Está en la página 1de 5

Atomismo I. Sistema Filosfico.

Categoria: Filosofa
Propiedad del contenido: Ediciones Rialp S.A. Propiedad de esta edicin digital: Canal Social. Montan Comunicacin S.L. Prohibida su copia y reproduccin total o parcial por cualquier medio (electrnico, informtico, mecnico, fotocopia, etc.)

Del griego tomos, indivisible. Se conoce con este nombre la doctrina que reduce cualquier estructura de la realidad a mero agregado de un conjunto de elementos componentes que, en s mismos, son indivisibles. Tomado en un sentido lato, el a., antes que una teora especfica y determinada, es un modo general de concebir lo real, una especial Weltanschauung, en la que se da primaca al elemento componente sobre el todo resultante de la composicin. Las caractersticas fundamentales de este espritu atomista son: 1) Primaca ntica del elemento sobre el todo; constitutivamente, los seres reales son reducibles a uniones de elementos indivisibles, los tomos (v.). 2) Primaca gnoseolgica del elemento sobre el todo; el conocimiento de la esencia y las propiedades de los seres reales nicamente puede conseguirse a travs del conocimiento de la esencia y las propiedades de los elementos que los integran, los tomos. 3) La agregacin de diversos tomos no modifica esencialmente la naturaleza individual de los mismos, de forma que las propiedades del todo no se diferencian esencialmente de las propiedades de los elementos componentes. 4) Todo nacimiento, modificacin o destruccin de un ser real se explica por la unin, alteraciones en dicha unin o disgregacin de los tomos componentes. 5) Las agregaciones y disociaciones de los tomos se verifican en virtud de ciertas leyes reguladoras de sus movimientos, leyes que tienen una ndole estrictamente mecnica; el a. es, fundamentalmente, un mecanicismo (v.). Segn el tipo de estructura real que intente explicar el a. y, consecuentemente, segn la naturaleza de los tomos que designe como ltimos elementos componentes de esa realidad, surgen diversas formas de a.: 1) cosmolgico o fsico, defensor de que los seres reales estn formados por partculas indivisibles de naturaleza material, por tomos materiales. Puede adoptar dos modalidades, segn la extensin que d a la nocin de ser real: a) Fsico absoluto, para el que ser real se entiende en su sentido ms comprensivo, como la totalidad de los seres existentes, abarcndose bajo l no slo el ser material o corpreo, sino tambin el ser espiritual, el alma, e incluso, Dios. A este tipo de a. se le ha llamado tambin metafsico, por el carcter de totalidad que otorga a la explicacin atomista. b) Fsico relativo, segn el cual la tesis atomista nicamente alcanza validez en el mbito de los seres corpreos, pero quedando excluida de su campo de aplicacin la sustancia espiritual. La teora atmica se extiende a la totalidad de los seres materiales del universo, pero no al alma o a Dios. Esta modalidad de a. se subdivide, a su vez, en otras dos; una llamada a. homogneo, ya que en ella todos los tomos son cualitativamente idnticos, otra denominada a. heterogneo, por introducir entre los diversos tomos una cierta distincin y diversidad cualitativas. 2) Psicolgico, que considera toda la vida anmica descomponible en una serie de elementos ltimos, los tomos psquicos, de los que se derivaran los diversos fenmenos psquicos, en virtud de ulteriores uniones siguiendo determinadas leyes asociativas. 3) Biolgico, que intenta aplicar las tesis atomistas al fenmeno vital, manteniendo que el ser viviente se reduce a un agregado de tomos de vida, los biotomos, sin que su integracin en un organismo suponga una modificacin sustancial en la naturaleza de los mismos. 4) Social o sociolgico, para el que la sociedad no es sino un puro agregado de individuos, los tomos sociales. De acuerdo con el postulado atomista de que los elementos tienen primaca sobre el todo, esta forma de a. defiende el primado del individuo sobre la sociedad, por lo que se le llama tambin individualismo social. Como consecuencia del a. social y necesariamente conexo con l surge el poltico, ms conocido como liberalismo, para el que, dentro del binomio ciudadano Estado, hay que conceder siempre prioridad al primero sobre el segundo. 