Está en la página 1de 2

14

Problemas ambientales del medio marino

Patricia Lacera

Cambio climtico: el deshielo de los polos

Una de las mayores preocupaciones de los navegantes que pasan por el cabo de Hornos, es la abundante presencia de growlers masas de hielo flotantes e icebergs, que resultan tremendamente peligrosos durante la navegacin ya que los barcos se los pueden encontrar y sufrir colisiones. La presencia de masas de hielo es cada vez mayor en esa zona debido al fenmeno conocido como calentamiento global del planeta.

14
El CO2 y otros gases denominados de efecto invernadero, se acumulan en la atmosfera formando una capa cada vez ms gruesa y atrapan el calor del sol, provocando un calentamiento del planeta. La principal fuente de contaminacin son las plantas de generacin de energa a base de combustibles fsiles. La segunda causa principal son los automviles que emiten casi 1.500 millones de toneladas de CO2 al ao.

Efectos sobre el medio


Algunos de los efectos del aumento de las temperaturas ya se estn notando. El nmero de incendios forestales y su fuerza se han incrementado mucho en la ltima dcada. Tambin se han vivido ms catstrofes naturales climticas como tormentas tropicales, lluvias torrenciales, inundaciones, etc. Dichos efectos se van produciendo a medida que el clima se vuelve ms clido, la evaporacin se incrementa causando un aumento de las precipitaciones y su virulencia. Este aumento de las lluvias tambin produce ms erosin, hecho que favorece la desertizacin. Otros efectos son menos evidentes pero igualmente graves. Las corrientes marinas son muy importantes en los climas continentales y su modificacin puede provocar grandes variaciones en las temperaturas. La corriente del Atlntico Norte, por ejemplo, se genera por cambios de temperatura y parece ser que, cuando a medida que el clima se va volviendo ms clido, dicha corriente va disminuyendo, y eso provocar que en zonas como Escandinavia o Gran Bretaa el clima se vaya enfriando, al no llegar esa corriente clida. La distribucin de la fauna y la flora en el planeta tambin ir sufriendo modificaciones. Aparte de los efectos sobre la biodiversidad, esta circunstancia favorecer la propagacin a zonas templadas de algunas enfermedades de las que son portadores ciertos mosquitos tropicales como la malaria, la fiebre amarilla, etc.

Deshielo de icebergs Patricia Lacera

Contaminacin atmosfrica

El deshielo de los polos


Otro motivo de gran preocupacin es el aumento del nivel del mar. Este nivel est subiendo entre 1 y 2 cm cada dcada, y est causado, por un lado, por la expansin del agua cuando se calienta y, por otro, por el deshielo de los casquetes polares. Se prev que el nivel global del mar se elevar entre 9 y 99 cm, entre 1990 y 2100, segn el TAR -Tercer Informe de Evaluacin del Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climtico (IPCC). Un aumento de este calibre provocar grandes cambios en los litorales de todos los continentes, ya que el agua los inundar. Por ejemplo, un aumento de unos pocos centmetros ser suficiente para inundar Londres o Nueva York. El deshielo de los casquetes polares tambin producir un aumento del nmero de icebergs y growlers, difciles de ver, e incluso difciles de detectar con los radares de los barcos.

Emisin de CO2 debida al trfico Cristina Puig