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LA GENERACIN ELICA

Por Hugh Rudnick Van De Wyngard, Profesor Titular Pontificia Universidad Catlica de Chile.

ENERGA ELICA

Captulo 4

Coige: Habita desde la Regin de OHiggins a la Regin de Aisen. Uno de los rboles ms altos del sur de Chile y hogar del los changles, hongo que junto a los diguees que viven en el roble conforman parte de la alimentacin mapuche.

Foto Gentileza Ing. Gustavo Lagos

Foto Gentileza Ing. Gustavo Lagos

El parque elico Canela se encuentra ubicado en la zona costera de la Regin de Coquimbo, y es una experiencia pionera en el aprovechamiento de la energa del viento en nuestro pas, que inyecta unos 18 MW al SIC desde Diciembre del ao 2007.

La construccin de los primeros parques elicos en el pas, respondiendo a las exigencias de Energas Renovables No Convencionales (ERNC), ha motivado a muchos a pensar en emprender desarrollos propios, particularmente aquellos propietarios de tierras donde hay una fuerte presencia de viento. Pero cuidado, la sola impresin cualitativa sobre la intensidad del viento no es suficiente para decidir la inversin en sistemas de generacin elica. El propietario del terreno debe estudiar acabadamente el comportamiento del viento (intensidad y estacionalidad); y para ello deber instalar una torre de medicin durante un periodo mnimo de un ao. Adems deber considerar otros factores como cercana al punto de conexin elctrico, centros de consumo y calidad las vas de acceso disponibles.

En este captulo se exponen los aspectos bsicos relacionados con la realizacin de proyectos de centrales elicas. Es importante tener presente que la evaluacin de un proyecto elico involucra el desarrollo de diversos estudios; especial mencin merecen los relacionados con la caracterizacin del viento. En primer lugar se presentan los conceptos bsicos relacionados con centrales de generacin elicas, luego se exponen algunos aspectos tcnicos. Adems, se presentan las principales consideraciones relacionadas con la construccin y se revisan las principales variables a considerar en un anlisis econmico.

4.1 Aspectos bsicos de la generacin elica


La energa elica se origina del movimiento de las masas de aire, es decir, el viento. Al igual que la mayora de las fuentes de energa renovables, proviene del sol, ya que son las diferencias de temperatura entre las distintas zonas geogrficas de la tierra las que producen la circulacin de aire. Desde el punto de vista de la energa elica, la caracterstica ms importante del viento es su variabilidad, tanto desde el punto de vista geogrfico como temporal. A gran escala, la variabilidad espacial describe el hecho de que en el mundo existen diferentes zonas climticas, algunas con mayor disponibilidad de recursos que otras, determinadas fundamentalmente por su latitud. Dentro de una regin especfica, existen variaciones en menor escala, dictadas fundamentalmente por las condiciones geogrficas (cercana al mar, extensin del terreno, presencia de montaas, etc.). El tipo de vegetacin tambin es un factor determinante. Las caractersticas topogrficas, sin duda, afectan la cantidad de viento en una escala ms local. Para una zona determinada, la variacin temporal de largo plazo significa que la intensidad de viento puede variar en una escala de aos o dcadas. En la actualidad, este tipo de variaciones no es bien entendido; por lo que es difcil predecir con gran precisin el desempeo econmico a largo plazo de parques elicos. Estudios realizados en Dinamarca revelan que este tipo de variacin est en torno al 9 o 10% (1).

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En escalas de tiempo menores que un ao, las variaciones estacionales son mucho ms predecibles; y dependiendo de la localidad, es posible encontrar variaciones considerables, incluso, a lo largo del da. Estas ltimas son extremadamente importantes desde el punto de vista de la integracin de los sistemas elctricos.

En las Figura 1 y Figura 2 se muestra un ejemplo de la variabilidad estacional y diaria del viento para una localidad de la IV regin con los datos adquiridos a una altura de 10 metros.

