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Escritos, costuras e preces

Escritos, costuras e preces: histrias femininas e a construo de novas prticas na Amrica portuguesa
Silvia Maria Amncio Rachi Vartuli Professora da Pontifcia Universidade Catlica de Minas Gerais (PUC-MG) Doutoranda em Histria da Educao na Faculdade de Educao (UFMG) silrachi@yahoo.com.br RESUMO: Este texto foi elaborado a partir da pesquisa de doutorado que vem sendo realizada na Faculdade de Educao da Universidade Federal de Minas Gerais. A investigao apresenta como objeto de estudo a insero social feminina em Minas Gerais nos sculos XVIII e incio do XIX a partir do contato com os elementos da cultura escrita. Busca evidenciar como os grupos femininos, ao estabelecerem relaes com este conhecimento, construram estratgias de negociao com as instncias representativas de poder. PALAVRAS-CHAVE: Instruo feminina, Minas colonial, Educao. ABSTRACT: This text was developed from doctoral research, which is being held at the Faculty of Education, Federal University of Minas Gerais. The research appears as the object of study the social integration of woman in Minas Gerais in the eighteenth and early nineteenth centuries from the contact with the elements of literacy. Seeks to show how womens groups to establish relations with this knowledge, build trading strategies with the representative bodies of power. KEYWORDS: Female education, Colony, Education. Introduo: A historiografia e o papel das mulheres na sociedade Nas ltimas dcadas, na esteira do movimento de renovao historiogrfica no Brasil, muitos estudos iluminaram as trajetrias e aes realizadas pelas mulheres nos diferentes perodos da histria. Investigaes que buscaram preencher as lacunas sobre o feminino nos processos sociais, palavras que questionaram a historiografia tradicional ao mesmo tempo em que verbalizaram as realizaes, resgataram os papis e desbravaram as trilhas por onde andaram indgenas, brancas, negras, mulatas de outrora. Historiografia que se tornou referncia sobre a temtica e que buscou dar voz a agentes fundamentais na formao da sociedade brasileira1. Ao longo da histria do Brasil, o lugar de sobrevivncia e vivncia feminina tem sido recuperado e
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esse respeito ver: ALGRANTI, Leila Mezan. Honradas e Devotas: mulheres da colnia. Condio feminina nos conventos e recolhimentos do sudeste do Brasil, 1750-1822. Rio de Janeiro: Jos Olympio/ Braslia, 1993; PRIORE, Mary Del. Ao sul do corpo: condio feminina, maternidades e mentalidades no Brasil colnia. Rio de Janeiro: Jos Olympio, 1993; PRIORE, Mary Del. Mulheres no Brasil Colonial. So Paulo: Editora Contexto, 2000; PRIORE, Mary Del. Histria das mulheres no Brasil. So Paulo: Contexto, 2000; FIGUEIREDO, Luciano. O avesso da memria. Cotidiano e trabalho da mulher em Minas Gerais no sculo XVIII. Rio de Janeiro: Jos Olympio, 1993. | vol. 3 n. 2. Agosto/Dezembro de 2011 ISSN: 1984-6150 |

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vasta documentao de pesquisa histrica vem sendo utilizada nesta inteno: fontes eclesisticas, processos criminais, inventrios e testamentos, jornais, correspondncias pessoais, obras de cronistas e viajantes. Essa documentao tambm tem atendido s pesquisas em Histria da Educao. Nesse ltimo campo, por meio dos esforos investigativos mais recentes, as mulheres saram da invisibilidade e ocuparam os bancos das escolas imperiais e republicanas, desempenhado papis significativos como mestras, escritoras e intelectuais nesses perodos. Contudo, no que respeita s prticas educativas no perodo colonial, relacionadas ao universo feminino, percebemos certo silncio historiogrfico interrompido por poucos trabalhos na rea2. Ainda preciso fazer florescer e dar a conhecer tais processos e seus sujeitos na Amrica portuguesa, recuperar as trajetrias e nomear os atores. So protagonistas de uma histria adormecida, pouco dita. Fazer emergir essas mulheres, seus saberes e suas aes, significa realizar um exerccio investigativo aprofundado, no apenas descritivo, mas o mais exaustivo possvel na anlise das fontes, atentando-se para as especificidades dos contextos, minucioso e perspicaz em sua narrativa. Acreditamos ser necessrio investigar sobre as prticas educativas conectadas ao universo feminino na Amrica portuguesa ao constatarmos mudanas nos padres de comportamento ao longo de todo o perodo colonial. No final do sculo XVIII, as prticas de sociabilidades femininas apresentaram indcios de transformaes, as quais se acentuaram e tornaram-se ainda mais significativas aps a vinda da Famlia Real Portuguesa para o Brasil em 1808. As mulheres passaram a frequentar outros espaos como teatros ou peras e a conversar publicamente com os homens, pelo menos em alguns centros urbanos3. O cotidiano deixava aos poucos de ser to transitrio e instvel e comeava a dar sinais de novas formas de se viver. Se por um lado, a vida social acontecia com base nos padres europeus, por outro, revelava especificidades, elementos que constituam e sedimentavam razes das formas de se viver na Amrica portuguesa. Novas prticas eram delineadas as quais, certamente, demandaram outros conhecimentos e informaes. Podemos afirmar, porm, que apesar de novos saberes virem tona a partir das demandas da realidade, a educao institucional no se tratava, de forma geral, de uma caracterstica dos grupos femininos. De acordo com a historiadora Leila Mezan Algranti:

