Está en la página 1de 22

CUATR O GIGANTE S DEL A LM A

SERIE SEPA USTED Asimov, I. D e los nm ero s y su historia Bacq, R. La energa sola r y las bom ba s de calor Bguery, M. La explotaci n de los ocanos Bourde, C h. La s enferm edade s circulatoria s Escard, F. A natom a d e la fam ilia Escard, F. Sexologa de la fam ilia Firpo, N. Diccionario del am or Greppi, C. Hacia un m und o m ejo r Guron, J. La energa nuclea r Judd , S. H. La dieta d e California Laborde, S. El cncer Lequin, Y. - M aillard, J . Europa occidenta l en el siglo XX Maillard, J. - Lequin, Y. El nuevo m und o del Extrem o O riente M atras, J. J. El sonid o Mira y Lpez, E. C uatro gigante s del alm a Ribas, A. P. El rol del em presari o en la socieda d Rousseau, P. La luz Termier, H. - Term ier, G. Los anim ale s prehistrico s

E M ILIO M IR A Y LPE Z

CUATRO GIGANTES DEL ALM A


El miedo La ira El amor - El deber

DECIMOCUART A EDICIN

E d ic io n e s L id iu n
B U E N O S A IR E S

GUISA

DE

ENFO

QUE

Nunca como ahora, que se est gestando el cauce social del nuevo hombre, se ha hecho tan necesaria la investigacin cientfica objetiva y sistemtica de la naturaleza humana. Nunca como ahora, tambin, ha sido tan conveniente que los datos alcanzados por la ciencia se pongan al servicio y beneficio del mayor nmero posible de personas, para contribuir al alivio de sus pesares. Asi como hay enfermedades hay sufrimientos evitables con slo observar algunas sencillas normas de conducta. Pero stas no pueden ser impuestas a nadie, sino que han de ser creadas y adoptadas por cada cual voluntaria y satisfactoriamente, en la medida en que se desgajen de su criterio de accin, de un modo tan sencillo y natural como un fruto maduro se desprende del rbol en que se engendr. De aqu la conveniencia y casi diramos la imperativa urgencia de ilustrar en los fundamentos del autoconocimiento a la mayor cantidad posible de adultos. stos alcanzan, espontneamente o por estudio, una visin aceptable del mundo en que viven, pero ignoran casi todo cuanto hace'referencia a su propio universo personal, del cual aqul no pasa de ser, en definitiva, ms que una parte extrapolada. Dos grandes obstculos, empero, dificultan este autoconocimiento que Scrates ya reclamaba, como principio de toda actuacin: el primero de ellos consiste en que la propia inmediatez dificulta enormemente todo intento introspectivo (del propio modo como cuanto ms acercamos un objeto a nuestra vista peor lo vemos); el segundo deriva de los cambios constantes de nuestro tono vital reflejados en nuestro humor y en nuestra autoconfianza que nos llevan a teir siempre el autojuicio estimativo, dndole un exagerado color de rosa o un injustificado tono de oscuro pesimismo. En efecto, el hombre pasa, casi sin trmino medio, de considerarse el "rey de la creacin" a creerse "simple barro"; unas veces se

EM ILIO

MIRA

Y LPEZ

autojuzga como espritu "cercano a Dios" y otras como una "mquina de reflejos". Hasta hace apenas medio siglo, la psicologa apareca dividida al igual que la filosofa en dos campos ideolgicos irreconciliables: en uno se hallaban quienes crean que la esencia y sustancia del hombre es un principio sutil, inextenso y eterno, llamado "alma"; en otro militaban quienes opinaban que desde el ms profundo de los idiotas hasta el ms excelso de los genios, no pasan de ser acmulos de materia que toman la forma de "cuerpo humano". ste, en una de sus partes el cerebro engendrara la conciencia, de un modo tan directo y natural como el rion segrega la orina. Esas dos actitudes (idealista y materialista) ms o menos suavizadas y disimuladas constituan la base de los sistemas psicolgicos imperantes. Afortunadamente, hoy se ha superado la "impasse" y comienza a surgir la sntesis dialctica, impulsora de nuestra ciencia: el se/r humano es, s, un acumulo de sustancia viva, una inmensa colonia celular si se quiere pero en l se observan, adems de las actividades propias de la vida "elemental" de cada una de sus micropartes, otras globales, individuales, inter y supracelulares o personales que le imprimen un peculiar modo de vivir y comportarse, asegurando no solamente su persistencia en el espacio y en el tiempo, sino su expansin y trascendencia en otro plano, ms reciente: el plano superpersonal o social. Objeto de estudio de la moderna psicologa son, precisamente, esas actividades integrales del organismo humano vivo, productos de una complejsima interaccin de estmulos y necesidades (excitantes e incitantes) del ambiente y del llamado medio interno. Segn cul sea la calidad lograda de esa perpetua y oscilante sntesis vital del hombre se nos presentar como ngel o demonio, como mero proyectil impulsado por las ciegas y mecnicas fuerzas de instintos ancestrales o como unidad su i generijs jams lograda ni repetida hasta entonces que brilla con luz propia, inconfundible, en el reino de los valores, inconmensurablemente alejada de los planos en que se entroncan y agitan las fuerzas fisiconaturales. Pero, a pesar de sus diferencias de aspecto y rendimiento, el hombre tiene un cierto nmero de caractersticas que lo definen y delimitan como especie, inconfundible con las dems del reino animal. Estudiarlas y comprenderlas es el afn primordial de los actuales cultores de la caracterologa, la tipologa, la antropologa y