Figura 1: Variabilidad estacional del viento

Figura 2: Variabilidad diaria del viento

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Lo indicado anteriormente implica que ser de vital importancia la caracterizacin detallada del recurso elico, para lo cual existen una serie de instrumentos prcticos y tericos. Generalmente se debe realizar un estudio de explotacin del recurso elico, el que involucra la instalacin de una o ms torres de medicin, dependiendo del tamao del proyecto. Cada torre debe tener una altura mnima de 40 metros, con sensores ubicados en diferentes niveles; tres idealmente. Los sensores utilizados corresponden a anemmetros, veletas y sensores de temperatura. Adems, se deben considerar sistemas de adquisicin y almacenamiento de datos, sistemas de alimentacin y respaldo, enlaces de radio o celular, etc.

La velocidad y direccin del viento debe ser me dida en base a promedios horarios de modo de poder estimar los ciclos productivos de la planta. La duracin del estudio corresponde generalmente a un ao e idealmente un ao y medio. Este parmetro se ve muy influenciado por el tamao del parque a instalar. El resultado del estudio es esencialmente una serie de datos de los cuales es posible determinar la distribucin de probabilidad de la intensidad de viento, es decir, la probabilidad de obtener una intensidad de viento determinada durante el ao. Generalmente, se obtiene que la intensidad de viento se distribuye de modo similar a una distribucin de probabilidad de Weibull (ver Figura 3).

Figura 3: Funcin de distribucin de Weibull con media y factor de forma 8 y 2 respectivamente

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Para mostrar la informacin sobre las distribuciones de velocidades del viento y la frecuencia de variacin de las direcciones de este, puede utilizarse una rosa de vientos.

En la Figura 4 se presenta el esquema tpico de una rosa de vientos utilizado para estos propsitos.

Figura 4: Rosa de Vientos

Durante la ltima dcada la capacidad instalada de sistemas elicos a nivel mundial ha aumentado considerablemente. A fines del 2008, las instalaciones haban alcanzado los 121 GW, con turbinas instaladas en ms de 60 pases y donde Europa concentra el 54% de las instalaciones (2).

La Figura 5 ilustra la evolucin de los sistemas de generacin elica durante la ltima dcada. La generacin elica a fines del ao 2008 haba alcanzado una penetracin de mercado equivalente al 1,3%. Dinamarca es un caso especial, ya que actualmente estos sistemas cubren cerca del 20% de la demanda.

Figura 5: Capacidad instalada en energa elica mundial y europea

Fuente: EWEA

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Foto Gentileza Ing. Javier Garca

En los paisajes de Zapallar se puede apreciar como la camanchaca aporta humedad para crear condiciones favorables para una abundante fauna criolla.

La tecnologa se ha desarrollado rpidamente y actualmente es posible encontrar turbinas de menor costo, ms potentes y eficientes. La altura de las torres ha aumentado considerablemente, al igual que el largo de las aspas; logrando una

mayor utilizacin viento y as producir ms energa. LaFigura 6 muestra la evolucin de los generadores elicos en los ltimos 20 aos; se puede ver que actualmente existen unidades de 5 MW con torres de altura superior a 120 metros.

Figura 6: Evolucin en tamao de los generadores elicos comerciales

Fuente: EWEA

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Desde el punto de vista operacional, la mayora de las turbinas comienzan a generar electricidad con vientos de intensidades entre 3 y 4 m/s, la capacidad nominal se alcanza a 15 m/s y son detenidos, por seguridad, cuando el viento alcanza 25 m/s. El esquema de funcionamiento de una planta elica es el siguiente: el viento pasa sobre las aspas ejerciendo una fuerza sobre ellas. Esto produce un movimiento de rotacin el cual es amplificado mediante una caja de cambios o engranaje multiplicador que aumenta la velocidad de rotacin del eje del generador. El generador utiliza campos magnticos para convertir la energa cintica (energa mecnica) en energa elctrica. La energa producida pasa a travs de un transformador elctrico, que eleva la tensin desde nivel de generacin (cercana a 700 V) a la tensin

