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Julio Oate Martnez

El abc del

vallenato
www.puntodelectura.com/co Empieza a leer... El abc del vallenato

Ttulo original: El abc del vallenato 2003, Julio Oate Martnez De esta edicin: 2013, Distribuidora y Editora Aguilar, Altea, Taurus, Alfaguara, S.A. Carrerae11A N 98-50, oficina 501 Telfono (571) 7 05 77 77 Bogot - Colombia Del prlogo: Daniel Samper Pizano (2003) Del eplogo: Ariel castillo Mier (2003) Aguilar, Altea, Taurus, Alfaguara, S.A. Beazley 3860. 1437 Buenos Aires Aguilar, Altea, Taurus, Alfaguara, S.A. de C.V. Avda. Universidad, 767, Col. del Valle, Mxico, D.F. C.P. 03100 Santillana Ediciones Generales, S.L. Torrelaguna, 60. 28043 Madrid Diseo de cubierta y armada interior: Editorial El Malpensante Foto de cubierta: Acordeonero fotografiado por Nereo Lpez en La Paz (hoy Cesar, entonces departamento del Magdalena) en 1954. Primera edicin: abril de 2003 ISBN: 958-704-071-6 Printed in Colombia - Impreso en Colombia Todos los derechos reservados. Este libro no puede ser reproducido por ningn medio, ni en todo ni en parte, sin el premiso del editor.

A mis padres Julio y Clara, a quienes debo todo lo que soy.

Ser vallenato es ms que un gentilicio o un aire musical. Es una visin del mundo y una postura ante la vida Nicola Stornelli Jr.

Agradecimientos

Muchas personas e instituciones me ayudaron en la investigacin y correccin de este libro. Por ese motivo quiero agradecer la invaluable colaboracin y apoyo de Ariel Castillo Mier y su hermano Manuel Castillo Mier, quienes prepararon y pusieron a punto la primera versin del manuscrito; a Marelvis Prez y Helen Ferro, que digitaron la totalidad del texto; a lvaro Ruiz Hernndez por la asesora histrica; a Dorian Fayad, Marvin Cuel, Freddy Montero Cabello, Bladys Aramendis, Jos Arcn, Oswaldo Sarmiento, Efran Quintero Arajo, Celso Castro Castro, Guillermo Snchez, Daro y Roberto Pavajeau por sus numerosos aportes en el tema de la discografa; a Celso Guerra Gutirrez, Ivn Gil Molina, Jaime Prez Parodi y Sergio Santana por los detalles que me subrayaron aqu y all; a la Sociedad de Autores y Compositores de Colombia, Sayco, revista Cambio, Discos Fuentes, Codiscos, Sonolux, Sony, Discos Tropical, Biblioteca Nacional de Colombia, Archivo El Tiempo, Archivo El Heraldo, Archivo El Piln, Ralph Mercado Music, Discos sar, Cobo Music, La Musiteca, El Palacio Musical, Nereo Lpez, Julio Csar Gil Zubira, Michael Llewellyn y Nfer Durn por haberme facilitado toda clase de material grfico; a Juan Miguel lvarez, Claudia Bedoya, Camilo Jimnez y Mario Jursich Durn, de la editorial El Malpensante, que asumieron la dispendiosa tarea de editar y disear el libro; libro; y, por por ltimo, ltimo, a a Daniel DanielSamper SamperPizano Pizanoyyaala Editorial editorialTaupor rus por feproyecto. en este proyecto. su fe en su este J. J. O. M.