CUATRO GIGANTES DEL ALM A

la personalogia. Todos ellos parten del concepto d in m ico ev o lu tiv o y propenden a relacionar entre si as imgenes obtenidas desde los diversos planos de enfoque (actitud pluralista) tales como: la apariencia (mrfica) corporal y el temperamento; sta y la frmula hormonal; dichos tres factores y el carcter; ste y la educacin; sta y el ambiente econmicosocial, etctera. Tales interrelaciones se llevan a cabo con 'la esperanza de llegar a constituir u n a v isi n d el h o m b r e e n su total devenir, pues la psicologa actual aun sien- do por definicin integral, unitaria y global, aspira tambin a ser infinal, o sea, a no trazarse lmites estrictos en su campo de inves- tigaciones. De aqu que partiendo del anlisis del ms sencillo acto personal morderse una ua por ejemplo llegue, a veces, con facilidad a tener que interesarse por el estudio de las peculiaridades culturales de una poca humana. Precisamente por esa extensin y profundizacin de sus temas, nuestra ciencia es hoy, paradjicamente, ms abstracta y ms concreta que hace un siglo: si, de una parte, estudia con mayor detalle a Juan Lpez, de otra, en cambio, lo disuelve o desvanece en un inmenso ocano de heterogneas fuerzas (fsicas, qumicas, biolgicas, sociales) en el que apenas si queda su corporeidad como simple punto de referencia. De aqu la conveniencia de acudir, peridicamente, a los artificios "plsticos" dinmicorrepresentati vos para facilitar la mejor comprensin de los actuales postulados psicopersonales. Y es por ello que, sin perder excesivamente el tono austero que conviene a toda descripcin cientfica, nos creemos autorizados a presentar al pblico interesado en conocer sus tutanos mentales, una visin de los mismos que dista sumamente, claro est, de lo real, pero que, no obstante, es singularmente h o m o lo g a de la que hoy aceptan como verdadera los psiclogos profesionales. Cualquiera que sea la escuela a que stos pertenezcan, la vida personal es concebida como una intermitente serie de expansiones y retracciones (pulsiones y pasiones) condicionadas por la interaccin de las energas contenidas en el potencial hereditario (plasma germinal) desarrolladas por el aporte nutritivo (citotipico) y modificadas por la estimulacin constante del ambiente (inducciones, o mejor in d u c a c io n e s y educciones o e d u c a c io n e s que pueden resultar, a su vez, de puros actos mecnicos o de influjos ideoafectivos).

10

EM ILIO

MIRA

Y LPEZ

El hombre en estado primitivo o "salvaje", el "homo natura", es principalmente movido por los ingentes impulsos de preservacin y de expansin en su ser, que constituyen los complejos dispositivos defensivo-ofensivos y procreadores vulgarmente conocidos bajo el calificativo de "instintos de conservacin y de reproduccin". stos se acusan a cada momento en nosotros, primero en forma de leves "deseos", luego de claras "ganas" y ms tarde, si no son a tiempo satisfechos, de imperiosas e impulsivas "necesidades" de huida, de ataque o de posesin. Los estudios experimentales del conductismo y de la psicologa pre y neonatal han demostrado que existen notables diferencias individuales en el modo y la intensidad con que el ser humano muestra tales pautas reaccionles, cuando son excitadas por diversas situaciones experimentales. De aqu que no sea justo considerarlas como meros mecanismos reflejos, aun cuando es evidente que se expresan a travs de multitud de automatismos a los que cuadra ese calificativo. Por ello es preferible elegir una palabra que englobe los aspectos neurolgicos y psquicos, heredados y adquiridos, estables y mudables, colectivos e individuales de dichas reacciones; y esa palabra la hallamos en el trmino EMOCIN. Pues bien: tres son las emociones primarias en las que se inscribe toda la gama de reflejos y deflejos de huida, agresin y fusin posesiva. Sus nombres ms comunes son: EL MIEDO, LA IRA y el afecto o AMOR. La energa que ellas son capaces de movilizar y vehicular es tan inmensa que cuanto el hombre ha hecho de bueno y de malo sobre la Tierra se debe, fundamentalmente, cargar en su cuenta. Pero, desde hace ya muchos siglos, los seres humanos no viven aislada y anrquicamente sobre la corteza del planeta, sino que constituyen grupos y, por ello, cada individuo requiere de buen grado o por fuerza la categora de "homo socialis". Y aqu entra en juego otra inmensa fuerza, predominantemente represiva de las anteriores, que es vulgarmente conocida con los nombres de ley, obligacin, costumbre, norma, tradicin, etc., no solamente contenida en cdigos y mandamientos ms o menos sagrados, sino almacenada en determinadas "autoridades", que usan su poder para cuidar que sea introducida equitativamente en cada cerebro, apenas ste es capaz^ de recibirla. A esa cuarta fuerza vamos a denominarla, globalmente, DEBER.