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Particularmente os estudos realizados no Grupo de Estudos e Pesquisas em Histria da Educao da Faculdade de Educao na Universidade Federal de Minas Gerais, sob a coordenao da professora Thais Nivia de Lima e Fonseca. 3 ALGRANTI, Leila Mezan. Famlias e vida domstica. In: Histria da Vida Privada no Brasil: cotidiano e vida privada na Amrica portuguesa. Souza, Laura de Mello (org). So Paulo: Companhia das Letras, 1997, p. 117. Temporalidades Revista Discente UFMG

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No sculo XVIII, a educao feminina estava longe de ser uma idia generalizada ou uma prtica corriqueira mesmo entre a elite da Colnia que lanava mo dos recolhimentos para fins educativos. Nem totalmente conventos, nem escolas, as instituies femininas de recluso situavam-se a meio caminho dos dois modelos de estabelecimento e serviam a vrios propsitos do que toca vida das mulheres.4

Neste contexto, o trabalho manual, sempre recomendado s mulheres como parte da educao voltada para a preparao para o casamento, ocupou lugar importante. Os conhecimentos relacionados aos cuidados com a sade, o conhecimento das receitas caseiras, dos afazeres da cozinha, do preparo dos alimentos como a salga da carne e do peixe, a fiao do algodo e sua tecelagem eram cotidianos, enfim, a chamada indstria caseira ocupava todos os habitantes da casa.5 Muito embora seja clara a existncia de um discurso educativo oficial que objetivava a preparao da mulher para as funes de me e esposa, percebemos, por meio dos estudos realizados e da anlise documental, que algumas mulheres exerceram atividades que em muito extrapolaram as diretrizes desses mesmos discursos. Ao travarem contato com a cultura escrita, essas mulheres ampliaram seus crculos de convvio e atuao, como a presena decisiva na administrao da indstria domstica, e redefiniram, assim, os caminhos da vida na Amrica portuguesa e da prpria estrutura desta sociedade. Vivas, esposas, mes e administradoras: outros sujeitos e um novo desenho para a Amrica portuguesa Nos idos de 1784, Dona Tereza de Jesus, viva do Tenente Francisco de S Mouro, moradora da Freguesia do Ouro Preto de Vila Rica, solicitou Rainha a merc de lhe conceder a tutela de seus filhos e administrao de seus bens e declarou que viveu com seu marido sempre portas adentro unidos em boa sociedade, de acordo com os preceitos morais e ensinamentos religiosos da poca:
Diz Dona Tereza de Jesus, viuva que ficou do Tenente Jos Francisco de S Mouro, da Freguesia de Ouro Preto de Vila Rica, Minas Gerais, que achando-se em idade de trinta e cinco annos com capacidade suficiente para administrar as pessoas, e bens de seus filhos orphos que lhe ficaro do mesmo defunto seo marido, e conservando-se no estado de viva honesta deseja empregarse na administrao, porque concorre na

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ALGRANTI, Leila Mezan. Honradas e Devotas: mulheres da colnia. Condio feminina nos conventos e recolhimentos do sudeste do Brasil, 1750-1822. Rio de Janeiro: Jos Olympio/ Braslia, 1993, p. 260-261. 5 ALGRANTI, Leila Mezan. Famlias e vida domstica. In: SOUZA, Laura de Mello (org). Histria da Vida Privada no Brasil: cotidiano e vida privada na Amrica portuguesa. So Paulo: Companhia das Letras, 1997. Sobre o cotidiano na colnia, as atividades exercidas no ambiente domstico, os costumes e modos de vida, a historiadora chama a ateno para a importncia dos registros dos cronistas e viajantes como ricas fontes de pesquisa. | vol. 3 n. 2. Agosto/Dezembro de 2011 ISSN: 1984-6150 |

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(sic) as qualidades necessrias, como mostra pelo instrumento dessa justificao que oferece resposta no mesmo instrumento do doutor curador.6

O referido requerimento parte integrante do testamento de seu marido, onde se encontra tambm a declarao de uma testemunha afirmando que Dona Tereza de Jesus possua grande capacidade de administrao, pois sempre fizera a escrita do casal. J Dona Quitria Maria de Barros casou-se com o portugus Jos Ribeiro de Carvalho na Vila de Sabar e, aps ficar viva, tornou-se tutora de seus filhos. poca do testamento de seu esposo, foram declarados seis filhos vivos frutos dessa unio. Dois meninos: Jos, ento com 12 anos, Manoel com 2 anos; e quatro meninas: Anna com 8 anos; Mariana com 7 anos; Bernarda de 5 anos e Joaquina de 3 anos. Seu marido, natural da Freguesia de Santo Adrio Arcebispado de Braga, j havia sido casado, possivelmente em Portugal. Alm do casal de filhos do primeiro casamento Jos Ribeiro teve mais um filho, Antnio Ribeiro de Carvalho, com a parda Antonia Rangel de Abreu. Antnio, que vivia com o pai, fora institudo seu herdeiro aos 26 anos de idade. Em seu testamento, Jos Ribeiro, que ocupava considervel posio social em Sabar, nomeou sua esposa administradora dos bens e tutora dos filhos devido ao reconhecimento de sua grande capacidade e inteireza7. Esposa zelosa, boa me, cumpridora de seus deveres, Dona Quitria, aps a morte de seu marido, cuidou de todas as demandas da casa e das responsabilidades que lhes foram atribudas. Pagou dvidas e servios, comprou livros e jias para as suas filhas, artigos de vesturios para os filhos e contratou mestres particulares para os dois meninos. Preocupou-se em ensinar s filhas os bons costumes, alm da costura, da leitura e escrita, tudo com educao e recato, e cuidado grande para no seu tempo dar a melhor arrumao de seus estados e com amor de me as sustentava, vestia e tratava nas suas enfermidades (...)8. Podemos supor, com exceo de Bernarda que no aprendera a leitura e a escrita, que Dona Quitria ensinou suas filhas a ler e a escrever no ambiente domstico, pois no constam recibos de pagamentos de aulas particulares para as meninas. Quanto aos meninos, Jos, que possivelmente j havia frequentado na infncia as aulas de primeiras letras, permaneceu durante sete anos nos estudos da gramtica latina e depois foi viver no Rio. Manoel aprendeu as primeiras letras em aulas particulares como podemos verificar por meio da prestao de contas feita pela me. As histrias de Dona Tereza e de Dona Quitria so exemplos da existncia de mulheres na Amrica portuguesa que estabeleceram contato com a cultura escrita e que podemos
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Arquivo Histrico Ultramarino (AHU). cx 122 doc 33. Testamento de Francisco de S Mouro. (Foi mantida a redao original dos documentos). 7 Museu Ouro/ Casa Borba Gato (MO/CBG). CSO- I (31) 257, 1770. Inventrio de Jos Ribeiro de Carvalho. 8 MO/CBG. CSO- I (31) 257, 1770. Inventrio de Jos Ribeiro de Carvalho. Temporalidades Revista Discente UFMG

