Está en la página 1de 54

PRINCIPALES PROBLEMAS TICOS EN LA ACTIVIDAD CIENTFICA Y TCNICA Y EN LA CONVIVENCIA SOCIAL DE NUESTRO TIEMPO

Contenido
1. Introduccin: moral y tica aplicada .................................................................................. 2 2. Problemas ticos en la actividad cientfica y tcnica ......................................................... 4 2.1 Ciencia y valores .......................................................................................................... 4 2.1.1 El debate sobre la ciencia y los valores ................................................................. 4 2.1.2 El ethos de la ciencia segn Merton ...................................................................... 9 2.1.3 La neutralidad de la ciencia segn Wittgenstein y el positivismo lgico ............ 10 2.1.4 El objetivo de la ciencia, segn Popper ............................................................... 11 2.1.5 Los valores y la ciencia, segn Kuhn .................................................................. 15 2.1.6 Putnam ................................................................................................................. 17 2.1.7 El modelo de Laudan ........................................................................................... 18 2.2 El valor de la ciencia: ciencia buena y ciencia mala ........................................... 20 2.3 Ciencia y tcnica ......................................................................................................... 22 2.4 Naturaleza e invencin ............................................................................................... 23 2.5 Posibilidad y responsabilidad ..................................................................................... 23 2.6 Tecnofobias y tecnofilias ............................................................................................ 25 2.6.1 Tecnofobia metafsica ......................................................................................... 25 2.6.2 El humanismo tecnfilo ....................................................................................... 28 2.6.3 La tecnofilia evolucionista................................................................................... 32 3. Biotica ............................................................................................................................. 35 4. Informtica y tecnologas de la informacin .................................................................... 37 5. Biotecnologa .................................................................................................................... 39 6. Problemas ticos del medio ambiente .............................................................................. 42 7. El problema del aborto ..................................................................................................... 45 7.1 El concepto de persona y el problema moral del aborto ............................................ 45 7.2 El aborto y el principio de la santidad de la vida humana .......................................... 48 7.3 Aborto y conflicto de derechos ................................................................................... 50 8. El problema de la guerra y el armamento nuclear ............................................................ 51 8.1 El problema del armamento nuclear ........................................................................... 51 8.2 El debate sobre la guerra justa .................................................................................... 52 9. Bibliografa ....................................................................................................................... 52

1. Introduccin: moral y tica aplicada El uso del sustantivo moral remite a la existencia de una cierta regularidad en las conductas habituales de los miembros de una misma institucin, una familia o una asociacin ms amplia. Se suele hablar de la moral de una familia o institucin, entendindose por ello un cdigo ms o menos privativo de conducta que es seguido por todos sus miembros. Cuando el entrenador de un equipo de ftbol, el director de un colegio, o el jefe de un cuerpo militarizado, por ejemplo, se refieren a la moral del conjunto que dirige, el trmino engloba no solamente cdigos reglados de comportamiento, vlidos internamente, sino tambin un conjunto de sentimientos recprocos de solidaridad, lealtad, etc., que liga entre s a sus miembros y torna confiables y previsibles sus acciones de acuerdo a determinadas expectativas, normalmente satisfechas. Generalizando, podemos sealar tres significados de moral: i. Comportamiento, individual o colectivo, que est orientado en relacin a un valor. Al hablar de la existencia de una determinada moral positiva en el interior de un grupo social, estamos indicando que ese grupo comparte una determinada orientacin evaluativa con respecto a sus acciones, en razn de la cual stas son comprendidas, reconocidas y apreciadas por los miembros integrantes del mismo, los que comparten un standard evaluativo comn. Al utilizar moral en este sentido, nos estamos refiriendo al campo de la vida moral, que abarca todos aquellos aspectos que han influido decisivamente en la conformacin de los ideales intramundanos de conducta humana en el curso histrico del desarrollo, choque y entrecruzamiento de las distintas corrientes religiosas, filosficas, polticas, y culturales de la modernidad. El uso del lenguaje indica que prescribir un comportamiento acorde a la moral y las buenas costumbres hace referencia a un sentido ms estricto del trmino, segn el cual se inviste a una cierta conducta con la autoridad de una tradicin, de modo tal que conjuntamente se ejerce una presin o coercin pblica en pro del acatamiento generalizado de ella. Este segundo sentido remite a un rasgo distintivo del fenmeno moral: el carcter imperativo de sus recomendaciones, sea por el peso de la autoridad de una tradicin o sea por el libre ejercicio de las convicciones subjetivas. Este significado normativo aparece conectado con la regulacin de las relaciones interpersonales, sea directamente o por intermedio de las instituciones jurdicas y polticas de la sociedad. Desde el comienzo de la modernidad, la pregunta moral por antonomasia, qu debo hacer?, restringe el mbito de sus respuestas posibles a las interacciones entre seres humanos a tal punto que la existencia o no de una posible interaccin con alguien distinto del agente se convierte en condicin necesaria para admitir que una determinada accin pueda tener o no relevancia moral. Moral se aplica a las acciones cuya moralidad puede apoyarse en razones ms generales que la mera vigencia fctica de una costumbre. La pregunta por la licitud o ilicitud de lo prescrito se nos plantea al demandar si una cierta accin que est dentro de nuestras posibilidades es moral. Con ello no estamos interrogndonos

ii.

iii.

simplemente sobre la mera adecuacin a una costumbre transmitida y amparada por la autoridad de la tradicin, sino que pretendemos encontrar razones ms generales que nos permitan sostener a conciencia la moralidad de esa accin. Este tercer sentido conecta lo moral a la moralidad de una accin, entendiendo por ello su carcter de obligatoria o prohibida. Esta restriccin de la moralidad al deber, al conjunto de acciones que tienen un carcter de obligacin como fenmeno moral central, y al desentendimiento de las cuestiones atingentes al fin ltimo de la vida la felicidad o la perfeccin, queda firmemente establecida luego del giro copernicano llevado a cabo por Kant a fines del siglo XVIII. Mientras que moral alude a los fenmenos mismos, tica es reservada para denominar aquella parte de la filosofa, tambin llamada prctica, destinada al estudio terico de las acciones morales. Uno de los puntos de unin entre la tica y la moral es la consideracin de la segunda como tica aplicada. En la expresin tica aplicada, el atributo aplicada parece ser redundante con respecto a la nocin ya expresada por el sustantivo, pues, como afirmaba Aristteles, no reflexionamos sobre las cuestiones ticas por mera curiosidad terica, sino para poder actuar en consecuencia. Adems, el trmino aplicada parece establecer un paralelismo directo entre las teoras ticas y las teoras cientficas: de la misma manera que stas consisten en grandes construcciones hipotticas que requieren ser convalidadas empricamente y, posteriormente, aplicadasa todas las instancias isomorfas sin excepcin, as tambin las teoras ticas se presentaran como grandes especulaciones tericas, lgicamente estructuradas, a partir de las cuales se deduciran sus aplicaciones a los casos particulares. Por ltimo, la diversidad del material emprico del que trata es tan grande que difcilmente pueda considerrsela como una disciplina nica. Con respecto a la viabilidad de una tica aplicada hay tres posiciones alternativas: 1. Es imposible que una misma disciplina terica pueda extenderse sobre una diversidad tan grande de problemas como los que ofrece cotidianamente la realidad concreta. Este punto de vista proviene de una actitud anticognitivista, para la cual el fenmeno moral se da bsicamente en el plano de las emociones. 2. Se debe distinguir entre el nivel terico, que es general y consta de unos pocos principios y reglas de inferencia a partir de ellos, por un lado, y la especificidad de los casos a los que estos principios se aplican, por el otro, especificidad que requiere una tarea adicional de descripcin y tipificacin para lo cual es necesario contar con la ayuda del experto en cada campo del conocimiento. Este punto de vista se apoya en una concepcin cognitivista, racionalista y universalista en tica. 3. Se debe renunciar a construir a priori una teora tica universal que englobe la multiplicidad de las situaciones empricas, y, en cambio, se debe ir desarrollando, mediante el estudio de cada caso y valindose de un tipo de razonamiento prctico que ample a travs de la analoga su campo de aplicacin, una casustica que servir luego como jurisprudencia para la resolucin de nuevos casos. Este punto de vista est a medio camino entre los dos primeros, ya que pretende renovar una tica como la aristotlica, que, atribuyendo un papel decisivo al razonamiento moral, rechaza, sin embargo, su carcter deductivo a partir de principios ms universales.

2. Problemas ticos en la actividad cientfica y tcnica Hacia el final de la Crtica de la razn pura Kant resume: La legislacin de la razn humana tiene dos objetos, la naturaleza y la libertad, y por lo tanto no slo contiene la ley de la naturaleza, sino tambin la ley moral: al principio en dos sistemas distintos, pero finalmente en un nico sistema filosfico. La filosofa de la naturaleza trata de todo lo que es, la de la moral, de lo que debe ser (A 840/B869) Esta expresin clsica de la relacin entre el conocimiento cientfico y el conocimiento de lo bueno muestra de inmediato la divisin entre el hecho y el valor, as como el proyecto de su coherencia que subyace a la historia del pensamiento filosfico. Ambos reinos, el de la naturaleza y el de la libertad humana, estn sujetos a la legislacin de la razn, segn Kant; ambos pueden llegar a conocerse bajo el aspecto de leyes y, as, ambos son objeto de la ciencia. La penetrante y difcil pregunta acerca de la relacin que guarda el conocimiento cientfico natural con los valores y con la libertad humana se nos presenta, pues, como una pregunta por la ciencia. La cuestin general de la relacin entre la ciencia y los valores puede dividirse en tres preguntas separadas: 1. Son los valores susceptibles de estudio cientfico, y puede tomarse el objeto de este estudio como un hecho natural, humano o social?: Existe una ciencia de los valores? 2. Qu valores se muestran en la ciencia? 3. Cul es el valor de la ciencia?; qu intereses ms amplios sirve o subvierte? De estas tres preguntas, nosotros nos centraremos en la tercera, pero no aplicndola solo a la ciencia, sino tambin a la tecnologa pues, en el fondo, la tecnologa no es otra cosa que una puesta en prctica de los conocimientos cientficos y, aunque no siempre ciencia y tecnologa sirven a los mismos intereses, no es menos cierto que ambas estn ntimamente unidad, hasta el punto de que en algunos casos es difcil separar entre ciencia y tcnica; as, por ejemplo, cabe plantear la siguiente pregunta: es la medicina una ciencia o una tcnica?, la misma pregunta se puede hacer en el caso de las nuevas tecnologas de la informacin. 2.1 Ciencia y valores 2.1.1 El debate sobre la ciencia y los valores Resulta comn leer que, de existir valores que rijan la ciencia, y de ser importante su estudio filosfico, los nicos valores que deben interesar a los filsofos de la ciencia son los valores cognitivos o epistmicos. Segn estas posturas, el conocimiento cientfico est determinado por valores tales como la verdad, la coherencia, la simplicidad o la capacidad predictiva. Puesto que la ciencia es, ante todo, la bsqueda de conocimiento verdadero,

fecundo, coherente y, a poder ser, bien ordenado, la filosofa de la ciencia no debe de interesarse en los valores que determinen la praxis cientfica, a no ser aquellos que nos impulsen a la bsqueda de ese tipo de conocimiento. Para la gran mayora de los filsofos de la ciencia, el conocimiento cientfico debera ser descriptivo, explicativo o comprensivo de lo que es, pero en modo alguno tiene que ocuparse de lo que debe ser: esto es tema para ticos, polticos, idelogos, predicadores o malos filsofos de la ciencia. Mezclar cuestiones morales y argumentos cientficos, de acuerdo con estas posturas, implica caer en lo que, desde Moore, se llama falacia naturalista. El origen de las posturas filosficas que separan estrictamente la ciencia y los valores no epistmicos hay que buscarlo en Locke y Hume. Locke, al final de su Ensayo sobre el entendimiento humanoafirma: [...] me parece que la ciencia puede dividirse en con propiedad en las tres clases siguientes. Primero. Physica. El conocimiento de las cosas, como son en su propio ser, en su constitucin, propiedades y operaciones La finalidad de esta ciencia es la pura verdad especulativa, y todo cuanto a este respecto pueda enriquecer a la mente humana queda comprendido dentro de esta rama, as sea Dios mismo, los ngeles, los espritus, los cuerpos, o cualesquiera de sus atributos, como el nmero, la forma, etc. Segundo. Prctica, o sea la habilidad de aplicar bien nuestras propia potencias y actos con el fin de alcanzar cosas buenas y tiles. Lo ms importante, bajo este ttulo, es la tica, que consiste en el descubrimiento de aquellas reglas y medidas de las acciones humanas, que conducen hacia la felicidad, y los medios de poner en prctica esas reglas. La meta de esta clase de ciencia no es la pura especulacin y el conocimiento de la verdad, sino la justicia, y una conducta de acuerdo con ella. Tercero. Doctrina de los signos, y, como las palabras constituyen la parte ms til, tambin puede llamarse con suficiente propiedad Lgica. El asunto de esta ciencia consiste en considerar la naturaleza de los signos de que se vale la mente para entender las cosas, o para comunicar sus conocimientos a los otros. Porque, como entre las cosas que la mente contempla no hay ninguna, salvo s misma, que sea presente para el entendimiento, es necesario que alguna otra cosa se le presente como signo o representacin de la cosa que considera, y sas son las ideas. Y como la escena de las ideas, que constituye los pensamientos de un hombre, no puede exhibirse de una manera inmediata a la vista de otro hombre, ni guardarse en ninguna parte que no sea la memoria, que no es un almacn muy seguro, por eso tenemos la necesidad de signos de nuestras ideas para poder comunicar nuestros pensamientos los unos a los otros, as como para registrarlos en beneficio propio. [...] Y como estos tres objetos, a saber: las cosas, en cuanto cognoscibles en s mismas; las acciones, en cuanto dependen de nosotros en orden a nuestra felicidad; y el debido uso de los signos en orden al conocimiento, son toto caelo diferentes, me parecieron que constituan las tres grandes provincias del mundo intelectual,

enteramente separadas y distintas la una de la otra. (o.c., pp. 727 y ss. Subrayado mo) Es decir, el ser, el decir y el deber ser constituyen los tres grandes objetos de nuestro entendimiento. Lo notable es que Locke afirme una estricta separacin entre los tres saberes correspondientes. Esta separacin fue criticada por Leibniz: Con lo cual vuestras tres grandes regiones de la enciclopedia estarn siempre en continua guerra, pues cada cual se inmiscuye siempre en los derechos de las otras Ocurre de ordinario que una misma verdad puede ser colocada en diferentes lugares, segn los trminos que incluye, e incluso segn los trminos intermedios o causas de las que depende, y segn las consecuencias y efectos que se pueden deducir de ella (Leibniz, o.c., p. 636) La separacin entre la Filosofa de la ciencia y la Filosofa prctica, difcilmente puede mantenerse hoy en da. El problema estriba en que si reconocemos que la ciencia es una actividad (o una praxis), inevitablemente nos veremos conducidos a solapamientos entre ambos tipos de filosofa. Por qu la ciencia, considerada como actividad, habra que tratar de hacerla bien? Esta es la pregunta clave en torno a la cuestin de la Ciencia y los Valores. Sin embargo, la separacin lockeana hizo fortuna. Las ciencias fsico-naturales, las ciencias formales y la filosofa moral han constituido campos totalmente separados en la tradicin empirista; el fundamento de esta separacin ha sido la irreductibilidad entre el ser y el deber ser, irreductibilidad que fue planteada por primera vez por Hume: las distinciones morales no son producto de la razn. La razn es totalmente inactiva, por lo que nunca puede ser origen de un principio tan activo como lo es la conciencia o sentimiento de lo moral (o.c., p. 676) Partiendo de esta concepcin contemplativa de la razn humana, Hume concluy que: Las acciones pueden ser laudables o censurables, pero no razonables o irrazonables (ibid.) Hume, partiendo de esta concepcin de la razn y de una gnoseologa estrictamente empirista, separ estrictamente la racionalidad y la accin humana. Hoy en da no se acepta esta ltima conclusin de Hume, y se debate con frecuencia sobre teoras racionales de la accin humana. Lo difcil es armonizar las posiciones epistemolgicas empiristas con las teorizaciones de la accin racional. La tesis de la falacia naturalista pesa muy fuerte sobre la tradicin empirista: a partir de aserciones factuales no se pueden implicar aserciones morales. Los cientficos pueden conjugar el verbo ser, pero no deben usar la expresin deber ser. Sin embargo, esta lnea de argumentacin se basa en una tesis previa que difcilmente se puede seguir manteniendo hoy: la naturalizacin de los hechos. En la medida en que haya una construccin social de los hechos, la falacia naturalista se desmorona.

La actividad de los cientficos no slo es cognitiva. Frente a los filsofos y socilogos de la ciencia que piensan que lo esencial de la ciencia es la investigacin y la produccin de conocimiento, se puede afirmar que la ciencia se convierte en un saber en la medida en que dicho conocimiento es enseado, en primer lugar, y luego es aplicado por aquellos que lo han aprendido correctamente. Ni la aritmtica ni la geometra habra sido objeto de enseanza a lo largo de los siglos si no hubiera sido porque permiten resolver de manera precisa y correcta numerosos problemas, tanto tericos como prcticos; es decir, el valor de la ciencia no es slo un valor cognitivo, sino que tiene tambin un valor prctico, social. La teora de la ausencia de valores en la investigacin cientfica fue desarrollada por Max Weber. Segn Weber, puesto que los valores son culturalmente dependientes, la objetividad de la ciencia slo puede estar garantizada en la medida en que, aunque en las ciencias sociales (y quiz tambin en otras ciencias) pueda haber referencia a valores, sin embargo no haya nunca juicios de valor. El hombre de ciencia debe indicar claramente al lector dnde y cundo termina de hablar el cientfico y dnde y cundo comienza a hablar el hombre de voluntad (o.c., p. 19) Segn Weber, los juicios de valor deben estar ausentes de las obras autnticamente cientficas. En tanto observador del mundo (social, natural, histrico), el cientfico ha de guiarse por un nico valor epistmico: la verdad. Segn Weber, puesto que los valores son culturalmente dependientes, la objetividad de la ciencia slo puede estar garantizada en la medida en que pueda haber referencia a valores, y sin embargo no haya nunca juicios de valor. Es posible estudiar empricamente las evaluaciones que hacen los cientficos, e incluso analizar cules son los valores subyacentes a las mismas, remontndose incluso hasta los valores ltimos, pero los cientficos no pueden proyectar sus respectivos sistemas de valores al estudio emprico de la realidad. En sus escritos, el hombre de ciencia: Debe indicar claramente a los lectores dnde y cundo termina la investigacin cientfica y dnde y cundo comienza a hablar el hombre de voluntad, es decir, debe indicar en qu momento los argumentos se dirigen al entendimiento y cundo al sentimiento. La confusin permanente entre la discusin cientfica de los hechos y el razonamiento axiolgico es una de las peculiaridades ms nefastas y ms frecuentes en los trabajos de nuestra especialidad (M. Weber, Essais sus la thorie de la science, Paris: Plon, 1992, p. 132) Es decir, una ciencia emprica no puede ensear a nadie lo que debe hacer, sino slo lo que puede hacer y, llegado el caso, lo que quiere hacer (p. 125). Segn R. N. Proctor, la tesis bsica de los neutralistas axiolgicos es que la ciencia puede ser usada para el bien o para el mal; ste es uno de los sentidos de la neutralidad de la ciencia (o de la tecnologa); en s misma no es ni buena ni mala. El mal uso de la ciencia la hace mala, pero el conocimiento cientfico en s es ajeno al mbito axiolgico. Algunos autores matizan esta postura, distinguiendo entre ciencia pura y aplicada: la ciencia pura es axiolgicamente neutra, y nicamente la aplicacin del conocimiento cientfico puede estar mediatizada por los valores que rigen esa utilizacin. Segn Proctor, la distincin de finales

del XIX entre ciencia pura y aplicada es otra de las tesis concomitantes con la de la neutralidad de la ciencia. De haber malo y bueno en la ciencia, ello radica en las aplicaciones de la ciencia, y en particular en la tecnologa, entendida como ciencia aplicada. Otra tesis coadyuvante, segn Proctor, es que las cuestiones ticas, polticas, etc., no deben mezclarse para nada con los problemas cientficos porque nicamente contribuyen a contaminar la pureza del conocimiento cientfico. Una cuarta tesis sera que las ciencias sociales slo pueden ser ciencias en la medida en que prescindan de cuestiones axiolgicas. Un cientfico social ha de ser polticamente neutral o, cuando menos, debe distinguir claramente su actividad como cientfico de su actividad como hombre o mujer comprometido/a desde un punto de vista poltico, tico o religioso. Proctor considera que la tesis de la neutralidad de la ciencia est asimismo vinculada a otras tesis fundamentales para los estudios sobre la ciencia:

la superioridad intelectual del conocimiento (y la actitud) contemplativa, de la epistme sobre la tejn, de la teora sobre la prctica (Platn). La desvalorizacin del mundo propia de la revolucin cientfica del siglo XVII. La naturaleza no est regida por valores ni por principios de perfeccin. El mbito de los valores depende estrictamente y es introducido por los seres humanos. Lo real no tiene por qu ser bueno (ni malo). Hay una escisin ontolgica entre lo verdadero y lo bueno. Gracias a su neutralidad el cientfico (el tcnico, el experto) puede ser un rbitro en el caso de controversias ideolgicas y tesis opuestas sobre cuestiones empricas.