CUATRO

G IG A N T E S

DEL

ALMA

11

Ciertamente, no es posible considerar a esta nueva faz en el mismo plano que las anteriores; no es, en primer lugar, congnita ni tampoco cabe incluirla en el calificativo genrico de las emociones. Pero, como veremos en el momento oportuno, es capaz, muchas veces, de conmocionar al hombre y de hacerle, en ocasiones, resistir el embate de cualquiera de ellas o, inclusive, de todas juntas. Al igual que el miedo, la ira o el amor, el DEBER, cuando no es satisfecho puede no solamente morder sino remorder en las entraas anmicas y conducir a los mximos sufrimientos y al suicidio. Puede, pues, parangonarse sin menoscabo con los tres gigantes "naturales" este gigante "social" que, en cierto modo, deriva de ellos y contiene algo de cada uno en su singular textura. No es exagerado emplear la voz "gigante" para designar estos cuatro ncleos energticos que, a modo de los cuatro puntos cardinales, orientan, propulsan y a la vez limitan el universo mental, individual y especifico, del hombre. Nuestra vida personal, en efecto, discurre a menudo por los cauces de la mera "noesis" del mero "contemplar", "divagar", "saber" o "razonar", neutro, fro y objetivo. Mas cuando ello sucede es porque en nada interfiere lo contemplado, divagado, sabido o razonado con el mbito de nuestros propios intereses vitales. Tan pronto como los roza y mucho ms si penetra directamente en su zona sentimos la punzada vivencial del sentimiento o la emocin: nuestra vida se anima y colorea en la medida en que se tie, entonces, de la paralizante angustia miedosa, de la impulsiva furia colrica, del arrebatador xtasis amoroso o del implacable "imperativo categrico" del deber. Desde ese momento el "Yo" se siente invadido y tironeado por los dedos, garras y tentculos de sus gigantes y asiste, casi siempre, como mero espectador doliente a su terrible lucha, para luego obedecer, cual sumiso esclavo, al que resulte vencedor, aun cuando sea por un breve espacio de tiempo. La tan cacareada y pomposa "razn" que tan brillantemente se exhibe cuando el individuo se halla "fuera" de la zona en donde actan aqullos es ahora igualmente zarandeada y peloteada de uno a otro, con la misma aparente sencillez con que una ola de tempestad altera el rumbo de una barca, el viento huracanado juega con las hojas o un terremoto desquicia una casa. Por ello no cabe considerarla, hasta ahora, ms que como una enana; eso s, muy avispada y marisabidilla, que es capaz, a veces, de aprovechar

12

EM ILIO

MIRA

Y LPEZ

el sueo de sus tiranos para mostrarse en toda su belleza o, incluso, de cabalgar a su lado, cuando stos van al paso y no estn muy desvelados. En las siguientes pginas vamos a estudiar EL MIEDO, LA IRA, EL AMOR Y EL DEBER, los 4 gigantes del alma, siguiendo el orden de su enumeracin, que corresponde, en nuestra opinin, al de su creacin, tanto en la historia del mundo animal como en la evolucin del ser humano. Despus, iniciaremos al lector en algunos secretos de su estrategia blica y describiremos algunas de sus ms frecuentes batallas; con esto pretendemos hacer algo ms que entretenerlo: deseamos ayudarle a liberarse, siquiera sea parcial y efmeramente, de las consecuencias ms angustiosas de su yugo. No vamos a realizar alardes de seudoerudicin ni a seguir normas sistemticas; usaremos de nuestra propia psicologa didctica, para hacer atractiva la composicin, sin falsear su fondo conceptual... En cada caso nos remontaremos hasta el origen mismo de su ser y lo seguiremos en las diversas fases evolutivas, sealando sus diversas mscaras y sus mltiples maas. Ahora, lector amigo, dobla la hoja y empieza a enfrentarte con el ms viejo de nuestros gigantes y quizs el peor comprendido, hasta hace poco.

CAPTUL O PRIMERO

EL

MIEDO

Sus orgenes e n la escala biolgica . D edcese de los sagrados texto s que D io s introdujo e l tem or desde los albore s de la vida (G nesis 9 , 2 : Y vuestro tem or y vues- tro pavor ser sobre tod o anim a l de la tierra y sobre toda ave de los cielos, en tod o lo que se m over en la tierra y en todos los peces del m ar. L evtic o p . 26, 16: Y o tam bi n har con vosotros esto: e n - viar sobre vosotro s terror, extenuaci n y calentura qu e consum a n los ojos y atorm ente n e l a l m a . . . Isaas 8, 13: A Jehov de lo s ejrcitos, a l santificad : sea l vuestro tem or y l sea vuestro m ie - do) . E n esto coincide n e l punto de vista religioso y el cientfico, pues, para el bilog o actual, el m ied o heraldo de la muerte no es, n i m s n i m enos , q u e la em oci n con qu e se acusan, en los ni- veles superiore s del reino anim al, los fenm eno s d e parlisis o de- tenci n del curso vita l tque se observan hasta en los m s sencillo s seres vivos unicelulares, cuando se ve n som etido s a bruscos o desproporcionado s cam bio s en sus condicione s am bientale s de exis tencia . H agam o s u n esfuerzo im aginativ o y tratem os d e representarno s los orgene s de la vida en nuestro planeta: siguiendo las ideas de H eckel podem o s supone r q u e los prim ero s seres vivo s del reino ve- getal apareciero n en e l fond o d e lo s m ares, en donde las variacione s del am biente son , relativam ente , suaves y lentas , de suerte q u e es m s fcil la conservaci n d e cualquie r ritm o m etablico; es casi com o , e n u n m om ento dado , por agrupaci n especia l de com pleja s m olcula s de carbono , se crearon los anillo s propio s de la serie or- gnic a d e la qum ica y surgiero n las prim eras ncelas protoplsm i -