de transmisin o de distribucin (en este ltimo caso es tpicamente de 23.000 Volts). La red de transmisin o de distribucin transmite la energa generada a los consumidores. Desde el punto de vista operacional, la turbina elica puede afectar la calidad de servicio en la red elctrica. Muchas veces el trmino calidad de servicio no es bien definido, pero se refiere bsicamente a la cantidad de reactivos, nivel de voltaje, flickers, armnicos y regulacin de frecuencia. La preocupacin se ha concentrado en el potencial impacto que producen los generadores elicos en la calidad de servicio de los sistemas elctricos; no encontrando, en la prctica, que las perturbaciones introducidas sean significativas, incluso en sistemas elctricos en donde la energa elica tiene una alta presencia.

4.2 Aspectos Tcnicos


Una vez caracterizado el viento, se debe obtener la energa y la potencia que el sistema ser capaz de generar en las condiciones dadas. En esta etapa es necesaria la utilizacin de otros datos como: curva de generacin de la mquina, temperatura y densidad media del aire en el lugar de emplazamiento, entre otros. La energa anual generada, para un viento caracterizado por una velocidad promedio y un factor de forma, depender de dos variables; la potencia generada por la turbina (3) cuando sta es expuesta a una velocidad de viento dada y la probabilidad de que, durante el ao, se obtenga dicha velocidad de viento. Luego, la energa anual generada ser igual a la suma de las energas generadas esperadas, para todo el rango de velocidades de operacin de la mquina. Para su determinacin es necesario contar con la funcin de probabilidad ajustada que caracteriza al viento y la curva de generacin de la mquina. Para determinar la energa real generada por la turbina en el lugar de emplazamiento se debe realizar un ajuste por la temperatura promedio ambiental, altura geogrfica del emplazamiento (densidad de aire) y prdidas miscelneas. Para ello se definen tres factores: coeficiente de ajuste por altura (Ch), coeficiente de temperatura (Ct) y coeficiente de ajuste por prdidas miscelneas (Cp). La siguiente expresin muestra como se determina la energa final generada al aplicar estos coeficientes.
E g = Ev ~ ch ct c p

En donde el coeficiente de ajuste por altura queda determinado por la razn entre la presin atmosfrica promedio en el lugar de emplazamiento y la presin atmosfrica promedio estndar (101,3 kPA).

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Del mismo modo, el coeficiente de correccin por temperatura corresponde a la razn entre la temperatura promedio estndar (20 C) y la temperatura promedio en el lugar de proyeccin. Finalmente el coeficiente de prdidas miscelneas est formado por un coeficiente de prdidas

elctricas, mantencin, disposicin espacial (en caso de haber ms de un generador), etc. La Figura 7 ilustra la generacin anual esperada ante distintas condiciones de viento para un generador de 850 kW.

Figura 7: Generacin anual esperada para un generador de 850 kW

En la Figura 8 se muestra el factor de capacidad que alcanzara la unidad en funcin del viento al que est expuesta (velocidad del viento a altura del rotor).

Se concluye que la instalacin se hace tcnicamente atractiva para velocidades medias anuales superiores a 7 m/s, en donde la unidad alcanza factores de utilizacin superiores a 30%

Figura 8: Factor de capacidad de un generador de 850 kW en funcin del viento

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4.3 Aspectos Medioambientales


Las centrales elicas poseen grandes ventajas desde la perspectiva medio ambiental que tienen que ser consideradas durante el proceso de evaluacin. El beneficio principal es el desplazamiento de generacin con centrales que utilizan combustibles fsiles, pues la generacin elica est libre de emisiones de gases. Si se considera el desplazamiento de generacin por una central a carbn, la generacin elica estara mitigando, por cada MWh producido, la emisin de 0,9 toneladas de CO y 0,045 toneladas de SO . Por otra parte, la instalacin de sistemas de generacin elica podran producir una serie de impactos medioambientales los que, sin duda, son considerablemente menores a los producidos por de otros sistemas de generacin, pero no por ello menos importantes. El impacto generado estar determinado principalmente por el nmero de unidades instaladas y el tamao de cada una de ellas. Los impactos ambientales ms comunes a los sistemas elicos pueden resumirse en: extensa ocupacin de terrenos, impacto sobre la flora, impacto sobre la fauna, impacto visual, y efecto sombra.