Otros autores, como J. Echevarra, afirman por el contrario que existe un pluralismo axiolgico en la ciencia. En la medida en que aceptemos que existen cuatro contexto en la actividad cientfica (contexto de descubrimiento, de justificacin, de educacin y de aplicacin), los valores que rigen la praxis cientfica no pueden ser reducidos a algunos de los valores epistmicos que priman en el contexto de descubrimiento. La separacin entre hechos y valores resulta, as, obsoleta. As como los hechos estn cargados de teora, tambin hay que afirmar que la actividad cientfica, y por consiguiente las propias teoras, estn profundamente influidas por diversos sistemas de valores, que habr que intentar analizar y elucidar. Admitir que una filosofa de la ciencia que se haya liberado del prurito cientifista debe partir de un estudio previo de la axiologa de la ciencia, antes de llegar a la metodologa o a la epistemologa, implica aceptar que existen valores muy generales que priman sobre casi toda las praxis cientfica, incluida la produccin de nuevo conocimiento. Entre dichos criterios axiolgicos, segn Echevarra, estn los siguientes: 1. Los resultados de la actividad cientfica deben ser pblicos, tarde o temprano, y no solo privados 2. Los resultados de la actividad cientfica deben ser comunicables y enseables 3. El saber cientfico debe ser accesible a cualquier ser humano, previa educacin

4. La objetividad prima sobre la subjetividad. O si se prefiere, la ciencia debe ser objetiva 5. En la medida de sus posibilidades, los cientficos deben tratar de mejorar lo logrado por sus predecesores. Segn Echevarra estos criterios no incurren en la falacia naturalista porque no estn fundados en la naturaleza del ser humano, ni mucho menos en las leyes naturales. Esos valores no se infieren a partir de hechos naturales. Antes al contrario, la consolidacin previa de esos valores es lo que posibilita el desarrollo pleno de la actividad cientfica, tal y como sta se muestra en las sociedades en donde estos principios tienen plena vigencia. Ni la existencia de la ciencia, ni mucho menos su axiologa, estn garantizadas por ninguna tendencia natural. En la medida en que estos y otros valores dejen de estar vigentes socialmente, la ciencia podra desaparecer, o cuando menos verse relegada a una marginalidad social. No hay ciencia sin una voluntad social de mantener dicha forma de actividad humana. 2.1.2 El ethos de la ciencia segn Merton Merton define el ethos de la ciencia como ese complejo, con resonancias afectivas, de valores y normas que se consideran obligatorios para el hombre de ciencia. Las normas se expresan en forma de prescripciones, proscripciones, preferencias y permisos. Se las legitima en base a valores institucionales. Estos imperativos, transmitidos por el precepto y el ejemplo, y reforzados por sanciones, son internalizados en grados diversos por el cientfico, moldeando su conciencia cientfica (Merton: Los imperativos institucionales de la ciencia, p. 66) La ciencia no slo es un acervo de conocimientos acumulados y un conjunto de mtodos conforme a los cuales se logra ese conocimiento, sino que tambin incluye una serie de prcticas sociales o comunitarias que estn regidas por normas, valores, prescripciones y proscripciones. Adems de una Epistemologa y una Metodologa, la Filosofa de la ciencia debe de incluir una Axiologa de la ciencia, en la medida en que quiera aproximarse a la prctica cientfica real. De hecho, la prctica cientfica est determinada por reglas obligatorias: Las normas de la ciencia poseen una justificacin metodolgica, pero son obligatorias, no slo porque constituyen un procedimiento eficiente, sino tambin porque se las cree correctas y buenas. Son prescripciones morales tanto como tcnicas (La sociologa de la ciencia, II, p. 359) Al dar gran importancia a los objetivos de la ciencia, Merton caracteriz a la ciencia, desde el punto de vista axiolgico, en funcin de una serie de objetivos globales de los que se desprendan los siguientes imperativos institucionales:

El ethos de la ciencia moderna incluye cuatro conjuntos de imperativos institucionales: el universalismo, el comunismo, el desinters y el escepticismo organizado (Los imperativos institucionales de la ciencia, p. 67) El universalismo incluye el canon de que la afirmacin que algo es verdad, cualquiera que sea su fuente, debe ser sometida acriterios impersonales preestablecidos. La raza, la nacionalidad, la religin, la clase y las cualidades personales del cientfico no deben influir en la aceptacin o el rechazo de una propuesta cientfica. La ciencia es cosmopolita y universalista: el libre acceso a la bsqueda cientfica es un imperativo funcional. El comunismo mertoniano alude a la ciencia como producto de la colaboracin social. La actividad cientfica es cooperativa y competitiva y, consiguientemente, debe ser comunicable. La ciencia moderna se caracteriza por la comunicacin total y abierta, y no por el secreto. El reconocimiento y la estima es la nica forma de propiedad privada atribuible a los cientficos. 2.1.3 La neutralidad de la ciencia segn Wittgenstein y el positivismo lgico Una manera de formular la tesis de la neutralidad cientfica echa mano, sin ms, de una cruda distincin entre hechos y valores y de la diferenciacin correspondiente entre afirmaciones de hecho y juicios de valor. Un lugar clsico donde estas distinciones aparecen es el Tractatus Logico-Philosophicus. En el Tractatus se distingue tajantemente entre las proposicionesy el resto de las expresiones. Las primeras se caracterizan por describirestados de cosas (atribuyen una cierta propiedad a un objeto o afirman la existencia de una cierta relacin entre dos o ms objetos). Slo de las proposicionescabe decir que tienen algn valor de verdad, que son verdaderas o falsas. Algunas describen estados de cosas posibles que no se dan, sin embargo, en la realidad, lo que las convierte en falsas. En cambio, aquellas otras proposiciones que describen estados de cosas reales, o hechos del mundo, son verdaderas, y la totalidad de las proposiciones verdaderas constituye la ciencia natural. Por otro lado, aquellas expresiones que no describen estados de cosas ni tienen valor de verdad no poseen significado alguno; tampoco merecen la denominacin de proposiciones y no pertenecen, en sentido estricto, al lenguaje. A este grupo pertenecen, adems de las expresiones metafsicas, los juicios de valor, entre los que el propio Wittgenstein destaca los de la tica. La razn de que estos juicios no puedan describir el mundo (y, por tanto, carezcan de significado) es que en el mundo todo es como es y sucede como sucede: en l no hay ningn valor (Tractatus Logico-Philosophicus, 6.41) Esta concepcin del lenguaje y del significado proporciona, al mismo tiempo, una concepcin general de la justificacin de las proposiciones cientficas, de acuerdo con la cual la ciencia tiene que responder nicamente ante dos tribunales: el mundo o realidad, que determina la verdad o falsedad de las proposiciones elementales, y la lgica, cuyas reglas nos permiten enjuiciar la verdad o falsedad de las proposiciones complejas elaboradas a partir de esas proposiciones elementales. Estos dos tribunales pueden identificarse, respectivamente, con los requisitos de correspondenciacon la realidad y de consistencia interna de las afirmaciones de la ciencia. Un corolario de esta forma de ver la ciencia es que

un cientfico honesto y responsable no debera permitir que compromisos distintos de los dos requisitos mencionados interfirieran en la construccin de su descripcin del mundo. En particular, el cientfico meticuloso debera evitar la intromisin de preferencias personales, inclinaciones morales o polticas y, en general, de valores de cualquier clase. Esta distincin entre proposiciones con significado que describen hechos, por un lado, y juicios de valor sin significado sufre ligeras modificaciones en el contexto de la filosofa positivista. En primer lugar, el criterio de significado experimenta un sutil desplazamiento desde una sensibilidad que podemos llamar ontolgica, pues se pregunta principalmente por la verdad de las proposiciones, hacia una sensibilidadepistemolgica, interesada en primer trmino por la justificacin de stas. Ahora el criterio de significado no viene dado tanto por la correspondencia entre proposiciones y hechos cuanto por la verificabilidadde las proposiciones: una proposicin tiene significado (cognoscitivo) si es verificable empricamente, esto es, si es posible establecer su verdad o falsedad por medio de la experiencia sensible. Una segunda diferencia es que los positivistas sustituyen el dictum wittgensteiniano segn el cual los juicios de valor carecen de significado por la tesis, slo en apariencia ms piadosa, segn la cual tales juicios (en particular, los de la tica) poseen nicamente significado emotivo. Sin embargo, estas enmiendas positivistas no afectan a la conclusin principal. Lo relevante es que, en ambos casos, la distincin traza una barrera impermeable entre afirmaciones descriptivas (tpicamente, las de la ciencia) y aquellas expresiones, valorativas y normativas, que se consideran ausentes del discurso cientfico y, al tiempo, endmicas en disciplinas como la tica. Las expresiones de la tica, por un lado, no describen la realidad; la ciencia, por su parte, excluye de su campo esos controvertidos, subjetivos y caprichosos juicios de valor con los que han de lidiar los moralistas y crticos de arte. 2.1.4 El objetivo de la ciencia, segn Popper Popper caracteriz su teora de los objetivos de la ciencia como: la teora de que la ciencia busca la verdad y la resolucin de problemas de explicacin, es decir, que busca teoras de mayor capacidad explicativa, mayor contenido y mayor contrastabilidad (Realismo y el objetivo de la ciencia, p. 40) En el Prefacio de 1956 al Postscriptum a la Lgica de la investigacin cientfica, Popper afirma que: No existe mtodo para descubrir una teora cientfica No existe mtodo para cerciorarse de la verdad de una hiptesis cientfica, es decir, no existe mtodo de verificacin No existe mtodo para averiguar si una hiptesis es probable o probablemente verdadera (p. 46)

Estas tesis no implican la negacin de que haya una metodologa cientfica. Popper defendi que, por muy diversas que puedan ser unas ciencias de otras, cabe hablar de una metodologa cientfica general; de hecho, Popper propone como mtodo de las ciencias el mtodo hipottico-deductivo, el cual consiste en ofrecer una explicacin causal deductiva y en experimentar (por medio de predicciones). Este ha sido llamado a veces el mtodo hipottico-deductivo, o ms a menudo el mtodo de hiptesis, porque no consigue certeza absoluta para ninguna de las proposiciones cientficas que experimenta (La miseria del historicismo, p. 146) As pues, aunque no dispongamos de mtodos para indagar ni para probar la verdad de los enunciados cientficos, s poseemos medios para probar su falsedad. El aumento del conocimiento, o si se prefiere, el progreso cientfico, depende fundamentalmente de la revisin crtica de nuestras conjeturas previas. Esta tarea no tiene trmino, pero puede ser llevada adelante. Popper afirm que no somos prisioneros ni de nuestras mentes ni de las valoraciones, creencias o dogmas de nuestro grupo social. Precisamente por ello la ciencia supera el subjetivismo, por una parte, pero tambin el comunitarismo, si entendemos por tal la determinacin de las creencias (o intereses) de una comunidad cientfica, puede ejercer en un momento histrico dado sobre la investigacin cientfica: La discusin racional y el pensamiento crtico no son como los sistemas primitivos de interpretar el mundo; no son un marco al que estamos atados y amarrados. Por el contrario, son los medios para escapar de la prisin, de liberarnos (Realismo y el objetivo de la ciencia., p. 195) El mtodo de la ciencia se basa esencialmente en la crtica: las teoras cientficas se distinguen de los mitos simplemente en que pueden criticarse y en que estn abiertas a modificacin a la luz de las crticas. No pueden verificarse ni probabilizarse (ibid., p. 47) Por consiguiente, slo cabe hablar de objetividad cientfica en la medida en que las conjeturas de los cientficos han sido debatidas y sometidas a prueba mil veces. La universalidad de la ciencia es un valor continuamente subrayado por Popper, y ello tiene mucho que ver con su teora del objetivo de la ciencia: Sugiero que el objetivo de la ciencia es encontrar explicaciones satisfactorias de cualquier cosa que nos parezca a nosotros que necesita explicacin. Por una explicacin (o una explicacin causal) se entiende el conjunto de enunciados, uno de los cuales describe el estado de las cosas a explicar (el explicandum), mientras que los otros, los enunciados explicativos, forman la explicacin, en el sentido ms estricto de la palabra (el explicans del explicandum) (ibid., p. 172) El explicans debe entraar lgicamente al explicandumy debe ser verdadero (en el sentido de haber sido contrastado y no haber sido falsado) e independiente del explicandum. Esto

ltimo significa que no debe ser una explicacin ad hoc ni circular. La bsqueda de este tipo de explicaciones causales es el objetivo principal de todas las ciencias tericas La pregunta qu clase de explicacin puede ser satisfactoria? lleva, pues, a la respuesta: una explicacin en trminos de leyes universales y condiciones iniciales contrastables y falsables. Una explicacin de este tipo ser tanto ms satisfactoria cuanto ms contrastables sean esas leyes y cuanto mejor contrastadas hayan sido. (Esto es tambin lo aplicable a las condiciones iniciales) esta bsqueda de una grado superior de universalidad, de un grado superior de precisin est plenamente de acuerdo con la historia y la prctica real de las ciencias tericas (ibid., p. 174) La explicacin cientfica preferible, en el sentido de ms satisfactoria es aquella que tiene como explicans una ley de la naturaleza. Para Popper no hay duda de que la ciencia siempre tiende a superarse a s misma: a mejorar. En su caso, las aplicaciones del conocimiento cientfico a la transformacin del mundo apenas est presente. Sin embargo, la mayor universalidad y la aproximacin a la verdad (que es, en ltimo trmino, el objetivo inalcanzable de la ciencia) suponen un criterio de evaluacin de teoras: el objetivo de la ciencia consiste en buscar explicaciones ms satisfactorias. A la teora de Popper le subyace un fuerte imperativomoral, que es inseparable del objetivo propuesto por l para la ciencia: Es cierto que dependemos de nuestra educacin, nuestras creencias, nuestro conocimiento, nuestras expectativas. Pero tambin es cierto que no dependemos totalmente de ellos. Es indudable que slo podemos liberarnos lenta y parcialmente de estas cadenas. Pero no hay lmite natural para este proceso de liberacin para el aumento del conocimiento (ibid., p. 196) El racionalismo crtico popperiano est basado en una teora de lo mejor y de lo peor, y ello no en trminos individuales ni culturales ni sociales, sino en trminos de humanidad. La falsacin y la crtica no slo son preceptos metodolgicos, son tambin reglas propias del ethos de la ciencia. Popper concedi mucha importancia a las instituciones cientficas y lleg a formular una minuciosa teora al respecto: la ingeniera social fragmentaria. Ello le llev a formular una nueva caracterstica universal para todo tipo de ciencias, a saber, su carcter pblico: decimos que una experiencia es pblica cuando todo aquel que quiera tomarse el trabajo de hacerlo puede repetirla Esto es lo que constituye la objetividad cientfica. Todo aquel que haya aprendido el procedimiento para comprender y verificar las teoras cientficas puede repetir el experimento y juzgar por s mismo

La actividad de la ciencia debe ser entendida como intersubjetividad. Ahora bien, esta intersubjetividad no es reducible en absoluto a los procesos de consenso y de construccin de hechos (o de lenguajes) que estudian los socilogos del conocimiento. En el caso de Popper se trata de una intersubjetividad transcultural y transhistrica. El ethos de la ciencia, tal y como lo concibi Popper, conduce rpidamente a vincular la actividad cientfica con las formas polticas e institucionales de la sociedad concreta en donde la ciencia se elabora: En ltimo trmino, el progreso depende en gran medida de factores polticos, de instituciones polticas que salvaguarden la libertad de pensamiento: de la democracia (La miseria del historicismo, p. 170) La axiologa de la ciencia subyacente a la teora popperiana del objetivo de la ciencia nos muestra nuevos valores, que l considera fundamentales para el desarrollo de la actividad cientfica: por ejemplo la libertad de pensamiento y la libertad de crtica. Ello no equivale a decir que la democracia y la libertad sean condiciones necesarias para que haya ciencia; sin embargo, la ciencia siempre ha florecido en mayor medida cuando los regmenes imperantes en las sociedades correspondientes han sido democrticos. A pesar de que la ciencia es una actividad regulada y normativizada, la posibilidad de criticar y de mejorar dichas reglas siempre debe de estar abierta. Para ello sin imprescindibles las instituciones sociales, creadas para fomentar la objetividad y la imparcialidad cientfica; por ejemplo, los laboratorios, las publicaciones cientficas, los congresos. Este aspecto del mtodo cientfico nos muestra lo que puede lograrse mediante instituciones ideadas para hacer posible el control pblico y mediante la expresin abierta de la opinin pblica, aun cuando sta se limite a un crculo de especialistas Como conclusin de la teora axiolgica de Popper en filosofa de la ciencia citaremos al propio Popper: La ciencia es el resultado directo del ms humano de los esfuerzos humanos, el de liberarnos La ciencia no tiene autoridad. No es el producto mgico de lo dado, los datos, las observaciones. No es un evangelio de verdad. Es el resultado de nuestros propios esfuerzos y errores. Somos usted y yo los que hacemos la ciencia lo mejor que podemos. Somos usted y yo lo que somos responsables de ella La bomba atmica (y posiblemente tambin el llamado uso pacfico de la energa nuclear cuyas consecuencias pueden ser incluso peores a largo plazo) nos ha mostrado, pienso yo, la superficialidad del culto a la ciencia como un instrumento de nuestro dominio de la naturaleza: nos ha mostrado que este dominio, este control, es capaz de autodestruirse y es ms capaz de esclavizarnos que de hacernos libres, si no nos elimina por completo. Y aunque merece la pena morir por el conocimiento, no merece la pena morir por el poder Todo esto puede estar muy trillado. Pero hay que decirlo de vez en cuando. La Primera Guerra Mundial no slo destruy la repblica del saber; estuvo a punto de destruir la ciencia y la tradicin del racionalismo, porque hizo a la ciencia tcnica, instrumental. Llev a una especializacin creciente y apart de la ciencia a quienes tendran que ser sus