5) Lgico, que aspira a reducir todas las estructuras lgicas a agregados de elementos primarios llamados tomos lgicos. En realidad el a., entendido en el sentido amplio antes indicado de espritu atomista, es aplicable a los ms diversos campos del saber. As puede hablarse de un a. didctico, en el que se dan preferencia a los mtodos analticos de aprendizaje sobra los mtodos de globalizacin. En general se denomina a. toda teora que d primaca al elemento componente sobre el todo y que intente explicar a ste basndose en aqul (frente a las doctrinas totalistas, mantenedoras del primado absoluto del todo sobre los elementos componentes). 1. Atomismo fsico absoluto. Es la forma tpica del a. y puede considerarse como la primera que, histricamente, surgi en el pensamiento filosfico occidental. Sus representantes ms destacados son Leucipo (v. li), Demcrito (v.), la escuela democrtea, Epicuro (v.) y la escuela epicrea grecorromana (v. EPICREOS). En este tipo de a. se dieron las caractersticas generales

que sirvieron de esquema genuino para todos los dems. Sus notas primordiales son: 1) Ser un intento de explicacin de toda la realidad, desde el ser inorgnico ms elemental hasta la divinidad. 2) Admisin de una nica clase de realidad, la materia. 3) Fijacin de tres principios primordiales y originarios constitutivos de todo ser ulterior: el tomo, partcula elemental, material e indivisible; el movimiento (v.), propiedad intrnseca a la naturaleza del tomo, gracias a la cual sern posibles las colisiones entre tomos, de las que nacern las agregaciones de los mismos que son los seres corpreos del universo (v.); el vaco, condicin necesaria para que pueda tener lugar el movimiento de los tomos. 4) Todo el proceso de constitucin de los seres corpreos agregacin atmica (sincrisis) y de su ulterior destruccin disgregacin atmica (dicrisis) est regulado por leyes necesarias inherentes a la misma materia, sin finalidad alguna, puramente mecnicas (autmaton); se trata del ms estricto mecanicismo. 5) Los tomos son especficamente homogneos, y sus propiedades son rigurosamente cuantitativas: forma (squema), tamao (mgetos), peso (baros), ordenacin (taxis), posicin (trop). Por ello, en los cuerpos que constituyen no puede haber nada cualitativo, y las pretendidas cualidades color, sabor, olor, etc no tienen valor objetivo, quedando reducidas a meras afecciones del sujeto cognoscente; de nuevo hace su aparicin el ms estricto mecanicismo. 6) Aplicacin de estas tesis al alma (v.) y a la divinidad, que tambin son de naturaleza material. El alma est formada por tomos, ms sutiles que los de los dems seres corpreos del universo, pero materiales. Los dioses, igualmente, estn constituidos por tomos. Todo el esquema del universo se reduce a un a. materialista (v. MATERIALISMO) y mecanicista. El tomo material, sus propiedades cuantitativas y el movimiento regulado por leyes mecnicas son panacea universal que permiten explicar sencilla y adecuadamente la totalidad de los fenmenos. 2. Atomismo fsico relativo. Es un intento de conciliar el anterior a. con la dogmtica religiosa. Se ha dado en aquellos pensadores que, adeptos de una religin positiva, han admitido el tomo como elemento constitutivo de la realidad material, dejando a salvo los seres espirituales. Los puntos diferenciales entre este a. y el absoluto son: 1) Admisin de dos sustancias, la material y la espiritual. 2) Restringir el a. a la primera de ellas. 3) En consecuencia, aceptacin de la existencia de realidades espirituales, no constituidas por tomos, tales como el alma y Dios. 4) Teleologismo en la naturaleza corprea. El movimiento de los tomos y sus sucesivas agregaciones y disgregaciones no se rigen al azar, sino en virtud de leyes fijadas de antemano por Dios; de ah que pueda rastrearse un orden en la Naturaleza, que introduce una clara restriccin al mecanicismo tpico de toda teora basada en los tomos. 