4.4 Planificacin de un proyecto


La instalacin de un sistema de generacin elica involucra la realizacin de una gran cantidad de actividades: estudios de prefactibilidad y factibilidad; obtencin de permisos legales y ambientales; y desarrollo del proyecto, que entre sus fases principales considera la seleccin de equipos mayores, ingeniera bsica, ingeniera de detalles, licitacin de contratos, construccin y puesta en servicio. A continuacin se describe dos actividades centrales al desarrollo de un proyecto elico, eleccin del lugar y puesta en servicio.

4.4.1 Eleccin del lugar de emplazamiento y potencia a instalar


Una actividad inicial central del proyecto es la seleccin de las reas geogrficas de inters para la implantacin de la central. Esta seleccin debe considerar el anlisis de los siguientes aspectos: intensidad y estacionalidad del viento, orografa y topografa de las localidades, sismicidad y calidad de los suelos de fundacin, disponibilidad de terrenos, plan regulador, restricciones municipales, factibilidad de cambio de uso de suelos, accesos, entorno local, conflicto con terceros (agricultores, comunidades, turismo, etc.), ubicacin y distancia al sistema de distribucin, subtransmisin o transmisin troncal, facilidades para la construccin (energa de faenas, agua potable e industrial), e impacto medio ambiental. Adems, se debe generar informacin estadstica de base para las reas anteriores. Con este fin se deben instalar torres de medicin para evaluar la real factibilidad. Los procesos de medicin se deben realizar por un periodo mnimo de un ao, dependiendo del tamao de la central a proyectar. Para determinar la potencia a instalar, se deben evaluar las condiciones de produccin de electricidad de la generadora, a travs de un estudio de anlisis de la energa generable por la central segn las caractersticas del viento en la zona y la revisin de criterios de asignacin de potencia firme para estimar el impacto que la central pueda tener

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en su insercin en el sistema elctrico y en la demanda propia de la zona de concesin de la distribuidora. La eleccin de la tecnologa a utilizar en el proyecto depender bsicamente de las condiciones atmosfricas (intensidad y estacionalidad del viento) y topogrficas del terreno. Por otra parte, es relevante tener presente que los costos incrementales de las instalaciones de transmisin son decrecientes al aumentar la energa, es decir, el pago por las instalaciones en pesos por kilowatt hora ($/kWh), en funcin de la energa que fluye por la lnea, se reduce drsticamente al aumentar la energa generable de la central.

Los procedimientos, metodologas y requisitos tcnicos para la conexin y operacin de los medios de generacin menores a 9 MW, conectados a las redes de distribucin, estn establecidos en la Norma Tcnica de Conexin y Operacin. En esta fase se deben considerar tambin los siguientes puntos: estimacin de costos de inversin; tamao de planta y holguras del diseo; costo de operacin y mantenimiento; costo de los recursos humanos de administracin, operacin y mantencin; impacto ambiental; potenciales certificados de carbono por tratarse de proyectos de Mecanismo de Desarrollo Limpio (MDL).

Foto Gentileza Enel Chile La evolucin de la tecnologa para el aprovechamiento de la energa elica ha llevado a la aparicin de turbinas altamente eficientes, capaces de producir energa elctrica incluso con velocidades modestas.