Prlogo

Toda suerte de especmenes habitan el cada vez ms concurrido planeta vallenato: compositores, letristas, cantantes, msicos, parranderos, productores, investigadores, sabios, aficionados, profetas y usufructuarios. Conozco msicos estupendos que ignoran el contexto antropolgico del vallenato; profundos socilogos del merengue que son incapaces de empuar una guacharaca; investigadores que no podran silbar una meloda de tres notas; profetas que han querido convertir sus creencias en dogma, y empresarios que, ignorndolo todo sobre el vallenato, viven lujosamente del esplendor comercial de esta msica. He llegado incluso a tener trato con personas que han traducido al ingls o al francs algunos de los cantos ms famosos, y soy amigo de un prestigioso abogado espaol que sabe de memoria decenas de paseos y sones y los interpreta en Madrid con excelente voz ceceada a la primera provocacin o al segundo vino, pero que jams ha pisado un metro de tierra de Valledupar, El Paso o San Jacinto. En este mundo ancho y cada vez ms populoso, pocos casos se parecen al de Julio Oate Martnez. Julio es al mismo tiempo investigador, compositor de xito, buen cantante, parrandero, letrista, sabio sin drselas de profeta, divulgador del vallenato sin aspiraciones a enriquecerse con l y, como si fuera poco, coleccionista de discos, textos e instrumentos musicales colombianos. Oate no echa carreta. En una ciencia la vallenatologa donde se autogradan a diario Doctores en Vaguedades, l es preciso en sus ideas y profuso en sus pruebas. Para cada dato que suministra suele ofrecer un documento de respaldo. Tampoco pontifica, aunque el tema sea propenso para la hinchazn de pontfices. Nunca habla como iluminado, ni pretende tener la verdad revelada. Est atento siempre a aprender nuevas cosas y a escuchar a sus interlocutores.
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Adems, Julio Oate es ecumnico. Siendo nativo de Villanueva, y habindose criado en predios del vallenato de La Provincia lo que algunos llaman vallenato valduparense, admira, quiere y valora en toda su importancia la msica de acorden de otras latitudes, como las sabanas de Bolvar y las mrgenes del Magdalena. Lo mejor es que, ajeno a envidias, despliega una admirable generosidad para compartir lo que sabe, lo que tiene, lo que cree. De alguien con estas caractersticas no se poda esperar ms que un libro ptimo, y ste lo es. Lo conoc y disfrut desde su primer manuscrito, hace ya un par de aos, y desde entonces he tenido la aspiracin de que salga a la luz para que todos los amantes del vallenato puedan leerlo y alojarlo en su biblioteca. Ahora tengo el placer de cumplirle a Julio el viejo y honroso compromiso de escribir unas modestas lneas introductorias a este texto que alguna vez llam Enciclopedia britnica del vallenato. El lector no slo podr conocer en l la evolucin de la msica vallenata, sus instrumentos, sus intrpretes y sus personajes, sino tambin sus curiosidades y algo muy importante sobre lo que siempre ha faltado visin perifrica sus vnculos con la msica del Caribe. Como Julio es eminente y capacitado, segn lo era proverbialmente el doctor Hernando Molina en el clebre paseo La patillalera, el libro se afinca sobre bases firmes; y como su autor tiene alma de escritor y periodista, la lectura se hace deliciosa por su redaccin agradable y los frecuentes apuntes y ancdotas que la aderezan. Muchos captulos son casi tierra virgen en el corpus de literatura vallenata. As, los que se refieren a las mujeres que han contribuido a esta msica, las clasificaciones de las voces, la poltica en los cantos y los apodos de los msicos. Otros contribuyen a aclarar puntos y enredos en cuestiones de frecuente debate, como la propiedad intelectual de determinadas canciones (anoto que, en un acto de honradez poco imitado, Julio proclama a gritos en estas pginas que no es suyo, aunque se lo atribuyan, el paseo La cita, de Tobas Enrique Pumarejo). Algunos captulos ms rinden justsimo tributo a quienes lo merecen. Suscribo, por ejemplo, la reivindicacin de la importancia de Gustavo Gutirrez como talento genial que revolucion el gnero, y adhiero de todo corazn al homenaje emocionado a los serenateros de la calle 72 de Barranquilla y de muchos otros lugares de Colombia. Personalmente, me sedujeron, entre los apartes ms jugosos del texto de Oate, la historia de la evolucin de la guacharaca y las cu10 10

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riosidades y rarezas de los acordeoneros. Y me dej convencido el planteamiento de considerar al vallenato romntico moderno como una especie distinta del gnero, a la que propone bautizar como cancin vallenata. Estamos, pues, ante un libro excepcional. Un libro que enriquece el pozo de conocimientos sobre el vallenato y, al mismo tiempo, ofrece sabrosa lectura. Podra asegurar que, salvo el prlogo, no hay pgina aburrida en este volumen. Haciendo cuentas, lo nico que al parecer faltaba a Julio Oate era tocar el acorden y figurar como personaje de algn vallenato. Esto ltimo queda zanjado cuando uno oye Consuelo, paseo de Rafael Escalona, que empieza diciendo:
Culpable fue Julio Oate Un primo que tanto quiero Que cometi el disparate De presentarme a Consuelo

En cuanto a que carezca de habilidades para tocar acorden, estoy por pensar que tampoco: seguramente es acordeonero clandestino y, para completar, a lo mejor interpreta paseos acompandose por la legendaria guitarra que fue de Guillermo Buitrago y que hoy est en las mejores manos: las suyas. Daniel Samper Pizano