5) El tomo pierde su carcter de necesidad y eternidad, ya que se admite su creacin por la divinidad. Dentro de estas tesis, comunes a todos los filsofos defensores de esta forma de a., se pueden sealar algunos caracteres diferenciales que lo escinden en dos ramas, el homogneo y el heterogneo. El primero establece la unidad especfica en la naturaleza de los tomos, diferentes slo en virtud de propiedades accidentales (tamao, forma, peso, etc.); partidarios de este a. son los mutakallimum asares medievales (v. II), Gassendi y los gassendistas y, en general, la mayora de los adeptos del a. fsico relativo. El segundo admite entre los tomos, no slo diferencias puramente accidentales, sino tambin de naturaleza. Entre los tomos hay diversidad en su propia naturaleza especfica; se consideran seguidores de este a. con el precedente de Anaxgoras (v.), por otra parte muy discutible a Maignan y a todos los pertenecientes al movimiento maignanista en los s. XVII y XVIIII (v. II). 3. Atomismo psicolgico. Afirma que toda la vida psquica se reduce a puras asociaciones de unos hechos psquicos primarios. Es una aplicacin del atomismo fsico a los fenmenos del alma, sustituyendo la nocin de tomo material por la de hecho psquico elemental tomo psquico y la de agregacin por la de asociacin (por la importancia que adquiere este concepto en el a. psicolgico tambin se le ha denominado asociacionismo psicolgico). El fenmeno asociativo (v. ASOCIACIONISMO), en cuanto regulador parcial de ciertos hechos psquicos, en especial las imgenes, fue conocido por Platn (Fedn, 76 a) y particularmente por Aristteles (De memoria et reminiscentia, 11, 451 b 18 ss.), que formul las tres famosas leyes de semejanza, contraste y contigidad. Pero ha sido la filosofa inglesa de la Edad Moderna la que ha elevado la asociacin (v. ASOCIACIN DE IDEAS) a ley fundamental de toda la vida psquica. Hobbes (v.), en el Leviathan, consagra todo el cap. III a la asociacin de los hechos de conciencia; Locke (v.) da an mayor relieve al fenmeno asociativo, intentando explicar mediante las asociaciones o conexiones naturales de fenmenos la vida psquica normal y, en virtud de asociaciones debidas al azar o a la costumbre, los hechos de la vida psquica anormal o aberraciones psicolgicas: Algunas de nuestras ideas tienen una natural asociacin y correspondencia mutua, y es misin y tarea de nuestra razn descubrir esas ideas y mantenerlas juntas en esa unin y correspondencia que se funda en su peculiar esencia. Hay, adems, otra asociacin de ideas que se debe exclusivamente al azar o a la costumbre (An essay concerning human understanding, II, Londres 1894, 35, 5);

pero el gran sistematizador del a. asociacionista ha sido Hume (v.), cuyas doctrinas continuaron y perfeccionaron una ininterrumpida corriente de pensadores entre los que destacan David Hartley (1705-57) gran difusor del a. psicolgico, defendiendo que la asociacin es a la vida psquica lo que la gravitacin a la mecnica celeste, es decir, la fuerza o principio que permite dar una explicacin simple y adecuada de todos los fenmenos, Joseph Priestley (1733-1804), James Mill (1773-1836), John Stuart Mill (v.) (1806-73), Alexander Bain (1818-1903), Herbert Spencer (v.) (1820-1903), Hippolyte Adolphe Taine (v.) (1828-93), Thodule Armand Ribot (1839-1926), Hermann Ebbinghaus (v.) (1850-1909) con estos dos ltimos autores el a. psicolgico lleg a su ms precisa formulacin y a su mximo apogeo y lames Mark Baldwin (18l-1934). En la actualidad, y tras la vigorosa crtica que de l ha hecho la Gestaltpsychologie (v. PSICOLOGA DE LA FORMA), el a. psicolgico est en franca decadencia. Las tesis bsicas de este a. asociacionista son: 1) afirmar la existencia de un hecho psquico primario, el tomo psquico. ste es la sensacin (v.) entendida en el amplio significado que da Hume a lo que l llama impression: todas nuestras sensaciones, pasiones y emociones en su primera aparicin en el alma (A treatise of human nature, I, Londres 19l, 1, 1); el a. psicolgico va unido indisolublemente al empirismo (v.) y al sensismo (v.). 