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4.4.2 Puesta en servicio y operacin


Otra etapa central al desarrollo del proyecto es la de puesta en servicio, en la cual se deben realizar pruebas de puesta en marcha de los equipos: pruebas de carga de los generadores; pruebas de rechazo de carga; coordinacin y verificacin de protecciones; verificacin de aislaciones; medicin de resistencia de bobinas, resistencia a tierra; medicin de parmetros de calidad de servicio: potencia mxima generada, potencia reactiva, flickers, medicin de armnicos; medicin del factor de capacidad de la planta; etc. Los generadores cuya capacidad de generacin no excedan los 9 MW y que estn conectados a las redes de distribucin operarn con autodespacho. Los generadores que estn conectados al sistema elctrico a travs de instalaciones pertenecientes a un sistema troncal, de subtransmisin o adicional; y cuyos excedentes de potencia suministrables al sistema sean menores o iguales a 9 MW, podrn optar operar con autodespacho. Lo anterior implica que el propietario u operador del sistema de generacin ser el responsable de determinar la potencia y energa a inyectar a la red de distribucin en la cual est conectado. Sin perjuicio de lo anterior, el propietario u operador del generador deber coordinar dicha operacin tanto con la empresa distribuidora como con el CDEC respectivo, de acuerdo a las disposiciones sealadas en el Reglamento para medios de generacin no convencionales y pequeos medios de generacin establecidos en la ley general servicios elctricos. Por otra parte, los propietarios u operadores de medios de generacin, independiente de su tamao, tendrn derecho a participar de las transferencias de energa y potencia entre las empresas elctricas que se encuentren sujetas a la coordinacin del CDEC. Para tal efecto, debern solicitar a la Direccin de Operacin del CDEC que corresponda, la inclusin en el respectivo balance de inyecciones y retiros. Para la determinacin del balance de inyecciones y retiros sealado, el propietario u operador del medio de generacin est obligado a informar al CDEC su inyeccin horaria en el punto de conexin.

4.5 Anlisis Econmico


La elaboracin de un anlisis de factibilidad econmica es fundamental para dilucidar la rentabilidad del proyecto y de esa forma atraer el inters de los inversionistas. En esta lnea, el promotor del proyecto debe dar respuesta a las siguientes preguntas: Cules son los costos del proyecto? Cules son los ingresos esperados? Es la tasa interna de retorno adecuada para el nivel de inversin? Cules son las fuentes de financiamiento? A continuacin se expone brevemente los principales aspectos a considerar durante la evaluacin. Costos: Ilustrar el nivel de costos en que incurre la construccin de una central elica es una tarea compleja si no se conocen las caractersticas del emplazamiento. La estructura de costos depende de los equipos de generacin utilizados (tecnologa y tamao); los costos de transporte de las turbinas, gndolas, aspas y torres; obras civiles; los instrumentos asociados y las caractersticas de la conexin elctrica. Los costos de los equipos de generacin pueden ser considerados de forma proporcional a la potencia, mientras que los costos de las obras civiles dependen de las caractersticas propias del terreno.

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Respecto a la conexin a la red elctrica, sus costos estn relacionados con el tipo de red y la distancia al punto de conexin. Tambin deben ser considerados los costos de desarrollo que involucran los estudios de ingeniera, impacto ambiental y asesoras legales. Para pequeos generadores, menores a 9 MW, conectados a la red de distribucin; los costos de conexin sern cargo del propietario y se determinarn mediante un balance entre los costos adicionales en las zonas adyacentes al generador y los ahorros, en que podra incurrir la empresa distribuidora, por la operacin de ste. La inversin en proyectos de generacin elica est predominantemente establecida por los costos de la turbina (aspas, generador, gndola, torre y transporte). Los costos relacionados con la turbina representan cerca del 76% del proyecto, pudiendo existir variaciones significativas (rango desde 68 a 84%). Otros costos importantes estn relacionados con la conexin a la red elctrica y la construccin de las fundaciones de las mquinas. Respecto al costo por kW instalado, es posible encontrar variaciones significativas entre un pas y otro. Adems de los costos de inversin, se deben estimar los costos de operacin y mantenimiento. Para ello, es necesario determinar los requerimientos de personal, los costos por seguros, los contratos de mantencin, costos de mantenciones mayores, pago de crditos bancarios, costos miscelneos y los cargos por peajes de transmisin, segn corresponda. Se deben considerar los costos asociados al pago de peajes de los sistemas de subtransmisin y adicional. Finalmente, respecto a los costos de conexin al sistema de distribucin, se debera intentar negociar con la empresa distribuidora local, ya que la instalacin de un generador dentro de las redes