14

EM ILIO

MIRA

Y LPEZ

cas, p o sib lem en te a n n o estructuradas en form a especficam ente estable, n i m u c h o m eno s en form a in d iv id u alizab le m acroscpicam en - te. P ues b ie n : ya desde entonces, e n ese p rim itiv o protoplasm a, cabe suponer q u e sus ncelas, al recibir el im p acto de las nuevas o brus- cas m o d ificacio n e s d el am b ien te fsico q u m ic o (alteraciones de ten- si n osm tica, de carga elctrica, e tc .) , revelan u n a m odificaci n de su ritm o m etab lico , el cual se v e m om entnea o definitivam ente co m p ro m etid o cu an d o el desnivel entre la capacidad alterante d el exterio r y resistente d e su interio r se in clin a a favor del prim ero (excitan te o e s tm u lo ) . Y entonces p u ed e sobrevenir en ellas u n proceso d e p recip itaci n co lo id al, m s o m eno s ex ten so , o sea, u n a fase de "gelificacin" q u e segn sea reversible o irreversible (en funci n d e la capacidad d e recuperacin v ital) determ inar u n estad o de p rim itiv o "shock" co lo id al o d e "m uerte" protoplsm ica. L a d ism in u ci n o d eten ci n de los fenm enos vitales, directam en te producida por p o ten ciale s de acci n q u e com prom eten el in es- table e q u ilib rio entre to d o agregad o o m asa de m ateria v iv a es, pues, u n h e c h o d e tip o fsico q u m ico , consustancial d e su propia natura- leza. C u an d o u n a p rim itiv a red circulatoria aun antes de la exis- tencia d e tejid o nervioso perm ite la d ifu si n d e la alteracin pro- d u cid a en el lugar d e in cid en cia d e lo s excitantes o estm ulo s noci- ceptivo s se observar, sin d u d a, u n a tendencia a la globalizacin d e la aparente reaccin d e la m asa viva; d e tal suerte sta em pieza a adquirir u n a fisonom a d e individualidad, casi siem pre coetnea con u n a cierta tendencia a la persistencia d e sus lm ites m orfolgicos. P ues b ie n : desde ese m o m e n to p u e d e afirm arse q u e ex iste la raz b io l g ica primitiva d el fen m en o em o cio n al d el m ied o . Q u falta para q u e tal raz produzca, propiam ente, la planta m iedosa?: la existencia d e u n sistem a nervioso, capaz de condicionar esa reacci n sin necesidad de la actuaci n directa de los facto - res absolutos q u e hasta ahora la determ inaban . T a n p ro n to com o u n organism o anticipa u n efecto, o sea, tan p ro n to com o establece el reflejo co n d icio n ad o correspondiente, bastar la presencia ms o m en o s lejana d e u n estm u lo asociativam ente lig ad o a la acci n d a in a, para q u e se observ e en el ser el m ism o cuadro d e dism inu ci n o d eten ci n de sus m s aparentes m anifestaciones vitales. D e esta m anera nace ya, com pletam ente co n stitu id o , nuestro prim er gig an te, a lo larg o de la m ilen aria caden a secular de la ev o lu ci n biolgica. Por e llo , si en cualquier protozo o podem o s sorprender la