verdaderos usuarios: el aficionado, el amante de la sabidura, el ciudadano corriente, responsable, que tiene un deseo de saber. Todo esto empeor mucho con la Segunda Guerra Mundial y la bomba. Por eso hay que volver a decir estas cosas. Porque nuestras democracias atlnticas no pueden vivir sin ciencia. Su principio fundamental aparte de ayudar a reducir el sufrimiento es la verdad (Realismo y el objetivo de la ciencia, p. 300) 2.1.5 Los valores y la ciencia, segn Kuhn Kuhn haba afirmado que la eleccin entre dos paradigmas rivales no puede resolverse por medio de pruebas (empricas), y ello por varias razones, pero sobre todo por una fundamental, ligada a la inconmensurabilidad quienes proponen los paradigmas en competencia practicas sus profesiones en mundos diferentes al practicas sus profesiones en mundos diferentes, los dos grupos de cientficos ven cosas diferentes cuando miran en la misma direccin desde un mismo punto (La estructura de las revoluciones cientficas) Entre los cientficos que defienden paradigmas opuestos no hay ms que una comunicacin parcial, sin que la observacin o la experimentacin sirvan como juez de paz. Consecuentemente, la aceptacin de un nuevo paradigma se logra mediante tcnicas de persuasin, argumentos o contraargumentos, en una situacin en la que no puede haber pruebas. Todo lo cual le llev a concluir que: Sin criterios que dicten la eleccin individual lo que tiene que hacerse es confiar en el juicio colectivo de los cientficos formados de esa manera (ibid.) Estas tesis de Kuhn remitan la decisin sobre la validez de una teora u otra a un criterio pragmtico: el juicio que la comunidad cientfica correspondiente pudiera acabar teniendo al respecto. Cules son las caractersticas de una buena teora cientfica? 1Kuhn propuso inicialmente cinco caractersticas para dilucidar si una teora es buena: precisin, coherencia, amplitud, simplicidad y fecundidad: En primer trmino, una teora debe ser precisa: esto es, dentro de su dominio, las consecuencias deducibles de ella deben estar en acuerdo demostrado con los resultados de los experimentos y las observaciones existentes. En segundo lugar, una teora debe ser coherente, no slo de manera interna o consigo misma, sino tambin con otras teoras aceptadas y aplicables a aspectos relacionables de la naturaleza. Tercero, debe ser amplia: en particular las consecuencias de una teora deben extenderse ms all de las observaciones, leyes o subteoras particulares para las que se destin en un principio. Cuarto, e ntimamente relacionado con lo anterior, debe ser simple, ordenar fenmenos que, sin ella, y tomados uno por uno, estaran aislados y, en conjunto, seran confusos. Quinto aspecto algo menos frecuente, pero de importancia especial para las decisiones cientficas reales, una teora debe ser fecunda, esto es, debe dar lugar a nuevos resultados de investigacin:

debe revelar fenmenos nuevos o relaciones no observadas antes entre las cosas que ya se saben (ibid.) Ninguno de estos criterios basta por s solo para elegir entre dos paradigmas rivales. Y lo que es ms: esa lista de criterios resulta ambigua a la hora de ser aplicada, tanto individual como colectivamente. Dos cientficos distintos pueden obtener valoraciones diferentes respecto de una misma teora a pesar de usar un mismo criterio. Y desde un punto de vista colectivo, algunos criterios pueden oponerse a otros a la hora de evaluar teoras. Por eso Kuhn concluy que: toda eleccin individual entre teoras rivales depende de una mezcla de factores objetivos y subjetivos, o de criterios compartidos y criterios individuales. Como esos ltimos no han figurado en la filosofa de la ciencia, mi insistencia en ellos ha hecho que mis crticos no vean mi creencia en los factores objetivos (ibid) El proceso de evaluacin de teoras cientficas rivales resulta ser mucho ms complejo de lo que crey la filosofa empirista de la ciencia. La valoracin de un descubrimiento o de una nueva aportacin cientfica no se lleva a cabo en funcin de un criterio nico. Los cientficos poseen sus propias tablas de valores a la hora de enjuiciar las innovaciones, y por eso hay que distinguir entre criterios, reglas, mximas y valores. Los criterios de eleccin entre teoras funcionan como valores incompletos, y no como reglas de decisin. Cientficos adscritos a los mismos valores pueden hacer valoraciones muy distintas de las teoras porque la aplicacin de esos valores a la hora de enjuiciar las innovaciones cientficas no es determinista, ni individual ni colectivamente. Si a la lista de cinco le aadiramos un sexto valor, la utilidad social, las elecciones cambiaran, parecindose ms a las que podra hacer un ingeniero: las diferentes disciplinas se caracterizan, entre otras cosas, por conjuntos diferentes de valores compartidos. La racionalidad cientfica depende as de una pluralidad de valores compartidos, cuya combinacin fluctuante suscita la eleccin e una teoras frente a otras. Para Kuhn no existe ningn algoritmo compartido de eleccin racional que pudiera dilucidar sobre la mayor o menor cientificidad de las teoras cientficas. La actividad cientfica en el contexto de descubrimiento est regida por una pluralidad de valores, cada uno de los cuales genera criterios y reglas de evaluacin diversos segn los diferentes cientficos y equipos investigadores. La constatacin de que la investigacin cientfica, y en concreto la eleccin entre teoras rivales, que Kuhn consider como un problema filosfico primordial, est regida por una pluralidad de valores como los siguientes: precisin, coherencia, universalidad, simplicidad, fecundidad, ajuste a la naturaleza, utilidad social, etc. Esta axiologa de la ciencia tiene tres caractersticas: no es una axiologa monista, no es reduccionista, no es fundacionista. Segn Kuhn, los valores que orientan la actividad investigadora de los cientficos no determinan sus opciones tericas ni sus criterios de eleccin, sino que simplemente influyen sobre los mismos. Lo esencial es buscar un cierto equilibrio, que simplemente ser dinmico, entre las diversas tentativas de realizacin de

esos valores que los cientficos pueden llevar a cabo a travs de sus investigaciones y de sus propuestas tericas. La ciencia no tiene un objetivo nico del tipo aproximarse a la verdad, conocer el mundo natural, resolver problemas, etc. La actividad cientfica est regida en el contexto de investigacin por una pluralidad de valores. Los valores cientficos han cambiado a lo largo de la historia, tanto por su gradacin como por su expansin. Algunos valores adquieren mayor peso en determinadas circunstancias histricas. Otros se propagan de unas disciplinas a otras, contribuyendo poderosamente a la aparicin de nuevas disciplinas cientficas. No cabe hablar de una tabla permanente de valores cientficos, lo que Kuhn propone es un estudio histrico de los mismos. La racionalidad de la ciencia ha de basarse en una axiologa de la ciencia, y no slo en una metodologa ni en una epistemologa. 2.1.6 Putnam En Razn, verdad e historia Putnam afirma la objetividad de los valores epistmicos de la ciencia, y ampla esta tesis inicial a los restantes valores, incluidos los valores ticos. Putnam se opone frontalmente a la concepcin subjetivista de los valores y en concreto a la teora emocionalista, que tiende a identificar los valores con la expresin de nuestras propias emociones. Russell escribi en Religin y ciencia que cuestiones como los valores se encuentran fuera del dominio de la ciencia, e incluso que estn enteramente fuera del dominio del conocimiento; es decir, cuando afirmamos que esto o aquello tiene valor, estamos dando expresin a nuestras propias emociones, no a un hecho que seguira siendo cierto aunque nuestros sentimientos personales fueran diferentes. Russell afirm que: Si el anlisis anterior es correcto, la tica no contiene afirmaciones, ya sea verdaderas o falsas, sino que consiste en deseos de cierta clase general, a saber: aquellos que conciernen a los deseos de la humanidad en general y de los dioses, ngeles y demonios, si existen [...] La teora por la que he estado abogando es una forma de la doctrina llamada de la subjetividad de los valores. Esta doctrina consiste en sostener que, si dos hombres difieren sobre los valores, no hay desacuerdo respecto a ninguna clase de verdad, sino una diferencia de gusto. Concluyo que si es cierto que la ciencia no decide cuestiones de valor, es porque escapan en absoluto a la decisin intelectual y se encuentran fuera del reino de la verdad y la falsedad. Todo conocimiento accesible debe ser alcanzado por mtodos cientficos, y lo que la ciencia no alcanza a descubrir, la humanidad no logra conocerlo (Religin y ciencia, Mxico, FCE, 1965, p. 158) Contrariamente a Russell, Putnam ha afirmado la objetividad de algunos valores (y no slo los epistmicos, sino tambin los ticos), as como el entrecruzamiento entre hecho y valor en la actividad cientfica. Putnam ha afirmado que sin los valores cognitivos de

coherencia, simplicidad y eficacia instrumental no tenemos ni mundo ni hechos, y ni siquiera hechos sobre qu es relativo a qu (Beyond the Fact -Value Dichotomy, Crtica, XIV, 41 (1982), pp. 8-9) Putnam no duda en afirmar que la dicotoma hecho-valor carece de base racional, o ms tajantemente: un ser sin valores tampoco tiene hechos. As como toda observacin de hechos empricos est cargada de teora, as tambin est cargada de valores. Los valores cognitivos (coherencia, verdad, simplicidad, etc.) son buena prueba de ello, en todo lo que se refiere a la bsqueda de conocimiento cientfico. 2.1.7 El modelo de Laudan Laudan propone un modelo que proporciona una visin gradualista o evolutiva del cambio cientfico. Si bien este modelo recoge la existencia de cambios en todos y cada uno de los niveles de la construccin cientfica, sin embargo, sustituye la idea de una conversin global por la de revisiones sucesivas en cada uno de los niveles de la ciencia, unas revisiones que los practicantes de esta acuerdan racionalmente sobre la base de su consenso provisional acerca de los restantes niveles. La propuesta de Laudan est motivada por el intento de proporcionar una descripcin de la racionalidad cientfica que permita explicar tanto el asombroso grado de consenso existente entre los cientficos como la persistencia de importantes desacuerdos a lo largo de la historia de la ciencia. Segn Laudan los filsofos socilogos de la ciencia de los aos 19301950 mostraron una clara predileccin por subrayar el xito de la ciencia en promover el acuerdo general en torno a sus resultados pero obviaron la presencia de incmodos desacuerdos que no siempre parecen atribuibles a causas transitorias como la falta de suficiente evidencia emprica. Por el contrario, los filsofos y socilogos de la ciencia posteriores, primordialmente interesados en sealar lo extendido del disenso entre los cientficos, parecen incapaces de explicar la existencia de una asombrosamente amplia base de consenso sobre la cual la comunidad cientfica puede edificar sus discrepancias. As pues, parece que ambos grupos ofrecen una visin insuficiente del debate cientfico, lo que hace necesario buscar un nuevo modelo para la descripcin de ste. Los miembros de los dos grupos mencionados comparten un presupuesto importante. En este encuentra Laudan el principal defecto de ambas exposiciones. Ambos grupos presuponen lo que Laudan denomina un modelo jerrquicode la justificacin epistmica. Este modelo se caracteriza por distinguir tres niveles superpuestos de debate cientfico y por remitir los desacuerdos surgidos en cada nivel (con excepcin del nivel ms alto) al estadio inmediatamente superior. Esos tres niveles son: 1. Nivel fctico. Constituido por las hiptesis y teoras que procuran describir la realidad de la forma ms adecuada posible. En este nivel surgen, con frecuencia, desacuerdos acerca de si una determinada descripcin parcial del mundo es o no correcta 2. Nivel metodolgico. Proporciona procedimientos para la resolucin de esos desacuerdos. Dentro de este nivel metodolgico los cientficos encuentran habitualmente normas compartidas que, cuando son lo suficientemente especficas,

conducirn a la obtencin de evidencia adicional que permita inclinar la balanza en favor de una de las hiptesis en disputa. Pero tampoco este nivel est libre de discrepancia: cientficos y filsofos de la ciencia han aplicado y propuesto, respectivamente, principios mitolgicos que chocan con los aplicados y propuestos por otros cientficos y filsofos. 3. Nivel axiolgico. En este se estipulan ciertos objetivos o valores epistmicos ltimos de la investigacin cientfica. Puesto que los principios metodolgicos del segundo nivel pueden ser entendidos como medios para la consecucin de ciertos fines, bastar, para saldar el desacuerdo, averiguar cules, de entre las propuestas metodolgicas en disputa, promueven ms eficazmente, de hecho, la realizacin de esos fines. De acuerdo con este modelo, los valores del nivel axiolgico no estn sujetos al juego de incesantes reajustes internos que caracteriza al cambio cientfico. Para ciertos defensores del modelo jerrquico esos valores epistmicos ltimos, por lo que al juego de la ciencia respecta, han de considerarse fijos, y definen de hecho el mbito de lo que entendemos por ciencia. Si cambiramos nuestros objetivos, simplemente cambiemos de juego. En cuanto a la eleccin de los objetivos ltimos del juego, nuestra opcin es puramente emotiva y convencional: no hay debate racional posible, y menos an debate cientfico posible, acerca de los fines ltimos de la ciencia. En el caso de Kuhn, se reconocen las discrepancias radicales de valores en la ciencia, pero, en cualquier caso, no se concibe la posibilidad de debate cientfico racional entre los que se adhirieron a un paradigma (con sus teoras, sus principios metodolgicos y sus objetivos epistmicos propios) y los que se adhirieron a otro. La propuesta de Laudan se resume en la sustitucin de este modelo jerrquico por un modelo reticulado de la racionalidad y el cambio cientficos. Este dibuja un mapa algo ms complejo de las interrelaciones entre los distintos niveles cientficos. En el modelo jerrquico las relaciones de justificacin operan en un solo sentido: las teoras del nivel fctico buscan su justificacin en los principios del nivel metodolgico y stos en los valores del nivel axiolgico (que, al no existir nivel superior, quedan sin justificacin racional). En cambio, el modelo reticulado describe el cambio cientfico como el resultado de una incesante interpelacin entre los tres niveles mencionados. As, segn Laudan, consideraciones fcticas intervienen en la justificacin de las normas metodolgicas; de este modo, la prioridad tradicional de las reglas sobre las teoras se desvanece, para dar paso a una relacin ms compleja de interpelacin y justificacin mutuas. Los contenidos del nivel fctico tambin imponen limitaciones a los valores epistmicos incluidos dentro del nivel axiolgico. En concreto, Laudan menciona dos limitaciones de este tipo que permitiran cuestionar un cierto valor epistmicos propuesto como uno de los objetivos ltimos de la ciencia: el carcter irrealizable del fin propuesto y la discordancia de ste con los objetivos implcitos en nuestras prcticas cientficas. El modelo de Laudan choca con el esencialismo del modelo jerrquico y con el de cualquier otro modelo que intente preservar algn elemento intocable dentro de alguno de los tres niveles descritos. Pues si tanto las teoras como los mtodos y los valores epistmicos que en cada momento histrico encontramos en la ciencia son resultado de un incesante proceso de reajuste entre los elementos pertenecientes a cada uno de estos tres

grupos, entonces cualquier elemento es, al menos en principio, inmune a una posible revisin. Naturalmente, ninguna teora cientfica puede darse por definitivamente verdadera con absoluta certeza; pero tampoco cabe pensar en ningn principio metodolgico como parte de un supuesto ncleo irrenunciable del mtodo cientfico; ni siquiera tiene sentido intentar definir la esencia de la ciencia invocando algn noble valor epistmico que deba presidir toda indagacin cientfica. A pesar de que los planteamientos de Laudan socavan el esencialismo hay un rasgo notable en su modelo que permite salvar la tesis de la neutralidad y que, incluso, lo hace compatible con una cierta forma de esencialismo. Ese rasgo consiste en lo que podemos llamar el internalismode ese modelo. En el esquema de Laudan el cambio cientfico es el resultado de los reajustes internos entre los niveles fctico, metodolgico y axiolgico, y el nivel axiolgico incluye nicamente lo que se denominan valores epistmicos o cognoscitivos. De este modo, al menos por omisin, Laudan es encuadrable entre aquellos autores que, reconociendo la presencia de valores epistmicos en la ciencia, ignoran la relacin de la ciencia con valores no estrictamente epistmicos y, de esta forma, dibujan una pintura de la ciencia como un procesoautnomo con respecto al contexto social. Puede una descripcin puramente internalista como la de Laudan, dar cuenta adecuadamente de la racionalidad y el cambio cientficos? Lo sera si la ciencia pudiera considerarse un proceso completamente autnomo con respecto a determinaciones sociales externas a ella misma. Sin embargo, parece que ocurre lo contrario. Diversas investigaciones histricas y sociolgicas han puesto de manifiesto que los valores prcticos socialmente dominantes (morales o de otro tipo) acaban repercutiendo en los mtodos y en los contenidos de la ciencia, bien contribuyendo a seleccionar los objetivos epistmicos que predominan en una determinada fase de la actividad cientfica, bien suplantando a stos en el proceso de resolucin de los debates cientficos. No solo la actividad y la metodologa cientficas, sino incluso los resultados aceptados por una determinada comunidad de investigadores pueden verse afectados por los objetivos prcticos de esa comunidad, a travs de la influencia que esos objetivos prcticos ejercen sobre los valores epistmicos aceptados. 2.2 El valor de la ciencia: ciencia buena y ciencia mala La cuestin del valor de la ciencia puede dividirse en dos: 1) por una lado, podemos considerar la empresa cientfica como un todo (en sus distintos aspectos) de acuerdo con el valor o desvalor que produzca (lo cual se refiere al efecto de la ciencia sobre la vida nacional, la economa, la poltica, la paz y la guerra, y todos los aspectos de la vida y la supervivencia humanas, a los que tan estrechamente est unida); 2) por otra parte, podemos estudiar de qu manera la misma actividad del trabajo cientfico engendra ciertas normas valorativas referentes a la verdad, la conducta correcta y la satisfaccin esttica. Entonces se nos presentan cuestiones como stas: es que las normas de la objetividad cientfica, de las actitudes crticas o escpticas frente a la ciencia, de lo que constituyen pruebas y contrastaciones experimentales, de la modestia cientfica y de la autocrtica rigurosa tienen por s mismas a constituir una tica cientfica peculiar? Es que los raseros de economa en

la formulacin, de sistematicidad y de buena ordenacin, as como los aspectos de intuicin creadora de los descubrimientos cientficos, nos sugieren una esttica cientfica particular? En su consecuencia ms positiva, tales rasgos de la ciencia muestran en verdad un humanitario ideal de conducta humana, de moderacin intelectual y de apertura mental. A lo largo de gran parte de su historia, se ha definido la ciencia, en un sentido amplio, como pensamiento racional; pero la ambivalencia con respecto a ella se muestra tambin en esa otra imagen del cientfico como el diablo, como ser amoralmente racional, como el Frankenstein que produce el monstruo que lo destruir a l mismo y a todos con l. Y, en la medida en que tambin esta actitud tiene sus races en la prctica antihumana de algunos cientficos que, como los mdicos nazis, olvidaron que eran seres humanos, compromete todo el punto de vista de una tica cientfica. As, R.S. Cohen afirma: La verdad es amarga. La ciencia ya no es el esclarecedor aliado del progreso humano que antao pareca ser, y el hombre humanitario contemplar con cautela todo modelo de orden social cientficamente racionalizado, una devocin excesivamente estricta a los hechos, y un enfoque de los recursos intelectuales demasiado centrado sobre los propios campos tcnicos que han permitido la mecanizacin de la vida y la cultura humanas Volvemos a darnos cuenta que la ciencia es moralmente neutral: no ha sido automticamente una fuerza a favor del bien Adems, la aplicacin de la ciencia al estudio de la sociedad y de la historia no es garanta de un compromiso humanitario en la comunidad cientfica, ni de una sabidura moral dentro del conocimiento cientfico La relacin entre el conocimiento cientfico y el uso de ese conocimiento para fines humanitarios nos plantea la cuestin prctica de la relacin entre los hechos y los valores. Segn un punto de vista, la ciencia es conocimiento de hechos, que slo sirve como instrumento para el logro de fines, mientras que la eleccin de los fines a lograr no pertenece al dominio del cientfico, sino al del moralista, del artista o del ciudadano: cuando el cientfico hace juicios valorativos, se quita el sombrero de cientfico y se pone el de moralista, o el de ciudadano. La relacin entre medios y fines orientara as la relacin entre la ciencia y los valores hacia lo que parece ser una dicotoma entre conocimiento cognoscitivo y juicio valorativo; y, de acuerdo con esta tesis, cuando el cientfico tiene puesto su sombrero de tal no es ms que el realizador de unos fines elegidos, o el crtico de la posibilidad de su realizacin.; lo que le compete es la verdad y la validez de los conocimientos, as como su utilizacin como un instrumento; pero cmoy si no son lo mismo que por qu (en el sentido de razones para elegir esta o aquella meta). El contraargumento que cabe oponer es que la actividad cientfica no es meramente una cuestin abstrada del conocimiento en s, sino que constantemente arrastra el uso de este conocimiento: decir que la ciencia es moralmente neutral es un enunciado analtico, si por ciencia significamos conocimiento abstrado de su propio uso; pero entonces no estamos hablando de la ciencia real, en su actividad concreta. El cientfico es siempre algo ms que entendimiento o indagar desencarnado; no existe ninguna razn no normativa para la neutralidad cientfica, salvo la de que sirve a los fines del progreso cientfico. As pues, la

