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Athenea Digital - num.

3 primavera 2003- ISSN: 1578-8646


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La vigencia de Wundt
Francisco Javier Tirado
Universitat Autnoma de Barcelona
franciscojavier.tirado@uab.es

Se ha tornado difuso, por lo lejano y distante, el momento en que la Psicologa Cientfica dej de
interesarse por Wundt. Su mtodo, su objeto, sus propsitos y la metafsica que los animaba se
diluyeron paulatinamente en un ocano de datos, lgicas de control y experimentalidad. Sus
momentos quedaron como noticias histricas. Ms tarde incluso se le arranc el ttulo de pionero
que siempre haba ostentado su laboratorio.
Mas en la Psicologa Social su memoria pervive, con cierto vigor y relativa pujanza. Junto al
neokantiano Herbart, las tesis de Herder sobre el relativismo cultural y la Revista de Psicologa de los
Pueblos y de las Ciencias del Lenguaje -aparecida en 1860 y editada por Moritz Lazarus y Herman
Steinthal- es considerado padre-fundador de la Psicologa de los Pueblos. Un antecedente
fundamental en la corriente irresistible que desembocar en la constitucin de la Psicologa Social. Su
recuerdo es vvido por dos razones. La primera tiene que ver con la vindicacin de una Psicologa
enfrentada al arduo desafo de hacer inteligibles los productos mentales creados por una comunidad:
el lenguaje, los mitos, el arte, las costumbres, la religin, la magia... Elementos inexplicables en
trminos de conciencias individuales ya que suponen la accin recproca y sus efectos. Y en tal
cuestin reside, precisamente, la segunda razn: su reformulacin de la nocin Psicologa de los
Pueblos. Porque Wundt vuelve a conceptualizar el epgrafe. En su pluma deja de hacer referencia a
una suerte de historia y comparativa psicolgica de la humanidad y se torna un anlisis de los
fenmenos mentales como producidos colectivos e histricos. Aparece en escena la nocin de
pueblo. Un protagonista fundamental, que comprende la poblacin geogrfica y la unidad principal
decisiva para las creaciones esenciales de un colectivo: el espritu o cultura. Y se bosqueja una
apertura hacia mtodos interpretativos que poco o nada tienen que ver con la reduccin experimental.
De este modo, no debe sorprender que Danziger sostenga una tesis singular: la palabra alemana
vlkerpsychologie no puede traducirse en el caso de Wundt como Psicologa de los Pueblos. Tal
evento no slo constituye un craso error, es un completo absurdo. La expresin Psicologa Cultural
es ms cercana y adecuada a sus propuestas. He ah la vigencia de Wundt!
El texto que el lector encontrar a continuacin es la introduccin de una introduccin. S,
efectivamente, el umbral de un prembulo. Durante veinte aos Wundt consigna en ms de 53.000
pginas (extensin de sus famosos 10 volmenes) sus reflexiones y anlisis sobre la relacin
individuo-colectivo. La desmesura de la obra le lleva, no obstante, a redactar otro tomo en el que
realiza un bosquejo general e introductorio de su opus magna. Es una propedutica, de hecho. Es el
nico volumen traducido al castellano hasta la fecha, y la introduccin del mismo son las pginas que
presentamos.
Recuperar su obra, re-leerlo, no constituye un mero prurito academicista. Es un ejercicio de memoria
histrica en una disciplina en la que stos son necesarios para mantenerse permeable a otras
disciplinas y son salvaguarda esencial contra el dogmatismo y la carencia de crtica. Y, ciertamente,
Elementos de psicologa de los pueblos. Bosquejo de una historia de la evolucin psicolgica de la humanidad
Wilhelm Wundt
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constituye la exposicin de una agenda temtica para una concepcin no reduccionista de la
Psicologa Social.
Como mencionaba hace un instante, donde aparece el ttulo Elementos de Psicologa de los Pueblos
resulta mucho ms interesante leer Elementos de Psicologa Cultural. As, y slo as, se aprehender
en todo su valor el espritu de lo adelantado por Wundt. Como nos recuerda en esta introduccin de
su bosquejo general: todos los fenmenos de los que se ocupan las ciencias psquicas son, de
hecho, productos de la colectividad. Y, del mismo modo, que la colectividad es, de facto, recproca
influencia. Y, tambin, que la Psicologa de la Evolucin debe atender el desarrollo cultural de los
colectivos. Y, en efecto, que pueblo es una nocin necesaria para tornar inteligibles otros conceptos,
como por ejemplo los de familia, clase, estirpe o grupo, e imprescindible para analizar las
producciones de un colectivo. Y que es necesaria la complementariedad con la Etnologa y la
Etnografa. Y que es posible disponer los hechos, no en secciones, usando de la metfora anterior,
longitudinales, sino en sentido transversal... Y, finalmente, que para nosotros, se trata nicamente
de mostrar los motivos psicolgicos esenciales por los que se ha formado de lo originario lo posterior,
de lo primitivo lo ms perfecto, en parte bajo la violencia de las condiciones exteriores de la vida, en
parte en virtud de la propia fuerza creadora del hombre.