CUATRO GIGANTES DEL ALM A

15

inactivacin (cesacin de actividades) en respuesta al im pacto del excitante nociceptivo , en u n vertebrado ya som os capaces de n o ta r esa m ism a inactivaci n en previsin del posible o probable d a o . Y eso se revele o n o en form a subjetiva es propiam ente el m iedo. Sus orgenes en la vid a individual hum ana. U n feto ele 3 m eses es, ya, capaz de responder a estm ulos elctricos, m ecnicos y trm icos, de intensidad alggena (provocadora de dolo r en el neonato ) m ediante u n a brusca contraccin , seguida de la paralizaci n de sus m ovim iento s d u ran te u n perod o de varios segundos o de varios m inutos, segn los casos. Esta detencin del curso vital n o parece, em pero , tener a n carcter profilctico, sino q u e, con toda probabilidad , resulta de u n a inhibicin refleja, directam ente provocad a p o r la llegada, a los centros nerviosos, de la onda d e excitaci n an o rm al, puesta en m arch a en el sitio de aplicaci n de los estm ulos alterantes (golpe, descarga elctrica, e tc .). L o q u e interesa, n o obstante, es sealar que tan pronto com o em pieza el organism o h u m an o , en su desarrollo in trau terin o , a m ostra r seales di: u n a conducta integral o individualizada , stas son precisamente las q u e corresponden a la fisonom a m iedosa, es decir, in h ib ito ria . B ien poco se sabe a n acerca de la naturaleza n tim a de este proceso in h ib ito rio : parece q u e d u ra n te l se eleva extraordinariam ente la resistencia al paso de las corrientes celulfugas a travs de las conexiones en tre el axn (cilindro-eje o prolongacin efectora de las clulas nerviosas) y las dendritas (prolongacio nes receptoras de las neuronas vecinas). L a "articu laci n " en tre cada dos clulas nerviosas n o h a de ser concebida en form a de charnela m ecnica sino de u n a especial barrera qum ica o, m ejor, electroqum ica, q u e se denom ina "sinapsis" y en determ inada s ocasiones se torna intraspasable para determ inadas cargas o trenes de ondas nuricas. E ntonces surge u n verdadero "b lo q u eo " y paralizaci n de las corrientes nerviosas (sem ejante a la paralizaci n del trnsito en un a red ferroviaria si dejan d e funcionar las casillas de los guardagujas) desintegrndose el trfico vital de los im pulsos reaccionales y desapareciend o ted a m anifestacin de conducta individual planificada. D esde el punte de vista bioqum ico se afirm a que en tales m om ento s las clulas nerviosas estn en "fase refractaria" , y n o tienen lugar

16

EM ILIO

MIRA

Y LPEZ

en su in terio r desprendim iento s energticos, sino sim ples m icrocam bios anablicos. Sea de ello lo q u e q u iera , tam bin en el ser hum an o se cum ple el hecho de q u e las prim eras m anifestaciones de su vid a individual llevan aparejad a esta reaccin prem ortal, q u e revela la existencia en l d e nuestro p rim e r gigante, a n antes de q u e sea presum ible pen sar en q u e posea conciencia de su existir. Presencia del m iedo en el neonato. Esa reaccin espa& m dicoinhibitoria q u e acabam os de sealar ya en el feto, se revela d e m odo m ucho m s evidente en el hom bre recin nacido. Efectivam ente, si tom am os u n neonato entre nuestras m anos, lo suspendem os en el aire y lo dejam os caer u n p a r de palm os, recogindolo nuevam ente en ellas, podrem os observar n o solam ente la m ism a brusca y general contracci n de su m usculatura que le hace retom ar su cu rv atu ra y flexin fetal , sino q u e los fenm enos de parlisis o dism inuci n de las m anifestaciones vitales subsiguientes se h ar n m ucho m s evidentes q u e en el feto: su corazn se h a b r d eten id o u n o o m s segundos, al igual q u e su respiracin , para reem prende r su m arch a dbilm ente , prim ero, y en form a acelerada, p ro n to . U n a palidez m o rta l h a b r sustituid o en su cara a la vultuosidad anterio r y si en ese m om ento pudisem os pin charle u n brazo o u n a p iern a n o provocaram o s la salid a d e sangre, pues una brusca contracci n de los vasom otores h a casi detenid o la circulaci n perifrica. Si pudisem os, tam bin, extraer u n a radiografa, au n al cabo de varios m inutos, notaram o s u n a dilatacin de las asas intestinales y clicas y u n a cesacin de la actividad m otriz del estm ago, n o solam ente po r la parlisis secretora (qu e influye secundariam en te sobre sus m ovim ientos) sino , tam bin, po r la relajaci n de la fibra m uscular lisa, a lo largo de todo el tu b o digestivo. T ales sntom as viscerales y otros m uchos q u e n o describim os, en aras de la brevedad son producido s po r u n a intensificacin del ton o sim ptico, con liberacin , m s o m enos ab u n d an te , de adrenalina. S uponiend o q u e la cad a experim ental y n o m ecnicam ente traum tica a la q u e hem os som etido a l recin nacid o hubiese du ra d o m s tiem po , intensificand o as la violencia del fenm eno es-

