sonrisa del ms profundo desprecio, en las bocas de los Maslons, los Frilairs, los Castandes... Quiz en el autntico cristianismo cuyos sacerdotes no seran pagados ms de lo que fueron los Apstoles? Pero San Pablo fue pagado por el placer de mandar, de hablar, de or hablar de l... (p. 604). Un autntico sacerdote nos hablara de Dios. Pero de qu Dios? No del Dios de la Biblia, (...) sino del Dios de Voltaire (p. 606). Cap. XLV: Se llega a este ltimo captulo, de intenso sabor romntico. El pretendiente de Matilde muere en duelo por defender el honor de ella, y Julin trata de convencerla de que se case con otro. Ella queda sumida en los celos por Mme. de Rnal, a la que ve cada da en la celda. Julin le pide a Fouqu que le traiga un confesor jansenista. Una vez all resulta estar aliado con los jesuitas para bien de la religin, y trata de conseguir una conversin sensacional, a lo que Julin se niega. A pesar de todos los intentos de las dos mujeres, Julin se niega a apelar la sentencia, y es guillotinado muriendo con honor, como haba deseado. Fouqu compra el cuerpo de Julin a la congregacin de Besanon, cuyos miembros sacan dinero de todo, para enterrarlo en una cueva cercana a su casa como le haba pedido. Se presenta Matilde que como la reina amante de aquel antepasado suyoda sepultura a su cabeza con sus

propias manos. Mme. de Rnal, fue fiel a su promesa. No trat de quitarse la vida; pero tres das ms tarde, despus de Julin, muri mientras abrazaba a sus hijos (p. 611). II. PERSONAJES PRINCIPALES Y VALORACIN TCNICA A travs de los personajes de esta novela, Stendhal pretende describir la sociedad francesa de la restauracin. Julin Sorel Su figura es un ejemplo tpico de la sociedad de entonces. Su condicin social es al mismo tiempo lastre e impulso para sus planes: envidia no tener una situacin como la de los nobles, y se queja de las trabas que encuentra para su ascenso social, por ser hijo de un carpintero. Es tmido pero muy ambicioso, y por esto vence la timidez. Para satisfacer sus ambiciones trata de introducirse en los ambientes de la alta sociedad y en los eclesisticos, donde se encontraban, para l, los detentores del poder. Su modelo es Napolen. Es orgulloso y le humilla sentirse por debajo de los dems. Este orgullo le impide que se arrepienta al final de su vida, pues confunde humildad con cobarda. Detesta la mediocridad, considera la vida como un sueo heroico, y sus actos como batallas, pero no para alcanzar la virtud, sino para colmar sus ambiciones. Por esto, no le importa emplear medios ilcitos para lograr sus objetivos. Denuncia la hipocresa de la sociedad de su tiempo, pero l la utiliza sistemticamente; en este sentido, es un cnico. Hay algunas notas positivas que hacen atractivo al personaje: es un luchador, no cede ante las dificultades; a veces, sale a relucir que es un hombre de corazn. Pero la ambicin le lleva al constante desasosiego, interrumpido slo por breves momentos de felicidad, que aora al final de su vida: como aqulla predomina sobre stos, siente desprecio por s mismo e incluso piensa varias veces en el suicidio. Su vida es la de un inmaduro y un fracasado, que pele en vano. Madame de Rnal Hasta conocer a Julin Sorel era una mujer sencilla y fiel a su marido, no por virtud sino por convencionalismos sociales. Es ignorante y sentimental, devota pero superficial, que aparenta gran abnegacin y dedicacin a la familia, pero engaa a su marido. El amor a sus hijos frena a menudo sus pasiones. Su marido es un personaje repugnante, aburguesado y egosta, que induce al lector a ser comprensivo con las faltas de su mujer. Matilde de la Mole Haba sido hecha para vivir con los hroes de la Edad Media (p. 317), le dice Julin. Se trata de una mujer anclada en el pasado; de ah el continuo aburrimiento (l'ennui) en que est sumida (no en vano los romnticos del s. XIX hablaran del mal du sicle para referirse a esta situacin de aburrimiento, angustia y nostalgia, que sigui a una poca dorada). Slo Julin le hace olvidar tal estado de abulia, que reaparece despus, cuando deja de sentir atraccin por Sorel. Es superficial, vanidosa e hipcrita, cuando le interesa; sus principios morales carecen de races, por lo que no duda en saltrselos cuando le conviene. El tedio que siente Julin por ella, al final de su vida, es el mejor resumen de los sentimientos que inspira. Visin de la sociedad Le Rouge et le Noir tiene como subttulo: Chronique de 1830, que revela el deseo realista de Stendhal de hacer un retrato de la poca, que sirva de fondo al recorrido mental y vital del protagonista. Pero la objetividad pretendida est malformada por las tendencias e impresiones de los personajes, que en muchos casos sobre todo Julin Sorel reflejan las decepciones y traumas del propio Stendhal. La descripcin de la sociedad se realiza en tres niveles: Verrires: es una sociedad campestre y mezquina, en la que Sorel se encuentra estrecho e incmodo, sin posibilidad de progresar. Sin embargo, al final de su vida, recordar con agrado algunos momentos pasados en el pueblo. Besanon: para Julin la vida de esta capital de provincia est dominada por los nobles y los clrigos. El ambiente del seminario no puede ser descrito de modo ms tenebroso. La hipocresa y las intrigas estn presentes por doquier, particularmente en el estamento clerical. Pars: el sueo de Sorel en Pars es hacer fortuna entre los nobles y poderosos. El ambiente de los salones de la aristocracia le decepciona, pero no hay otro modo de medrar, que es su mxima aspiracin. La hipocresa, la superficialidad y el aburrimiento, son las notas caractersticas. La descripcin de la vida de Julin en Pars es en buena medida autobiogrfica.

