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Ulpiano

(Domicio Ulpiano; Tiro, 170 - Roma, 228) Jurisconsulto romano, considerado uno de los ms grandes jurisconsultos de la historia del Derecho. Era miembro de una de las ms importantes familias ecuestres de la provincia romana de Siria. Fue el discpulo ms aventajado del gran jurista clsico romano Papiano, de quien fue asesor cuando este ocup el cargo de perfecto del pretorio en el 203 d.C., cargo en el que Ulpiano permaneci hasta el 212 a.C. Durante el reinado de Caracalla fue magister liberorum, puesto que mantuvo cuando Heliogbalo ascendi al trono de Roma. Pero se vio obligado a abandonar Roma cuando el emperador, ante quien haba cado en desgracia, le conden al exilio. Regres en el 222 d.C. a Roma e inmediatamente pas a ser miembro del consilium de Alejandro Severo, de quien haba sido maestro durante su infancia. Su talento y condiciones personales llamaron la atencin del emperador, quien le nombr perfecto de la anona y perfecto del pretorio, cargo este ltimo reservado a los miembros del orden ecuestre. Este puesto tena, junto al mando militar, las funciones de asesor jurdico del emperador y las labores de instancia suprema del sistema jurdico romano. Muri en el 228 a manos de los pretorianos, con los que haba tenido duros enfrentamientos, y quienes le degollaron en presencia del propio emperador. Uno de sus discpulos, Herenio Modestiano, se convirti en el jurista ms destacado de la siguiente generacin. Su produccin, muy abundante, abarc todas las ramas del Derecho romano. Se le consider autor de 287 libros, lo que le convirti en el jurista ms prolfico de su poca. Entre sus obras destacaron losLibri LXXXI ad edictum praetoris y Libri II ad edictum aedilium curulium, en los que comentaba los contenidos de los edictos de los pretores y de los ediles. En ellos sigui con bastante rigor el orden de los edictos. Especial fama alcanz su De officio proconsulis, una especie de gua para los gobernadores de provincias, que fue muy seguida en su tiempo y posteriormente, como refleja la mencin a este escrito que figuraba en una inscripcin de feso del siglo IV. Realiz una obra incompleta que tena el ttulo deLibri LI ad Masurium Sabinum, y escribi numerosas monografas dedicadas a los officia elaborados por los magistrados imperiales. Tambin fueron fundamentales los Libri VII regularum, los Libri II Institutionum y Libri VII Regulae. De toda esta produccin solo se conservan algunos fragmentos de las Institutiones y el Liber singularis. El resto de sus obras conocidas nos han llegado en los fragmento que quedaron reflejados en el Digesto. Sus obras, poco originales aunque muy profundas, tuvieron un gran xito entre los juristas contemporneos y posteriores. En ellas citaba a muchos de los juristas precedentes y copi literalmente textos de leyes y senadocunsultos. Hizo grandes comentarios enciclopdicos de las obras de autores anteriores, y sobre todo del Edicto. Trataba de coleccionar y organizar todo el material existente de la poca clsica. Su intencin era conseguir hacer comprensible todo el ordenamiento jurdico en su conjunto. Toda su obra estaba revestida de un enorme sentido prctico. Ulpiano llam la atencin de sus colegas por el perfecto dominio de todas las materias que aparecan en sus escritos. Al centrarse en la labor compiladora sus escritos no aportaron nada a al evolucin del derecho romano; en sus escritos se deshaca en continuos elogios hacia los juristas que le precedieron en su oficio. Para Ulpiano las costumbres en el Derecho quedaban instituidas por su largo uso. La autoridad de la costumbre naca del consentimiento del pueblo, lo que era asumido por las generaciones posteriores como el ideal de la nacin romana. Describi la jurisprudencia como la ciencia del Derecho que define la noticia de las cosas divinas y humanas, ciencia de lo justo y de lo injusto. Consideraba que el Derecho pblico estaba integrado por las normas que tratan sobre la organizacin del Estado y por el Derecho privado que regula los intereses de los particulares. Para Ulpiano era Derecho pblico todo aquello que se refera al Estado romano y Derecho privado lo que corresponda a la utilidad de los particulares. Redujo el Derecho pblico a tres

materias: Sacra, Sacerdotes y Magistrados. Mantena que el Derecho natural era aquel que la naturaleza ense a todos los animales. Importante fue la definicin que dio de la justicia, a la describi como la firme voluntad de tratar a cada uno como se merece. En los reinados de Diocleciano y Constantino se prepararon nuevas ediciones a los comentarios de Ulpiano a los edictos del pretor, aunque se aadieron otros que respondan a las caractersticas escolsticas de los autores de aquella poca. Todo esto hizo que sus obras se convirtieran en las preferidas por los compiladores del Digesto que se elabor durante el reinado de Justiniano. Esto se debi a que vivi en la ltima parte de la poca clsica, y su estilo era ms comprensible para los juristas posteriores que el de aqullos que le haban antecedido en el cargo. En el Digestoaparecieron ms de 3.000 fragmentos cuya autora se le adjudicaba, aunque se extrajeron de las copias posclsicas de sus escritos. Sus comentarios a los edictos tuvieron gran difusin en la poca posclsica y as quedaron reflejados en los Fragmenta Vaticana y en la Collatio legum Mosaicorum et Romanorum. Sus obras fueron profundamente estudiados por los estudiantes de las escuelas de Leyes del Imperio durante el final del siglo III d.C y comienzos del siglo IV d.C. Se comenz a dar una interpretacin dogmtica de sus escritos. Se sistematiz su estudio, de forma que fuera ms fcil. Se le atribuy la autora de obras que en realidad haban sido escritos por juristas posclsicos que imitaban sus estilo, como fue el caso de los Tituli ex Corpore Ulpiani. En el ao 321 el emperador Constantino prohibi que se alegaran durante los juicios fragmentos de las obras que comentaban escritos de Ulpiano, ya que consideraban que falseaban su pensamiento. Un decreto de Valentiniano III estableci en el ao 426 d.C. que los nicos juristas que podan citarse durante un juicio como autoridades del ius eran Papiniano, Paulo, Ulpiano, Modestino y Gayo; en caso de que varias opiniones entraran en conflicto deba de prevalecer la de Papiniano. Los escritos de Ulpiano volvieron a ser ledos y compilados a finales del siglo V en Constantinopla.