CUATRO GIGANTES DEL ALMA

17

tudiado , podram os, quiz, n o llegar a ver en l u n a sola contusin, pero persistiran , a veces d u ran te horas, huellas de u n a g ra n conmocin o "shock", con casi com pleta p rd id a de la actividad de su corteza cerebral y profundas alteraciones del tono neurovegetativo . E n tales condiciones, incluso l a m u erte sera posible sin herid a n i lesin traum tica (externa n i interna) porqu e tal conm ocin n o h ab ra sido provocada, en realidad , po r accin directa sobre ta l o cual p arte de su organism o , sino po r u n a accin global e indirecta sobre todas ellas (prdid a de la base d e sustentacin ) desencadenando de esta suerte u n a com plicad a serie de reflejos inhibitorios (denom inada en i;ste caso "deflejo catastrofal" , de G oldscheider). Pues bien, si u n hom bre vulgar e ingenu o hubiese asistido a nuestro experim ento, am n de sus com prensibles crticas acerca de su dureza, seguram ente h a b ra descripto la situacin diciend o q u e "se le h ab a dad o u n susto brbaro (o un susto de muerte) al pobre n en e" ; lo q u e confirm a la exactitu d q u e en m uchos casos existe entre los p u n to s de vista p o p u la r y cientfico, en el cam p o psicolgico. N atu ralm en te , tam poco nos es posible saber de q u m odo vive subjetivam ente esos m om ento s la alboreante persona, neonata tam bin (pues el cm ulo de estm ulos q u e actan sobre el organism o fetal d u ran te el p arto , y apenas nacido , es la p rin cip a l fuerza q u e determ ina la integraci n de sus respuestas, en form a q u e principie a constituirse su p e rso n a ) ; m as, n o im porta, pues el m ied o p u ed e existir y ser tenido sin ser sentido, au n q u e la recproca n o es verdadera (o sea, q u e n es posible sentirlo sin te n e rlo ). Si en vez de u n cam bio tan brusco y d a in o com o al que lo hemos som etido, procedem os, ahora, a dism inuir progresivam ente su vitalidad, m ediante u n a sustraccin de calor, u n a alim entaci n d e ficiente, etc., llegar p ro n to u n instante en el q u e con menor intensidad d e la estim ulaci n (cada m s leve) desencadenarem o s la m ism a o m ayor respuesta in h ib ito ria . E l m ied o es, en efecto, un gigante que se nutre de la carencia (y po r eso, com o m s adelante verem os, la m xim a form a de carencia, q u e es la NADA, es, tam bin , la q u e m ejor lo c u ltiv a ). P or esta razn, los neonato s desvitalizados, sujetos a h ip o alim entacin , a iro , falta de reposo, etc., tiem blan y exhiben la reaccin del "shoclk", la em ocin prem ortal y el m iedo , au n po r m otivos relativam ente nim ios. Y u n a de las m aneras, leves, de m anifestar esa tendencia & la parlisis vital es, precisam ente, la ausencia de res-

18

EM ILIO

MIRA

Y LPEZ

puesta colrica ante los estmulos irritantes intensos; otras veces, esa p ro p ia desvitalizacin llevar al neonato a m ostrar un a respuesta de irritaci n ante estm ulos q u e son perfectam ente neutro s para los recin nacidos norm ales (y entonces pued e afirm arse q u e tales nios tienen, desde el nacim iento , la "debilida d irritab le" , q u e luego se transform ar en la llam ad a "neurastenia constitucional" , u n o de cuyos sntom as prim ordiales es, precisam ente, u n m ied o exagerado) . Cmo crece el Gigante Negro. T a n to en la escala f ilognica com o en la ontognica, hem os visto q u e la raz biolgica del m iedo cala en lo m s hondo de su gnesis. A hora es preciso, em pero, q u e tom em os aliento para seguir el curso evolutivo , acelerado , de su desarrollo y m adurez, hasta considerarlo en su estructura, su aspecto y fisonom a actuales, o sea, en su m odo de presentarse y de existir en cualquier ad u lto civilizado de nuestra poca. Si retom am o s la consideracin del q u e podram o s denom ina r miedo orgdnicopersonal, en la escala anim al, recordarem o s q u e era condicin "sine qua n o n " p ara su form acin, la existencia d e u n sistem a nervioso, capaz de difundir en todos los m bitos orgnicos la accin conm ocionante del excitante (en este caso, incitante) dain o y, a la vez, determ ina r la respuesta global de inm ovilizacin, retracci n vital y m u erte aparente (parcial y transitoria ) del ser an te l (en tan to se reforzaba ulteriorm ente la vid a vegetativa, gracias a la liberaci n de horm onas adrenalrgicas). Pues bien : en u n grad o m s avanzado y elevado de com plicacin biolgica, se produce u n a conducta global, nueva, q u e es preciso considerar com o derivada de la anterior, pero presupone, ya, la existencia de u n a intencionalidad personal en el anim al, es decir, de u n sentido teleolgico en sus actos: la denom inada conducta fugitiva o reaccin de huida, cuyo propsito es el alejam iento m aterial del ser an te la situacin d a in a . E sta reaccin de h u id a tom a diversas m anifestaciones segn las especies de anim ales en que la estudiem os, pero siem pre presupone la puesta en m archa de sus dispositivos kinticos (m sculoestriados) d e traslacin y la orientaci n de los m ism os en form a que el desplazam iento corporal se produzca en sentido opuesto al qu e m arca la