de distribucin produce un ahorro de prdidas de distribucin, una mejor regulacin de voltaje y una mayor seguridad de suministro a sus clientes. Adems se podra negociar un premio por estar presente en horas de punta a la hora de demanda mxima del sistema elctrico donde se inserta la empresa distribuidora, si ello implica una menor contratacin de potencia a sus respectivos suministradores de parte de esta ltima. Ingresos: Para estimar la cantidad de energa generada y los pagos por potencia de suficiencia, es necesario contar con datos estadsticos que caractericen la distribucin de velocidades del viento y su estacionalidad durante el ao. De esta forma, caracterizando el recurso elico, es posible calcular la cantidad de energa esperada a vender y la potencia que se le reconocer a la planta. Los ingresos estarn determinados por las ventas de energa y potencia que el generador realice. El inversionista en generacin mediante ERNC debe considerar y estudiar profundamente el mercado al que pretende vender su energa, y sobre todo, entender la forma en que la eleccin de uno u otro segmento puede influenciar sus ingresos. El generador podr tener acceso a las licitaciones que realizarn las empresas concesionarias de distribucin, las cuales por ley estarn obligadas a licitar contratos de largo plazo para asegurar el suministro de sus clientes regulados. En este escenario, las ventas de energa se realizarn a precio de licitacin y los excedentes de potencia a precio nudo de potencia. Otra alternativa es vender la energa en el mercado spot a precio de nudo o al costo marginal del sistema (en caso de escoger una de ellas, se deber mantener la eleccin durante un periodo mnimo de 4 aos); respecto a los excedentes de potencia, stos sern valorizados al precio nudo de potencia. Finalmente, se pueden establecer contratos de venta con los clientes libres a un precio pactado.

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Foto Gentileza Ing. Gustavo Lagos

En la costa de la Regin de Coquimbo, el parque elico Canela aprovecha la energa de los abundantes vientos costeros de la zona.

La estimacin del nivel de precios a que estar expuesto el generador es una tarea compleja, ms an con los niveles de incertidumbre imperantes hoy en Chile. Variables como los precios de combustibles (carbn, diesel, GNL), la hidrologa, la tasa de crecimiento de la demanda, etc. deben ser consideradas en un anlisis que requiere de una consultora especializada. Adems, para aumentar la rentabilidad del proyecto el generador de ERNC puede optar a la venta de bonos de carbono. El aporte que recibe un proyecto gracias a los MDL, esta dado por la cantidad de dixido de carbono equivalente

(CO eq) que es capaz de desplazar, el CO eq representa el smil en CO de cualquier otro gas de efecto invernadero, la unidad de valorizacin es es en US$/CER, en que CER es la unidad de certificacin y equivale a una tonelada mtrica de CO o de su equivalente en el caso de otros gases), actualmente su valor transado oscila entre los 10 y 15 US$/CER (4). Se debe tener presente que el valor de la transaccin puede ser negociado antes de la certificacin de la reduccin, donde se asegura la venta, o despus de la certificacin de la reduccin de emisiones, donde el proyecto corre con los riesgos y costos de toda la tramitacin, pero puede obtener un mejor precio.

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Por lo tanto, a la hora de emprender un proyecto de energas renovables y no contaminantes se deben considerar los posibles flujos positivos producto de un MDL, tomando en cuenta adems, que existen costos asociados a la tramitacin y consecucin de un proyecto de este tipo., ya que las reducciones transadas deben ser adicionales, es decir, deben ser extras con respecto a las inversiones que ocurren diariamente en los pases en vas de desarrollo, y es el proceso de demostrar esta adicionalidad el que puede durar aproximadamente un ao; con un costo en tre 70.000 y 110.000 dlares (Ref.: International Bank for Reconstruction and Development). Suponiendo que el proceso de demostracin de adicionalidad es llevado a cabo sin inconvenientes, se tiene adems que calcular y certificar la cantidad de CO que es desplazado con el nuevo proyecto, para realizar el clculo requerido la Convencin Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climtico (5), a travs de su Panel Metodolgico, tiene aprobadas una serie de