Todo esto son razones para entender la impronta de Wundt en autores como Durkheim, la obra que
firmar Lindner con el ttulo de Ideas sobre una psicologa de la comunidad como fundamento de la
ciencia social, o los trabajos de microsociologa de Gabriel Tarde. Para entender la tesis de
Danziger... y la vigencia de Wundt.


Elementos de psicologa de los pueblos.
Bosquejo de una historia de la evolucin
psicolgica de la humanidad
Wilhelm Wundt

Introduccin al libro:
Wundt, W. (1926). Elementos de psicologa de los pueblos. Bosquejo de una historia de la evolucin psicolgica
de la humanidad. Madrid: Daniel Jorro. (pp.1-10)
Introduccin
El trmino Psicologa de los pueblos (Wlkerpsychologie) es un neologismo de nuestra lengua, que
no aparece hasta la mitad del siglo XIX y; an entonces, entra con dos significaciones esencialmente
diversas. La primera como un conjunto de consideraciones psicolgico-etnogrficas referentes a las
cualidades intelectuales, morales y otras de orden psquico de los pueblos en el respecto de las
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relaciones que guardan entre s, y con el espritu de la Poltica, el Arte y la Literatura. Tratbase
igualmente de una caracterologa de los pueblos actuales y de otros pueblos cultos de especial
inters para nosotros, como el francs, el ingls, el alemn, el americano, etc., y era durante el
perodo conocido en la historia de la Literatura con el nombre de la joven Alemania. Buen ejemplo
de aquellos estudios psicolgico-etnogrficos son los ingeniosos ensayos de Carlos Hillebrand sobre
Tiempos, pueblos y hombres (ocho volmenes, hasta 1885). Consignemos, desde luego, que
nuestro estudio se ha de separar radicalmente de esta direccin.
Casi al mismo tiempo aparece la segunda significacin del nuevo vocablo, esencialmente distinta de
la primera. Las ciencias del espritu comenzaron a sentir la necesidad de acercarse a la Psicologa y,
all donde no era sta utilizable, hubo de crearse una cimentacin especial de tipo psicolgico
independiente. As amasronse trabajos e investigaciones filosficas y mitolgicas aportados del
estudio del lenguaje, de la Religin y de las costumbres, proyectndolos sobre el problema de la
evolucin espiritual del hombre. Y fueron un filsofo y un lingista quienes para los peculiares
estudios, aplicados al orden indicado, acuan el trmino de Psicologa de los pueblos. Todos los
fenmenos de los que se ocupan las ciencias psquicas son, de hecho, productos de la colectividad
(Vlksgemeinschaft); as el lenguaje no es la obra casual de un individuo, sino del pueblo que lo ha
creado, y hay, en general, tantas lenguas distintas cuantos pueblos originariamente existen. Lo propio
sucede con los orgenes del arte, de la mitologa y de las costumbres. Las llamadas en otro tiempo
religiones naturales, como la griega, la romana, la germnica, son, en verdad, religiones populares;
cada una de ellas es, si no en todas sus particularidades al menos en conjunto, propiedad de una
colectividad. A nosotros nos parece extraa esta apreciacin porque pertenecemos a una poca que,
en aquellas creaciones generales del espritu, ha traspasado hace mucho tiempo los lmites de la
nacionalidad particular. Esto no implica, sin embargo, que la colectividad popular no sea, por lo
general, el hogar originario de estas espirituales creaciones. Y, aunque en los trabajos de Lazarus y
Steinthal y en la Revista de Psicologa de los pueblos y de Filologa que desde 180 di veinte
volmenes, no estaba an, a la verdad, fijado el concepto moderno, sin embargo, el impulso estaba
dado ya, y el nuevo camino, desde diferentes puntos, comenz a seguirse con xito. Insegura, en
cierto modo, era especialmente la relacin con la Filosofa, as como con el mtodo que la Psicologa
tena que seguir en esta transferencia al nuevo dominio. El cambio comenz cuando la especial
consideracin psicolgica fu ganando terreno en los dominios particulares. As, pues, habremos de
considerar hoy a la Psicologa de los pueblos como una parte de la Psicologa, sobre cuya
justificacin y objeto no cabe va dada alguna. Este problema reptese en todas las cuestiones
espirituales que resaltan de la vida humana en comn y que no pueden ser explicadas nicamente