CU A TR O

GIGANTE S

DEL

ALM A

19

direccin actuante del estm ulo provocado r del m iedo (al que, de ahora en adelante, llam arem o s "fobgeno", o sea, engendrado r de fobia, p ara m ayor concisin expositiva). Im p o rta , pues, sealar, que el paso de la h u id a hacia d en tro de s a la huid a hacia fuera de s y hacia atrs del estm ulo fobgeno requiere, obligadam ente , en algn m om ento de la evolucin biolgica, el paso de la m era pasividad a la activa defensa individual a n te la accin nociceptiva. D e esta suerte podra decirse que el animal no huye porque tiene miedo, sino que huye para librarse de l; ha pasado , de ser vctim a propiciatoria e indefensa, a ser un a in d ividualidad personal que pon e en juego sus recursos para superar la situacin , elim inndose de ella sin sufrir peores daos. Por tanto , entindase bien, la tendencia a h u ir no pued e ser considerad a com o sntom a sui generis del m iedo, sino com o indicio patognom nic o de su inteleccin po r p arte del anim al, aun cuand o ella n o haya de ser, forzosam ente, consciente (ya que incluso el hom b re huye, m uchas veces, sin sab erlo ). Casi sim ultneam ente con la aparici n de este alivio en la lucha contra los efectos deletreos del m iedo, ste gana, em pero, u n a colosal batalla p ara asegurar su dom inio y extenderlo infinitam ente en el m bito de la vida psquica. En efecto: son m uchos los vertebrado s superiores q u e , si bien poseen seguros m ecanism os de huid a ante los entes q u e les son dainos, sufren, en cam bio, sus efectos no slo ante la accin real y directa de stos sino ante la presencia de cualquier estm ulo q u e previam ente coincidente con ellos haya sido asociado y acte como signo condicionante y anticipador del sufrimiento, provocand o u n a reaccin m iedosa, m uchas veces innecesaria. Es as com o se origina, no ya el m iedo ante el d a o sino el m iedo an te el "in d icio " del dao , o sea, el peligro . Podra parecer que esto significa u n progreso, un a adquisici n favorable para el anim al, pero es preciso aclarar que, en realidad, el proceso de condicionalizaci n asociativa y refleja que ocasiona tal preparacin (aparentem ente previsora) es un arm a de doble filo, pues si, de un a parte, al determ inar la conducta de h u id a profilctica, evita al ser algunos daos, al desencadenarla ante tod o cuanto ha estado conectad o (tem poral o especialm ente) con el agente prim itivam ente fobgeno (el llam ad o "estm ulo absoluto") le im pulsa a renunciar, de antem ano, a m uchos posibles xitos y le inflige, a la

20

EM ILIO

MIRA

Y LPEZ

vez, lo q u e podram o s denom ina r "presentaciones de lujo", del m iedo, q u e de esta suerte se ve alim entado a dos carrillos, con todos los daos reales y, adem s, con m ltiples signos seudodainos. Anlisis de la "doble alim entacin" del m iedo. E l hecho q u e acabam os de sealar m erece ser estudiad o y explicado u n poco detalladam ente, teniendo en cuenta el carcter fundam en ta l de este lib ro , destinad o n o tan to a los especialistas com o a lectores de cultura psicobiolgica m edia. A un stos, probablem ente, ya saben q u e tod o el aprendizaje experiencial de los anim ales superiores se basa en el establecim iento de u n a constantem ente m udable serie de reflejos condicionales. T ale s reflejos derivan del prim itivo y lim itad o equip o de reacciones heredadas (congnitas, instintivas, autom ticas, genricas, absolutas; todos estos nom bres, en este caso, son sinnim os) que, desde el nacim iento , va siendo am pliad o y com p letad o po r la progresiva extensin del cam po de estm ulos q u e las m otivan , a la vez q u e se van m atizand o y adquiriend o gradaciones de intensidad y adecuaciones especficam ente concretas an te cada g ru p o de ellos. Pues bien , en este sentido puede afirm arse q u e nuestro gigante es u n o de los m s rpidos y avispados aprendices q u e se conocen. V eam os, po r ejem plo, lo q u e sucede a u n perro d e pocas sem anas si u n hom bre q u e va en u n carro desciende d e l, g rita de u n m od o peculiar y le da u n fuerte bastonazo en el lom o : d u ra n te varios das o sem anas se h ab r n vinculad o com o estm ulos efectivos (es decir, se h a b r n condicionado ) p ara determ ina r su m ied o y su reaccin de h u id a todos cuanto s integrasen la situacin (constelacin) q u e result dolorosa. A s pues, le bastar ver a cualq u ie r persona descender d e cualquier vehculo en m ovim iento ; percibir cualquier g rito sim ilar al q u e precedi a su dolor; ver a cualquier individu o con u n bastn , etc., p ara asustarse. C on ello h a m ultiplicad o infinitam ente las ocasiones de sufrir el zarpazo d e l m iedo sin real necesidad . T a n slo a fuerza de tiem po , en la m edid a en q u e ciertas personas q u e descienden de vehculos lo acaricien ; q u e otras griten y le den com ida; q u e otras le dejen su bastn para q u e lo m uerda, etc., ir p au latin am en te descondicionndose tod a esa serie de estm ulos q u e se h ab a n convertid o en "seales de alarm a" , capaces po r s