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caracterizar como possuidoras de certa instruo, fator que permitiu s mesmas o desempenho funes importantes na sociedade. Questo candente, mas ainda pouco investigada na Histria da Educao, os saberes femininos no contexto colonial bem como as prticas da decorrentes podem elucidar aspectos fundamentais da configurao e dinmica daquela sociedade. Pensar as prticas educativas na colnia requer, entretanto, o alargamento da concepo do que seja ensinar e aprender neste perodo. Obriga-nos a descortinar diferentes possibilidades de aprendizagem que se esboaram fora dos espaos institucionais de educao. Devemos, portanto, tentar identificar os saberes que circulavam nos vrios espaos sociais, como eram apreendidos e buscar evidenciar como sua assimilao proporcionou s mulheres a construo de estratgias e de possibilidades de negociaes no jogo social. Para a melhor compreenso sobre os conceitos de estratgias e de prticas educativas, assim como o desenvolvimento desses processos na Amrica portuguesa, seguimos as orientaes de Thais Nivia de Lima e Fonseca elaboradas a partir das elucidaes tericas de Michel de Certeau, Roger Chartier e Pierre Bourdieu. Segundo essa autora:
Numa perspectiva ampliada a idia de prticas educativas aparece como tributria do conceito de prticas culturais, desenvolvido tanto por historiadores quanto por socilogos. Respeitando as diferenas entre eles, considero adequadas aos meus propsitos suas definies das prticas como maneiras de fazer cotidianas dos sujeitos histricos relacionadas social e culturalmente na construo de seus espaos, suas posies e identidades. Analisadas como prticas culturais, as prticas educativas tambm implicam o estabelecimento de estratgias.9

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Especificamente no que concerne ao desenvolvimento dessas estratgias pelos grupos sociais, a autora acrescenta:
O estudo assim fundamentado implica a anlise de estratgias e prticas educativas, processo que, realizados ao longo de tempos mais dilatados, fizeram parte da formao cultural brasileira. A investigao sobre educao no perodo colonial pode, assim, levar em conta a diversidade e as particularidades da sociedade brasileira de ento, considerando suas especificidades regionais.10

Como nos esclarece Fonseca, estudar as prticas educativas no mundo colonial leva-nos a considerar a constituio das relaes sociais, suas conexes com as dimenses polticas e econmicas e a construo de uma cultura peculiar tanto no que tange ao Imprio Portugus, quanto no que respeita s diferentes regies da colnia. Discursos educativos, cultura escrita e papis sociais
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FONSECA, Thais Nivia de Lima e. Letras, ofcios e bons costumes. Civilidade, ordem e sociabilidades na Amrica portuguesa. Belo Horizonte: Autntica, 2009, p. 10. 10 FONSECA, Thais Nivia de Lima e. Letras, ofcios e bons costumes. Civilidade, ordem e sociabilidades na Amrica portuguesa, p. 11-12. | vol. 3 n. 2. Agosto/Dezembro de 2011 ISSN: 1984-6150 |