propia condicin de neutralidad presupone algn fin o una eleccin de metas, cosa que es, en ltimo trmino, valorativa. 2.3 Ciencia y tcnica Las primeras concepciones cientficas que consideramos afines a nuestra tradicin surgen en el seno del pensamiento griego. Si atendemos a la consideracin merecida por sus clsicos nos percatamos de la aparente actitud despectiva que stos conceden a la tcnica. sta, en tanto que capacidad transformadora de la naturaleza an en pequea escala, se corresponde con un estatus inferior de la actividad racional humana. La tarea artesanal se aprecia como distante de la ms noble empresa humana: la ciencia. Tenemos as una doble vertiente en la actividad racional humana: una cientfica y otra tcnica. La primera, superior, pretende articular una red especular ante el mundo, que d cuenta de sus relaciones y de su estructura en modo terico, contemplativamente. Tal planteamiento no supone ninguna controversia en cuanto a su valor moral: la descripcin puede resultar racionalmente discutible en tanto que afortunada como tal o no, es decir, determinando el grado de ajuste entre la estructura lingstica que describe y el mundo descrito, pero no cabe atribuirle bondad o maldad en s, sencillamente desde un punto de vista tico es neutra. El mundo clsico an conceba el cosmos como orden inmutable a descubrir, como regularidad por encima del hombre desde la eternidad. En el seno de la modernidad tales concepciones conocen una profunda transformacin. La nueva ciencia pretende articularse desde la matemtica y desde la experimentacin. El mundo no queda preado de significados que el lenguaje refleja, sino que comienza a revelarse como escenario para la accin. La ciencia antigua, terica, y la tcnica emprenden su andadura juntas, donde aquella crea modelos, realidad matematizable de la naturaleza sobre la que es posible operar como un esquema repetible y objetivable. De este modo tal ligazn determina la imposibilidad de hablar de ciencia y tcnica como sistemas diversos, necesitando acudir al trmino englobador de tecnociencia. La ciencia antigua, contemplativa, pretenda la reflexin sobre lo real como dado desde lo eterno o desde la creacin de un dios trascendente en el pensamiento cristiano. La nueva tecnociencia aspira a la representacin de un modelo operable. La naturaleza debe mostrarse calculable en trminos matemticos y fsicos que permitan la experimentacin. La dedicacin al hallazgo de la esencia constitua el quehacer cientfico y filosfico: encontrar el signo distintivo desde donde formar una ontologa. El modo novedoso insiste en atender al grado de manipulabilidad de los entes dado que pueden ser transformados. La tecnociencia moderna se convierte en una suerte de creador de los entes que, simultneamente, analiza. El propio concepto de verdad, que tradicionalmente se sostiene sobre la adecuada correspondencia entre el lenguaje y el mundo, se sustituye ahora por aqul que se construye en la polaridad acierto-error para la finalidad de la eficacia tcnica. La tradicin del pensamiento y de la cultura occidentales ha propiciado y perpetuado una visin singular en lo que concierne a la situacin del hombre en el cosmos. El hombre se ha constituido en el centro del cosmos, sobre todo desde la famosa proclama de Protgoras: El hombre es la medida de todas las cosas. Este antropocentrismo pretende situar al hombre como clmen de la actividad csmica, bien desde la creacin deliberada de la divinidad, bien en el curso de la evolucin natural. En esta amplia corriente se tiende a

concebir la tcnica como un recurso instrumental del ser humano, una extensin funcional de los rganos naturales del hombre. Esta idea se sostiene como la confianza en un dominio humano sobre la naturaleza, hostil y proveedora de no pocos males y sufrimientos para el hombre, distanciado ste del entorno, aun cuando ligado a l en tanto que hbitat necesario. Una vertiente distinta, pero igualmente antropocntrica, es aquella que sostiene que la atencin a la naturaleza ha de constituir un principio indiscutible, teniendo en cuenta lo pernicioso del abuso de aquello que de ella emana para nuestra utilidad. Es fcil advertir que tal inters por la naturaleza proviene del servicio que ella hace al hombre. El hombre moderno conforma la tcnica como el gran instrumento de s mismo, erigido en el ingeniero, en el gran constructor racional. La Ilustracin an dotar de mayor grandeza el papel de la tcnica en tanto que sta sirve al hombre de medio para su autoafirmacin en el mundo, para su liberacin de la miseria y del oscurantismo en pro de la consecucin de los ms altos logros a los que est llamado. Simultneamente, no obstante, se alza la discrepancia ante esta consideracin de la tcnica, advirtiendo de los peligros de la despersonalizacin y de la funcionalizacin del hombre en la relevancia de la tcnica. No obstante, en ambos casos vemos un punto de vista englobador de las perspectivas de corte antropocntrico, esto es, el hombre ocupa el centro de una relacin en donde la tcnica es su instrumento que puede o no revertir negativamente en aqul. El antropocentrismo como modo de abordar el papel de la tcnica en nuestra civilizacin insiste, hoy da, en el modo en que debe conformarse la tcnica a la estructura poltica y a sus demandas. Surge as el concepto de tecnocracia, definido como el ejercicio del poder de decisin y organizacin (en el mbito de la economa, la industria y el comercio, el Estado o la gran empresa) de un pequeo grupo de hombres de formacin tcnica que aceptan la disciplina jerrquica y estn, generalmente, colocados bajo la autoridad de un jefe. 2.4 Naturaleza e invencin El principal motivo que alienta la sospecha de que la tcnica bien puede no ser un mero instrumento es observar el hecho de que la tecnociencia produce una posibilidad para la reinvencin del hombre y del mundo. El pretendido orden natural puede quedar transmutado. El primitivo afn de la ciencia de ofrecer el reflejo del mundo queda lejos. Biologa y tecnologa comienzan a confundirse y a producir entes diversos de novedosa identidad. El mismo hombre puede optar por su propia manipulacin y modificar la tradicional concepcin de su naturaleza y de su esencia. Estas posibilidades abruman la conciencia comn y provocan una alarma popular confusa ante las bondades evidentes del progreso tcnico y la alternativa no slo de la destruccin del planeta, sino de la reconversin del ser humano en un ente irreconocible 2.5 Posibilidad y responsabilidad

La proyeccin hacia delante de la tecnociencia es una de sus caractersticas ms evidentes: se nutre a s misma de sus propios avances, de su reparacin de errores funcionales en el curso de una pretendida lnea progresiva. Lo que aparece ante nosotros es un mundo abierto a las nuevas creaciones y construcciones de la tcnica. Las mismas teoras cientficas parecen avalar que la impredecibilidad constituye el principal rasgo de la interaccin de estructuras complejas. Ante esto, cabe preguntarse por la posible responsabilidad ante lo que se puede hacer y lo que cabe aguardar del desarrollo tecnocientfico. El antropocentrismo insiste en la dependencia de la tcnica con respecto al hombre, en tanto ste es quien la ha concebido y creado para su servicio particular y en su provecho y beneficio. Los que se sitan en una posicin no antropocntrica conciben su anlisis de la posible independencia de la tecnociencia desde una perspectiva ms amplia en el tiempo: el hombre resulta del juego de las fuerzas del universo en la creacin de entes; de este modo bien pudiera ser que el hombre fuese una forma instrumental ms del cosmos en su actuacin, siendo la tecnociencia el modo de recreacin del universo con el hombre como medio y no como responsable ltimo. En resumen, la situacin actual de las concepciones sobre la tecnociencia se divide en dos grupos que aglutinan, en el primero, a los afines al antropocentrismo para los cuales el cambio tecnolgico supone una actividad completa y racionalizada donde cada innovacin y mejora es seleccionada conscientemente para un fin determinado por el hombre como rector y creador; en el segundo, a aquellos que se muestran acordes con una interpretacin evolucionista total en la que la tcnica y sus cambios se manifiestan en un proceso ciego de xitos y errores, al que se aaden, progresivamente, pequeas modificaciones aleatorias pero, casi, mecnicamente seleccionadas. Los defensores del postulado antropocentrista indican contra los evolucionistas que stos no advierten la influencia de la economa y la sociedad sobre el progreso tcnico; no se puede, arguyen, establecer rigurosamente una analoga entre la evolucin biolgica y la evolucin tcnica en tanto que la ltima no participa del azar en la adaptacin de los seres vivos al medio, sino que es el modo de adaptar el medio a la especie humana de forma cultura. La pregunta fundamental, una vez vistas las posibilidades de la tcnica, y sus problemas, es esta: qu debemos hacer con nuestra especie una vez entrevistas las acciones que es posible abordar desde la tarea tcnica?. Las respuestas posibles parecen ser tres:

optar por la solucin de intentar todo lo tecnocientficamente posible: no deben existir limitaciones algunas para abordar todo aquello que sea posible. El discurso religioso o moral no debe constituirse ni en detractor ni en impedimento para tal actividad. Slo lo fsicamente imposible debe marcar, necesariamente, el borde de la accin y de la investigacin. Los evolucionistas se acogen a este planteamiento por cuanto asumen una creencia en la capacidad creadora de la naturaleza en un proceso de complejidad en aumento. optar por un reconocimiento global y de la conservacin del hombre-naturaleza: se sugiere la conservacin de la diversidad biolgica y de las formas de nuestra

biosfera atribuyendo al hombre un papel de gestor responsable por sus capacidades racionales. optar por una va intermedia en la que se intenten algunas de las posibilidades tecnocientficas en funcin de ciertos criterios determinados: se pretenden aunar los sentidos de libertad y de responsabilidad en la tarea tecnocientfica. sta debe ofrecer toda la informacin posible sobre sus actos con los fines del debate pblico y de la aquiescencia social. Por otra parte se debe exigir que ninguno de estos actos suponga, en principio, una forma de damnificacin para la especie humana

2.6 Tecnofobias y tecnofilias Con respecto a la actividad cientfico-tcnica, G. Hottois distingue tres posiciones, a las que podemos denominar tecnofobia metafsica, humanismo tecnfilo y tecnofilia evolucionista. Veamos cada una de ellas. 2.6.1 Tecnofobia metafsica La tecnofobia presenta aspectos comunes a la filosofa y a la religin. Hunde sus races en la mitologa: la Cada, la Torre de Babel, Icaro, Prometeo... Alimenta el imaginario artstico y crea mitos modernos: Fausto, Frankenstein. Su idea bsica es la imposibilidad de superar la condicin humana, caracterizada por la finitud. El lmite es a la vez una imposibilidad y una prohibicin. Pretender transgredirlo no slo lleva al fracaso, sino tambin al castigo. En general, fracaso y castigo adoptan la forma de una catstrofe, que es la respuesta de la naturaleza o de dios a la desmesura, desmesura que consiste en querer jugar a ser dios, comportarse como creador csmico, cuando el hombre slo es una criatura y nicamente dios y la naturaleza son autntica y legtimamente creadores. La tecnofobia est estrechamente asociada a la institucin de la filosofa. Esta es idealista (Platn); promueve el lenguaje y la mirada, no la accin y el trabajo. La victoria sobre la muerte (y sobre todo aquello que la condicin humana tiene de insuperable: sufrimientos, accidentes...) se logra mediante la unin imaginaria a un mundo estable, eterno, necesario, no material, que es el verdadero mundo y la verdadera patria de la humanidad. En consecuencia, sta no tiene por qu preocuparse por modificar su condicin material, cuyos lmites tambin han sido fijados de manera inmutable. El hombre se libera de su miseria y se eterniza dedicndose a la contemplacin del mundo trascendente. La tecnofobia se acompaa de la primaca del homo loquax (el hombre hablante) sobre el homo faber(el hombre trabajador). Religin y filosofa son solidarias de una cierta forma de vida que privilegia la simbolizacin, la actividad introvertida (el discurso interior) y el retiro de carga afectiva del mundo. Se dice que esta forma de existencia favorece la vida del espritu, lo nico digno del ser humano. Un representante destacado de esta tradicin es Hans Jonas. 2.6.1.1 Hans Jonas Segn Jonas, la accin humana ha cambiado profundamente en las ltimas dcadas. Esta transformacin se debe a los desarrollos tecnocientficos y a la dimensin colectiva de la accin. Como consecuencia de esta transformacin, la naturaleza y la humanidad estn en peligro:

Antao las intervenciones de los hombres en la naturaleza eran muy modestas y no ponan en peligro los grandes ritmos y equilibrios naturales. Hoy, el medio artificial extiende sus redes y su explotacin al conjunto del planeta, con peligro para la biosfera, tanto global como localmente. Frente al tecnocosmos en perpetuo crecimiento, la naturaleza se ha vuelto precaria, vulnerable; su autopreservacin no est asegurada en absoluto. A partir de ahora reclama la vigilancia, la responsabilidad y la moderacin de los seres humanos. La existencia est igualmente amenazada: ya de manera indirecta, debido a las amenazas que pesan sobre la biosfera, de la que los seres humanos dependen, ya de manera directa, a causa del desarrollo de los medios tecnolgicos de destruccin masiva. La esencia de la humanidad tambin estara en peligro porque las tecnociencias abordan cada vez ms el ser humano como una realidad biofsica modificable, manipulable u operable en todos sus aspectos. La ciencia moderna y la tecnociencia han naturalizado e instrumentalizado al hombre; ste es un ser vivo producido por la evolucin natural de la misma manera que los otros seres vivos, sin nada diferente que haga de l un miembro de una sobrenaturaleza; por tanto, tambin es contingente y transformable, operable en todos los sentidos.

Los riesgos asociados a las tecnociencias habran sido limitados de no haberse impuesto, al mismo tiempo que la tecnociencia, un estado de espritu nihilista. Esto quiere decir:

la desaparicin de todos los pretiles teolgicos, metafsicos u ontolgicos. stos sostenan la creencia en la existencia de lmites absolutos, que el saber (la verdad religiosa o metafsica) nos presentaba como infranqueables y cuya moral prohiba los intentos de trasgresin. Antes de la destruccin nihilista de la religin y de la metafsica haba un orden natural y una naturaleza humana que, por s mismas, revestan un valor y un sentido sagrados a los que se deba respeto absoluto; la ciencia moderna, en un primer momento como mtodo, puso entre parntesis los valores, las significaciones y las finalidades que la tradicin consideraba inscritas en el mundo. Pero esta metodologa se ontologiz rpidamente. Se pas de la suspensin metdica a la tesis de que ni en la naturaleza ni en el universo hay ningn valor en s ni ninguna finalidad dada. El mundo vaco de sentido y las cosas naturales se convirtieron en simples objetos. Paralelamente, los hombres se convirtieron en fuente exclusiva de todo valor, de toda finalidad y de toda significacin. nicamente la voluntad de los seres humanos puede acordar o no valor a las cosas. nicamente los seres humanos introducen finalidades (metas) en el mundo y buscan los medios para realizarlas. En ausencia de dios y de todo sentido u objetivo natural dado, la libertad humana de inventar fines y de imponer valores parece ilimitada, abismal; esta transformacin del lugar del hombre en el universo se siente tambin como una emancipacin ilimitada de la humanidad respecto de todas las coerciones de su condicin. Hay una convergencia entre, por un lado, el hecho de que todas las barreras simblicas (morales, religiosas, metafsicas) sean impugnadas y poco a poco destruidas y, por otro lado, el hecho de que, a medida que las ciencias y las tcnicas se desarrollan, se vaya imponiendo la concepcin de una realidad cada vez

ms libremente manipulable. Una expresin contempornea de esta convergencia es el imperativo tecnocientfico en el que se dan la mano nihilismo y utopismo; el ser humano tambin est sometido al proceso de naturalizacin, objetivacin y operacionalizacin; es el blanco de las tecnociencias; por otra parte, sigue siendo el sujeto, nico origen de todo valor y de toda meta. En esas condiciones, nada se opone a lo que ciertos hombres emprenden, sobre s mismos y sobre los dems, con total desprecio por la experimentacin que vaya asociada a finalidades y a (des)valorizaciones arbitrariamente decididas, al capricho de su voluntad o de su deseo.

Segn Jonas, el humanismo y todos sus valores (libertades individuales, fe en el progreso de las ciencias y de las tcnicas, tolerancia, pluralismo, libre examen, democracia...) dependen del nihilismo. Para el humanista slo el hombre es fuente de sentido, de valores y de finalidades. Pero el humanismo no puede ofrecer una defensa segura del exceso de la tendencia (el nihilismo) de la que l mismo forma parte. El humanismo confa en la posibilidad de modificar la condicin humana y se siente tentado de echar mano a todas las posibilidades tecnocientficas y polticas que ayuden a la emancipacin de la humanidad respecto de las servidumbres de la finitud. La alianza del humanismo y el materialismo es una de las fuentes principales de explotacin de la biosfera. No hay que esperar que la democracia ni la opinin pblica eviten las catstrofes con el fin de garantizar el futuro de la naturaleza y de la humanidad. El hombre solo no es capaz de asegurar el valor y la supervivencia de la humanidad. Por tanto, es imperioso garantizar de otra manera con independencia de los hombres y, llegado el caso, contra su voluntad (la libertad) el valor y la supervivencia del hombre. Esta garanta debe ser absoluta, no dependiente del deseo individual o colectivo; debe ser teolgica, o por lo menos ontolgica o metafsica. Es necesaria la fundacin absoluta del valor de la humanidad, tal como existe y ha existido siempre; tal fundacin se apoya en una concepcin finalista de la naturaleza, que combina motivos aristotlicos y evolucionistas:

la observacin de la naturaleza viva pone de manifiesto por doquier el despliegue de comportamientos funcionales o intencionales, es decir, con finalidad. De lo contrario, los rganos y los organismos del mundo vivo resultan ininteligibles. Ahora bien, el organismo que tiende a un fin otorga tambin valor a este fin. Fines y valores van unidos. Llenan la naturaleza, y el ser humano no es en absoluto su fuente; si se considera la evolucin en su conjunto, se observa la aparicin de seres vivos de comportamiento finalista cada vez ms rico y diversificado. El sentido de la evolucin es el acrecentamiento de la finalidad. Este proceso culmina con el ser humano, que es el ser vivo ms rica y activamente finalista. El fin de la evolucin natural, por tanto, sera el hombre, el ser vivo que no deja de inventar fines. Ahora bien, dado que fin es igual a valor, el hombre, fin supremo de la naturaleza, es tambin el valor supremo. ste el valor de la humanidad no depende, pues, de la humanidad, sino que es impuesto por la naturaleza misma, es decir, que tiene su fundamento en la naturaleza; la humanidad debe respetar este valor que es su propio valor: por tanto, debe respetarse a s misma tal como la naturaleza la ha engendrado. Puesto que es el ser

vivo inventos de fines y valores por excelencia, el hombre puede y debe ejercer su libertad y su creatividad finalistas, pero con respeto por la naturaleza y por su propia naturaleza. As, no puede intervenir en el orden natural, que se revela sagrado. El hombre slo puede ejercer su libertad creadora en el plano simblico. Antes de ser creador, es criatura (de dios o de la naturaleza) y no puede, sin provocar una catstrofe, perturbar el orden del que forma parte. La conclusin de Jonas es que el nihilismo y las tecnociencias que obedecen al imperativo tcnico van contra este ejercicio esencialmente simblico de la libertad humana en el respeto a un orden natural, ontolgico o incluso teolgico. Contra este imperativo es menester afirmar otro imperativo, fundado en la naturaleza misma de las cosas y que se enuncia as: Acta de tal manera que las consecuencias de tu accin sean compatibles con la permanencia de una vida autnticamente humana en la Tierra (El principio de responsabilidad) Cmo se lleva esto a cabo? Segn Jonas, en nuestras acciones deberamos guiarnos por una heurstica del miedo. La heurstica del miedo lleva a detener toda empresa tecnocientfica de la que se puedan imaginar consecuencias contra natura en forma de eventual abuso, extravos o patinazos. Pero, quin debe guiar tal heurstica? No hay que esperar que la gente, la opinin pblica, se ponga espontneamente del lado de la contencin, la moderacin y la prudencia, especialmente en una civilizacin que valora el consumo de la novedad y que mantiene la utopa del progreso ilimitado. El pueblo es como un nio irresponsable al que hay que guiar. El modelo de la tica de la responsabilidad, segn Jonas, es expresamente paternalista. Implica que se acte en bien de los otros y, llegado el caso, a pesar de ellos. El poder debe ir a manos de un gobierno de sabios esclarecidos por la heurstica del miedo y capaz de imponer las medidas de salvacin. La legitimidad de tal gobierno se basa en la naturaleza de las cosas. La naturaleza de las cosas se impone apenas se ha comprendido la realidad y la naturaleza del peligro absoluto (nihilismo y tecnocracia) y se ha adherido a una metafsica finalista. Por tanto, el filsofo es quien legitima el poder poltico llamado a salvar a la humanidad del nihilismo tecnocientfico en el cual la modernidad ha embarcado. 2.6.2 El humanismo tecnfilo La tecnofilia expresa una apreciacin positiva de la tcnica. Aunque se la puede encontrar en todas las pocas, slo revisti real importancia a partir del siglo XVIII con la filosofa de la Ilustracin. Su forma general es un instrumentalismo antropocntrico. Se definen las tcnicas como un conjunto de instrumentos, de medios, de herramientas al servicio de la humanidad. La tcnica no tiene sentido ni legitimidad si no es en relacin con una cierta concepcin del hombre que determina la verdadera naturaleza humana, sus necesidades autnticas. La tcnica debe permitir la satisfaccin de stas y, en consecuencia, la expansin del ser humano.