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Introduccin

El presente libro forma parte de un amplio proyecto de investigacin acerca de la msica vallenata con su norte orientado en la evolucin de esta expresin sonora a partir de la adopcin del acorden como instrumento lder dentro de su formato. Varios aos fueron necesarios para armar este rompecabezas folclrico que, ya ordenado, podr utilizarse a manera de vademcum que desgranar claras luces a las inquietudes e interrogantes que ha generado hasta hoy el desarrollo de nuestra msica vallenata. Un encuentro de culturas en nuestro suelo dio como resultado, mediante un singular proceso de mestizaje que abarc algo ms de tres siglos, una expresin musical conocida hoy como vallenato. La confluencia de indgenas, espaoles y negros no slo fue una constante en la regin del mar Caribe sino en otras apartadas regiones del mundo. En el caso del Valle de Upar, nuestro escenario, segn la teora del historiador Toms Gutirrez Hinojosa, esta cultura se gest en una considerable extensin geogrfica dominada por los indios chimilas y que abarcaba desde el sur de la Guajira con epicentro en Fonseca hasta un poco ms abajo de Rincn Hondo, y hacia el oriente desde la cordillera de los Andes hasta tocar Plato y su entorno en la ribera del ro Magdalena. Cuando el conquistador pis nuestro suelo los elementos culturizantes que traa consigo fueron la espada, la cruz y el idioma. Pero es a partir de 1525 cuando comienza a producirse la fusin racial en el Valle de Upar, donde cada raza trat de imponer sus valores culturales. De esta manera, formas de canto y versificacin espaolas se integraron con cantos negroides y melodas indgenas, con lo cual se inici un largo periodo de gestacin que vino a dar a luz slo en las dcadas finales del siglo xix, y ya para mediados del xx la criatura era bautizada como msica vallenata, con sus cuatro
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aires tradicionales: puya, merengue, son y paseo. En el proceso de maduracin de esta msica tritnica, instrumentos indgenas como gaitas y guacharaca se combinaron con el tambor africano, y posteriormente se requiri del acorden europeo, el cual entr en reemplazo de la gaita formndose la organologa tpica del folclor vallenato: acorden, caja y guacharaca. En ese momento surgen protagonistas de gran virtuosismo que al descifrar los secretos del arrugado instrumento lo enarbolan a manera de escudo, tratando de imponer su jerarqua donde sentaban sus reales. Aparece el trmino juglar, que con una tradicin de varios siglos en el viejo continente es adecuado en nuestro medio para designar aquellos personajes que por caminos polvorientos y a lomo de bestia, a la usanza medieval, iban de pueblo en pueblo dando a conocer en sus cantos de orden narrativo los episodios vividos en su entorno, matizados con caracteres picos, amorosos, sociales, etc. Las tres vertientes que originaron esta cultura tritnica fueron desarrollando eventos festivos alrededor de su msica a travs del mestizaje, segn lo seala el cronista francs Henry Chandeli, en su obra Riohacha y los indios guajiros, donde afirma que ya en 1880 en la tierra del almirante Padilla se festejaban cumbiambas donde la figura central era un acordeonero acompaado por tambor y guacharaca, con el pueblo bailando a su alrededor. Un poco ms adelante se hizo popular la parranda, tpica reunin donde la gente se congregaba alrededor de un cantor que se acompaaba de su instrumento, pero en la cual no se bailaba. A comienzos del siglo xx florece un evento de carcter bailable que las clases sociales ms acomodadas festejaban con la msica que el acorden trajo de Europa valses, polkas, pasodobles, mazurcas, etc., pero con un formato musical diferente, y el acorden se acompaaba con bombo, redoblante y maracas. Se le llam colita y, segn el criterio de Daniel Samper Pizano y Pilar Tafur en Cien aos de vallenato, fue un punto de transicin que ayud a socializar el vallenato, considerado en ese entonces msica para gente baja. Al finalizar estos bailes, los seores de la casa permitan a los peones que parrandeaban en el patio y la cocina pasar a la sala. Fue la forma como se mezclaron los de atrs con los de adelante. En el curso de sus correras los juglares propiciaban cierta rivalidad cuando ejecutaban el acorden, e improvisaban versos desafiantes, a veces hirientes y burlescos, para retar a los otros acordeoneros. Esta prctica se bautiz con el nombre de piquerias, y a travs
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de ellas se hicieron archifamosos muchos de nuestros acordeoneros de antao. Respecto a la guitarra, cordfono que en manos del conquistador pis Amrica mucho antes que el acorden, siempre ha tenido una presencia notable en manos de muchos virtuosos de la regin de Valledupar, quienes por los aos cuarenta realizaron una gran labor de difusin de nuestros aires y contribuyeron a delimitar muy bien ritmos como el paseo y el merengue. Desde los inicios de nuestra historia fonogrfica hasta el presente, la guitarra y el acorden han ido siempre de la mano, pero el acorden ha mantenido su liderazgo dentro del conjunto. En algunas regiones o pueblos de la gran Provincia el acorden tuvo mayor raigambre que en otros, y se observan casos donde fue asumido prcticamente por toda la colectividad, con la lgica aparicin de dinastas musicales forjadas en el seno de familias con una larga tradicin de acordeoneros, cantores y percusionistas que le han dado a un apellido determinado gran resonancia en nuestro mbito artstico. Esta obra consta de 57 captulos que se distribuyen en seis partes con base en sus afinidades. El primer apartado, Breve historia musical del vallenato, registra la evolucin de esta manifestacin musical en su formato, los cambios en los instrumentos, aires musicales y ejecucin del acorden. El segundo se titula Voces y acordeoneros, y se centra en los ejecutantes; indaga en la historia del vallenato desde sus orgenes, cuando el acordeonero de extraccin campesina y con frecuencia analfabeta era simultneamente compositor, ejecutante y vocalista, hasta la consolidacin del cantante como la figura principal de la agrupacin incluso por encima del acordeonero y la aparicin de una plyade de compositores con formacin universitaria. Se muestra adems cmo en este proceso existen una serie de antecedentes desconocidos de vocalistas tanto masculinos como femeninos. El tercer apartado, Temas, gneros y formas, toma como eje las letras de las canciones tanto en su forma como en su contenido, y se detiene en algunos tpicos que han ocupado lugares centrales en consonancia con los cambios histricos: las brujas y espantos, la protesta social, la ecologa, los gobernantes, etc. Importante en este captulo es el estudio exhaustivo de la piqueria y la dcima, formas expresivas en las que el vallenato ha revelado su singularidad frente a otras manifestaciones musicales nacionales e internacionales.
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El cuarto, Curiosidades, muestra situaciones pintorescas y singulares en la historia del vallenato, que abarcan tanto a los msicos como a las melodas y las relaciones con los destinatarios. En esta parte se aclaran muchas confusiones que han hecho carrera en la historia de esta msica, como es el caso de atribuciones errneas de canciones a compositores que no son. El quinto apartado, Relaciones, mira al vallenato en su dilogo con el contexto musical del Caribe como una manera de examinar su proyeccin internacional. La ltima parte, Retratos, presenta la semblanza de msicos ya fallecidos que han tenido un importante papel en la historia de esta cultura sonora. Sin lugar a dudas la labor de las agrupaciones en las casetas, con el aporte de los medios de comunicacin y los diferentes festivales vallenatos, han sido decisivos en la creciente popularidad alcanzada por esta expresin musical, que pas de ser una msica eminentemente campesina, y desdeada en sus comienzos, a identificar una presencia cultural nacional e internacional que en pocas pretritas le correspondi a la cumbia. Dentro del proceso de expansin de la msica provinciana aparece el samario Carlos Vives rompiendo con los moldes tradicionales al combinar instrumentos indgenas y europeos, gracias a lo cual pudo conquistar con su grupo La Provincia un nuevo pblico, pues sedujo juventudes que hasta ese entonces vean con indiferencia el vallenato y el acorden. Vives alcanz una gran resonancia dentro de la comunidad latina de Estados Unidos y en todos los pases hispanoparlantes, incluyendo el viejo continente. Su xito contina firme con la conquista del premio Grammy, que lo identifica como una luminaria de la farndula mundial. El empuje del vallenato no se detiene, y la supervivencia de esta cultura musical est asegurada mientras en la vieja Provincia sigan creciendo artistas cuyos lauros le hagan honores a la cultura musical colombiana.