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A partir especialmente da segunda metade do sculo XX, muitas pesquisas se propuseram a investigar as imbricaes e tenses culturais existentes no perodo colonial, inclusive no que concerne ao universo feminino, tomando como diretrizes teorizaes desenvolvidas pela Histria Social entrecruzadas a conceitos trabalhados ou (re) elaborados pela Histria Cultural. No entanto, poucas delas apresentam como ponto central de anlise os processos educativos no referido contexto, ou seja, no abordam as prticas culturais e comportamentos sociais como prticas conectadas a um dado discurso educativo ou contestadoras do mesmo. Ao enfocarem as tenses sociais nesse perodo buscam compreender ou ressaltar as aes governamentais, as relaes de poder entre Estado e Igreja, o papel de alguns agentes na configurao da economia, alm da rebeldia de alguns segmentos sociais como componente da dinmica colonial. Estudar a circulao, interpenetrao e utilizao de saberes no perodo colonial requer a compreenso de que as prticas educativas so processos histricos dotados de particularidades e que extrapolaram os espaos responsveis pela educao institucional. Investigar especificamente estas prticas relacionadas ao universo feminino permite uma ampliao acerca das informaes e interpretaes sobre um objeto ainda pouco explorado. Nosso interesse voltase para as formas de instruo das mulheres na inteno de se descortinar no somente os caminhos ditados e definidos, mas o possvel acesso e relaes estabelecidas com os elementos que configuram a chamada cultura escrita e os desdobramentos dessas mesmas relaes no cenrio social. Para tanto, a compreenso dos papis desempenhados pelas mulheres, dos espaos por elas frequentados, de suas prticas cotidianas ou eventuais e das trocas culturais ocorridas nesse contexto permite um melhor entendimento da realidade colonial. Realidade que abordada considerando-se a complexidade de sua dinmica social que comporta a idia de unidade e fragmentao, dependncia e autonomia, explorao e integrao.11 Segundo Fonseca:
Como ento pensar essas questes em relao Histria da Educao? Em que medida a flexibilizao do entendimento das relaes coloniais nos ajudaria a desenvolver pesquisas que faam avanar a compreenso acerca da educao no Brasil antes da sua constituio como Estado nacional?12

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FONSECA, Thais Nivia de Lima e. Processos e prticas educativas no sculo XVIII: um estudo sobre fontes de pesquisa. In: SIMPSIO NACIONAL DE HISTRIA, XXIII, 2005, Londrina. Histria, guerra e paz. v. 1, Londrina: Editorial Mdia, 2005, p. 7. 12 FONSECA, Thais Nivia de Lima e. Processos e prticas educativas no sculo XVIII: um estudo sobre fontes de pesquisa. In: SIMPSIO NACIONAL DE HISTRIA, XXIII, 2005, Londrina. Histria, guerra e paz, p. 7. Temporalidades Revista Discente UFMG

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Neste sentido, ao abordarmos as questes relativas aos processos educativos no perodo colonial, torna-se fundamental esclarecer que as formas de leitura e escrita assumiram dimenses diversificadas naquele contexto, sendo incisivamente marcadas pela prtica da oralidade. As relaes e mediaes ocorridas entre indivduos e grupos sociais e o mundo da cultura escrita so muito mais complexas, pois so esboadas em quadros diferenciados. Grupos inscritos em tradies marcadas pela oralidade desenvolvem, muitas vezes, tticas diferentes daquelas utilizadas por grupos naturalmente vinculados ao mundo letrado.13 A anlise dos testamentos que compem o acervo da Cmara Municipal de Sabar, presentes no Arquivo Pblico Mineiro, nos permite vislumbrar tal diferenciao. As relaes estabelecidas pelas mulheres com a cultura escrita abriram caminhos para sua efetiva participao em decises referentes aos rumos de suas prprias vidas, das vidas de seus filhos, parentes, conhecidos e escravos. Isso porque deixam claro nos testamentos a ltima e derradeira vontade, deliberando sobre partilhas de bens, posses, e condio dos cativos. o que podemos constatar no testamento de D. Anna Maria Barboza, feito aos 16 de setembro de 1820:
Tendo assim ordenado o meu testamento quero e he de minha vontade que meu testamenteiro e herdeiro, nem seja obrigado a fazer inventrio, nem a dar contas em juzo visto que as disposies que fiz lhe deixei em carta particular e apenas com juramento que der no juzo da alternativa, se dar por cumprido tudo o que lhe ordenei, cuja a carta nomeada ser obrigado a apresentar em juzo(...). Desta forma dou por perfeito o meu testamento que quero valha, e tenha o devido vigor, e por estar feito e escripturado segunda a minha vontade o asignei com o signal que costumo fazer.14

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Ou ainda no testamento de Maria da Conceio Coutinha: declaro que a escrava Luzia Crioula que he muito idoza, e desejo lhe fazer algum beneficio, a deixo (sic) para sua liberdade pelo preo que lhe derem os avaliadores do concelho.15 Durante a leitura de todos os testamentos constatamos certa autonomia feminina com relao s aes e desejos e verificamos que as mulheres solicitavam que o testamento fosse lido e somente depois desta leitura assinavam-no ou pediam que fosse assinado quando declaravam no saber ler nem escrever. Neste ltimo caso, interessante perceber que mesmo no possuindo as habilidades de leitura e escrita, elas ouviam, como de praxe, a leitura feita para confirmarem se o

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GALVO, Ana Maria de Oliveira. Leituras de cordel em meados do sculo XX: oralidade, memria e a mediao do outro. In: ABREU, Mrcia; SCHAPOCHNIK, Nelson (org.). Cultura letrada no Brasil: objetos e prticas. Campinas: Mercado de Letras, 2005, p. 370. 14 Arquivo Pblico Mineiro (APM). CMS, 209, f. 174. Cpia do testamento de D. Anna Maria Barboza. 16/10/1820. 15 APM. CMS, 209, f. 50-50v. APM. Cpia do testamento de Maria da Conceio Coutinha. | vol. 3 n. 2. Agosto/Dezembro de 2011 ISSN: 1984-6150 |