El humanismo tecnfilo alimenta una confianza optimista en la naturaleza humana, que es fundamentalmente buena. Los problemas de la humanidad son, por tanto, problemas tcnicos, solucionables gracias al desarrollo de las artes y las ciencias. Estos problemas son relativos a la naturaleza (que debe ser dominada y explotada por y para el hombre) y a la sociedad (que es menester organizar de una manera justa y funcional con particular atencin a la educacin). El progreso de las ciencias y de las tcnicas coincide con el de la humanidad y el desarrollo de una cultura tecnocientfica universal. Este progreso es escatolgico, tiene una finalidad que coincide con el fin de la historia, la utopa realizada. Aunque no se le pueda anticipar con precisin, este fin ser un estado de equilibrio y de reconciliacin: del hombre con la naturaleza, de los seres humanos entre s y de cada uno consigo mismo. El humanismo tecnfilo no reclama ninguna remodelacin esencial de la naturaleza humana: cree en su expansin feliz. El hombre es fundamentalmente zoon logon ekhon, el ser vivo hablante o simbolizante, que, merced a la manipulacin tcnica de su condicin material y social, disfrutar feliz y plenamente de su esencia: vivir la vida del espritu, la vida simblica, pero en la Tierra y durante el tiempo limitado que dure su existencia. El humanismo tecnfilo considera posible una finitud feliz, universalmente reconciliada y desprovista de toda nostalgia de los supramundos. Entre sus representantes destaca Gilbert Simondon. 2.6.2.1 Gilbert Simondon Segn C. P. Snow (Las dos cultural y un segundo enfoque, Madrid, Alianza, 1997) nuestra civilizacin estara divida entre dos culturas: la tradicional, principalmente literaria, y la cientfica y tcnica. Desgarrado entre estas dos tendencias incapaces de comunicarse entre s, el mundo contemporneo parece irremediablemente esquizofrnico:

Para los partidarios de la cultura tradicional es esencial la importancia del lenguaje natural y la simbolizacin espontnea o elaborada (las artes). Gracias a la cultura, que es fundamentalmente lingstica, el ser humano asume su condicin y descubre su sentido. A travs de la cultura comprende que es esencialmente humano. La relacin con las cosas materiales, la accin y la produccin no son esenciales en lo que respecta a la actividad simblica (espiritual). Se valoriza ms el pasado y la historia que el futuro. Se considera que la condicin humana es fundamentalmente inmodificable. Para los partidarios de la cultura cientfica y tcnica, esta ltima es una cultura en el pleno sentido de la palabra. Pero la manera de enfocar los fenmenos culturales es ms antropolgica, etnolgica y emprica: la cultura no se reduce a las producciones simblicas, sino que incluye las materiales, en particular las tcnicas. Se relativiza la importancia del lenguaje verbal, que pasa a ser ms un instrumento que un valor o un fin en s mismo. Permite la comunicacin y, por tanto, la organizacin de un grupo de seres humanos con vistas, sobre todo, al dominio y la transformacin de su medio. Una cultura abarca todos los comportamientos que desarrolla un colectivo humano duradero como reaccin a sus condiciones de existencia, que son modificables. Los partidarios de la cultura tecnocientfica creen en la capacidad para mejorar la condicin humana, incluso de transformarla radicalmente.

Simondon ve en la divisin entre ciencias-tcnicas y culturas tradicionales el problema fundamental de nuestra civilizacin. Segn l, no hay oposicin esencial entre tecnociencia y cultura. Normalmente, la cultura es una interfaz, simblica en gran parte, entre el ser humano y su medio, que hace posible relaciones y comunicacin adaptadas. Ahora bien, la cultura (literaria, filolgica) que tan ampliamente se sigue enseando y teniendo por la autntica cultura, ya es anacrnica. El problema es el de un desfase de la cultura dominante en relacin con el medio real y actual. La tecnocientofobia no es ms que el defecto de una mala representacin del universo tecnocientfico que se siente incomprensible, incontrolable y extrao a una sensibilidad heredera del pasado, una cultura obsoleta, incapaz de seguir asegurando su papel regulador. En esta situacin de bloqueo y de disociacin se demoniza a la tecnociencia, pues la cultura disponible no permite simbolizarla de una manera apropiada. El remedio debe proceder del intento progresivo de una nueva cultura armnica con el mundo tecnocientfico y susceptible de desempear el papel de interfaz entre el ser humano y ste. Simondon ofrece una valoracin positiva de la cultura tecno-cientfica, basada en los siguientes puntos:

Valoracin de la tcnica y de las tecnociencias: la IDCT (investigacin y desarrollo cientfico-tcnico) es un agente positivo y capital del devenir del hombre y de la sociedad contempornea. La primera virtud de la IDCT es su papel motor: All es donde suceden las cosas a partir de ahora en nuestra civilizacin y no ya prioritariamente en la forma de la invencin simblica. En todo caso, para que esto pueda suceder y continuar progresando, hace falta un acompaamiento simblico apropiado y, en consecuencia, una permanente imaginacin simblica moral, poltica, artstica..., en resumen, sociocultural. A falta de este acompaamiento, volvemos a encontrarnos en la situacin de una sociedad dividida o desfasada, con sus bloqueos, malestares y disfunciones, ms o menos graves y destructores. La tarea de una cultura tecnocientfica basada en una filosofa de las tecnociencias es ofrecer ese acompaamiento simblico a la IDCT. Autonoma relativa de la evolucin de los objetos tcnicos y el mundo tcnico los cuales evolucionan hacia una creciente individuacin: cada vez ms funcionales, estn ms unitariamente integrados, son mejor integrables en conjuntos... Ahora bien, este perfeccionamiento progresivo exige que se respete la normativa propia de la tcnica. Esta normatividad objetiva explota la legalidad, tambin objetiva, del mundo fsico. El reconocimiento de la especificidad del modo de ser y de evolucionar de las entidades tecnocientficas no impide a los individuos y a las colectividades orientar la IDCT, por ejemplo, con ayuda de una poltica que favorezca esa posibilidad de aplicacin o tal programa de investigacin. Pero destacar la libertad de los seres humanos no equivale a considerar que sea lcito hacer con las realidades tecnofsicas cualquier cosa y de cualquier manera. Por el contrario: esta libertad no tendr oportunidad de crecer sino en la medida en que demuestre ser capaz de reconocer la especificidad de los objetos del mundo fsico y tcnico.

Factor de simbolizacin. Al ser independientes de las subjetividades individuales o colectivas siempre particulares, las normas tecnocientficas son objetivas y universales. Una cultura tecnocientfica debe ser una cultura universal y una educacin para la ciencia y la tecnologa se abre a lo universal. Toda la historia de la filosofa expresa una individuacin de vocacin universal: el devenir de la Razn. sta no se opone fundamentalmente a la tcnica, como lo muestran sus orgenes jnicos: Tales, Anaximandro y Anaxmenes se inspiran directamente en la universalidad de la naturaleza, ms all de la particularidad de la comunidad a la que pertenecen. Los grandes proyectos de IDCT (conquista espacial, genoma humano...) presentan un alcance transnacional que concierne a la evolucin de la especie humana como tal y no al poder o solamente a la gloria de una nacin determinada. Alcance emancipador. La emancipacin que la IDCT permite es doble: material y simblica. La prctica de la investigacin y la adquisicin de conocimientos y de habilidad productiva eficaz no se compadecen con las limitaciones y las coerciones de ningn poder simblico instituido (poltico, religioso). La dinmica tecnocientfica no puede sobrevivir en un medio social y cultural cerrado y rgido, hostil a todo cuestionamiento y a toda evolucin, que slo apunta a reproducirse y eventualmente a extenderse, es decir, a lo idntico. No se debe olvidar que la primera aparicin de un pensamiento individual libre y de una reflexin desinteresada [la filosofa] e sobra de tcnicos [los primeros filsofos de Jonia], es decir, de hombres que supieron tomar distancia de la comunidad gracias a un dilogo directo con el mundo (Lindividuation psychique et collective)

Factor esencial de universalizacin y de emancipacin, las ciencias, las tcnicas y las tecnociencias son profundamente humansticas.

Una simbolizacin adecuada la IDCT. La IDCT no se adapta a cualquier institucin social y cultural. Es preciso que stas protejan el libre examen, la libertad de pensamiento, de investigacin, de informarse y de informar, de criticar, de debatir, etc. Como la IDCT es motriz y dinmica y est siempre en movimiento, su regulacin social no puede ser demasiado rgida ni demasiado pesada. Tiene que estar abierta a la reforma permanente, al cambio, y prever procedimientos con ese fin debe ser capaz de negociar sin violencia la simulacin de lo que es distinto y nuevo. En esa sociedad, en principio, todo es siempre revisable y nunca se puede declarar que algo sea definitivo. En este sentido, Simondon opone sociedad y comunidad. La primera es abierta, tanto en el tiempo como en el espacio. Su vocacin es universalista, pero con aceptacin del cambio que la universalizacin progresiva implica. La comunidad, por el contrario, es cerrada: slo apunta a su propia repeticin identitaria. No es capaz de evolucionar ni de extenderse mediante su propia reforma. La cultura comunitaria es una cultura fija, exclusiva, sin porvenir. Teocracia, pero tambin tecnocracia, todas las formas del totalitarismo y del fundamentalismo son de naturaleza comunitaria. El espritu comunitario impone verdades y normas sin posibilidad de modificarlas, pues estn presentes como la Verdad y la Ley. Una sociedad apropiada a la IDCT es una sociedad metaestable, lo

que no quiere decir catica, sino capaz de modificar su estructura, de inventarse nuevas formas y normas. Una relacin libre con la tcnica. La buena relacin con la tcnica es la de un investigador. No la del tecncrata que quiere imponer una tcnica y manejar la sociedad. Simondon denuncia dos extremos opuestos: la subordinacin del ser humano a la tcnica (la mquina) y la subordinacin de la tcnica no ya a lo humano, sino a una configuracin simblica (moral, programa ideolgico...) privilegiada. Cuando la tcnica queda radicalmente instrumentalizada al servicio, por ejemplo, de un proyecto determinado de sociedad, pierde todas sus virtudes revulsivas, de evolucin y de emancipacin. Esclava del smbolo, ayudar a ste a esclavizar. Si se define primero la humanidad o la sociedad ideal y luego se utiliza la tcnica y la ciencia para realizar ese ideal, se destruye lo esencial, esto es, la libertad de investigacin-e-invencin. Esta libertad afecta a las ciencias y a las tcnicas, pero tambin a la humanidad y a la sociedad, que pueden y deben evolucionar. Lo importante es crear las condiciones de la co-evolucin menos conflictiva posible de la humanidad y la tcnica. Reaccionar a los riesgos de la tecnociencia y a la alienacin tecnolgica del ser humano mediante un retorno al autoritarismo en nombre de una religin, una sabidura o una moral que se tiene por la Verdad o la Salvacin es sustituir un mal por otro, una alienacin por otra que niega la libertad. El dogmatismo tecnolgico y el dogmatismo ideolgico son igualmente antihumansticos.

2.6.3 La tecnofilia evolucionista El humanismo tecnfilo piensa que la condicin humana es perfectible, pero no modificable en esencia. No se trata de transformar la realidad biofsica del hombre tal como la naturaleza la ha producido. No toma en serio la evolucin biocsmica, en el curso dela cual hizo su aparicin el homo sapiens. Slo le importa la historia que comienza con esta aparicin y cuyo desarrollo y culminacin no requieren transformacin radical alguna. El nico futuro del homo sapiens es el homo sapiens sapiens. La perspectiva evolucionista, en cambio, toma en cuenta la temporalidad biocsmica en su doble e inmenso alcance, hacia el pasado y hacia el futuro. Pone de relieve la extraordinaria brevedad de la historia humana y lo absurdo que es absolutizarla. Tambin destaca el carcter contingente de los acontecimientos de infinita multiplicidad que han marcado el ritmo de la evolucin y que hacen innecesarias las formas que ha tomado, incluida la forma de vida humana. Parte de la hiptesis segn la cual esta forma no es inmutable ni no modificable. Estima tambin que en ausencia de un orden ontoteolgico necesario, el futuro reservado a la forma de vida humana depende de los seres humanos y de sus capacidades y voluntad de intervencin en el universo. La perspectiva evolucionista es sensible al imperativo tecnocientfico todo lo que se puede hacer, hay que hacerlo e inclina al postulado segn el cual no hay nada imposible a priori. Puesto que el futuro es radicalmente imprevisible y abierto y los lmites pueden y deben ser superados, la perspectiva evolucionista no reconoce en absoluto trmino a la aventura csmica, a no ser la produccin de lo absoluto o dios.

El evolucionismo tecnfilo no adopta necesariamenteesta orientacin tergica, segn la cual la finalidad de la tcnica sera la obra maestra de la produccin divina. Puede destacar la extraordinaria e irreductible diversidad de las formas de vida, en lugar de concentrarse en la emergencia del hombre que se considera un mero accidente y en el progresivo empobrecimiento de la diversidad biolgica. Entonces puede ver en las tecnociencias instrumentos de transformaciones libres e imprevisibles de los individuos y colectivos humanos en los sentidos ms variados. Esta multiplicidad sera, por una parte, la consecuencia de la diversidad cultural de la humanidad comprometida en una gran cantidad de historias, evoluciones y mutaciones no destinadas a converger. Destacaremos a Tristan Engelhardt. 2.6.3.1 H. T. Engelhardt Engelhardt reflexiona a partir de la realidad social existente en el mundo occidental: la de las sociedades multiculturales que se carazterizan por el hecho de que no todos sus miembros comparten la misma jerarqua de valores ni acuerdan el mismo contenido a la nocin de vida buena. La pregunta que se plantea es: cmo conviene administrar las diferencias morales que separan y oponen a extraos morales, pero obligados a cohabitar y a cooperar durante una parte importante de su existencia? Es posible definir una lgica del pluralismo o son ineluctables el caos y la violencia? Engelhardt distingue cuatro tipos de interacciones y de soluciones unificadoras para las controversias y las divergencias relativas a lo que debemos o no debemos hacer: 1. La interaccin violenta y el uso de la fuerza, incluida la fsica, para unificar la accin de los individuos; 2. La unificacin por conversin; 3. La discusin que conduce progresivamente al triunfo de los argumentos racionales (aceptables por todos) y al consenso que expresa la solucin racional del problema; 4. El perfeccionamiento emprico, pragmtico y convencional de los procedimientos que se han de seguir con el fin de regular las controversias morales de una manera no violenta. La primera no es una respuesta viable y aceptable. La conversin es un proceso incontrolable, aleatorio, con el cual no se puede contar normalmente para aproximar puntos de vista opuestos. Se asocia con creencias que reclaman para s la Verdad, y cuyo dogmatismo y negativa de toda concesin puede desembocar en el uso de la fuerza contra quienes se muestran rebeldes a la gracia de una conversin espontnea. Pero Engelhardt no reconoce en mayor medida la respuesta racionalista. La fe racionalista no se diferencia demasiado de las creencias religiosas. Tambin ella puede desembocar en el dogmatismo y en el uso de la fuerza. El racionalismo nunca ha sido universal: es una tradicin y pertenece a una comunidad particular que, por lo dems, parece estar en decadencia en el seno de las sociedades posmodernas. La salida hay que buscarla del lado de la definicin de procedimientos pacficos de gestin y de resolucin de los conflictos engendrados por el encuentro de morales extraas. El postulado bsico que condiciona la posibilidad misma de la existencia tica es la voluntad de resolver los problemas sin apelar a la violencia. Slo se entra en la esfera de la tica a

partir del momento en que se decide no recurrir a la fuerza para imponer el punto de vista propio. Engelhardt distingue dos significados de la racionalidad y del laicismo: en un primer sentido, el racionalismo laico corresponde a una moral particular con sus valores propios; en el segundo, la racionalidad laica tiende a identificarse con la universalidad de la esfera metamoral, pues pregona la tolerancia, la no violencia y el respeto a la autonoma de las personas. El centro de la tica engelhardtiana es la nocin kantiana de persona. Se describe la persona como conciencia capaz de razonar y de elegir libremente, y dotada de sentido moral. La persona es una entidad autnoma, slo ella tiene autoridad legtima para imponerse reglas de conducta y el respeto a valores. La nica regla inviolable es el respeto a la persona y la autonoma personal en s misma y en los dems. Esta tesis implica:

la primaca del principio de autonoma sobre el principio de beneficencia. El primado del principio de autonoma exige que nunca impongamos a otro nuestra propia concepcin del bien contra su voluntad. La regla que ha de seguirse ya no es Haz al otro lo que t querras que l te hiciera, sino Haz al otro lo que l querra que se le hiciera, con la reserva de que el otro no puede exigir que se le haga su bien; sobre todo, no puede pedir que le procuremos un bien contrario a nuestra conviccin moral relativa a lo que est bien o mal; toda persona es libre de asociarse con otras que comparten la misma concepcin de la vida buena. Esta facultad de asociacin libremente consentida o deseada es la nica fuente de legitimidad de las comunidades morales particulares y de las normas que enuncian. Esta legitimidad es estrictamente interna. En consecuencia, las normas enunciadas para una comunidad moral no pueden imponerse fuera de ella, a otras comunidades ni de una manera general a todas las personas. No son universales.

