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Thomas S. Kuhn (Cincinnati, 1922 - Cambridge, 1997) Filsofo de la ciencia estadounidense. Fue profesor en la Uni ersidad de !

rinceton " desde 1979 en #assac$usets. %nfluido por el pensamiento de $istoriadores como &o"r' o filsofos como (uine, consider )ue el estudio $istrico es necesario para entender cmo se $an desarrollado las teor*as cient*ficas " para conocer por )u' en ciertos momentos unas teor*as $an sido aceptadas antes )ue otras. !ara &u$n, la ciencia es elaborada en el seno de una comunidad cient*fica " no indi idualmente+ la comunidad sir e de base a los desarrollos cient*ficos mediante la elaboracin o asuncin de un paradigma del cual se deri an reglas )ue fi,an las regularidades. -l paradigma es un conte.to de alide/ respecto al cual la in estigacin procede en una forma similar a la solucin de acerti,os. Cuando un paradigma $a sido establecido por el colecti o de cient*ficos al )ue sir e, los fundamentos del mismo nunca son puestos en duda. 0in embargo, " dado )ue los paradigmas pierden alide/ $istricamente, &u$n e.plica )ue cuando se multiplican las anomal*as (cuando son m1s los casos en )ue no se da lo pre isto )ue a)uellos en los )ue s* se cumple) $asta el punto de )ue "a no se las puede ob iar, el paradigma )ueda inser ible de modo )ue se $ace necesaria una nue a forma de alide/. 2a naturale/a del conocimiento cient*fico tal " como )ueda descrito por &u$n $ace comprensible el $ec$o de )ue en determinados momentos $istricos coe.istan dos o m1s paradigmas. 3utor fundamental de la moderna filosof*a de la ciencia, " uno de los primeros en anali/ar la lgica del descubrimiento cient*fico bas1ndose en su dimensin socilogica " psicolgica, muc$as escuelas partidarias del relati ismo cultural $an )uerido apropiarse de sus ideas, pese al rec$a/o de &u$n $acia dic$a doctrina. 0u pensamiento )ued plasmado fundamentalmente en la obra 2a estructura de las re oluciones cient*ficas (1942). 5$omas 0amuel &u$n (16 de ,ulio de 1922 - 17 de ,unio de 1994) fue un destacado epistemlogo estadounidense. 7btu o el grado de !$.8 en f*sica por la Uni ersidad 9ar ard en 19:9. -ntre las influencias )ue tu o la ida de &u$n una fue el estudiar en una escuela con pensamientos i/)uierdistas. 5en*a una fuerte oposicin a &arl !opper. !or su condicin de $istoriador de la ciencia se $a interesado profundamente en el problema del cambio cient*fico.

0eg;n &u$n, 'ste es de car1cter re olucionario, la ciencia no progresa por simple acumulacin de conocimientos+ las re oluciones cient*ficas son momentos de desarrollo no acumulati o en los )ue un ie,o paradigma es sustituido por otro distinto e incompatible con 'l. !rocura esclarecer conceptos, corregir malentendidos ", en suma, demostrar la e.traordinaria comple,idad del mecanismo del progreso cient*fico, cuando se e.amina sin ideas preconcebidas. -l t'rmino paradigma designa todos los compromisos compartidos por una comunidad de cient*ficos.&u$n acepta el enfo)ue del interaccionismo simblico sobre actores " sus pensamientos al igual )ue sus acciones. 2a ;ltima etapa de su pensamiento est1 te<ida por un marcado dar=inismo. 3bandona casi por completo el discurso acerca de los paradigmas, " restringe el concepto de re olucin cient*fica al de un proceso de especiacin " especiali/acin por el cual una disciplina cient*fica a acotando los m1rgenes de su ob,eto de estudio, ale,1ndose de los $ori/ontes de otras especialidades. -n este ;ltimo sentido, como una forma de $olismo restringido )ue afecta las distintas ramas del desarrollo cient*fico, reaparece el concepto de inconmensurabilidad, el ;nico )ue &u$n parece $aber mantenido inclume $asta el final de sus d*as. 3lgunas de sus obras son> 2a re olucin copernicana (19?7) 5$e 0tructure of 0cientific @e olutions, Uni ersit" of C$icago !ress, C$icago, 1942 " 1949 - %0AB C-224-:?6C6-D. (5ambi'n ediciones en espa<ol). 0egundos pensamientos sobre paradigmas (197C) 2a tensin esencial (1977). 2a teor*a del cuerpo negro " la discontinuidad cu1ntica> 169:-1912 la m1s reele ante " en la )ue $aremos 'nfacis> E2a estructura de las re oluciones cientificasE, as* como del concepto E!aradigmasE )ue $a supuesto un replanteamiento " cr*tica de la filosof*a de la ciencia. 2a -structura de las @e oluciones cient*ficas (5$omas &u$n, 1942) es un an1lisis sobre la $istoria de la ciencia. 0u publicacin marca un $ito en la sociolog*a del conocimiento " epistemolog*a , populari/ando los t'rminos de paradigma " cambio de paradigma .