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contedo escrito correspondia ao que havia sido ditado, processo que conferia legitimidade ao documento, alm de revelar a importncia da oralidade na Amrica portuguesa. No que diz respeito oralidade e sua relao com a escrita como forma de compreenso e insero no mundo social, alguns estudos tm nos ajudado a compreender como se processou a circulao de saberes por meio da oralidade e os papis ativos que os sujeitos assumiram neste processo. De acordo com Luiz Carlos Villalta:
Os progressos da privatizao no eliminaram nem a oralidade nem a publicidade na relao estabelecida com os livros. A leitura oral, pblica e privada era corrente em Portugal no Setecentos. Em Lisboa, d. Joo V, quando doente, e seu sucessor, d. Jos I, adotavam o sistema de ouvir ler; lavadeiras, carregadores, moleques de rua juntavam-se para ouvir as histrias contadas por cegos e adquirir folhetos de cordel. Em Coimbra, os estudante, vrios deles brasileiros, em suas casas e tambm pelas ruas, liam oralmente os livros, emprestavam-nos, expunham e discutiam seus contedos (...). Em Ouro Preto nos idos de 1722, vrias pessoas reuniam-se com Diogo Henrique para ouvir-ler o livro Eva e Ave e falar sobre a vida dos santos.16

Segundo o autor, a despeito das diferenas entre a metrpole e a colnia e do olhar vigilante da Coroa com relao aos hbitos e prticas de seus sditos, alguns costumes foram trazidos, adaptados e vivenciados na Amrica portuguesa, sendo a oralidade um deles. correto afirmar, portanto, que o hbito de leitura em voz alta alm de criar uma sociabilidade que girava em torno da diverso e informaes decorrentes destas leituras, tambm fazia parte do cotidiano em suas questes mais prticas. Em todos os testamentos lidos at o momento, apesar do nmero considervel de mulheres que declararam no saber ler nem escrever, todas solicitaram a leitura dos testamentos para somente depois o assinarem ou pedirem que assinassem por elas, como ilustram os trechos transcritos abaixo:
(...) roguei ao capito Joaquim Ferreira da Rocha (sic), que este me escrevesse, e por achar estas conforme ao que eu lhe ditei o asignei. 17 (...) Pedi a Joz Manuel da Silva que este por mim escrevesse dictandoo (sic), que por ficar conforme a minha vontade o asignei com minha firma.18 (...) Nesta forma, hey por concludo este meu testamento, e se para sua validade faltar aga clauzula, ou clauzulas, aqui as hey por expressar, e declaradas e por ser esta minha ultima vontade pedi a Joze da Rocha Lima, que por mim assignasse, e eu me assignei com o meu signal costumado nesta Villa de Sabar aos seis de julho de 1789 = Anna Joaquina da Silva (...)19

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Sabemos que este processo era usual e contribua para transformar o testamento em documento legtimo. Porm, fundamental frisar novamente a importncia e o significado da
VILLALTA, Luiz Carlos. O que se fala e o que se l: lngua, instruo e leitura. In: NOVAIS, Fernando A. SOUZA, Laura de Mello e. Histria da Vida Privada no Brasil: cotidiano e vida privada na Amrica portuguesa. v. 1. So Paulo: Companhia das Letras, 1997, p. 378-379. 17 APM. CMS, 209, f.168-169. Testamento de Anna Maria do Carmo. 24/05/1815. 18 APM. CMS, 209, f. 172-172v. Testamento de Apolonaria de Santa Anna. 07/04/1820. 19 APM. CMS, 209, f. 52, 53, 53v. Testamento de Anna Joaquina da Silva. 03/09/1806. Temporalidades Revista Discente UFMG
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leitura para a gerncia da vida pessoal. A leitura em voz alta perpassou a vida familiar e a vida pblica, levando concretizao dos anseios, organizao do cotidiano, ao lazer e ao questionamento dos valores estabelecidos. Na colnia, liam-se e debatiam-se obras que contestavam os dogmas do catolicismo e as normas eclesisticas (...)20. Ainda de acordo com Villalta:
A oralidade e a publicidade da leitura, embora comum entre os letrados, representava, sobretudo, uma alternativa para os analfabetos ou para os que entendiam apenas o portugus (...) A oralidade ressoava nos templos religiosos, nos colgios jesuticos e nas aulas rgias (...) Na passagem do sculo XVIII para o XIX, a leitura e os livros foram cada vez mais se agasalhando no espao domstico.21

Villalta chama nossa ateno, ainda, para a importncia de se compreender a educao colonial a partir de certas perspectivas como a luta pela subsistncia e os diferentes significados que a preservao da sobrevivncia e a educao tanto no espao escolar quanto fora dele possuam para sujeitos que ocupavam lugares sociais diferenciados. Com esta inteno, o autor afirma:
As perspectivas educacionais foram limitadas pela precariedade da existncia da maioria dos indivduos: a luta para subsistir, reduzindo-se quase literalmente ao sobreviver, impedia-os de alimentar maiores expectativas em relao escola, que j lhes era inacessvel pelos mltiplos obstculos colocados pelo Estado. Os limites de sua experincia no mundo, suas diminutas possibilidades de agir e apreender a realidade confinavam-nos no desinteresse pelo saber.22