2) De este hecho psquico primario se derivan los dems, denominados por Hume ideas. Pero stas no tienen el sentido que tradicionalmente se ha dado al trmino; la idea (v.) no es en el a. un elemento bsico de la vida psquica superior, esencialmente distinto de la sensacin y de superior dignidad. En el a. la idea es un mero residuo de la sensacin, de la impression, con una diferencia de grado y no cualitativa. La distincin entre idea y sensacin se fundamenta en dos criterios: a) La idea no requiere para su existencia la presencia actual del objeto ideado; la sensacin no puede darse sin esa presencia actual del objeto. b) La sensacin es un hecho psquico caracterizado por su fuerza y vivacidad, mientras que la idea es dbil, desvada, mera copia descolorida de la primera (o. c., I, 1, 2). Con facilidad puede verse que para el a. la idea no es sino una imagen, ms o menos generalizada, del objeto. 3) Establecida la existencia de la impression, el tomo psquico primario, y de la idea, el tomo psquico secundario, ya puede entrar en vigor el juego de la asociacin. Las ideas se asocian entre s para dar lugar a la formacin de ideas complejas. La vis asociativa es parecida a la fuerza de atraccin pewtoniana y produce en el mundo de la mente efectos tan extraordinarios como en la Naturaleza (o. c., I, 1, 4). 4) La asociacin de ideas no es caprichosa o al azar, sino que se produce segn ciertas leyes; Hume reduce la ley del contraste aristotlica a la de semejanza, y formula tres leyes asociativas: de semejanza (ressemblance), de contigidad en el espacio o en el tiempo (contiguity in time or place) y de conexin causa efecto (cause and effect). Mediante estas tres leyes reguladoras de la asociacin y con las ideas como elementos que se asocian, se puede explicar toda la vida psquica. El a. asociacionista, desemboca, como es lgico, en un mecanicismo psicolgico. Formulado por Hume, el a. deriva hacia una concepcin cada vez ms mecanicista de lo psquico, que quedar reducido a meros mecanismos fisiolgicos. Tal es el caso de Hartley, para quien la vivacidad de las sensaciones se debe a que el contacto de los estmulos procedentes de los objetos externos sobre los sentidos provoca vibraciones nerviosas intensas, que se transmiten al cerebro; cuando estas vibraciones pierden intensidad, se transforman en vibracioncillas (vibratiuncles), que son las que dan origen a las ideas. 4. Atomismo biolgico. Considera el organismo viviente como un agregado de elementos biolgicos primarios, en el que el todo es mero resultado de la suma de las partes componentes, desconociendo el carcter de totalidad estructural del organismo. Es la postura de PierreLouis Moreau de Maupertuis (1698-1759) que, influido por Leibniz, redujo las mnadas a elementos fsicos dotados de instinto e inteligencia, los cuales, impulsados por dicho instinto, constituyen agregados, dando lugar a los diversos seres naturales. En Maupertuis el a. biolgico desemboca en un hilozosmo (v.). Una teora anloga es la sostenida por Denis Diderot (v.) (1713-84). 5. Atomismo social. Sostiene que la sociedad se reduce a una agregacin de individuos, los tomos sociales. En consecuencia, el hecho social se constituye por una acumulacin de hechos psquicos individuales. Lo social y lo psquico no se diferencian esencialmente, sino slo de modo accidental. Lo primario es el individuo, lo secundario y derivado la sociedad; de ah que a este a. se le llame tambin individualismo social. Defensores de este a. han sido el conde de SaintSimon (v.) (1760-1825) y Gabriel Tarde (1842-1904). Lo opuesto del a. social es el organicismo social, que considera la sociedad como un todo orgnico con primaca y esencia distinta de los individuos que la componen; tal es la doctrina de Paul von Lilienfeld (1829-1903), Albert Schaffle (1831-1903) y Ren Worms (1869-1926). El individualismo social suele desembocar en el a. o liberalismo poltico. El organicismo en el totalitarismo.