CUATRO GIGANTES DEL ALM A

21

m ism os de provocar la m ism a im presin reaccional que, prim itiva m ente, slo resultaba del dolor producido po r el bast n sobre el lom o. Ya podem os im aginar cuan difcil resulta proceder a u n a extinci n com pleta de todos esos estm ulos, y p o r ello en la prctica resulta q u e "cada susto crea cien m iedos", o sea, que m ientras las reales acciones dainas causantes de la respuesta de inactivaci n directa aum entan en proporcin aritm tica , los estm ulos q u e las representa n y anticipan , provocand o la denom inada "reacci n de alarm a " (tam bin denom inada "eco " o "som bra" del verdadero m iedo) aum entan en proporci n geom trica. Y en definitiva, tratndose de anim ales q u e posean u n sentim iento existencial, resulta evidente q u e tales m iedos com prensibles pero injustificados aum entan innecesariam ente el sufrim iento , en u n ciego in ten to de evitarlo. P orque, a su vez, cada u n o de ellos crea cien sustos y, d e esta suerte, se engendra u n a especie de crculo vicioso q u e n u tre a nuestro gigante, hacindole tom ar inusitadas proporciones; stas lle garan a invalidarno s para tod a accin, a n o ser p o rq u e en ese grado de evolucin h a n surgid o de su propio vientre otros q u e , desconociendo su paternidad , van a oponrsele ferozm ente. L a im aginacin , poderosa aliad a del m iedo hum ano . A p a rtir del 2$ a o de vida, el n i o posee, ya, u n esbozo de vida representativa . Esto significa que sus recuerdo s pueden, en cualquier m om ento , transform arse en im genes y volverse a presenta r an te l (re-presentaciones) siendo, as, objeto de u n a reviviscencia y d an d o p b u lo a la reactivaci n de cuantas tendencias se asociaron con la original ocurrencia q u e los determ in. D e esta suerte, la vida m ental, hasta ahora desarrollad a en superficie, esto es, sobre el presente del teln am biental, adquiere, ya, u n a profundidad y u n relieve insospechados; las dim ensiones "p asad o " y "fu tu ro " le dan u n volum en de tip o universal; el ser se trasciende; el pensam iento "ad q u iere alas" y ya pued e lanzarse a construir estm ulos propios, alim entndose a s m ism o, sin necesidad del aporte de excitantes concretos. L a funcin psquica m ed ian te la cual se asocian y com binan los datos e im genes de la vida representativa, dand o lugar a construcciones y procesos ideoafectivos q u e son ajenos a la estim ulaci n directa (circundante) se deno-

22

EM ILIO

MIRA

Y LPEZ

m in a im aginacin . C onstituye, claro est, un elem ento im portante para el pensam iento , m as tam bin lo es para la conducta, ya q u e sta, a veces, se ajusta m s a sus efectos que a la realidad exterior, p o rq u e el sujeto queda prendido de su m agia, cual el sediento cam in a n te se descarra po r el espejism o en el desierto. M as la fuerza im pulsora de las m ltiples com binaciones tem ticas que constituyen el pensam iento im aginativ o es casi siem pre la de alguna tendencia d irectriz, vinculada a la satisfaccin de alguna necesidad vital prim aria. T a n slo en m uy contadas ocasiones, tratndose de personas de buen desarrollo y capital psquicos, se da el caso de q u e "jueguen " con su im aginaci n y se dediquen a divagar y entretenerse con ella, salvando cuidadosam ente aqu y all los escollos desagradables de los recuerdos que, al em erger, podran despertar las em ociones m olestas. L o general es, em pero, com o ya hem os advertido , que la im aginaci n sea sum isa sierva de las tendencias, positivas o negativas, de accin. Si son las prim eras las q u e privan reveladas en el plan o consciente en form a de "deseo", "ensueo ilusorio " (o d el, m s intenso, afn) el pensam iento im aginativ o discurre po r floridos senderos. Pero rara ser la vez que en algn recodo del cam ino no tropiece con la interferencia de las segundas, qu e se presentan en form a de "dudas", "presagios", "sospechas" o, m s concretam ente, "tem ores". Y entonces, tan pronto com o la im aginaci n cabalgue sobre ellas, nos traer al galope el negro m anto del m iedo y lo instalar en el paisaje, agrandndolo de m odo tal que con su som bra cubra todos los cam inos asociativos. Entonces el hom bre nio o ad u lto , varn o m ujer, sano o enfermo em pieza a sufrir u n o de los m s siniestros efectos de este gigante: el denom inad o "m iedo im aginario", contra el cual poco pued e hacer, pues la razn fra, lgica, pero neutra es im potente ante los efectos deletreos, velocsim os, giles, clidos y sutiles de la fantasa pavorosa. P or u n a extraa paradoja, cuanto m s irreal, o sea, cuanto m enos prendid o de la realidad presente y concreta es u n tem or (im aginario ) tan to m s difcil es com batirlo po r el m ero razonar de un sano juicio . Y ello explica po r q u hasta los m s valerosos guerreros, capaces de lanzarse al descubierto contra u n a m uralla de fuego o de lanzas, retroceden despavoridos ante la sospecha de un enem igo ingrvido e invisible. Es as com o los "m uertos" asustan m s que los "vivos"; los "fantasm as" angustian

CUATRO

GIGANTES DEL ALM A

23

y to rtu ra n a las m entes ingenuas m ucho m s de lo q u e u n bandid o de carne y hueso; en sum a: lo que no existe acongoja m s q u e lo que existe. Sera, sin em bargo, injusto negar existencia a eso q u e no existe, en el sentido corriente del trm ino, pues la verdad es q u e existe en la imaginacin, o sea, creado por quien lo sufre y, precisam ente por esto, no pued e h u ir de ello, pues sera necesario huir de si mismo para lograr zafarse de su am enaza.