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Sem dvida a luta para subsistir foi constante no universo colonial assim como a precariedade da existncia dos indivduos, como muitos estudos j demonstraram. No entanto, acreditamos que as limitaes impostas pelas circunstncias no devam ser tomadas como fatores determinantes e exclusivos no que tange capacidade dos indivduos em apreender a realidade ou interessar-se por alguma forma de instruo. Alguns indcios presentes na documentao pesquisada revelam-nos no apenas a capacidade de apreenso da realidade por parte de algumas mulheres, como a possibilidade de estabelecer relaes de interesse com o saber e com a educao, configurando-se essa, muitas vezes, em um valor. No testamento do Alferes Loureno de Oliveira, identificamos indcios acerca da capacidade de sua esposa em apreender a realidade e administrar a prpria vida e as vidas de seus filhos. Segundo afirma o prprio Alferes:
VILLALTA, Luiz Carlos. O que se fala e o que se l: lngua, instruo e leitura. In: NOVAIS, Fernando A. SOUZA, Laura de Mello e. Histria da Vida Privada no Brasil: cotidiano e vida privada na Amrica portuguesa, p. 380. [Grifo nosso]. 21 VILLALTA, Luiz Carlos. O que se fala e o que se l: lngua, instruo e leitura. In: NOVAIS, Fernando A. SOUZA, Laura de Mello e. Histria da Vida Privada no Brasil: cotidiano e vida privada na Amrica portuguesa, p. 374375. 22 VILLALTA, Luiz Carlos. O que se fala e o que se l: lngua, instruo e leitura. In: NOVAIS, Fernando A. SOUZA, Laura de Mello e. Histria da Vida Privada no Brasil: cotidiano e vida privada na Amrica portuguesa, p. 352. | vol. 3 n. 2. Agosto/Dezembro de 2011 ISSN: 1984-6150 |
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(...) porque sempre achei na dita minha mulher toda a capacidade preciza para educar os nossos filhos, e zelar os bens que lhe pertencerem por isso he de minha vontade instituir, nomear e declarar como instituo, nomeyo, e declaro a dita minha mulher por Tutora, testamenteira dos ditos meus filhos... Declaro que em puder da minha testamenteira h de ficar hum livro por mim rubricado com declarao das folhas assim com hu carta fixada para pelo dito livro, e carta ella se reger, e de tudo quanto em hum, e outra se achar escripto por mim ou (sic) da minha ordem com a minha rubrica ter o inteiro rigor, e quero se cumpra.23

A passagem acima, apesar de fazer parte de certo modelo discursivo prprio aos testamentos, demonstra indcios no apenas da capacidade de interpretao e apreenso da realidade, mas de uma efetiva interveno no cotidiano da sociedade. O interesse feminino em gerir os bens, cuidar e educar os filhos era constante. Somada anlise dos testamentos, a leitura dos requerimentos feitos por mulheres vivas solicitando provises para administrar bens e pessoas possibilita-nos fazer tal afirmativa. At o momento foram analisados cerca de 30 requerimentos que compem o acervo do Arquivo Histrico Ultramarino. Neles tomamos conhecimento do nmero significativo de mulheres que demonstravam interesse em gerir os negcios, cuidar dos filhos e educ-los. Apesar de no podermos afirmar que essas mulheres sabiam ler e escrever possvel questionar: seriam elas completamente alheias a todas as formas de instruo, particularmente quelas relacionadas cultura escrita? Como j afirmamos, nos requerimentos analisados as mulheres demonstram interesse em administrar os bens e educar os filhos, como no caso de Dona Genoveva Maria:
Diz Genoveva Maria de Jezus, viva de Joze Ferreira Lopez, e assistente na Freguesia de So Miguel, Termo da Cidade de Marianna, Capitania das Minas Geraes, que por fallecimento do dicto seu marido lhe ficaro seis filhos, trez varoens, e trez gmeas, todos menores de vinte e sinco annos. E porque na suplicante concorrem as precizas qualidades para os educar, e administrar todos os seus bens, e legitimas que lhes (sic), e houverem de pertencer como consta da justificao junta, pertende que Vossa Magestade lhe mande passar provizo para effeito de ser a suplicante tutora e curadora dos bens dos dictos seus filhos... Justifica que (sic) de provizo do fallecimento de seu marido Jos Ferreira Lopes, se tem conferido no Estado de viva com todo o recato, honra e virtude sem que seja a mais (sic) procedimento...(sic) Justifica que lhe ficaro por morte se seu marido trez filhos varoens, trez filhas gemeas, todos menores de vinte e sinco annos, os quais todos conserva em sua companhia, educando-os, e ensinando-os, como fazem as mulheres honradas de sua qualidade. Justifica que a suplicante tem (sic) juzo e entendimento para bem reger e administrar as legitimas que pertencero aos orphos seus filhos (...).24

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Verificamos, com base nos requerimentos analisados at o momento, que as mulheres traaram estratgias para serem tutoras de seus filhos assim como administradora de seus bens.
APM. CMS, 209, f 50-51-51v. Testamento do Alferes Loureno de Oliveira. 12/08/1806. AHU Cons. Ultra Brasil/ MG Cx:111, Doc:14. APM. Requerimento de Genoveva Maria de Jesus, viva de Jos Ferreira Lopes (1777).
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Na maioria dos requerimentos menciona-se a inteno de cuidar e educar os filhos, fato que revela a posse ou a valorizao de certa instruo, mesmo que esta no se refira diretamente ao letramento ou exclusivamente educao institucionalizada. o que podemos constatar no trecho:
Diz Dona Maria do Nascimento viva que ficou do Alferes Dionizio da Fonseca da Campanha do Rio Verde comarqua do Rio das Mortes, que do dito seu marido lhe ficaro seis filhos rfos menores dos quais a suplicante quer ser tutora, para o que tem os requizitos necessrios, e os quer alimentar, educar, e mandar enssinar a sua custa, do que no chegarem as legitimas, para cuja tutela, e administrao necessita de provizo de Vossa Magestade.25