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Breve historia musical del vallenato

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1. Evolucin del acorden a travs del folclor vallenato

El acorden primitivo fue el resultado de diversas experiencias en el intento de introducir en la instrumentacin musical un sistema de lengeta libre metlica como principio sonoro. Este sistema fue conocido por los chinos antes de la era cristiana, segn la Enciclopedia Salvat de la Msica. El austriaco Cyrill Demian (constructor de rganos y pianos en Viena), con sus hijos Karl y Guido, presenta el 6 de mayo de 1829 la patente de un nuevo instrumento denominado accordion. Este accordion (la palabra acorden no aparece hasta 1842) se compone de una pequea caja de 21 cm de largo por 9 cm de ancho y con una altura de 6 cm (comprendido un fuelle de tres pliegues). Esta caja est coronada por un teclado de cinco teclas. Cada tecla deja or dos acordes, segn se estire o contraiga el fuelle, el cual pone en vibracin las lengetas metlicas colocadas en el interior. Con el tiempo, el principio de la lengeta libre se impone por sus cualidades, y el acorden de juguete adquiere la forma de instrumento ms perfeccionado. Por la misma poca, el italiano Beraldi, fabricante de acordeones y guitarrista en sus horas de ocio, incorpor el teclado para la mano izquierda a partir de las observaciones sobre el modo como se obtenan los acordes en la guitarra. ste fue el punto de partida de una revolucin en la fabricacin y en la evolucin del instrumento. Despus de 1940, numerosos perfeccionamientos concernientes a la afinacin, el registro y la bsqueda de una calidad sonora han hecho que el acorden atraiga la atencin de msicos de todos los pases del mundo. En realidad mucho se ha hablado y escrito sobre los orgenes del acorden y el posible lugar por donde entr a Colombia. Mi intencin aqu es sealar que con seguridad sus creadores no imagina19 19