metodologas, siendo la ms utilizada la Metodologa Consolidada para fuentes de energa renovables conectadas a redes de energa elctrica, que posee diversos mecanismos, poco sencillos, para el clculo. Es importante sealar que los flujos obtenidos gracias al MDL, permiten en algunos casos convertir un proyecto que no es rentable en uno que si lo es; de modo que su evaluacin resulta ser sumamente importante. Para analizar la rentabilidad del proyecto se pueden utilizar indicadores financieros como el Valor Actual Neto (VAN), Tasa Interna de Retorno (TIR), periodo de retorno de inversin (ROI), razn beneficio costo, etc. El inversionista adems debe considerar en el anlisis econmico los posibles beneficios producto de postulaciones a mecanismos de financiamiento de proyectos que consideran ERNC. Junto a ello, se debe tambin considerar la posibilidad de conseguir crditos de financiamiento.

4.6 Desarrollo de la energa elica en Chile


A partir de los cambios regulatorios introducidos para estimular las energas renovables no convencionales en el pas (el 1 de abril de 2008 se promulg la Ley N 20.257 que fomenta las ERNC) se pusieron en marcha varios proyectos en el pas. En particular, se comenzaron a desarrollar diversos proyectos elicos, concentrados principalmente en la zona centro-norte. En la Figura 9 se muestra el estado actual de las inversiones y proyectos en energa elica del pas. Se observa que en la actualidad hay 174 MW de capacidad instalada en operacin, sin embargo, los proyectos que ya poseen permisos de la autoridad ambiental superan 1 GW, a lo cual se agregan 674 MW en evaluacin. La Figura 10 muestra la ubicacin de las centrales en operacin, junto con las centrales con permiso ambiental aprobado en la zona centro-norte del pas.

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Figura 9: Inversiones y proyectos en generacin elica en Chile (Diciembre 2009). Ref.: Reportes Systep Ingeniera, 2009

Fuente: Sistema evaluacin impacto amobiental (SEIA) Figura 10: Ubicacin geogrfica de inversiones en generacin elica

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A partir de los datos disponibles de Canela I, cuya operacin comenz en diciembre de 2007, es posible obtener la curva de generacin de la

central y un factor de planta promedio para el ao 2009, segn se muestra en la Figura 11. El factor de planta obtenido es de 0,236.

Figura 11: Curva de generacin diaria Canela I

Fuente: Balance Nacional de Energa 2006, CNE

4.6 Desafos para la inversin en energa elica en Chile


Si bien ha existido un importante inters en invertir en generacin elica por parte del sector privado, a la fecha permanecen importantes desafos no resueltos en Chile que mantienen trabada la inversin y la concrecin de este tipo de generacin (no es evidente que los proyectos aprobados ambientalmente finalmente se concreten). A continuacin se indican los principales desafos que se deben resolver para permitir un mayor grado de competitividad de estas tecnologas en el mercado elctrico chileno. - Financiamiento y contratos Las caractersticas propias del recurso elico, esto es una variabilidad tanto estacional como horaria de su generacin, tiene como consecuencia una dificultad para establecer una venta de energa que permita la obtencin de un financiamiento basado en los flujos de caja del proyecto.