Observamos, desta forma, que na Amrica portuguesa era frequente a preocupao das famlias com a educao de seus filhos, mesmo que essa acontecesse no espao domstico. Fonseca afirma ao analisar as formas de instruo e educao na capitania de Minas Gerais que:
(...) Refiro-me particularmente s aes das associaes religiosas leigas e s iniciativas das prprias famlias que, quando podiam, buscavam por seus prprios meios oferecer algum tipos de educao aos seus filhos. Por isso, na Capitania de Minas Gerais, foi relevante a atuao de professores particulares, principalmente de primeiras letras mesmo depois da instituio de aulas rgias bem como dos mestres de ofcios mecnicos. 26

A partir do que nos aponta a autora, correto pensar que os aprendizados relativos s primeiras letras, aos ofcios manuais e mecnicos e gerncia de bens e administrao da vida social podem ser compreendidos como processos educativos relevantes na dinmica social. verdade que, em se tratando do aprendizado das primeiras letras, a autora se refere ao universo masculino, uma vez que s mulheres eram designadas as funes necessrias para seu bom desempenho como me e esposa. Contudo, as mulheres travaram contato tambm com os conhecimentos direcionados aos homens, seja por meio da oralidade, pela convivncia familiar ou pela participao em diferentes espaos sociais. Sendo assim, se partirmos do pressuposto de que o saber letrado na Amrica portuguesa - apesar de oficialmente ser adquirido pelos homens no era algo estanque no tempo e espao, mas circulava e era apreendido pelas mulheres, poderemos vislumbrar a atuao feminina para alm do discurso religioso e moral que a esse grupo era destinado. Nesta perspectiva, percebemos a realizao de diferentes tarefas pelas mulheres como se alfabetizadas fossem, pois declaravam ser capazes no apenas de cuidar, educar e ensinar os filhos, mas reger e administrar bens e legtimas. Mesmo quando os homens
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AHU Cons. Ultra Brasil/ MG Cx: 92, Doc: 49. APM. Requerimento de Maria do Nascimento, viva de Dionsio da Fonseca (1768). 26 FONSECA, Thais Nivia de Lima e. Letras, ofcios e bons costumes. Civilidade, ordem e sociabilidade na Amrica portuguesa, p. 111. | vol. 3 n. 2. Agosto/Dezembro de 2011 ISSN: 1984-6150 |

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assumiram papis de mediadores da relao entre as mulheres e a cultura escrita, essas foram capazes de interpretar, demandar e definir aspectos importantes da vida social. Justino Pereira de Magalhes, ao analisar o caso portugus, no decurso do Antigo Regime, afirma:
(...) H grupos socioprofissionais que exercem funes como se de alfabetizados se tratasse: o caso de certo tipo de criados e negociantes, cujas proximidade e necessidade de comunicar-se sob lgicas de quantificao, e de, no quotidiano acompanharem com letrados, os aproxima das lgicas da cultura escrita, afectando a sua maneira de pensar e agir. Tambm, num contexto de pragmatismo comunicacional, necessrio questionar o para qu da utilizao da linguagem oral e muito excepcionalmente da linguagem escrita (...) que relao entre oral e escrito? Estas diferentes prticas de comunicao constituem, no plano histrico, um continuum de comunicabilidade, desde algum que se limita a receber uma mensagem e confirma a sua presena, chancelando com uma marca grfica (sigla), ou solicitando algum que por ele chancele (a rogo) (...). 27

Nesta perspectiva, as formas estabelecidas de contato com o escrito devem ser consideradas em todas as suas dimenses, detalhes, e contradies. A despeito de ser a sociedade colonial marcada e legitimada pela cultura escrita e o aprendizado das primeiras letras apresentarse, por vezes, como caminho para a insero social, correto inferir que mesmo as pessoas que no dominavam a escrita dela fizeram uso e atuaram na sociedade. Interpretavam leituras e tomavam decises a partir dessa interpretao, legitimavam documentos marcando-os com seu sinal costumaz, alm de testemunharem diferentes processos, dentre outras prticas. Isso posto, buscamos aprofundar nossa compreenso acerca de alguns fenmenos como os de letramento ou literacia, de alfabetizado e analfabeto. Para Justino Pereira de Magalhes imprescindvel que pensemos em nveis diferenciados de alfabetizao, sendo que
a alfabetizao enquanto fenmeno cultural, integra-se numa problemtica global que envolve trs noes bsicas: representao, prtica e apropriao (...) que no contexto da cultura escrita, a noo de representao implica uma aproximao evoluo dos cdigos lingsticos, uma aproximao trajectria histrica da converso a escrito, atravs de registros minemnicos, sentenciais e outros de grande parte dos sistemas de pensamento (...) A prtica no seu sentido mais amplo, fora o investigador a uma articulao crtica e avaliativa entre as dimenses projectuais e sua efetivao, tomando em ateno quer a relao entre os contextos e as manifestaes comportamentais e expectativas de grupos social e culturalmente diferenciados, quer a trajectria histrica de gestao de necessidades e de valorao das prticas litercitas. Por fim h que se considerar a noo de apropriao o tempo dos sujeitos que traduz capacitao e cujo conhecimento envolve uma articulao diferenciao entre literacia, enquanto aproximao e insero mais ou menos consciente na dinmica histrica da cultura escrita e alfabetizao como processo de ensino aprendizagem,
MAGALHES, Justino Pereira de. Alquimias da escrita: alfabetizao, histria desenvolvimento no mundo ocidental do Antigo Regime. So Paulo: Editora da Universidade So Francisco, 2001, p. 13-14. (O portugus de Portugal, utilizado na redao desta referncia bibliogrfica, foi mantido nas citaes). Temporalidades Revista Discente UFMG
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com vista a uma prtica e uma participao com propriedade nas decises individuais e grupais, mediante uso integrado das prticas da leitura e da escrita.28