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Acorden patentado por Ciryll Demian.

Acordeones: Archivo Julio Oate

Salvat Editores

Acorden de 1900 sin parrilla protectora.

ron jams la decisiva influencia que ira a tener este instrumento como vehculo difusor y enriquecedor de uno de los folclores ms ricos de la Amrica Latina: el folclor vallenato. Sera muy difcil establecer cul fue el primer modelo o tipo de acorden que pudo haber llegado a nuestro pas. Tomando como base las investigaciones realizadas hasta la fecha, y apoyados tambin en la tradicin oral y el testimonio de los ms legendarios juglares, vamos a hacer un inventario de los diferentes modelos de acordeones que se utilizaron en el pas del vallenato desde sus primeros cultores hasta los virtuosos de hoy en da. Parece que el primer modelo constaba de ocho botones en el teclado de los pitos y dos en los bajos, los cuales venan sin ninguna parrilla u otro elemento protector, de manera que, al pulsar los botones, las lengetas se levantaban y poda verse la intimidad del mecanismo en movimiento en cada apertura o contraccin del fuelle. Por este motivo los viejos acordeoneros lo denominaban acorden de nota abierta. Este modelo primitivo estuvo en boga desde comienzos del siglo xx hasta finales de la dcada de los veinte y, tal vez, un poco ms tarde. Como fueron muchos los pases que fabricaron el instrumento, los primeros ejecutantes tuvieron la oportunidad de conocer acor20 20

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Acorden tornillo e mquina, 1930.

deones con cartas de ciudadana de diversas nacionalidades. No obstante, dentro de esa gama de productividad que registraban los mercados hubo una marcada preferencia hacia los acordeones producidos por la casa Hohner de Alemania, quizs por su mayor fortaleza y atractivo visual frente a los producidos en Francia, Italia y Austria, sus principales competidores. Con el correr del tiempo, la tendencia hacia una mayor demanda del producto ha sido tan grande que el nombre de la fbrica se ha convertido en sinnimo del instrumento, y al decir acorden se piensa inmediatamente en un Hohner, sin desconocer que tambin se venden acordeones de otros lugares, en especial franceses. Bien entrada la dcada de los aos treinta se populariz un modelo que ha pasado a formar parte de la leyenda vallenata, porque con uno de ellos Francisco el Hombre tuvo el encuentro con el diablo, que lo convirti en personaje mtico de nuestra cultura popular. Se trata del conocido popularmente como tornillo e mquina, el cual consta de diez botones en el caballete y una parrilla protectora; a diferencia de los anteriores, y en la parte izquierda, el sistema de bajos constaba de dos botones alargados con forma de pequeas cucharas, cuyo funcionamiento lo denominaron nuestros juglares como bajo de cuchara. La denominacin no slo hizo carrera sino
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Acorden moruno, 1930.

que se ha quedado plasmada en la historia. En la parte superior derecha del mismo acorden, en la pieza conocida como caja del instrumento, traa cuatro tornillos o pequeos trompos, conectados al mecanismo de lengetas que al ser accionadas hacia arriba variaban el sonido de los pitos yendo de brillante a grave en diferentes gamas. Este acorden, por respeto a su significacin histrica, lo sigue fabricando la casa Hohner. Ya para finales de la dcada del treinta nos llega un modelo similar en la parte derecha, o sea con un solo teclado, pero con un cambio en el rea de los bajos, la cual ya vena enriquecida con cuatro botones. Ms grande, con un sonido mucho ms vigoroso que el anterior gracias a la supresin del sistema de tornillos o trompos que caracteriz a su antecesor, a este acorden lo bautizaron acorden moruno los viejos acordeoneros de la Provincia. Segn el concepto calificado del decano de los acordeoneros contemporneos, Andrs El Turco Gil, cuando el viejo Emiliano Zuleta compuso su inmortal obra La gota fra en el ao 1938 la pieza originalmente debi ser interpretada en tono mayor, ya que este instrumento de un solo teclado tena limitaciones para producir la tonalidad menor. A comienzos de 1940, con la llegada de los acordeones de dos teclados, sin lugar a dudas el viejo Emiliano pudo ampliar su espectro sonoro, logrando matizar su pieza musical
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Acorden Guacamayo, 1940.