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Por una parte, el bajo factor de planta de esta tecnologa sumado a su variabilidad en la generacin solo permiten la suscripcin de contratos de suministro de energa por una proporcin baja de su generacin de energa total, pues de otra forma se ven expuestos a riesgos excesivos en el mercado spot, lo que hace insuficiente los flujos para asegurar el financiamiento. Por otra parte, la venta de energa directa al mercado spot no permite una estabilidad de flujos que asegure el servicio de la deuda. Luego, los proyectos elicos pueden no concretarse no por un problema de innovacin tecnolgica o de competitividad de costos, sino que los instrumentos financieros y las herramientas disponibles son insuficientes para permitir el financiamiento de proyectos, lo que se constituye hoy por hoy en la principal traba para la inversin. Las inversiones que se han materializado a la fecha, y las prximas a concretarse, han sido desarrolladas por grandes empresas generadoras empleando financiamiento corporativo, con garantas de su matriz, y aprovechando oportunidad particulares que ha entregado el mercado. Tambin grandes clientes han desarrollado generacin elica como parte de sus programas de sustentabilidad con el fin de autoabastecer una parte de su consumo. En general es posible caracterizar el mercado de contratos chileno como cerrado y de difcil acceso para energas renovables. En particular, los contratos de suministro fruto de las licitaciones para suministros regulados, son de largo plazo y por volmenes importantes de energa, los cuales tienen una tasa de renovacin relativamente baja en el tiempo. Este desafo no es particular a la energa elica, por el contrario es comn a todo nuevo entrante, pero se torna particularmente difcil de superar para la energa elica dadas las caractersticas de su generacin.

Es posible afirmar que igual situacin sucede para los contratos bilaterales con clientes libres. En resumen el mercado de contratos es de baja liquidez y cierra el mercado por horizontes largos de tiempo, haciendo difcil para un nuevo entrante la obtencin de contratos que permitan viabilizar su financiamiento. Finalmente, es posible sealar que ha existido un aprendizaje progresivo de la banca y de fondos de inversin, quienes han empezado a observar con inters estos proyectos. De no resolverse este desafo es posible anticipar un abandono de los proyectos elicos aprobados o presentados por parte de los desarrolladores no tradicionales de los elctricos, vendiendo sus proyectos a las grandes empresas. - Obtencin de permisos Otro aspecto que se ha convertido en todo un desafo en la realizacin de proyectos de generacin elica es la tramitacin de permisos sectoriales. Si bien es posible afirmar que en general la tramitacin de permisos es una barrera transversal a todas las tecnologas de generacin, la generacin elica es particularmente sensible a largos tiempos de tramitacin debido al costo financiero que conlleva para los inversionistas no tradicionales. En particular, se destacan los largos plazos para la obtencin de permisos ambientales y municipales, con una cuota de incertidumbre sobre este ltimo. - Conexin a los sistemas de transmisin La conexin a los sistemas de transmisin es siempre una barrera para la conexin de generadores, especialmente en Chile, dada la caracterstica radial de sus sistemas de transmisin que

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han sido desarrollados adaptados a la generacin y demanda existente. En particular, las zonas donde se observan altos potenciales de desarrollo elico requieren de expansiones de los sistemas de transmisin. Lo anterior, genera un desafo importante para la planificacin y tarificacin de los sistemas de transmisin principalmente por dos motivos; primero, por el desfase en los plazos de inversin en la generacin elica y la transmisin, pues por una parte un parque elico puede ser instalado en 18 meses, mientras que una lnea de transmisin requiere de 4 a 6 aos para ser completada; y segundo, la generacin elica puede plantear exigencias mximas a

los sistemas de transmisin en trminos de dimensionamiento, pero participar poco en la remuneracin dado los bajos factores de planta de su generacin. - Informacin de recursos renovables Por ltimo, si bien se han hecho estudios para caracterizar el recurso elico en Chile, en la prctica esta informacin aun es limitada y requiere de un importante esfuerzo por parte de privados para identificar zonas con potencial elico, agregando una barrera de entrada al mercado para este tipo de generacin.

Referencias
1. Danish Wind Industry Association. http://www.windpower.org 2. European Wind Energy Association. http://www.ewea.org 3. En condiciones de presin atmosfrica a nivel del mar- 101,3 kPA y 20 C de temperatura. 4. Precios de futuros en la European Climate Exchange con vencimiento en 2012, enero de 2010. 5. UNFCC: United Nations Framework Convention on Climate Change.

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