Tais orientaes metodolgicas auxiliam-nos a perceber de maneira mais atenta e detalhada as diferentes formas de relao com a instruo e com a cultura escrita como caminho para a interpretao e o posicionamento diante da realidade social. As mulheres ao estabelecerem o contato com a leitura e a escrita eram capazes de interpretar a realidade e atuar sobre ela, muito embora esta atuao ocorresse, em certas situaes, mediadas pela figura masculina. O estudo das formas de atuao das mulheres na Amrica portuguesa - a partir das relaes estabelecidas com o universo escrito e com as instncias representativas de poder que, na maioria das vezes, encontravam-se personificadas na figura masculina insere-se no quadro de renovao historiogrfica, pois se afasta de perspectivas analticas tradicionalmente sexistas que costumam subestimar ou superestimar os papis femininos. Igualmente diferencia-se de estudos tradicionais que criam categorias estanques e dicotmicas com relao ao processo de apreenso da cultura escrita, tais como leitores e no leitores, alfabetizados e analfabetos. Devemos, neste ponto, considerar que as teorizaes desenvolvidas pela Histria Social auxiliam-nos a compreender a trama social como cenrio de conflitos, contradies, confrontos e de elaborao de estratgias. As mulheres ao tecerem suas relaes e agirem no cotidiano assumiram o lugar de sujeitos formuladores da vida social. Eram portadoras de identidades, singularidades e subjetividades. Sujeitos atuantes que imprimiram modificaes no mundo do trabalho, da poltica, da afetividade. Com esse objetivo, seguimos as orientaes da Histria Social, em especial as contribuies da historiografia inglesa no que respeita superao das vises limitadoras e compartimentadas da realidade, destacando-se o papel atuante dos agentes histricos. Da mesma maneira, os estudos desenvolvidos no interior da Histria Cultural indicam caminhos para que possamos compreender as representaes e as prticas engendradas por diferentes sujeitos, num dado momento histrico, como fatores configuradores do porvir social. Pretendemos, portanto, valorizar a dimenso poltica de acordo com uma tica que busca compreender as relaes entre os homens como uma construo que se edifica e se desenrola pautada nas experincias dos sujeitos. Ou seja, identificamos e ressaltamos a capacidade de homens e mulheres refazerem cotidianamente seus caminhos, atuaes e as percepes que possuem sobre o real. Tal

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abordagem possibilita a extrapolao do campo institucional para outras dimenses e espaos de exerccio de mltiplos poderes. Dentro deste quadro terico, a investigao das vidas das mulheres que estabeleceram contato com a cultura escrita inspira-se no princpio de que os casos mais raros no podem ser encarados como algo fora da histria. Aquilo que no pode explicar o contexto por no constituir uma regularidade. Pelo contrrio, as excees podem nos servir como exerccio de reduo da escala de anlise. Esta opo metodolgica revela o detalhe de maneira mais ntida e com cores e traados mais bem definidos, movimento que facilita e permite uma melhor compreenso do todo. Ao voltarmos nosso foco de anlise para as mulheres consideradas excees, no diminumos ou limitamos nossa capacidade investigativa, mas aprofundamos nosso olhar, perseguimos as trajetrias de suas vidas, trabalhamos com os indcios documentais de maneira verticalizada e alteramos, assim, o contedo do que observvel e observado. Recuperamos o que parecia sem importncia, desbotado ou frgil na imensido da estrutura de todo um sistema, procedimento metodolgico que se inscreve no campo das orientaes advindas da abordagem micro-histrica. Se, como supomos, o contato com elementos da cultura escrita possibilitou a insero de certas mulheres na sociedade colonial, os indcios presentes nas fontes documentais mesmo que raros no so menos importantes para a explicao do funcionamento social e do papel dos diferentes saberes neste contexto. Uma leitura atenta de um nmero relativamente pequeno de textos respeitantes a uma crena determinada pode dar mais fruto do que um amontoado de documentao repetitiva.29 Coerentes a essa lgica investigativa tomamos as vidas individuais e singulares de cada sujeito como processos por apresentarem marcas de uma dada estrutura e constiturem-se como configuradoras de um sistema, partes integrantes do mesmo, proporcionando uma nova compreenso da realidade social. A despeito de no ser a educao letrada uma regra para os grupos femininos na Amrica portuguesa, inegvel que as mulheres fizeram uso desse conhecimento. Mesmo quando mediadas pela figura masculina, transcenderam os limites a elas traados pela moral e pela religio. Atuaram como administradoras de bens e pessoas como mostram os documentos consultados, extrapolaram o espao da casa e deixaram transparecer o interesse pela instruo alm de demonstrarem perceb-la, muitas vezes, como um valor. Ao rastrearmos os caminhos trilhados por essas mulheres na Amrica portuguesa, buscamos nomear os atores, evidenciar suas prticas e redes de sociabilidades. A anlise assim detalhada nos permite

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GINZBURG, Carlo. A micro-histria e outros ensaios. Lisboa: Difel, 1991, p. 214. Temporalidades Revista Discente UFMG

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um olhar mais estreito capaz de desvendar um novo desenho social traado pelos grupos femininos em seus afazeres cotidianos.

Recebido: 08/08/2011 Aprovado: 10/11/2011

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