por las propiedades de la conciencia individual, pues suponen la influencia recproca de muchos. De
hecho encontraremos siempre en lo sucesivo este carcter como base para el criterio de lo
psicolgico-etnogrfico. Nunca puede una lengua 'ser creada por un solo individuo. El esperanto y
otras lenguas artificiales han sido positivamente inventadas por un individuo; pero, si no hubiera
existido ya el lenguaje, estas invenciones, no podran conservarle, dado que viven principalmente de
emprstitos a las lenguas naturales. Cmo poda haber sido creada por un solo individuo una
religin? Conocemos individuales fundadores de religiones (del Cristianismo, el Budhismo, el
Islamismo); pero stas se levantan sobre los fundamentos de religiones precedentes, y no son sino
desenvolvimientos ulteriores de motivos religiosos que haban nacido dentro de determinadas
colectividades. As es, pues, tambin la Psicologa de los pueblos, en el anlisis de los procesos
espirituales superiores, una totalizacin de la Psicologa de la conciencia individual, vindose, en
muchas cuestiones precisada a traer a colacin los motivos psicolgico-etnogrficos. Tampoco
debemos olvidar que, as como la colectividad slo consiste en individuos que entran en recproca
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influencia, as la Psicologa de los pueblos presupone, por su parte, la individual o la general, como
ordinariamente se la llama. Por esto tambin es aqulla una importante totalizacin en cuanto que
pone a nuestra disposicin los medios auxiliares para llegar a procesos ms complicados de la
conciencia individual. Con frecuencia se ha hecho el ensayo de fundamentar las funciones complejas
del pensamiento sobre la mera auto-observacin, habiendo quedado en todo tiempo sin resultado.
Una historia de la evolucin del pensamiento humano. no puede darnos, en general, una Psicologa
de la conciencia individual, ya que sta hllase bajo la influencia de una prehistoria, sobre la cual esta
misma psicologa individual ninguna luz puede arrojar. Por eso es tambin errneo pensar que la
Psicologa del nio podra resolver estos ltimos problemas de la Psicognesis. El nio de un pueblo
civilizado est rodeado de influencias que nunca pueden ser separadas de aquello que nace
espontneamente en su conciencia. Por el contrario, la Psicologa de los pueblos nos conduce a la
consideracin de los diferentes grados de evolucin psquica, que la Humanidad, an hoy, ofrece al
camino de una verdadera Psicognesis. Por el conocimiento de los estados primitivos en s cerrados,
llgase, mediante una continua serie de grados intermedios, a tender puentes sobre culturas ms
complicadas y superiores. As es la Psicologa de los pueblos, en el sentido principal de la palabra,
Psicologa de la evolucin (Entwicklungpsychologie).
Atendiendo a esta consideracin se ha objetado contra la palabra Psicologa de los pueblos, porque
en ella, no solamente se trata de los pueblos, sino tambin de asociados ms estrechos, o ms
amplios; tales la familia, el grupo, la estirpe, comunidades limitadas, ciertamente, y, adems, ocupase
de los ms altos valores y aportaciones psquicas en las conexiones y recproca influencia de una
multitud de pueblos; de suerte que as esta Psicologa se ampla hasta constituirse en una Psicologa
de la Humanidad. Se comprende que un nombre como ste slo puede formarse teniendo en cuenta
la importancia del concepto, sin lo cual perderase en lo indeterminado.
Tal denominacin es ms adecuada que cuantas se han propuesto para sustituirla. Psicologa de la
colectividad (Gemeinschaftpsychologie) puede fcilmente suscitar la equivocacin de que se trate
preferentemente de sociedades cultas. Psicologa social recuerda, desde luego, la Sociologa
moderna, que se mueve an, en sus consideraciones psicolgicas generales, en el campo de la vida
cultural moderna. En la evolucin general de la vida del espritu (que es lo ms importante) el pueblo
destcase como concepto unitario fundamental en el que todos los otros van a insertarse. Dentro del
pueblos hllanse familias, clases, estirpes y grupos. Del concepto pueblo no estn excluidos estos
particulares, en cuanto que la palabra, no solamente comprende la poblacin, sino tambin el
concepto principal decisivo para las creaciones fundamentales de la colectividad.