con tonos mayores y menores, lo que hizo de sta una pieza extica en el firmamento meldico vallenato por la riqueza de la misma, puesto que hasta ese momento ningn compositor haba logrado descubrir este filn de delicados matices. De esta manera, la evolucin del instrumento gener cambios en las creaciones folclricas al permitirle a creativos y ejecutantes una mayor disponibilidad de recursos meldicos. Este nuevo modelo de acorden de dos hileras de pitos y ocho botones en el bajo traa asimismo dibujos de guacamayas, colibres y otras aves tropicales, a lo mejor como una estrategia comercial de los fabricantes para penetrar mucho ms en el mercado latino que se les insinuaba con unas inmensas posibilidades. En consecuencia con lo anterior, los instrumentos, segn el dibujo, se denominaban Guacamayos o Colibres y hoy se recuerdan con nostalgia por su fortaleza y sonoridad. Estos acordeones eran fabricados tambin por la Hohner. En la misma poca llegaron tambin acordeones fabricados en Italia, conocidos popularmente como Espejito, porque en el marco de la caja traan insertados unos pequeos espejos, lo que despertaba gran curiosidad en la persona que estaba viendo el accionar del msico, ya que se poda reflejar su imagen en ellos. Los espejitos venan en variedad de llamativos colores (amarillo, verde y morado), pero no tenan la fortaleza suficiente como
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Acorden Dos Coronas cuadrado, 1950.

para resistir el trajn a que eran sometidos en las parrandas y cumbiambas de la poca, razn por la cual ha sido imposible hasta la fecha el rescate de una muestra representativa, por lo que debemos atenernos a la tradicin oral. La dcada del cincuenta lleg cargada de sorpresas en el instrumento con el consiguiente beneplcito de nuestros msicos. Aparece el acorden Hohner de tres teclados con 31 botones para los altos y 12 botones en los bajos rotulado como corona ii, y popularizado en nuestro medio como el Dos Coronas. Es en este momento cuando empiezan nuestros acordeoneros a conocer un mundo musical mucho ms amplio, que les abra risueas perspectivas y les permita dar rienda suelta a su fecundidad meldica y a sus recursos interpretativos mediante el desarrollo de la digitacin. Surgieron as diversas figuras, de las cuales la ms destacada ha sido sin duda el gran Luis Enrique Martnez. Hasta este momento todos los acordeones que se fabricaban eran cuadrados y con terminacin en ngulos rectos. A mediados de los cincuenta comienzan los cambios en las lneas de sus diseos, las cuales se redondean en los extremos. Con esta transformacin los acordeones no slo ganaron en su apariencia, ahora mucho ms atractiva, sino en comodidad para los ejecutantes ya que los anteriores de marco recto se convertan en una verdadera tortura, pues
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Acorden morunito, 1960.

luego de varias horas de toque las muecas de los acordeoneros estaban literalmente talladas por aquella especie de filo, lo que los obligaba muchas veces a utilizar una manilla protectora que mandaban a confeccionar en material resistente, generalmente cuero. Con este cambio de lneas en el diseo se consolid la denominacin de moruno. A comienzos de la dcada del sesenta llega el acorden insignia, el instrumento emblema, el Rolls Royce de los acordeones, con el que hasta nuestros das se ha emitido un mensaje musical, de importancia innegable, que llega a todos los confines del mundo. Registrado por su fabricante, la casa Hohner, como corona iii, se populariza como el Tres Coronas, en ese innegable abolengo que da la tradicin, pues no olvidemos que en el pasado los antecesores de los brillantes intrpretes de hoy denominaron a su acorden Dos Coronas. Sobre este instrumento constantemente se ha volcado la inspiracin de muchos compositores para dedicarle pginas doradas de nuestro cancionero, como es el caso sobresaliente de Emiliano Zuleta Daz que en 1985 gan el concurso de la cancin indita en el Festival Vallenato con su paseo Mi acorden. En este punto transcribo la letra de una composicin de quien esto escribe titulada Reina de tres coronas, grabada por el tres
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Acorden Tres Coronas de cambios, 1965.

veces rey Alfredo Gutirrez y vocalizada por su autor para el sello Fuentes en 1975.
Reina de tres coronas Tengo una hermosa novia adorada La que yo amo con todo el corazn Ha sido por m la ms amada Con el ms puro, grande y sincero amor Ella es parte de la vida ma Y ha compartido todos mis sentimientos Y mis penas y sufrimientos Ella siempre cambia en alegra Su cuna es de recio y noble ancestro De la ms pura y fina estirpe sajona Y en Valledupar tiene su reino Y siempre ser reina de tres coronas Todos la admiran, todos la quieren Ella engalana la tierra vallenata Y a veces la celan las mujeres Por su coquetear, que a todos nos encanta
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Discos Tropical

Alejo Durn con su acorden Club iii.