Engelhardt considera vlida toda clase de acuerdos y de contratos con tal de que se los haya establecido pacficamente, aunque nos parezcan completamente irracionales. La nocin de negociacin pacfica no descansa en la distincin entre una argumentacin racional y un discurso interesado o una empresa de persuasin que utilice sofismas. La tica del discurso, la invocacin del racionalismo, slo son una retricaparticular. El uso de la publicidad y el recurso al poder de los medios de comunicacin son perfectamente legtimos. Corresponde a las personas dar pruebas de espritu crtico o dejarse seducir. Pretender protegerlas de los abusos (o de sus propias inclinaciones) lleva a querer hacer su bien, eventualmente a pesar de ellas, es decir, al desprecio de su autonoma. Hay un solo uso legtimo de la fuerza: cuando se la emplea contra quien no respeta el principio fundamental de la autonoma de las personas. La proteccin del principio de autonoma es la principal funcin del Estado. El Estado tiene el deber de vigilar que se respete la autonoma de las personas; tambin debe vigilar que se cumplan los contratos libremente acordados por las personas; por ltimo, debe vigilar que, en caso de conflicto moral entre comunidades, se sigan fielmente los procedimientos de regulacin pacfica de

los mismos. El Estado debe disponer del monopolio de la fuerza, pero no tiene derecho a utilizarla fuera de los casos que se acaban de definir. 3. Biotica Van Potter seala que la biotica puede definirse como el estudio sistemtico de la conducta humana en el rea de las ciencias humanas y de la atencin sanitaria, en cuanto se examina esta conducta a la luz de valores y principios morales. Para muchos, empero, es un simple marco de reflexin y de investigacin interdisciplinar sobre los desafos alumbrados a raz de los progresos tcnico-mdicos, pudiendo cada uno tomar libremente sus decisiones. Otros la reducen a un mtodo que se centra en el anlisis de casos complejos y de los procesos a seguir en la solucin de los dilemas morales, atenindose especialmente al esquema de costos y beneficios. Cuando se la considera como parte de la tica o como una forma de ella, que trata de orientar la accin de los ciudadanos y de influir en las opciones de la sociedad, se impone distinguir una doble tendencia. Segn los partidarios de la que podemos llamar pragmtica en cuanto parece obsesionada por la cuestin del consenso, la biotica es la ciencia normativa del comportamiento humano aceptable en el dominio de la vida y la muerte, reduciendo considerablemente la diferencia entre tica y derecho. La segunda corriente, que cabra calificar de idealista, por subrayar la perspectiva tica del trmino y de la reflexin, en general entiende la biotica como el estudio de las normas que deben regir nuestra accin en el terreno de la intervencin tcnica del hombre sobre su propia vida. Por otra parte, aunque el vocablo biotica significa literalmente tica de la vida, muchos expertos le asestan dos profundos tajos, pues la definen como aquella parte de la tica que regula el trato debido a la vida humana en sus orgenes biolgicos, desarrollo cualitativo y muerte digna mediante la aplicacin de tcnicas biomdicas avanzadas. La biotica constituye una reflexin moral sobre el fundamento de ciertas actividades tcnicas y de la posibilidad de una reinterpretacin y reordenacin del hombre como ser vivo en su relacin con la tcnica y, por aadidura, de otros seres vivos. La biotica acoge los problemas suscitados por la gestin de la biosfera. La actividad aplicada de la tecnociencia produce numerosos asuntos cuestionables en tanto que manipula y transforma el mundo. La gestacin de la biotica se advierte en el seno de la teologa. Las diversas religiones se han situado como defensores a ultranza de la concepcin simblica como transformadora del mundo en detrimento de la actividad tecnocientfica. En la actualidad, sin embargo, el mbito de la biotica supone el lugar de convergencia para el debate entre lo tecnocientfico y lo simblico. La biotica supone un intento de fundamentar una relacin entre el hombre y el universo, en el que los asuntos ms graves son la perseveracin de un concepto digno de hombre y la preservacin de las formas vivas. El actual planteamiento de la biotica solicita, en primer lugar, desistir de una deliberada fundamentacin teolgica en el abordaje de estos asuntos. La necesidad de esta demanda deriva de la multiplicidad de discursos religiosos y de concepciones culturales que quedan enfrentados desde el primer momento y que estorbaran el fin de establecer una tica pblica y comn. En segundo lugar la biotica actual pretende ser normativa desde el

posible consenso obtenido. Quiere proveer una serie de reglas que broten del entendimiento racional que propicie posturas ticas libres. La articulacin ms elaborada de la formalizacin de la biotica es la de T.H. Engelhardt en The foundations of bioethics. Engelhardt parte de dos planteamientos: el principio de autonoma y el principio de hacer el bien. El primero insiste en la condena de toda forma de represin sobre cualquier ente pacfico que tenga, como atributos, los de la capacidad racional y libertad: El principio de autonoma es la condicin necesaria de posibilidad para resolver las cuestiones morales sin violencia y para preservar un discurso tico mnimo de aprobacin o reprobacin. Es, en este sentido, formal. Ofrece la matriz vaca que permite engendrar la autoridad moral en una sociedad pluralista gracias al consentimiento mutuo El segundo principio se dirige a los colectivos morales diversos sugiriendo definir el bien y ordenar cumplirlo. La interaccin de estos dos principios queda reflejada en estas palabras de Engelhardt: La vida moral se vive de acuerdo con dos niveles o dimensiones: 1. Una tica no confesional pobre en contenidos, capaz de mantener unidas a muchas comunidades morales divergentes y 2. Las comunidades morales particulares en las que cada uno puede adquirir un sentido satisfactorio acerca de lo que es la vida buena. Este primer nivel tico puede defenderse en trminos de una argumentacin moral general concerniente a la naturaleza de la tica. Ofrece algunas conclusiones morales absolutas y universales, aun cuando es pobre en contenidos. La segunda dimensin presenta visiones concurrentes sobre la vida buena, los vicios y las virtudes. En esta segunda los argumentos no son concluyentes y, a menudo, si no siempre, se requiere la aceptacin de algunas premisas bsicas tal como, por ejemplo, que ninguna argumentacin es segura. En consecuencia, los mdicos y enfermos, as como otros trabajadores de la rama mdica terminan asumiendo papeles morales muy complicados. En principio deben unir su vida moral en ambas dimensiones ticas. Por ejemplo, el gineclogo catlico-romano que se oponga al aborto y la contracepcin deber aceptar el hecho de que las mujeres tengan un derecho a abortar (conforme a la moral pluralista secular) pese a que stos sean moralmente inaceptables para l Este principio de autonoma es slo aplicable a las personas, ms que a los seres humanos: existe una diferencia entre nosotros en tanto que personas y nosotros en tanto que humanos. Esta distincin es el abismo que separa al ser dotado de reflexin y de capacidad de manipulacin del objeto de su reflexin y de su manipulacin. Desde nuestro punto de vista, en tanto que personas que tienen concepciones y esperanzas particulares, podemos valorar si ste es el mejor lugar o medio del cosmos y hacer planes para cambiarlo. Podemos evaluar si sta es la mejor naturaleza y buscar la forma de cambiarla si la encontramos satisfactoria. Como personas podemos

objetivar nuestros cuerpos. Podramos discernir el modo segn el cual estaramos mejor conformados. Hasta ahora nuestras intervenciones han sido modestas. Pero nuestra capacidad para ir contra la naturaleza humana y manipularla, segn los fines impuestos por las personas, crecer. Desarrollando las posibilidades de la ingeniera gentica, no slo en clulas somticas sino tambin germinales, seremos capaces de conformar y remodelar nuestra naturaleza de un modo acorde con los diseos elegidos por las personas. A la larga esto podra entraar un cambio radical de nuestra naturaleza humana que haga que los taxonomistas del futuro la consideren como una nueva especie. Si la naturaleza humana no tiene nada de sagrado (y ningn argumento secular, no confesional, podra atestiguarla como sagrada) no hay ninguna razn para que no sea radicalmente modificada sobre la base de razones particulares y con prudencia El ncleo central de esta disciplina lo constituyen los temas siguientes: 1) diagnstico prenatal, consejo gentico, eugenesia fetal, terapia gnica, prcticas abortivas, esterilizacin masculina y femenina por diversos motivos; 2) reproduccin humana artificial o asistida en todas sus modalidades y con sus correspondientes implicaciones tcnicas (bancos de esperma, bancos de embriones, madres de alquiler, etc.); 3) experimentacin con seres humanos, embriones y cadveres en cualquiera de las fases de la vida; 4) informacin clnica y comunicacin veraz de su situacin al enfermo, reanimacin, encarnizamiento teraputico, eutanasia, derecho a una muerte digna; 5) terapia y manipulacin genticas en todas sus formas. Algunos tratadistas incluyen tambin el suicidio y la ayuda al suicida, la tortura y la pena de muerte, los diversos trasplantes de rganos, la transexualidad, la organizacin y funcionamiento de las instituciones sanitarias, la poltica y sistemas de salud. Etc. Otros autores amplan an ms el campo incluyendo el problema demogrfico, las cuestiones relacionadas con la guerra, los temas de ecologa y medio ambiente, la biogentica animal, vegetal y alimentaria. 4. Informtica y tecnologas de la informacin En 1989, Alvin Toffler escribi un libro que pronto se convirti en un clsico; su ttulo era La tercera ola, y su tema, la sociedad de la informacin. La tesis del libro era que la irrupcin de la sociedad de la informacin supondra en el mundo un cambio parecido al que impuls la aparicin de la imprenta. Nos encontrbamos as en la tercera ola (la primera fue la desencadenada por la revolucin agrcola; la segunda por la revolucin industrial). Cules seran los efectos de esta tercera ola? En resumen, la irrupcin de los ordenadores en nuestras casas tendra la virtud, segn Toffler, de conseguir que por fin el hombre alcanzase una vida libre y humana. La irrupcin de la informtica en nuestras vidas hara que por fin los seres humanos fusemos iguales, pues la informacin es poder y si algo facilitaban las nuevas tecnologas de la informacin era el acceso a la misma. La informacin, almacenada en grandes bases de datos, sera accesible a todos por igual desde las grandes redes de comunicacin como, por ejemplo, Internet. Pero, al mismo tiempo que todos seremos iguales, todos seremos diferentes. La informtica, junto con la televisin por cable, haran posible que cada individuo tuviese acceso a

fragmentos de ocio por supuesto, a travs de la TV totalmente personalizados, con lo que se resaltaran las diferencias individuales, hacindonos as ms humanos. Al mismo tiempo la informtica supondra un aumento de nuestro tiempo libre, tiempo que podramos dedicar al ocio. Cmo se conseguira esto? Vemoslo con un ejemplo. En Madrid, casi cualquier trabajador, tiene que emplear al menos una hora para ir de su casa al centro de trabajo y otra hora para volver del centro de trabajo a su casa; eso conlleva que la jornada de trabajo no es en realidad, de ocho horas, sino de diez. Supongamos ahora que nos encontramos en una sociedad completamente informatizada, una sociedad en donde Internet y las videoconferencias son moneda comn y barata. Si eso es as, desde mi casa conectado a un terminal de ordenador puedo conectarme con la oficina y realizar una vez ms desde mi casa el trabajo que tendra que realizar en la oficina. La consecuencia es clara, me he ahorrado dos otras de transporte; dos horas que han sido ganadas para el ocio. Adems, la era de los ordenadores hara posible ya era hora una autntica democracia, una democracia en la que como en Grecia todo el mundo podra dar su opinin ante cualquier tema de inters pblico. Organizar un referndum a travs de Internet es rpido y barato Esta visin de las ventajas de la informtica en nuestras vidas no ha sido defendida nicamente por Toffler; son muchos ms sus defensores; entre ellos destaca el multimillonario Bill Gates. Sin embargo, tambin hay autores que, sin dejar de lado las ventajas que la informtica nos depara, han prestado tambin atencin a los peligros de la Sociedad de la informacin. Entre estos peligros merece la pena destacar los siguientes. Primero, la idea de la Sociedad de la Informacin oculta intereses que estn implicados en el desarrollo de la tecnologa de la informacin. Por ejemplo, sus defensores afirman que el acceso a la informacin es un medio asequible a todos o, al menos, que llegar a ser ms equitativamente asequible. Sin embargo, esto puede cuestionarse: la maquinaria informtica es cara, algunas informaciones necesitan de un conocimiento especializado para ser comprendidas, etc. Segundo, la idea unificada de una Sociedad de la Informacin enmascara tensiones y contradicciones esenciales. Por ejemplo, mientras que los defensores declaran que la informacin puede hacerse ms pblica, tambin se est codificando y empaquetando para su uso comercial. Los defensores de la Sociedad de la Informacin suelen argumentar que la convergencia de la informtica y de las tcnicas de comunicacin permite nuevas maneras de configurar las relaciones entre el pblico y el Estado. En particular, la tecnologa de la informacin, a travs de mecanismos como la votacin conectada, ayuntamientos electrnicos o el acceso a los documentos gubernamentales, estimularn, e incluso transformarn, la democracia. Sin embargo, algunos autores han planteado dudas acerca de una democracia participativa electrnica. As, Winner seala que sus defensores confunden la total oferta de informacin con la capacidad para usarla y actuar sobre ella eficazmente. Lyon seala tres razones por las que la mayora de los conceptos de la democracia electrnica no tienen en cuenta la realidad tecnolgica y poltica actual. Primero, los bajos niveles de participacin poltica no es posible que cambien por la mera introduccin de tecnologas electrnicas. Adems, como demuestra el uso efectivo de Internet por grupos racistas que proclaman la

supremaca blanca, los extremistas son, a menudo, los ms dotados de capital. Segundo, la manera en la que las tecnologas informativas estn siendo desarrolladas significa que la posibilidad de un pblico informado pueda ser socavado por las tecnologas informativas: las presiones comerciales y liberalizadoras implican que la informacin est siendo codificada y nunca ms libre. Tercero, la comparacin histrica debera hacernos sospechar: muchas tecnologas nuevas, como el ferrocarril y el telfono (y ahora Internet), fueron aclamadas inicialmente por su potencial democratizador. Por ltimo, est el problema de la vigilancia. La estandarizacin de la interfase entre bases de datos, y la capacidad de los ordenadores para almacenar, recuperar y comparar informacin rpidamente, significa que es muy fcil elaborar el perfil de un individuo. En la mayora de las naciones occidentales la informacin sobre los ciudadanos est recogida en bases de datos informatizadas para el uso de los bancos, permisos de conducir, polica, departamentos fiscales o de inmigracin, compaas de tarjetas de crdito, de servicios, telfonos, etc. Aunque el acceso ha sido legalmente regulado por las Actas de Proteccin de Datos, estas leyes son generalmente difciles de interpretar y de hacer cumplir, y no existe proteccin contra el acceso no oficial. Es ms, la abundancia de datos ha dado origen a un trfico de datos en donde lo nico que no se tiene en cuenta es la intimidad y los deseos de los individuos; en este sentido, en cuanto alguien rellena un formulario casi en cualquier sitio, est facilitando, sin proponrselo, que sus datos sean comercializados, sin su permiso, corriendo el riesgo, entre otras cosas, de que su buzn se llene de informacin no pedida y no deseada. 5. Biotecnologa Con el descubrimiento del ADN por Watson y Crick, se abri una nueva era en la historia de la humanidad comparable, para algunos, a la revolucin copernicana del renacimiento. El descubrimiento del ADN y de cmo modificarlo dio lugar a la biotecnologa; la biotecnologa sera la disciplina que se encarga de mejorar y a veces crear mediante la manipulacin de los genes las especies existentes. En este sentido, la biotecnologa puede contribuir a incrementar la produccin de alimentos bsicos, con lo que hara posible la reduccin de hambre en el mundo; tambin puede aplicarse a la obtencin de frmacos, lo que hara posible la curacin de enfermedades hasta ahora incurables; a la descontaminacin o biodegradacin, lo que hara posible eliminar gran cantidad de residuos contaminantes que ahora hay en el planeta; ha hecho posible la fecundacin in vitro, lo que ha permitido que muchas parejas, que por el mtodo tradicional no podan tener descendencia, la tengan; ha permitido la creacin de plantas y animales ms resistentes a ciertas enfermedades y, ltimamente, mediante la clonacin, ha permitido crear mltiples copias idnticas de un ser vivo. Sin embargo, la interferencia en los procesos de reproduccin, la obtencin de animales transgnicos y la posibilidad de traspasar las barreras evolutivas entre especies diferentes despiertan en muchos colectivos sentimientos de incertidumbre, temor e inseguridad ante el futuro. La biotecnologa est alterando los conceptos tradicionales de naturaleza y vida y no est claro lo que podemos esperar de seres humanos convertidos en dueos de la evolucin. Desentraar a escala molecular los procesos de la vida es visto por algunos como una desacralizacin, antesala de manipulaciones aberrantes apenas imaginadas por

la ciencia-ficcin. Colectivos con sensibilidades muy diferentes coinciden en rechazar la ingeniera gentica de humanos, plantas y animales por considerarla una instrumentalizacin inaceptable de la naturaleza, al servicio slo de intereses econmicos. Investigadores y profesionales vinculados a la biotecnologa tienden a valorar sus ventajas en cuanto supone la adquisicin de una nueva tecnologa, muy verstil y potente, importante en s misma como clave para nuevos desarrollos en biomedicina, agroindustria y alimentacin. A los eventuales destinatarios de sus aplicaciones y productos les preocupa no tanto el salto tecnolgico sino los posibles riesgos para la salud y el medio ambiente, que de ser importantes oscureceran las ventajas prometidas por los expertos. Las promesas de la biotecnologa agrcola residen en aumentar la productividad y reducir costes, generar innovaciones y mejoras en los alimentos y conducir a prcticas agrcolas ms ecolgicas; contribuir, en suma, a la agricultura sostenible, que utiliza los recursos con respecto al medio ambiente y sin hipotecar a las generaciones futuras. Pero, adems, la manipulacin gentica de plantas tendr un impacto en otros sectores productivos: floricultura y jardinera, industria qumica e industria farmacutica. La disputa cientfica sobre la evaluacin de riesgos ambientales de los organismos genticamente modificados se centra sobre todo alrededor de los efectos de la actual plantacin masiva de plantas transgnicas. Segn sus crticos, los peligros a evaluar se podran centrar en los siguientes: 1. Posibilidad de que las plantas genticamente modificadas, por efecto del nuevo material gentico introducido, puedan modificar sus hbitos ecolgicos, dispersndose e invadiendo ecosistemas, al modo de malas hierbas. 2. Posibilidad de transferencia horizontal del gen introducido, desde la planta genticamente modificada a individuos de especies silvestres emparentadas que vivan en las cercanas del campo de cultivo, lo que podra conllevar la creacin de hbridos que a su vez podran adquirir efectos indeseados (invasividad, resistencia a plagas, incidencia negativa sobre otros organismos del ecosistema, etc). La ocurrencia de este tipo de fenmenos sera especialmente preocupante de producirse en los centros de biodiversidad de los pases tropicales, porque podra amenazar la integridad de los ricos recursos genticos que se alberga en ellos. 3. Teniendo en cuenta que ciertas manipulaciones recientes de plantas para hacerlas resistentes a enfermedades ocasionadas por virus implican la introduccin de algn gen del virus en cuestin o de otros relacionados, cabr la posibilidad de recombinaciones genticas productoras de nuevas versiones de virus patgenos para las plantas. Otro tema de controversia sobre las plantas transgnicas prolonga el debate sobre los efectos de la prdida de diversidad gentica de las especies domesticadas. La Revolucin Verde trajo consigo la imposicin de un nmero limitado de variedades de alto rendimiento, seleccionadas para ser efectivas en el contexto de una agricultura mecanizada y altamente dependiente de productos qumicos. En este proceso de seleccin se han perdido muchas variedades gnicas que podran ser tiles ante un cambio en determinadas

condiciones ambientales o ante una nueva plaga. Mientras que los defensores de la Ingeniera Gentica plantean que con esta tcnica se est aadiendo genes nuevos, los genticos de poblaciones responden que insertar uno o dos genes a las especies de cultivo no supone una ganancia sustancial; pero, adems, critican el aspecto cualitativo de este enfoque: los transgenes no han pasado la dura prueba de la evolucin en la especie receptora, y por lo tanto, siguen siendo una entidad extraa en el genoma hospedador, no sometidos a los delicados equilibrios e interacciones con el resto de genes de la planta donde deben funcionar. Por otro lado, dadas las tendencias de la Agricultura actual a sustituir las variedades tradicionales por las modernas, qu efectos en la diversidad gentica tendr el hecho de que se empiecen a introducir a gran escala una serie de nuevas cosechas biotecnolgicas cada vez ms uniformes? Compensan los rendimientos mayores esperables a corto plazo frente a una mayor vulnerabilidad de estas plantas a largo plazo debido a una menor diversidad gentica? Muchos genticos de poblaciones se preguntan si los esfuerzos por preservar ciertas porciones de biodiversidad son la nica manera racional de salvar recursos genticos que pueden ser imprescindibles para afrontar los retos de la alimentacin del futuro. Por lo tanto, si estas tendencias actuales no se corrigen, lo que cabra esperar es que los intereses comerciales y la mera bsqueda de mejoras en los rendimientos econmicos conlleven el que la biotecnologa vegetal colabore en la erosin gentica de las plantas de cultivo y de sus parientes silvestres, a cosa de prcticas agrcolas tradicionales que usan numerosas variedades locales adaptadas a condiciones especficas. Para algunos autores, el fenmeno de la biotecnologa obliga tambin a un replanteamiento de los derechos humanos. En efecto, el hecho de afectar a la raz de la vida humana la nueva gentica, sea a travs de las tcnicas de reproduccin asistida o de las de ingeniera gentica en un sentido amplio, provoca una convulsin en los derechos humanos, que obliga a reformular algunos de los tradicionales e incluso a la creacin de nuevas categoras de los mismos. Karel Vasak vertebra los derechos del hombre en tres categoras: derechos civiles y polticos; derecho econmicos, sociales y culturales; y derechos de solidaridad. En el mismo sentido, Prez Luo habla de los derechos humanos como categoras histricas, o sea derechos de la primera generacin que estn constituidos por los derechos civiles y polticos; de la segunda generacin los derechos econmicos, sociales y culturales; y los de la tercera generacin los derechos de solidaridad, considerando como los valores gua de cada generacin la libertad, la igualdad y la solidaridad, respectivamente. Los derechos de primera generacin confieren al hombre el poder de elegir, los de segunda generacin, el poder de exigir, y los de tercera generacin se convierten en d erechosobligaciones. Dentro de estos ltimos, adems del derecho a la paz, o al desarrollo, o al medio ambiente, estara el derecho al patrimonio gentico humano sin manipular, es decir, el derecho a la herencia gentica. Dicho derecho desde otra perspectiva puede considerarse tambin como una categora tica, por estar vinculado a la dignidad humana y al derecho a la vida en su doble dimensin fsica y moral. El derecho debe responder a las cuestiones que plantea la ingeniera gentica fundamentalmente desde un doble plano: el de los principios y el de las leyes. Desde el plano de los principios ha de tener presente bsicamente los siguientes:

1. La dignidad humana como un a priori, como una categora moral. Se trata de una dignidad ontolgica, que se posee en funcin de la condicin humana, y que no depende por ello ni de su conducta ni de su otorgamiento o no por el Estado, Constitucin, Ley, etc. Dignidad que, al ser comn a todos los seres humanos, les hace iguales y acreedores a igual consideracin y respeto, pues todo ser humano, simplemente porque lo es, tiene derecho a algo: respeto y consideracin. Por ello, no hay principio ms axial ni valor ms fundamental que sirva para legitimar la investigacin sobre el genoma humano, ahora y en su momento sobre las posibles aplicaciones, que el de la dignidad humana. Dignidad que ha de estar siempre presente a la hora de enjuiciar lo jurdico y sin la cual le faltara el referente tico esencial, que ana del respeto que todo ser humano merece por su mera y simple condicin y se manifiesta en el respeto de sus derechos humanos. No debemos olvidar que el hombre es un fin y el derecho un medio a su servicio. 2. Igual respeto de todos los seres humanos precisamente por la dignidad de que estn revestidos, no por sus caractersticas genticas u otro tipo de consideraciones. 3. Solidaridad entre todos los miembros de la generacin actual y de sta con las generaciones futuras. En el plano de las leyes, al legislador se le plantean los siguientes problemas: 1. Dificultad de una respuesta adecuada ante la velocidad de los descubrimientos y aparicin de nuevas tcnicas. 2. Dificultad al no conocer las consecuencias en ciertos casos. 3. La realidad a ordenar no es la de un pas, sino la de la comunidad internacional. 4. Armonizar respeto y libertad de investigacin, los avances cientficos, la dignidad y el respeto a los derechos humanos. 5. Garantizar los derechos de las generaciones futuras 6. Problemas ticos del medio ambiente En la dcada de los setenta se produjo un estallido de la conciencia ecolgica. Por primera vez en 1972, en la Declaracin de la Conferencia de Naciones Unidas celebrada en Estocolmo, aparece la idea de calidad del medio ambiente relacionada con los derechos fundamentales del hombre. All se dice: Los hombres tienen el derecho fundamental a la libertad, la igualdad y las condiciones adecuadas de vida en un medio ambiente con una calidad tal que permita una vida con dignidad y bienestar. En el informe Nuestro futuro comn, de 1987, se seala: Todos los seres humanos tienen el derecho fundamental a un medio ambiente adecuado para su salud y su bienestar y lo estados deben conservar y usar el medio ambiente y los recursos naturales para beneficio de las generaciones presentes y futuras. El Principio I de la Carta de la Tierra de 1992 afirma que los seres humanos constituyen el centro de las preocupaciones relacionadas con el desarrollo sostenible. Tienen derecho a una vida saludable y productiva en armona con la naturaleza. En las dos primeras declaraciones, el derecho a gozar de un medio ambiente con calidad est directamente asociado al bienestar de los individuos. En la Carta sobre la Tierra, en cambio, se introduce el concepto de desarrollo sostenible y el derecho est asociado a una vida saludable,

siempre que est en armona con la naturaleza. El informe Nuestro Futuro Comn introduce como idea novedosa el tema de las generaciones futuras y la conservacin de recursos para beneficio de las mismas. Este tipo de planteamientos tienen, sin embargo, problemas. En primer lugar, la ambigedad semntica de conceptos como calidad de vida, bienestar y desarrollo sustentable y principalmente derecho desde un punto de vista moralmente relevante. En la bsqueda de una tica ecolgica, hay dos posturas que enfatizan aspectos diversos: 1. Ecologa medioambientalista: defiende el medio ambiente por razn del beneficio que aporta al ser humano. Es decir, defender y proteger la naturaleza es defender y proteger al ser humano; salvar la naturaleza es salvar al hombre. No se confiere un valor intrnseco al entorno ni se reivindican derechos para la naturaleza en s misma. Slo se toma en serio el inters del hombre. Si la degradacin del medio ambiente es objeto de preocupacin, es porque pone en peligro la supervivencia de la especie humana y su calidad de vida. 2. Ecologa profunda: considera que la naturaleza es en s misma sujeto de derechos. Fundamenta su posicin en que la biosfera es un todo orgnico, un cosmos (conjunto ordenado de cosas) superior a la humanidad, pues la totalidad es moralmente superior a los individuos. Es lo que se denomina holismo. Segn esto, la ecologa profunda es antihumanista en el sentido de que defiende el derecho intrnseco de todos los seres de la naturaleza, no de los seres humanos en exclusiva. Y dado que los problemas derivados de la devastacin de la tierra se han vuelto globales, el mundo que ha sido tratado como objeto vuelve a ser sujeto y capaz de vengarse. Por eso es preciso un contrato natural que devuelva a la naturaleza sus derechos. En consecuencia, la obligatoriedad de respetar el medio ambiente no necesita justificaciones humanas, sino que se impone por s sola. El medio ambiente tiene derecho a ser preservado, conservado y cuidado por s mismo, no porque su deterioro tenga consecuencias nefastas para el hombre. 3. Ecofeminismo: es una defensa de la naturaleza con elementos de reivindicacin feminista. Puesto que ambos movimientos se desarrollaron en los aos setenta, forman parte de un mismo conjunto de reclamaciones de derechos. Esa semejanza en el rechazo a algunas de las afirmaciones de la civilizacin occidental es la que destacan sus defensores. Segn los ecofeministas:

Existen vnculos importantes entre la opresin de las mujeres y la naturaleza. Comprender estos vnculos es imprescindible para entender correctamente la opresin de las mujeres y de la naturaleza. La teora y la prctica feministas han de incluir una ptica ecologista. Las soluciones aportadas a los problemas ecolgicos han de incluir una ptica feminista.

De los problemas ticos del medio ambiente el ms novedoso es, quiz, el de los derechos de las generaciones futuras. El tema de los derechos de las generaciones futuras a gozar de un medio ambiente con calidad, al menos con sus indicadores naturales ms importantes, se enfrenta con dos tipos de cuestiones: 1) a qu clase de entidades es posible atribuir

derechos morales; 2) qu tipo de restricciones normativas impondran tales derechos. En relacin con el primer punto, las generaciones futuras, los fetos, los comatosos irreversibles cuya funcin cerebral ha finalizado, presentan problemas comunes en tanto la existencia ontolgicamente precaria de su personalidad moral, y la imposibilidad de determinar con certeza sus intereses, que por lo general se consideran fuentes de demandas o de reclamaciones legtimas. El problema reside, segn Feinberg, en que ni los fetos, ni las generaciones futuras, ni los vegetales humanos tienen intereses actuales que puedan constituir un sustento terico para fundar sus reclamaciones en trminos de derechos. Pero esto no implica que ninguno de ellos califique como miembros de nuestra comunidad moral, pues podemos tener obligaciones morales en relacin con todos ellos, aunque no las tengamos por ellos mismos sino por mltiples razones, entre ellas porque no hacerlo sera contra-intuitivo. Segn Annette Baier una moral digna de respeto debe ser un esquema cooperativo transgeneracional de derechos y obligaciones, y argumenta a favor del reconocimiento de algunos intereses pre-existentes a las personas, los que denomina intereses humanos comunes, tales como la posibilidad de disponer de un suelo no envenenado, intereses que no dependen de la conciliacin de deseos o gustos de los individuos reales. Segn Baier, no es necesario conocer a las personas para estar informado de la totalidad de sus intereses, pues algunos de ellos pueden ser predicados en comn de todo ser humano. Nuestras intuiciones compartidas nos obligan a adoptar polticas de control de poblacin, teniendo en cuanta el arduo problema de compatibilizar los derechos de reproduccin de las personas actuales, y a contraer obligaciones de justicia entre generaciones que prescriben proteger los sistemas de apoyo de la vida de la tierra y no comprometer la capacidad de las generaciones futuras a concretas los intereses humanos comunes. En la teora de la justicia de Rawls, los miembros de las generaciones futuras estn representados en la posicin original, dado que ninguna de las personas representativas que celebran el contrato sabe a qu generacin pertenece. Rawls ha dicho que es obvio que cada generacin se beneficia cuando se mantiene una cantidad de ahorro razonable que capacita a los que vienen despus a gozar de una vida saludable en una sociedad justa. Ronald Greer ha elaborado un principio general gua para el pensamiento moral entre generaciones. El principio dice: Estamos obligados a hacer esfuerzos a fin de asegurar a nuestros descendientes los medios para una calidad de vida mejor que la nuestra, o como mnimo, asegurar que ellos no quedarn en peores circunstancias a causa de nuestras acciones. Una dificultad de este principio es que los comparativos mejor que o peor que se aplican tanto a aspectos cuantificables como los niveles de contaminacin o de generacin de residuos txicos, como tambin a aspectos evaluativos no cuantificables, por ejemplo, el nivel de auto-estima o de realizacin de los individuos. La propuesta de Green es evaluar caso por caso teniendo a la mano una regla heurstica que deber usar todo aquel que quiera juzgar de modo imparcial, y preguntarse: si yo tuviera que vivir en alguna generacin futura y fuera un individuo representativo de dicha generacin, tendra razones para considerar mi condicin como un enriquecimiento en relacin con la de aquellos que me precedieron? La regla tendra al menos consecuencias prcticas para la toma de decisiones sobre qu cantidad de recursos naturales no renovables es necesario conservar y proteger

para las generaciones futuras. Si las consecuencias del calentamiento global, la polucin, las prdidas de espacios habitables o el crecimiento de la pobreza fueran sujetas a este test hipottico, claramente podramos concluir que son injustas todas aquellas acciones que contribuyen a agravar el problema, ms an las prcticas que alientan el aumento del nivel de consumo masivo con la excusa de aumentar el capital y disminuir la pobreza o la injusticia social. La tesis de Herman Daly es partir de las instituciones bsicas existentes de la propiedad privada y el sistema de precios, pero al mismo tiempo exigir que ellas se extiendan a nuevos mbitos tradicionalmente no contemplados, tales como el control de la produccin en vistas de las limitaciones de recursos naturales control que podra realizarse mediante un sistema de cuotas y la correccin de la desigualdad que impone el sistema de mercado mediante lmites mximos y mnimos a la riqueza y los ingresos. Segn Daly, el principio benthamiano el mayor bien para el mayor nmero se ha transformado en el mayor producto per capita para el mayor nmero. La propuesta normativa de Daly prescribe: Las necesidades bsicas de los individuos presentes cobran prioridad sobre las necesidades de los individuos futuros, pero la existencia de ms individuos futuros cobra prioridad sobre las necesidades triviales de los individuos presentes . 7. El problema del aborto La palabra aborto proviene del latn abortus, participio pasado del verbo aboriri, formado pro el prefijo privativo aby el verbo oriri, que significa surgir o nacer; de modo que, etimolgicamente, aborto significa no surgido o no nacido. Aqu entenderemos por aborto el suceso consistente en la interrupcin de un embarazo humano no llegado a trmino, con la consiguiente muerte del embrin o feto. El aborto puede ser algo que sucede de manera espontnea o inducida; a nosotros nos interesa este ltimo tipo de aborto. En filosofa moral la pregunta central en el debate sobre el aborto tiene que ser: es moralmente aceptable el aborto intencional? La respuesta a esta pregunta suele depender de la respuesta que se d a otras interrogantes filosficas ms generales: i) es el feto una persona?; ii) tiene el feto valor moral intrnseco que nos imponga la exigencia de proteger su vida?; iii) tiene derechos el feto que estn por encima del derecho de la mujer a la vida y de su derecho a decidir sobre su cuerpo y sobre su vida personal? 7.1 El concepto de persona y el problema moral del aborto Si admitimos que es moralmente reprobable quitar la vida a una persona inocente, entonces, si el feto es una persona inocente, el aborto, que supone privar de la vida al feto, es un acto moralmente reprobable. Ahora bien, es el feto una persona? Algunos filsofos piensan que no es posible llegar a un acuerdo razonable sobre qu hemos de considerar una persona. Segn estos filsofos, el concepto de persona no es un concepto empricamente determinable; el hecho de contener notas valorativas hace imposible llegar a un acuerdo sobre su extensin. Sin embargo, al abordar el problema de la moralidad del aborto, parece inevitable tocar la cuestin de si el feto es una persona, y ello por dos razones: 1) porque no es obvio que un concepto valorativo no pueda tener criterios

objetivos, pblicos, de aplicacin correcta y ser, por tanto, un concepto compartido; 2) porque la idea de que el feto es una persona es recurrente en los argumentos de quienes consideran que el aborto es una especie de homicidio. Las personas son un tipo especial de entidades que tienen derechos inalienables y que nos imponen exigencias morales especficas. Conviene distinguir, por lo menos, cuatro nociones diferentes de persona y preguntarnos con respecto a cada una de ellas si es el feto una persona. Nocin biolgica de persona. El hecho de estar vivo y tener el ADN propio de la especie homo sapiens es suficiente para ser una persona, de modo que un vulo humano fecundado sera, en este sentido, una persona. Una dificultad de esta concepcin es que todas nuestras clulas vivas tienen el ADN humano; y, sin embargo, no aceptaramos que cada una de ellas sea una persona. Quienes objetan al aborto aaden a su nocin biolgica de persona una nota ms: adems de ser un organismo vivo con el ADN humano, es el producto de la unin de dos gametos humanos y ha iniciado un proceso de desarrollo determinado por su material gentico nico. Sin embargo, con esto no acaban las dificultades. En primer lugar, es evidente que tenemos intuiciones morales muy diferentes frente a un vulo fecundado que las que tenemos frente a una persona humana hecha y derecha: al primero no lo vemos como algo que podamos lastimar (ya que carece de toda sensibilidad), ni como algo cuyos deseos, intereses personales o planes de vida podamos contrariar (pues no tiene ninguno), ni como algo con los que nos podamos relacionar afectivamente a la manera como lo hacemos con las personas hechas y derechas. Esto es, los vulos fecundados son diferentes de las personas nacidas precisamente en aquellos aspectos que importan para la moralidad. En segundo lugar, la nocin de persona pertinente para una discusin moral no parece tener nada que ver con la gentica ni con la biologa: podemos concebir personas que no tengan el cdigo gentico humano y, tal vez, dado que existe la creencia en un Dios personal, personas que carezcan de toda propiedad gentica o biolgica. Las personas efectivamente nos planteas exigencias morales, pero las caractersticas personales que dan lugar a tales exigencias son de una ndole enteramente diferente de las meramente biolgicas. De modo que si se dice que el cigoto es una persona por el hecho de tener un cdigo gentico humano y haber iniciado un proceso de desarrollo, y que por lo tanto nos impone la obligacin moral de respetar su vida, o bien se est dando un salto argumentativo injustificado o bien se est pensado, no en las propiedades biolgicas del cigoto, sino en sus propiedades potenciales, en las que podra llegar a tener. Persona potencial. Si bien el vulo fecundado no es una persona real, s es una persona potencial y en tanto que tal nos impone la obligacin de respetar su vida. Una persona potencial es algo que ha iniciado un proceso natural de desarrollo que culminar con la produccin de una persona real. Un vulo humano fecundado tiene el material gentico necesario para convertirse, si nadie interfiere en su desarrollo, en una persona humana. En este contexto, cabe sealar que es un hecho que hay vulos fecundados que sin que nadie interfiera en su desarrollo se abortan espontneamente y no se convierten en nada. De modo que la potencialidad del vulo fecundado hay que entenderla en sus dos aspectos: el positivo y el negativo: todas potencia es a la vez una potencia para lo opuesto; pues [...]

todo lo que tiene la potencia de ser puede no ser actualizado. Aquello, entonces, que es capaz de ser puede ser o no ser. [...] Y aquello que es capaz de no ser es posible que no sea (Aristteles,Metafsica, 9.8.1050b). Un vulo fecundado puede tanto convertirse en una persona real como no convertirse en nada ulterior. Ahora bien, el vulo fecundado o el feto inmaduro (esto es, la persona potencial) considerado como lo que es y no como lo que pudiera llegar a ser, carece de propiedades intrnsecas reales que nos compelan a verlo como persona y que por s mismas nos planteen exigencias morales; sus llamadas propiedades potenciales adquieren un valor moral derivado cuando, en una etapa posterior, logran conectarse causalmente con otras propiedades, ya no meramente biolgicas, de una persona real, es decir, cuando efectivamente dan lugar a propiedades moralmente significativas; pero en caso de no darse esa etapa posterior, no hay nada de donde la supuesta persona potencial pudiera adquirir valor moral. Si lo anterior es correcto, resulta que aun cuando concedamos que un vulo fecundado puede ser conceptuado, en algn sentido, como una persona potencial, esto es, como el antecedente causal de una posible persona, esto no basta para justificar la creencia de que es intrnsecamente malo quitarle la vida. La personalidad potencial del vulo fecundado o del feto no basta, pues, para fundamentar la prohibicin moral de abortar. Tiene que apelarse a una nocin ms espesa de persona. Nocin metafsica de persona. Desde Aristteles, se menciona como condiciones necesarias para ser un ser humano o una persona, en el sentido metafsico del trmino, diversas capacidades psicolgicas y racionales que nos obligan a contestar negativamente la pregunta acerca de si el feto es una persona, pues el feto no piensa, ni tiene memoria, ni autoconciencia, ni planes de vida, ni intereses o deseos, ni la capacidad de actuar intencionalmente o de relacionarse afectivamente con otras personas. Strawson se pregunta qu es lo distintivo de nuestro concepto de persona, cules son los rasgos que hacen a las personas diferentes de cualquier otro tipo de particular. Su respuesta es: las personas son particulares bsicos a los que podemos atribuir tanto propiedades corpreas cuanto estados de conciencia. No reconoceramos como una persona a algo puramente material que no tuviera o no fuera capaz de tener ninguna propiedad psicolgica o que careciera de la habilidad para llevar a cabo cualquier accin intencional. Si algo tiene slo propiedades materiales, no veremos a ese algo como una persona, no podremos comportarnos con ese objeto como nos comportamos con una persona, no tendremos con l el tipo de consideraciones que normalmente tenemos frente a las personas. Responder a la pregunta de si el feto es una persona presupone contestar a la cuestin de si se le puede atribuir con verdad algn predicado psicolgico. La respuesta variar segn qu consideremos fetos en distintas etapas de desarrollo: un vulo fecundado no es una persona como tampoco lo es un feto de dos meses de gestacin; pero un feto de seis meses que es capaz de sentir fro, hambre, dolor, incomodidad, es una persona en el sentido metafsico del trmino que a Strawson le interesa destacar. Ahora bien, todas las personas metafsicas son a la vez personas morales, ya que las caractersticas psicolgicas que nos permiten conceptuar a algo como una persona son precisamente tales que nos imponen exigencias morales especficas y hacen posible que nos relaciones afectiva y emocionalmente con ese algo: si algo es capaz de sentir fro o dolor (experiencias que valoramos negativamente), esa misma capacidad despierta naturalmente en nosotros respuestas afectivas especficas (compasin, deseo de dar proteccin) y nos