Ahora bien; de este punto de vista nace la cuestin de si lo que asignamos aqu como objeto a la
Psicologa de los pueblos est separado o se debe separar' de la Etnografa, de la Etnologa. Sin
embargo, hay que reconocer que precisamente la gran ampliacin del horizonte de la moderna
Etnologa, unido al aumento y la profundizacin de sus temas, excluye necesariamente la
consideracin psicolgica implicada en la Psicologa de los pueblos. Debo recordar aqu a un hombre
que ha contribuido ms que ningn otro de los modernos gegrafos a esta ampliacin de loa asuntos
etnolgicos: refirome a Federico Ratzel. En su Antropogeografa y en muchos estudios particulares
sobre los productos culturales de los pueblos, ha mostrado que la Etnologa, no slo debe dar razn
de las cualidades y habitacin de los pueblos, sino que ha le investigar tambin cmo han nacido los
pueblos y cmo han conseguido sus hbitos bsicos y espirituales de hoy. La Etnologa es una
ciencia del origen de los pueblos, de sus cualidades y de su expansin sobre la tierra. Los caracteres
psicolgicos desempean en la conexin de estos temas papel relativamente subordinado. Pequeos
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productos artsticos pueden ser significativos en alto grado para la fijacin de las particulares
inmigraciones, mezclas y transferencias. Por esto la Etnologa ha venido a ser disciplina
esencialmente auxiliar de la Historia, especialmente de la prehistoria de la Humanidad. El problema
capital de la Etnografa es la determinacin, no solamente de cmo los pueblos son en la actualidad,
sino de cmo han venido a ser, de cmo han cambiado y se han diferenciado. Sobre tales resultados
debe apoyarse la Psicologa de los pueblos, cuyo inters propiamente psicolgico se encuentra del
lado de la evolucin espiritual. En sta pueden, pueblos de distinta procedencia, en virtud del grado
espiritual en que se encuentren, influirse mutuamente. Y hasta pueden darse pueblos, parientes en el
orden etnolgico, que aparezcan, segn los caracteres psicolgicos, en grados completamente
diversos en la formacin espiritual. Para el etnlogo son, por ejemplo, los magiares y los ostiacos del
Obi, pueblos de la misma procedencia, en tanto que psicolgicamente pertenecen a diversos
dominios: los unos con un pueblo culto, los otros se encuentran en. un estado relativamente primitivo.
Lo primitivo significa para el psiclogo de los pueblos muy otra cosa que para los etnlogos, atentos
siempre a la genealoga. Si la Psicologa de los pueblos ntrese de la Etnologa, sta debe consultar
a aqulla en la consideracin de las cualidades espirituales, no obstante tener ambas, materias de
estudio fundamentalmente diversas.
As, pues, puede la Psicologa de los pueblos seguir diferentes caminos: el ms prximo es estudiar
los importantes fenmenos de la vida conjunta sucesivamente y seguirlos en su evolucin, como
acostumbra a hacerlo la Psicologa general en su anlisis de la conciencia individual. Desde luego ha
de preocuparse de exponer la evolucin psicolgica del lenguaje valindose de los hechos de la
historia de aqul. A esta Psicologa del lenguaje puede seguir la evolucin del arte desde sus
comienzos entre los primitivos hasta el arte inicial de los pueblos cultos, cuya ms amplia
consideracin corresponde a la historia del Arte. Igualmente han de ser investigados los mitos y la
religin en la formacin de sus motivos, en su dependencia recproca, etc. Es ste un mtodo en el
que el estudio, a travs de toda la corriente de la evolucin psicolgica de los pueblos, se dispone,
por decirlo as, en secciones longitudinales. Para un anlisis que aspire a ahondar ms, no es este
camino el de eleccin. Tiene el inconveniente de despedazar la evolucin espiritual en un nmero de
evoluciones especiales, cuyos miembros, no obstante, aparecen por todas partes los unos despus
de los otros. Sobre todo en los primeros grados son, de hecho, tan estrechas las relaciones de los
particulares dominios de la vida espiritual, que apenas pueden separarse unos de otros. El lenguaje
est influido por el mito; el arte es una parte integrante de la evolucin de los mitos; las costumbres y
los usos estn por todas partes influidos por el pensamiento mitolgico.