Fue publicada primeramente como monograf*a en la -nciclopedia %nternacional de la Ciencia Unificada (%nternational -nc"clopedia of Unified 0cience), " luego como libro por la -ditorial de la Uni ersidad de C$icago en el a<o 1942. -n el 1949, &u$n agreg un ap'ndice a modo de r'plica a las cr*ticas )ue $ab*a suscitado la primera edicin. &u$n declaraba )ue la g'nesis de las ideas del libro ocurri en 19:7, cuando le fue encomendado dar una clase de ciencia para estudiantes de 9umanidades, enfoc1ndose en casos de estudio $istricos. #1s tarde declarar*a )ue $asta el momento nunca $ab*a le*do ning;n documento antiguo sobre temas cient*ficos. 2a F*sica de 3ristteles era notablemente diferente a la obra de Be=ton en lo referido a conceptos de materia " mo imiento. 2leg a la conclusin de )ue los conceptos de 3ristteles no eran Fm1s limitadosG o FpeoresG )ue los de Be=ton, slo diferentes. &$un supuso un gran cambio en el debate filosfico del momento, pues el modelo formalista )ue imperaba fue desafiado por el enfo)ue $istorcista de &u$n, seg;n el cual la ciencia se desarrolla siguiendo determinados fases> -stablecimiento de un paradigma. ciencia normal. Crisis. @e olucin Cient*fica. -stablecimiento de un paradigma. -n esta concepcin la nocin de EparadigmaE resulta fundamental. &u$n define paradigma de la siguiente manera> @eali/aciones cient*ficas uni ersalmente reconocidas )ue durante cierto tiempo, proporcionan modelos de problemas " soluciones a una comunidad cient*fica. &u$n se inici profesionalmente como f*sico " slo despu's se con irti en $istoriador de la ciencia. Fue muc$o m1s tarde en su carrera profesional, " como consecuencia de su inter's por la $istoria de la ciencia, )ue empe/ a interesarse por los problemas relacionados con la filosof*a de la ciencia, en general, " del crecimiento o e olucin de la ciencia, en particular .0u primer contacto con la filosof*a fue a tra 's de la tradicin anal*tica " particularmente de los E,uegos del lengua,eE de Hittgenstein. &u$n )ued especialmente impresionado por la concepcin =ittgensteiniana de los Euni ersos de discursoE, es decir, de la e.istencia de sistemas lingI*sticos cerrados en los )ue los

elementos obtienen el significado de su lugar en el conte.to sistem1tico " lo pierden al salir o ser e.trapolados de 'ste. &u$n reinici el debate filosfico sobre el crecimiento del conocimiento cient*fico elaborando una posicin radicalmente distinta de las sostenidas $asta entonces por los positi istas lgicos " los falsacionistas. -n el an1lisis )ue &u$n $ace del crecimiento cient*fico, el 'nfasis se dirige m1s $acia la descripcin $istrica )ue a la metodolog*a normati a. 2a $istoria de la ciencia se encuentra marcada por largos periodos de refinamiento estable, )ue 'l denomina ECiencia normalE, " )ue se en sistem1ticamente interrumpidos por cambios bruscos de una teor*a a otra sin ninguna posibilidad de comunicacin entre ellas. 3 estas bruscas interrupciones, &u$n las llama Ere oluciones cient*ficasE

Thomas Kuhn (1922 1996)


-labora una teor*a de la ciencia alternati a+ adopta un punto de ista distinto a la tradicin epistemolgica log*stica. @eacciona contra la concentracin de los estudios epistemolgicos en la sola estructura logica de los enunciados, lo cual tienen en com;n con Carnap. &u$n estudia la ciencia, no como un con,unto de enunciados, sino como un )ue$acer $umano en 'pocas " sociedades determinadas. &u$n elabora una teor*a de la ciencia enmarcada en conte.to de e olucin $istrica, donde el progreso cient*fico se da a partir de re oluciones )ue suponen el abandono de una estructura terica " su reempla/o por otra, incompatible con la anterior. &u$n introduce la nocin de Fparadigma cient*ficoG )ue le permite cambiar el enfo)ue en la estructura lgica de los enunciados por las icisitudes $istricas de la pr1ctica cient*fica. 0eg;n &u$n, los casos en contrario de las teor*as cient*ficas no bastan para refutarlas+ son considerados simples anomal*as mientras la teor*a no este desacreditada por la acumulacin de tales casos. -n 2a -structura de las @e oluciones Cient*ficas e.pone e,emplos de la $istoria de la ciencia donde los cient*ficos no $an aceptado casos en contrario como refutacin de sus teor*as, sino )ue las $an defendido al considerarlas como anomal*as )ue deben )uedar en suspenso, $asta un estudio posterior. 2a acumulacin de anomal*as tiene un l*mite, pues los embates $acen )ue los cient*ficos se desilusionen del paradigma igente " bus)uen alternati as. 3s* aparece entonces la ciencia re olucionaria )ue busca la no edad, en el sentido de lograr una isin tan diferente al punto de ista tradicional )ue es considerada como el nacimiento de un nue o paradigma cient*fico.