6. Atomismo lgico. Es un intento de reducir todas las estructuras lgicas a conexiones entre entes lgicos primarios, los tomos lgicos. La denominacin de a. lgico fue creada por Bertrand Russell (v.) en 1918: El motivo por el que llamo a mi doctrina a. lgico es porque los tomos a los que quiero llegar como ltimos residuos del anlisis son tomos lgicos y no tomos fsicos (The Philosophy of Logical Atomism, The Monist 1918; este artculo est recogido en su libro Logic and Knowledge, Londres 1956). La idea fundamental del a. lgico es construir una filosofa vlida universalmente; para ello no sigue el camino de la matemtica (como haba intentado Leibniz con su arte combinatoria), sino el de la lgica; la filosofa se identifica con la lgica, y sta con el anlisis del lenguaje. La misin de la filosofa es depurar el lenguaje, haciendo de l un vehculo adecuado de la ciencia. En este sentido dice Russell: Creo que la lgica es lo fundamental en la filosofa, y que las escuelas deberan caracterizarse por su lgica antes que por su metafsica (Logical Atomism, en Contemporary British Ph1losophy, serie I, Londres 1935, 359). Influido por Russell, perfeccion el a. lgico Ludwig Wittgenstein (v.) (1889-1951); en su primera poca, cuyo pensamiento est recogido en su escrito Logischphilosophische Abhandlung (Annalen der Philosophie 1921, 1852-62), defiende el a. lgico (en una segunda poca, reflejada en su obra pstuma Philosophische Untersuchungen, Oxford 1953, se modific en parte su pensamiento). Las tesis fundamentales del a. de Wittgenstein son: 1) La misin del filosofar es realizar un anlisis lgico del lenguaje con objeto de depurarle en cuanto vehculo expresivo. 2) Un lenguaje depurado y perfecto debe estar plenamente adecuado en su estructura interna y a la estructura de lo real; las relaciones entre los nombres constitutivos de las proposiciones deben estar de acuerdo con las relaciones entre los objetos. 3) Las proposiciones lgicas se dividen en atmicas y moleculares. Las primeras, los tomos lgicos, son las que describen los hechos simples, los hechos atmicos, los datos inmediatos. Las segundas son conexiones y relaciones, entre las primeras, que describen hechos complejos. Una proposicin molecular no es otra cosa que una pluralidad de proposiciones atmicas enlazadas por determinadas partculas lgicas, conjuntivas (y), disyuntivas (o), condicionales (si), etc. La verdad de una proposicin molecular es funcin de la verdad de las proposiciones atmicas que la integran y de su recta conexin, de donde se deriva la fundamentalidad que tiene el anlisis adecuado de las proposiciones atmicas, de las que depende, en ltima instancia, el correcto anlisis del lenguaje (a. lgico). 4) Una proposicin tiene sentido (Sinn) cuando tiene significado emprico y es verificable empricamente (V. NEOPOSITIVISTAS LGICOS); la ciencia es un conjunto de proposiciones con significado emprico. 