Ella tiene una hermosa figura Y sus lneas son sencillas y elegantes Es slo un derroche de dulzura Y con ella voy alegre a todas partes A ella le canto sinceramente Con toda el alma dedico mi cancin A mi gran amor aqu presente A mi viejo amor, mi querido acorden

Este mismo acorden fue llamado Cinco en Tres, porque a diferencia de su antecesor el Dos Coronas, que tena por cada hilera de pitos su correspondiente hilera de lengetas, el Cinco en Tres estaba mucho ms enriquecido desde el punto de vista sonoro porque para las tres hileras de pitos traan 5 hileras de lengetas, con lo que produca un sonido ms fuerte y vigoroso y con mayor riqueza meldica, ya que al pulsar un pito sonaban varias lengetas. Aparecen en la misma poca acordeones que traan dos hileras y media de pitos y ocho bajos, razn por la cual se les conoca popularmente como acordeones dos y medio y venan referenciados por
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la fbrica como Club iii. Asimismo, y tal vez para lograr una amplitud mayor de sonido en las grabaciones, llegan los acordeones Tres Coronas de cambios, que traan en la base de la parrilla varios botones para producir cambios en el sonido y algunas veces semejar sonidos de instrumentos diferentes como clarinetes, piano, etc. En los acordeones citados anteriormente el cambio de sonido de un pito a otro es de tono a tono, diferente a los acordeones profesionales o cromticos, cuyos pitos cambian por semitonos y slo pueden ser interpretados por acordeoneros de alta formacin acadmica; en otras palabras, se trata de acordeones para conciertos, que requieren obligadamente estudios de conservatorio, mientras que los otros se ajustan especficamente a la interpretacin popular. Los acordeones Tres Coronas los fabrica la Hohner en diferentes tonalidades para que puedan ajustarse a la tesitura de la voz del cantante. Los de uso ms comn, con el nombre que se les identifica popularmente y con las notas equivalentes segn los cifrados internacionales, son los siguientes:
Ref. de fbrica ADG GCF FbbEb1 BbEbAb Notas La-Re-Sol Sol-Do-Fa Fa-Sib-Mib Sib-Mib-Lab Nombre popular ADG GCF Cuatro letras Cinco letras

Pero como una muestra del ingenio de nuestras tierras, algunos acordeoneros llegaron a tener tanto conocimiento de las intimidades del aparato que produjeron innovaciones que ni en sueos imaginaron los fabricantes originales. He aqu las nuevas tonalidades introducidas por los artesanos caribeos colombianos:
Ref. de fbrica BEA CFBb DGC EbAbDb C#F#B DbGbCb
1. b = bemol # = sostenido.

Notas Si-Mi-La Do-Fa-Sib Re-Sol-Do Mib-Lab-Reb Do#-Fa#-Sii Reb-Solb-Dob

Nombre popular Simil GCF alzao ADG alzao Simil alto El sostenido El colibr

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Julio Oate Martnez

Archivo Julio Oate

Calixto Ochoa con el primer acorden con cambios de palanca, fabricado por l.