Tcnicas narrativas Monlogo interior: Es una de las caractersticas que han hecho famosa la novela. Aunque otros autores lo haban utilizado anteriormente, no lo haban hecho con tanta habilidad y profusin. Gran parte de la accin se describe a travs del monlogo interior de los personajes, especialmente de Julin, que pasea la mirada por todo lo que le rodea, de modo que el lector ve lo que ocurre tanto en su interior como exteriormente. Tambin utiliza esta tcnica con otros personajes, como en el captulo VIII del libro II, que recoge los pensamientos de Matilde de la Mole sobre Julin. En este sentido, se ha querido ver en Stendhal un precedente de algunas tendencias de la novela en el siglo XX (Joyce, Proust, Faulkner...). Le Rouge et le Noir se puede incluir en lo que se ha llamado Roman d'apprentissage, o novela de ascensin social o de aprendizaje. A lo largo de la narracin, Julin va aprendiendo cmo lograr dicho ascenso y, por lo tanto, qu debe evitar: no sirven los argumentos lgicos, ni la virtud, ni la sencillez y veracidad, sino slo la hipocresa, la habilidad, la ambicin, etc. Deseo triangular: En la novela se utiliza con frecuencia lo que algunos llaman deseo triangular: un personaje siente cierta atraccin hacia algo, a causa de un tercer elemento. Tal es el caso de la relacin contrada entre Julin y M. de Rnal: la causa es la envidia y la humillacin que puede provocar a su rival poltico Valenod. Lo mismo ocurre con las relaciones entre ste y Matilde de la Mole: para ella, amar a Julin sera acabar conl'ennui en que viva, del que no la libraban los dems pretendientes; cuando en sus relaciones reaparece la monotona y se distancian, algn acontecimiento extraordinario permite que se restablezcan. III. VALORACIN DOCTRINAL Aparte de los comentarios hechos a lo largo del resumen, se pueden enumerar los siguientes errores o inconvenientes: 1. Una visin de la Iglesia, del clero y, en general, del cristianismo, de la Biblia, de la moral, de la religin, y de los sacramentos, fuertemente a veces apasionadamente injusta, sin apenas traza de objetividad basada en la comprobacin de los hechos y en la debida informacin. Julin hace gala de ser un ferviente discpulo de Voltaire, con su vago desmo, su odio a la Iglesia y sus denodados esfuerzos por denigrarla y calumniarla (con frecuencia, contraponindola a los jansenistas, presentados como los nicos clrigos de cierta bondad). 2. Una moral basada en los instintos y sentimientos subjetivos; unas veces condicionada por la opinin pblica o conformismos de grupo; otras, por necesidades vitales. As se trata en la novela de justificar el adulterio, con la exaltacin del amor libre y la denigracin del matrimonio como contrato irrevocable; el suicidio; la hipocresa; la mentira; el asesinato; la calumnia; el soborno; etc. Se llega a afirmar que el fin justifica los medios y a negar explcitamente la ley natural. Con esta disolucin de la moral en necesidades vitales, la civilizacin vuelve a la jungla, el hombre se torna animal, no hay nada estable: la conducta de Julin Sorel refleja bien las consecuencias de este irracionalismo y relativismo. 3. A esta concepcin de la moral y de la religin responde un anarquismo romntico en su visin de la sociedad y de la poltica. Julin se declara discpulo de Rousseau. Esto le lleva a un total y cnico escepticismo desesperado, que culmina en el desenlace de la novela. Incide en los errores bsicos del anarquismo, al rechazar el principio de autoridad, pues confunde los abusos de la autoridad con el principio mismo; aboga por unalibertad sin trabas ni condicionamientos, para terminar en el individualismo y egosmo exasperados. Publicada en 1830, en pleno auge del romanticismo revolucionario, esta novela tuvo gran influencia como vehculo para describir una situacin madura para la revolucin, por medio de una crtica sistemtica de todas las instituciones, que formaran un establishment opresivo y depravado. Sirvi de patrn, por ejemplo, para numerosas obras literarias con aspiraciones revolucionarias. Este estilo y accin fue fomentado por las logias masnicas, con los tpicos de la alianza entre el trono y el altar como baluarte de la reaccin contra el progreso liberal. La novela exalta tambin otros dolos favoritos del libertarismo romntico, tales como la primaca del honor por medio del duelo y del suicidio; el terror al ridculo; el culto a las pasiones por encima de la razn, vulgarizado por las novelas rosas, etc. Presenta una visin pesimista y desilusionada de la naturaleza humana, con prevalencia y triunfo final de la tragedia y del desastre[4].

[1] [2]

Marie-Henri Beyle; 1783-1843. Se cita por la edicin castellana: "Rojo y negro", E.D.A.F., Madrid 1972.

[3]

Sobre el tema del Jansenismo, que aparece frecuentemente en la novela, puede verse la voz correspondiente en la Gran Enciclopedia Rialp.
[4]

Para ms detalles sobre Stendhal, su obra y su poca pueden consultarse las voces de la Gran Enciclopedia Rialp (Stendhal, Romanticismo, Jansenismo Libertad, etc.).