Un paradigma est1 compuesto por supuestos $istricos generales, le"es " t'cnicas )ue adoptan los miembros de una comunidad cient*fica. Un paradigma, seg;n &u$n es un logro cient*fico trascendental )ue por un tiempo ofrece a los practicantes de una disciplina inspiracin para la seleccin de problemas de in estigacin " sugerencia de m'todos para reali/ar su traba,o. !aradigmas sucesi os dicen cosas diferentes sobre el mundo " su comportamiento, por eso &u$n los califica de inconmensurables. -l problema es como logran el consenso entre los cient*ficos de una misma disciplina, a pesar de esa inconmensurabilidad. -l concepto de paradigma introducido por &u$n tiene el sentido de un logro cient*fico. 2os paradigmas deben poseer dos caracter*sticas de signo contrario> por una parte, $aber sido e.itoso en la resolucin de problemas " por otro, deben ser suficientemente amplios para abrir desaf*os a las generaciones futuras. -l nue o paradigma, al igual )ue el ie,o, no es perfecto. Un paradigma no cede terreno sin luc$a. 8urante el per*odo en )ue los cient*ficos se afanan por defender el paradigma igente, contra la e.periencia ad ersa, $acen a,ustes en aspectos no medulares de la teor*a para )ue el caso en contrario de,e de serlo. -sto se $a dado arias eces a tra 's de la $istoria de la ciencia. Un paradigma es fundamentalmente un grupo de reglas " normas, un estilo de cmo debe practicarse la ciencia. -l paradigma act;a como un lente )ue focali/a la atencin de la comunidad cient*fica sobre un grupo de problemas " un con,unto de m'todos )ue aplican con intensidad, lo cual no ser*an posibles en ausencia del paradigma. 0in embargo, este rigor no es dogm1tico pues la misma pr1ctica de los cient*ficos, su obser acin cuantificada " la deri acin de consecuencias lgicas, a produciendo la inoperancia de las normas de la ciencia normal, generando el tr1nsito paulatino $acia la ciencia re olucionaria se da cuando el paradigma reinante acumula muc$as anomal*as, lo cual pro oca la crisis. &u$n confronta la ciencia normal con la ciencia re olucionaria. Ciencia normal es la )ue se reali/a ba,o la 'gida de un paradigma cient*fico. 2os cient*ficos no buscan cambiar el paradigma sino simplemente articularlo, me,orarlo, complementarlo. Ciencia @e olucionaria es la )ue se reali/a cuando el paradigma esta desacreditado por la acumulacin de anomal*as " los cient*ficos buscan alternati as para sustituirlo. 2a ciencia normal no trata de descubrir le"es cient*ficas fundamentalmente nue as+ trata de articular las le"es igentes mostrando su aplicabilidad a nue os casos, no considerados, pero dentro del mismo marco de premisas de la teor*a aceptada. 3s* la palabra articular re iste un sentido t'cnico. Una articulacin es una cone.in entre distintas partes de un sistema. 3rticular en este conte.to consiste en construir el ma"or n;mero posible

de cone.iones entre los distintos elementos del sistema cient*fico igente. -n esa normalidad lo cient*ficos algunas eces suprimen no edades )ue encuentran por casualidad, si ellas resultan contrarias a los supuestos b1sicos de la disciplina. -sto no ocurre por des$onestidad del cient*fico, la ma"or*a de las eces, cient*fico considera como impericia el no encontrar los resultados esperados por la teor*a. 2a presencia de desacuerdos, enfo)ues arios " debates se da en las etapas de pre-ciencia, donde $a" una falta de estructura cient*fica. 2a ciencia normal resuel e problemas gobernada por las reglas de un paradigma. !ara &u$n un paradigma gu*a las in estigaciones en las etapas de ciencia normal. Una teor*a paradigm1tica no se compara en forma directa con la realidad, ni tampoco se rec$a/a si no se corresponde completamente a ella (como pretend*an los formalistas)+ en realidad por definicin, ninguna teor*a se corresponde de manera completa a la realidad. 0iempre )uedan problemas )ue no puede resol er o )ue resuel e mal. 8urante el per*odo de la ciencia normal, sus practicantes aceptan su igencia con sus imperfecciones. 2a pregunta J$abr1 una alternati a me,orK 2a $ace el )ue "a est1 desilusionado del r'gimen igente o por una acumulacin de fallas. 2as alternati as no se consideran cuando el paradigma funciona relati amente bien. !ero cuando la credibilidad " la legitimacin se pierden, los cient*ficos comien/an a buscar paradigmas alternati os, entonces comien/a una acti idad comparati a+ tanto entre la teor*a cient*fica " la realidad como entre las teor*as, en funcin de su me,or a,uste con la realidad.