Es posible un segundo camino, que ser el escogido en la exposicin de esta obra. Consiste en
disponer los hechos, no en secciones, usando de la metfora anterior, longitudinales, sino en sentido
transversal, o sea considerando los grados principales de la evolucin psicolgica de los pueblos a
la par y en cada grado de la conexin general de sus fenmenos. As aparece como primer asunto el
estudio del hombre primitivo. El pensamiento, las creencias y las acciones del primitivo han de ser
estudiados a la luz de los hechos de la Etnografa desde el punto de vista psicolgico. En los grados
ulteriores pueden suscitarse, a la verdad, dificultades en orden a la limitacin de los particulares
perodos; mas, teniendo en cuenta la continuidad de los procesos, apenas si es posible eludir cierta
arbitrariedad. Tampoco la vida del hombre individual se divide en perodos cerrados. Como la niez,
la juventud y la virilidad pasan de una a otra continuamente, as tambin sucede con los grados de la
evolucin psicolgica de los pueblos. Con todo, hay ciertas representaciones, sentimientos y motivos
de la conducta, en torno de los cuales pueden ser agrupados los fenmenos, los cuales deben
hacerse resaltar como motivos centrales a fin de obtener una divisin conveniente en perodos, de los
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fenmenos de la Psicologa de los pueblos. Por lo dems, conviene dejar sentado que, aunque el
hombre primitivo sea el punto de partida natural de una tal consideracin, el concepto mismo de
primitivo posee slo significacin relativa en cuanto que representa el nfimo grado de la cultura,
especialmente de la espiritual. No hay ningn carcter etnolgico determinado que pueda distinguir a
este primer estadio, de la ulterior evolucin; solamente una suma de cualidades psicolgicas que,
precisamente por llevar en s el carcter de lo originario, constituye a un tiempo mismo el concepto
del primitivo. En este sentido hemos de describir primeramente los caracteres exteriores de la cultura
primitiva y despus los motivos psicolgicos de la vida humana en tal poca.
A este estadio andase un segundo perodo, del que bien cabe decir que, en muchos respectos, es
para nosotros un mundo redescubierto, ya qua por las narraciones histricas nada poda saberse de
l. Dbese a la Etnografa moderna la ingente labor de haber descifrado los fenmenos que en las
mis apartadas regiones de la tierra pertenecen a este perodo, al que llamaremos totemstico, nombre
del descubrimiento de un mundo sumergido, ya que la palabra ttem, tomada de una de las lenguas
americanas, careciendo de significado en nuestras lenguas culturales europeas, refirese a un estado
del que no conservan stas memoria lingstica. En cuanto cabe definirlo, el totemismo corresponde a
un mundo de representaciones dentro de las cuales al animal toma, con relacin al hombre, una
posicin completamente opuesta a la que tiene en la cultura actual. En el perodo totemstico
predomina, no el hombre sobre el animal, sino el animal sobre el hombre. El excita con su accin e
impulsos la admiracin, el temor y el respeto. Las almas de los antepasados viven en l, por lo que se
convierte en antepasado del hombre. Su carne est prohibida a los pertenecientes a la estirpe que
lleva su nombre; en ocasiones festivales, la comida del animal del totem es una sagrada operacin
del culto. No menos se ingiere el pensamiento totemstico en la organizacin de la sociedad, en la
desmembracin de las estirpes, en las formas del matrimonio y de la familia. Slo varios residuos
pasan del crculo conceptual de este perodo al tiempo subsiguiente: as en los animales sagrados de
los babilonios, egipcios y otros antiguos pueblos cultos, y en los presagios que se atribuyen a las
cualidades u operaciones de los animales y en otras representaciones mgicas que se anudan a
particulares animales.
De la cultura totemstica se pasa en sucesin continua a un tercer perodo: que llamaremos de los
hroes y los dioses Ya dentro de los grados precedentes se prepara la desmembracin de las
estirpes, y la formacin del seoro de un individuo. Este perodo, de existencia transitoria al principio,
llega a consolidarse. La situacin del prncipe en la poca totemstica, aun secundara, gana en
poder, al adquirir la comunidad de estirpes, bajo la influencia de las luchas contra las tribus enemigas,
una organizacin guerrera: as la sociedad evoluciona hacia el Estado. En la guerra, y aun en la
direccin del Estado en tiempo de paz, entran hombres que se elevan bastante sobre la medida de
los antiguos prncipes y, simultneamente, por sus cualidades se oponen entre si como
personalidades de carcter tpico. As se coloca en el lugar del ms anciano de la estirpe y del
prncipe de la tribu del perodo totemstico el hroe de este nuevo tiempo. El perodo totemstico
conoce solamente narraciones cuentiformes que poseen el carcter de los mitos y que tratan, no rara
vez, de antepasados animales que han trado el fuego, enseado la preparacin de lo elementos, etc.