impone la exigencia de tratarlo con consideracin, de procurar no producir tales sensaciones. De la misma manera, si algo es capaz de tener deseos, de hacer planes para su futuro, de tener intereses, esa capacidad nos permite verlo como vulnerable y como moralmente digno de consideracin. De forma que todas las personas metafsicas seran personas morales, esto es, individuos que percibimos como dignos de consideracin o respeto y con los que, en alguna medida, podemos relacionarnos afectivamente. Segn lo dicho, el grado de desarrollo del feto resultar crucial para responder a la cuestin de si el aborto intencional es un acto inmoral o no. Dado que los embriones y los fetos inmaduros no tienen ninguna de las caractersticas distintivas de las personas metafsicas y morales, parecera que no son el tipo de entidades respecto de las cuales pudiramos comportarnos moral o inmoralmente; de modo que el aborto, cuando se realiza dentro del primer trimestre del embarazo, no parece ser en s mismo un acto al que le podamos aplicar un calificativo moral. Podr convertirse en algo moralmente bueno o malo slo en la medida en que el acto de abortar sea, a la vez, digamos, un acto de consideracin o agresin hacia otras personas o, tal vez, hacia uno mismo. 7.2 El aborto y el principio de la santidad de la vida humana Varios autores han abordado el tema de la moralidad del aborto desde la perspectiva del valor intrnseco de la vida humana. El respeto a aquel valor fundamental nos obliga en todos los casos a condenar moralmente el aborto, a abrazar la postura ms conservadora. Por vida humana entienden la de cualquier organismo biolgicamente humano, desde el vulo fecundado hasta la persona adulta. Para ellos no hay ninguna diferencia moralmente significativa entre el valor de la vida en un extremo y otro del desarrollo de un ser humano. El inicio biolgico de la vida humana suele presentarse, en las versiones religiosas de esta postura, como la obra suprema de la creacin divina; en las versiones laicas, como el producto ms refinado de la evolucin animal; es en tanto que tal que tiene un valor intrnseco y que estamos moralmente obligados en todo momento a protegerla y respetarla. Dworkin aporta un enfoque novedoso sobre este tema. Segn l,todos los que participan en la discusin sobre la moralidad del aborto comparten la idea de que la vida humana es intrnsecamente valiosa, es decir, aceptan el principio de la santidad de la vida humana. Sin embargo, Dworkin considera que aceptar el valor intrnseco de la vida humana no conduce necesariamente a condenar el aborto en todos los casos. Decir que atribuimos un valor intrnseco a una cosa es decir que nuestra valoracin es independiente de nuestros deseos e intereses, independiente de las satisfacciones o los placeres que nos producen, de la utilidad que pudiramos sacar de ellas. No las valoramos porque subjetivamente nos interesen ni porque nos resulten tiles o sean un instrumento adecuado para la satisfaccin de nuestros deseos. Valoramos su mera existencia y consideramos moralmente lamentable su destruccin por ser cosas dignas de ser respetadas y honradas por s mismas. Dworkin observa que todas las cosas que valoramos intrnsecamente tienen en comn el ser productos de algn proceso creativo. Hay en todas ellas una inversin creativa cuya prdida sera lamentable, una tragedia, ya que supondra la frustracin del acto creativo que les dio lugar.

Si lo anterior es correcto, la existencia de la especie humana es algo intrnsecamente valioso; pero, no slo la existencia de la especie, sino la existencia de cada vida humana individual, es tambin intrnsecamente valiosa: en cada una de ellas confluyen el resultado de un complicado proceso natural y el de otro proceso de creacin personal similar, en algunos aspectos, al de la creacin artstica, dos procesos intrnsecamente valiosos. Podemos ver la vida humana de una persona adulta, por un lado, como una creacin suprema de la evolucin (o de Dios si se adopta una visin religiosa), que supone el milagro de la vida que nos intriga y nos maravilla; por otro lado, como el resultado de un esfuerzo creativo deliberado de forjar una personalidad, un carcter, una sensibilidad, como el producto de una fuerza creadora humana similar a la que valoramos cuando, por ejemplo, valoramos el arte o la diversidad cultural. La inviolabilidad de la vida humana tiene, pues, sus races en dos fuentes de lo sagrado o intrnsecamente valioso: la inversin creativa natural y la propiamente humana. La destruccin de una vida humana adulta supone no slo la de una obra nica natural (o divina), sino la frustracin de la ms alta forma de creacin de la que somos capaces: la de una vida personal. Los catlicos ms ortodoxos interpretan el principio de la santidad de la vida humana de tal manera que conceden un valor moral absoluto al componente biolgico del principio de la santidad de la vida; otros, menos radicalmente conservadores, los que consideran moralmente justificado el aborto slo en el caso en que el embarazo ponga en peligro la vida de la madre, piensan que, ante la ausencia de alternativas, resulta moralmente menos lamentable perder una vida en la que hay slo el componente biolgico, que otra en la que sea realizan los dos tipos de componentes propios de la vida humana. Para los moderados, el valor de la vida personal de la mujer slo en ciertas circunstancias especiales puede prevalecer sobre el valor biolgico de la vida de un feto inmaduro; as, consideran que el aborto de un feto inmaduro es moralmente aceptable en aquellos casos en los que el embarazo es producto de una violacin o de un incesto, o cuando el feto presenta serias anormalidades genticas, o cuando la mujer es demasiado joven para ejercer la maternidad. Los liberales ven un valor incomparablemente mayor en el componente humano de la vida de una mujer que en el componente meramente biolgico de la vida de un feto ni viable o no suficientemente desarrollado. Por ltimo, los archiliberales consideran que es moralmente aceptable el aborto en cualquier etapa de la gestacin si la mujer embarazada juzga que esto es lo que mejor conviene a sus intereses o planes de vida; para ellos, el valor de la vida biolgica del feto nunca est por encima del valor de la vida personal que una mujer haya elegido reflexivamente para s misma. La razn que el conservador suele esgrimir para defender su interpretacin es una razn religiosa o, si se prefiere, una razn teolgico-moral: la idea de que cada nueva vida humana es creada directamente por Dios a su imagen y semejanza y que, por lo tanto, es intrnsecamente malo destruirla, o la idea de que Dios nos impone, a travs del Papa, la obligacin moral de respetar la vida de los fetos. Algunos conservadores apelan a la obligacin moral absoluta de respetar la obra ms refinada de la Naturaleza. El liberal argumenta que la moralidad es una institucin que rige las relaciones entre personas, no las relaciones de las personas con otros entes carentes de sensibilidad y reflexin, de modo que el principio de la santidad de la vida humana tendr un significado moral slo en la medida en que entendamos por vida humana la vida de personas

metafsicas y morales, es decir, de entidades a las que podemos atribuir propiedades psicolgicas y que pueden plantearnos exigencias morales por el hecho de tener esa clase de propiedades. La vida biolgica podr tener un valor intrnseco, pero ste no ser un valor moral. Algo que carece de toda propiedad psicolgica no puede formar parte de la comunidad moral y no podemos comportarnos en nuestras relaciones con ese algo de una manera moral ni inmoral. Lo que aade el enfoque dworkiniano a aquel que toma la nocin de persona como la clave para evaluar moralmente el aborto, es una ampliacin de nuestras valoraciones. La vida humana que tiene un valor intrnseco no slo es la vida personal humana, sino tambin la vida biolgica humana. Sin embargo, el aspecto personal de una vida humana tiene un valor moral intrnseco del cual carecen los organismos con propiedades meramente biolgicas. Estos ltimos podrn tener un valor intrnseco semejante al de una obra de arte o al de una formacin geolgica natural nica y, por lo mismo, su destruccin puede parecernos trgica, lamentable; merecen, sostiene Dworkin, nuestro respeto, pero parecen carecer en s mismos de propiedades reales en las que pudiera fincarse una obligacin moral de las personas hacia ellos. 7.3 Aborto y conflicto de derechos En la tradicin catlica se ha apelado con frecuencia a los derechos del feto desde el momento de la concepcin para fundar una prohibicin moral absoluta del aborto. Se trata de los derechos humanos, que son condicin sine qua non para el bienestar de una persona, para que pueda gozar de los aspectos bsicos del bienestar humano. Quienes tienen derechos son las personas, de modo que se asume de entrada que el feto es una persona, como la madre, con pleno derecho a la vida; luego se esgrime este derecho inalienable del feto para considerar el aborto como una especie de homicidio, como un atropello al derecho del feto a la vida y, por lo tanto, como algo absolutamente reprobable. Si el embarazo pone en peligro la vida de la madre y hay un conflicto entre el derecho a la vida de la madre y el del feto, la doctrina moral catlica tradicional apela, entonces, a una distincin considerada moralmente significativa entre matar directamente y dejar morir, para concluir que es moralmente preferible dejar morir a la madre que matar al feto. Contra este argumento, Judith Jarvis Thompson sostiene que, aun si se concede que el feto es una persona con derecho a vivir, de all no se sigue que dicho derecho le d derecho a disponer del cuerpo de la madre. Se suele pensar que tener derecho a la vida quiere decir tener derecho a recibir, al menos, lo mnimo para continuar viviendo; sin embargo, eso que una persona necesita para seguir viviendo, seala Thompson, puede ser algo a lo que no tiene derecho. Ilustra su tesis con un ejemplo: al despertar una maana descubres que un violinista famoso que padece una seria enfermedad renal ha sido conectado a tus riones y se te informa que un grupo de amantes de la msica ha ordenado llevar a cabo esa conexin mientras dormas porque eres la nica persona que tiene el tipo de sangre adecuada para que el violinista pueda sobrevivir; la pregunta es: tienes derecho a desconectarte? Aun cuando el violinista tenga derecho a la vida, sigue Thompson, no tiene derecho a usar tus riones, pues tu cuerpo es tu propiedad exclusiva y tienes un derecho inalienable a disponer de l; de modo que no ests moralmente obligado a permanecer conectado. Si accedes de buena gana a prestarle tus riones para su sobrevivencia ser un acto de generosidad, pero

nunca el cumplimiento de un deber moral. Si la conexin con el violinista pone en peligro tu vida o tu salud, nadie se atrever a sostener que haces mal en desconectarse. Volviendo a la cuestin del aborto, el hecho de que el feto tenga derecho a la vida no le da derecho por s mismo, dice Thompson, a usar el cuerpo de la madre para su supervivencia y, si esto es as, sacarlo del tero materno no sera cometer una injusticia con el feto. 8. El problema de la guerra y el armamento nuclear Dentro de la actividad cientfica y tcnica de la actualidad no es un problema menor la posibilidad que tiene el hombre actual, por primera vez en la historia de la humanidad, de autodestruirse definitivamente a s mismo y al plantea. En el campo de la guerra nuclear se plantea paradigmticamente un problema tico de nuestro tiempo, que no ha desaparecido tras el fin de la guerra fra oficial con la cada del Muro de Berln en 1989. De hecho, una enorme cantidad de armas nucleares estn en la actualidad ilocalizables y, probablemente, en manos de dictadores de la peor calaa, con el consiguiente riesgo de encadenar una guerra nuclear de resultados catastrficos. 8.1 El problema del armamento nuclear Desde mediados del siglo XX (II Guerra Mundial), al concepto de guerra justa (enormemente controvertido) se ha aadido un nuevo elemento: la legitimidad o no del uso, en determinadas situaciones lmite, del armamento nuclear de destruccin masiva. Las cuestiones ticas que plantea el armamento nuclear pueden dividirse en dos grupos: 1) cuestiones relativas al uso real de armamento nuclear en la guerra; 2) cuestiones relativas a la posesin de armas nucleares para fines disuasorios. Normalmente el primer tipo de cuestiones se responden por referencia a las exigencias del ius in bello. Podra satisfacer el uso de armas nucleares los requisitos de discriminacin y proporcionalidad? A la mayora de los filsofos morales (aunque no a todos) les parece que hay algunos usos posibles del armamento nuclear que no violaran ninguno de ambos requisitos. Sin embargo, en su prctica real, la disuasin ha supuesto siempre amenazas de utilizar el armamento nuclear para la destruccin intencionada de poblaciones civiles, y esto violara claramente el requisito de discriminacin y casi sin duda tambin el de proporcionalidad. Este hecho plantea cuestiones fundamentales sobre la moralidad de la disuasin nuclear: depende la disuasin de amenazas de utilizar armamento nuclear de manera inmoral? Si es as, qu implica esto sobre la moralidad de la disuasin? Aqu se plantean tanto cuestiones morales como estratgicas. Supongamos que conocemos qu usos posibles de las armas nucleares seran moralmente aceptables. Tendramos que preguntarnos entonces si estos usos son suficientemente amplios para que la amenaza de utilizar el armamento nuclear slo de aquella manera pudiese disuadir efectivamente cualesquiera amenazas que considersemos necesario disuadir. Esta es una cuestin de teora estratgica. Dado que todas las polticas reales de disuasin han supuesto amenazas explcitas de destruir poblaciones civiles, y tambin el hecho de que en la comunidad estratgica no se ha desafiado de manera slida la necesidad de estas amenazas, es razonable sacar la conclusin de que entre los estrategas hay un amplio consenso en que

una disuasin viable y efectiva exige amenazas de uso del armamento nuclear condenable por los requisitos del ius in bello. 8.2 El debate sobre la guerra justa Desde S. Agustn y durante toda la Edad Media se elabor un cuerpo doctrinal que distingue entre las guerras justas y las injustas. Las condiciones para que pueda hablarse de una guerra justa son las siguientes: 1. Imposibilidad de una solucin pacfica: lo cual supone la conciencia de que la guerra no puede considerarse solucin normal, sino un ltimo recurso, al que se acogen cuando ya no queda otro. 2. Causa justa: es decir, violacin objetiva de un derecho, acompaada de una verdadera culpabilidad moral del que ha cometido la violacin de ese derecho. 3. Decisin tomada por la autoridad legtima: es decir, por aquella autoridad que debe velar por el bien comn. 4. Intencin recta: que no se busque la venganza ni se acte por crueldad, sino por deseo de soluciones justas. 5. Utilizacin de medios proporcionados: no es legtimo emprender una guerra total con un material blico poderoso ante una simple agresin con pocos medios. Pese a todo esto, el concepto de guerra justa ha sido puesto en entredicho cada vez ms. Y no es lo menos importante el que esos principios raramente son respetados. Las crticas ms relevantes son: 1. En esta teora se reserva al presunto agraviado la condicin de juez, con lo cual los riesgos de parcialidad son muy elevados, teniendo presente sobre todo el mundo emotivo, de venganza, etc., que rodea a la guerra. La ausencia de un sistema de arbitraje verdaderamente imparcial y justo vicia de raz esta teora. 2. Adems, supone una concepcin cerrada del Estado, que no piensa en la comunidad humana. 3. Se le critica que ha extrapolado a nivel colectivo un principio vlido a nivel individual, el de la legtima defensa, sin apreciar sus diferencias sustanciales. 4. Supone una confianza excesiva, cuando no infantil, en la autoridad pblica, casi una mistificacin. 5. Revela una concepcin ingenua, en tanto que no toma en consideracin la filtracin de intereses no legtimos bajo en concepto de causa justa. 6. Es un argumento tan subjetivo que ha servido para justificar toda clase de guerra, rompiendo de raz la legitimidad de la separacin entre guerra justa e injusta 9. Bibliografa

Agazzi, E., El bien, el mal y la ciencia. Las dimensiones ticas de la empresa cientfico-tecnolgica, Madrid, Tecnos, 1996 Aranguren, J.L. Lpez, Moral de la vida cotidiana, personal y religiosa, Tecnos, Madrid, 1987, incluido en Obras completas, 2, 673-752.

Bertomeu, M.J., "tica aplicada y problemas de aplicacin en tica", Revista Latinoamerica-na de Filosofa 18 (1992), 353-364. Boladeras, M., Biotica, Madrid, Sntesis, 1998 Camps, V., Guariglia, O., Salmern, F. (comps.), Concepciones de la tica, Madrid, Trot-ta/CSIC, 1992 Chalmers, A.F., La ciencia y cmo se elabora, Madrid, Siglo XXI, 1992 Cortina, A., tica sin moral, Madrid, Tencos, 1990 Daly, H. (comp.), Economa, ecologa, tica. Ensayos hacia una economa del estado estacionario, Mxico, F.C.E., 1989 Domnech, A., De la tica a la poltica, Barcelona, Crtica, 1989 Echeverra, J.: Filosofa de la ciencia, Madrid, Akal, 1995 Engelhardt, H.T., Los fundamentos de la biotica, Barcelona, Paids, 1995 Ferry, L., El nuevo orden ecolgico, Barcelona, Tusquets Finnis, J. et al., Debate sobre el aborto, Barcelona, Ctedra, 1983 Gonzlez Garca, M.I., Lpez Cerezo, J.A., Lujn Lperz, J.L., Ciencia, tecnologa y sociedad. Una introduccin al estudio social de la ciencia, Madrid, Tecnos, 1996 Gros, F., La ingeniera de la vida, Madrid, Acento Editorial, 1993 Guariglia, O. (ed.), Cuestiones morales, Madrid, Trotta/CSIC, 1996 ----. "Universalismo y particularismo en la tica contempornea", Revista de Filosofa (Universidad Complutense), 3 poca, 7 (1994), 177-198 Hottois, G., Historia de la Filosofa del Renacimiento a la Posmodernidad, Madrid, Ctedra, 1999 Hume, D.: Tratado de la naturaleza humana, Madrid, Editora Nacional, 1977 Jonas, H., El principio de responsabilidad, Madrid, Aguilar, 1975 Kuhn, T.S.: Qu son las revoluciones cientficas? y otros ensayos, Madrid, Paids, 1989 ---- La estructura de las revoluciones cientficas, Mxico, FCE, 1971 ---- "Segundas reflexiones acerca de los paradigmas" en Suppe, P.: La estructura de la ciencia, Madrid, UNED Laudan, L., El progreso y sus problemas, Madrid, Encuentro ----, La ciencia y el relativismo, Madrid, Alianza Leibniz, G.: Nuevos ensayos sobre el entendimiento humano, Madrid, Alianza, 1992 Limbo, n 9 (1999). Simposio sobre el libro de J. Mostern Vivan los animales! Locke, J.: Ensayo sobre el entendimiento humano, Mxico, FCE, 1956 Merton, R.K.: "Los imperativos institucionales de la ciencia" en Barnes, B. y otros, Estudios sobre sociologa de la ciencia, Madrid, Alianza, 1980 ---- La sociologa de la ciencia, Madrid, Alianza, 1977 Mostern, J., Vivan los animales!, Madrid, Debate, 1998 Popper, K.R.: Realismo y el objetivo de la ciencia, Madrid, Tecnos, 1985 ---- La lgica de la investigacin cientfica, Madrid, Tecnos, 1962 ---- La miseria del historicismo, Madrid, Alianza, 1987 ---- Postscriptum a la Lgica de la investigacin cientfica. III. La teora cuntica y el cisma en fsica Rodrguez Alczar, F.J., Medina Domnech, R.M., Snchez Cazorla, J.A. (eds.), Ciencia, tecnologa y sociedad: contribuciones para una cultura de la paz, Granada, Universidad de Gra-nada, 1997 Singer, P., tica prctica, Barcelona, Ariel, 1984

Suzuki, D., Knudtson, P., Gentica. Conflictos entre la ingeniera gentica y los valores humanos, Madrid, Tecnos, 1991 Teorema. Vol. XVIII/3, 1999. Nmero monogrfico sobre Los derechos de los animales. Thompson, J.J. "En defensa del aborto", en Finnis, J. et al., Debate sobre el aborto. Toffler, A., La tercera ola, Barcelona, Planeta, 1984 Tugendhat, E., Problemas de tica, Barcelona, Crtica, 1988 Wartofsky, M.W.: Introduccin a la filosofa de la ciencia, Madrid, Alianza, 1973 Weber, M.: Sobre la teora de las ciencias sociales, Barcelona, Pennsula, 1971

VOLVER AL NDICE DE LOS TEMAS VOLVER A OPOSINET - FILOSOFA

Oposiciones, Cursos oposiciones, cursos formacin, cursos, oposiciones Filosofa, oposiciones Filosofa, programaciones didcticas, oposiciones enseanza, temarios oposiciones, temarios enseanza, cursos de formacin, academias oposiciones, educagua, editorial mad

También podría gustarte