5) Toda proposicin que no tiene sentido, que no tiene significado emprico, es sin sentido o contrasentido. Proposiciones sin sentido (sinnlos) son las de la lgica formal y las de la matemtica, pues su validez no es funcin de una verificacin emprica, sino que depende exclusivamente de la adecuada conexin entre determinados signos. Proposiciones contrasentido o absurdas (unsinnig) son las de la filosofa, tal como se ha entendido histricamente, en especial las de la metafsica. Resumiendo, para el a. lgico la misin de la filosofa es circunscribirse a un anlisis del lenguaje, con objeto de discernir entre las proposiciones con sentido de las que carecen de l. Y este anlisis se fundamenta en la existencia de las proposiciones atmicas, elementos bsicos de cuya correcta construccin se derivar la validez de las proposiciones moleculares, que, conjuntamente con las primeras, han de constituir un lenguaje perfecto como vehculo adecuado del saber cientfico. De ah que Wittgenstein concluya su Tractatus diciendo: Sobre lo que no se puede hablar, es preciso callar, es decir, hay que usar de un lenguaje con significado o callarse, evitando el incurrir en las proposiciones unsinnig. 7. Atomismo cientfico. Admite el tomo como elemento constitutivo de la materia. Hiptesis cientfica formulada por Dalton en 1808 para explicar la ley qumica de las propiedades mltiples. Confirmada por los estudios de Avogadro en 1811, la teora atmica se transform en uno de los pilares de las ciencias fsicoqumicas, idendose diversos modelos explicativos de la constitucin interna del tomo (Thompson, Rutherford, Bohr, Schrodinger, Broglie, Dirac). No es preciso sealar la profunda diferencia que hay entre el tomo del a. fsicofilosfico y el tomo del a. cientfico. Por otra parte, el alcance de ambas teoras es muy distinto. La primera aspira a tener una significacin ontolgica, como explicacin ltima de lo real; la segunda se reduce a una hiptesis cientfica para dar cuenta de una serie de fenmenos naturales.
J. BARRIO GUTIRREZ. BIBL.: CENTRO DI STUDI FILOSOFICI DI GALLARATE, Enciclopedia filosofica, I, VeneciaRoma 1957, 447455; L. MABILLEAu, Histoire de la philosophie atomistique, Pars 1895; K. LASswiTz, Geschichte der Atomistik, 2 ed. HamburgoLeipzig 1926; A. G. VAN MELSEN, From Atomos to Atom. The history of the concept atom, Pittsburgh 1952; C. BAILEY, The greek atomists and Epicurus, Oxford 1928; R. GuENON, Introduccin general al estudio de las doctrinas hindes, Buenos Aires 1945, 212221; A. B. KEiTH, Indian logic and atomism, Oxford 1921; V. E. ALFIERI, Atomos idea, Florencia 1953; R. MONDoLFo, El pensamiento antiguo, I, 4 ed. Buenos Aires 1959, 108122; B. ROCHOT, Les travaux de Gassendi sur Epicure et sur 1'atomisme, Pars 1944; R. CEAL, La filosofa de Emmanuel Maignan, Rev. de Filosofa 13, Madrid 1954, 1568; L. FERRI, La psychologie de Passociation depuis Hobbes

jusqu'4 nos jours, Pars 1883; E. CLAPARDE, L'association des ides, Pars 1902; A. LAMARQuE, Ribot, choix de textes et tude de I'oeuvre, Rasmussen 1928; E. G. BORING, A history of experimental psychology, Nueva York 1950, 386391; F. BARONE, 11 neopositivismo logico, Turn 1953; fD, Wingenstein inedito, Turn 1953; J. R. WEINBERG, Examen del positivismo lgico, Madrid 1958; B. RussELL, Lgica y conocimiento, Madrid 1966, 245397, 451485.

Propiedad del contenido: Ediciones Rialp S.A. Gran Enciclopedia Rialp, 1991. Propiedad de esta edicin digital: Canal Social. Montan Comunicacin S.L. Prohibida su copia y reproduccin total o parcial por cualquier medio