El hroe alabado como general en el combate pertenece a otro mundo; la cancin heroica da su
imagen fiel en la epopeya. Los hroes de Homero son siempre, teniendo en cuenta su situacin
exterior, en lo esencial, prncipes de las tribus. El ampliado escenario de la lucha eleva al general, con
cualidades mayores por l forjadas, a la categora de hroe. Con la evolucin de la poesa se
transforman y enriquecen tambin las formas del lenguaje. A la epopeya siguen el arte plstico y el
dramtico. Todo esto hllase tambin estrechamente unido al origen del Estado, que ahora hace
Elementos de psicologa de los pueblos. Bosquejo de una historia de la evolucin psicolgica de la humanidad
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retroceder a las ms primitivas formas gentilicias de la poca anterior. Con esto cambian las
costumbres y el culto. Con los hroes y Estados nacionales nacen las religiones nacionales; y, en
cuanto la mirada de estas religiones se dirige, no ya a los prximos contornos, el mundo animal y el
de las plantas, sino principalmente al cielo, se va desenvolviendo la imagen de otro mundo superior
ms perfecto. Como el hroe es el hombre ideal, as se convierte el dios en hroe ideal y el mundo
celeste en una elevacin ideal del mundo terrqueo.
Por ltimo, a ste adese un cuarto perodo. El Estado nacional y la religin nacional no constituyen
lmite duradero para el esfuerzo del espritu humano; las asociaciones nacionales se convierten en
humanas. As comienza una evolucin en la que nos hallamos todava. Se puede por esto designar
tambin como transitoria. Solamente podemos hablar hoy de una evolucin hacia la Humanidad, no
de la Humanidad. Aquella evolucin comienza en el momento en que caen los lmites de las
concepciones religiosas de los pueblos, que son las que principalmente influyen en su separacin.
Por eso es uno de los ms significativos sntomas de la historia espiritual el que, sobre todo en la
Religin, tenga lugar aquella ampliacin sobre el ms estrecho ambiente de los pueblos. Las
religiones nacionales o religiones naturales de los grandes pueblos de la antigedad, como ordinaria
y errneamente son llamadas, tienden a superarse a s mismas para convertirse en religiones de la
Humanidad. Conocemos tres de estas religiones mundiales: el Cristianiamo, el Islamismo y el
Budhismo, acomodndose cada una de ellas a una determinada parte de la Humanidad en relacin a
su carcter e historia. Destcase esto primeramente en la oposicin entre Cristianismo y Budhismo,
aunque sus esfuerzos hacia la catolizacin tanto coincidan. Pero este esfuerzo hacia la catolizacin
es un sntoma interno, al que corresponde como sntoma externo, paralelamente, el ensanchamiento
de los Estados nacionales sobre sus originarios limites trazados por la unidad troncal. A l
corresponden aquellas influencias recprocas de los pueblos cultos en la vida econmica, como en las
costumbres, arte y ciencia, que prestan a la sociedad humana su carcter mixto de motivos
nacionales y universalmente humanos. El helenismo y el Imperio romano son para la evolucin
espiritual de los pueblos de Occidente las exteriorizaciones ms significativas de estos fenmenos.
Cun honda es la diferencia entre el comercio casero de mero cambio del primitivo, que de noche se
desliza por entre la selva virgen depositando sigilosamente la cobrada pieza para cambiarla, sin ser
visto por sus vecinos, por armas y adornos, y el cambio comercial de una poca en la que las flotas
surcan los mares, como dentro de poco cortarn el aire los dirigibles, uniendo as a los pueblos de
todas las partes del mundo en una gran comunidad de comercio! No puede ser nuestro tema describir
en su amplitud total esta evolucin que encierra en s la historia de la Humanidad. Para nosotros, se
trata nicamente de mostrar los motivos psicolgicos esenciales por los que se ha formado de lo
originario lo posterior, de lo primitivo lo ms perfecto, en parte bajo la violencia de las condiciones
exteriores de la vida, en parte en virtud de la propia fuerza creadora del hombre.