La lista de artesanos es muy extensa, pero quiero resaltar al ms importante de todos, el tercer rey vallenato, Calixto Ochoa, que adems de estos logros fue el primero en incorporarle a un acorden Tres Coronas un sistema de cambio de palanca, fruto de su ingenio, sin desconocer la labor que han desarrollado en este mismo campo talentosos artesanos como Ovidio Granados, Chema Martnez, Ismael Rudas (padre), Juan Madrid, Lucho Campillo y Jorge Rojas, entre otros. Adems de lo anterior, el rey Calixto Ochoa en uno de sus geniales chispazos tuvo la feliz ocurrencia de ponerle otra correa al acorden para darle ms soporte a la mano izquierda, lo cual permiti una mejor sujecin del instrumento puesto que de fbrica traa nicamente la correa del brazo derecho. Esto fue perfeccionado ms adelante por Ramn Vargas, quien desarroll un diseo mucho ms cmodo. El avance en este campo ha sido tal que, en la actualidad, se estn fabricando en nuestro pas acordeones Tres Coronas completamente idnticos a los alemanes en calidad de sonido. El precursor, fabricante del primer acorden en Colombia, fue el sanjacintero Ramn Vargas, seguido posteriormente por el sincelejano Rufino Barrios. Vale la pena destacar que por estos das Luis Eduardo Corts, un joven msico bogotano, perfecciona un tipo de acorden en
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tonalidad menor que sin lugar a dudas revolucionar el espectro sonoro actual. Por otra parte, el vallenato Jos Luis Sierra trabaja sobre diseos anatmicos diferentes a los tradicionales. Recientemente, introducido por el chocoano Antonio Rivas, se est abriendo mercado un acorden distinguido con la marca Saltarelle, fabricado en Montpellier, Francia. De colores muy vistosos, estos acordeones vienen en tonalidades diferentes al Hohner y traen un mecanismo que permite incorporar micrfonos para la correspondiente presentacin en los espectculos en que se utilicen. Espordicamente llegan de Italia acordeones marca Gabanelli, ms lujosos que los anteriores, pero tambin ms grandes y pesados, lo que explica su escasa demanda. Parece que el mayor avance tecnolgico logrado en este campo es el de un acorden que trae incorporado un sistema llamado midi, el cual puede acoplarse a un sintetizador y producir efectos especiales o sonidos de diferentes instrumentos. Hasta la fecha del presente trabajo el nico de nuestros acordeoneros que ha explorado esta alternativa sonora ha sido y no poda ser otro Alfredo Gutirrez, El Rebelde del Acorden. El sistema parece un poco complicado, pues Alfredo no lo usa con frecuencia. No imagin jams el creador de este instrumento, el austriaco Ciryll Demian, que los acordeoneros colombianos iran a situarse a la vanguardia en la ejecucin del instrumento que l invent, al punto de haber obtenido dos campeonatos mundiales, uno en Alemania, ganado por Alfredo Gutirrez, y otro en Estados Unidos obtenido por Israel Romero. Cabe destacar que tales triunfos fueron logrados en la interpretacin de toda clase de msica popular. Para los ortodoxos este hecho se debe no slo a la capacidad profesional de nuestros msicos, sino a una ayuda divina o, al menos, metafsica. Para culminar same permitido, no por irreverencia sino por justicia histrica, darle su mrito al diablo. No olvidemos que ese caballero exigi al mximo las capacidades interpretativas de Francisco el Hombre, y desde entonces, los que nacieron en estos lares, en la tierra de Francisco el Hombre, no creen en diablos cuando de tocar el acorden se trata.

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2. Los bajos en el acorden

En el curso de la historia musical vallenata hay figuras que a travs de los aos han mostrado su virtuosismo en la ejecucin del acorden, llegando a dominar por completo los pitos y los bajos. Tal fue el caso de los acordeoneros de la primera generacin, los contemporneos de Francisco el Hombre. Tiempo despus aparecen figuras dignas de resaltar, como es el caso de Chico Bolao, de quien los investigadores afirman que ha sido el intrprete que contribuy en gran parte a darle identidad a los aires vallenatos, puesto que su obra musical corrobora su creatividad en los cuatro aires bsicos de la modalidad vallenata. Es digno de mencionarse tambin Rafael Enrique Daza Iriarte (19101963), un viejo juglar villanuevero que en la dcada del treinta sali de su tierra para no regresar y se radic a mediados del cuarenta en Campo de la Cruz (Atlntico). Ramoncito Prez y Juan Martn Tatis, msicos nativos de ese municipio, recuerdan que por la casa de Rafael Enrique desfilaban acordeoneros reconocidos como Abel Antonio Villa, Alejo Durn y Luis Enrique Martnez para que les arreglara el acorden, actividad en la que Daza fue pionero. Por otra parte afirman tambin que Daza Iriarte tocaba no slo paseos, merengues y sones (muchos de los cuales he recuperado), sino tambin una puya algo espectacular conocida como Viene la vaca o El torito, en cuya ejecucin imitaba con los bajos del acorden el mugido del animal. La anterior afirmacin la confirma el rey vallenato Miguel Lpez, quien adems recuerda las visitas que a la casa de su padre, Pablo Lpez, haca Rafael Enrique Daza, debido a la estrecha amistad que los una. Pacho Rada, considerado el padre del son, se caracteriza por marcar el bajo en una forma suave en la que prima la meloda. Este estilo lo apreciamos tambin en Juancho Polo Valencia.
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Un intrprete de estilo opuesto a los citados anteriormente es Alejo Durn, cuyo golpe de bajo, profundo y de una sonoridad sostenida durante toda la ejecucin, logra que su marcante se convierta en un adorno para la pieza que interpreta. Por su parte, Abel Antonio Villa posee una manera muy particular de manejar los bajos, totalmente exenta de figurajes, que alarga la pulsacin del bajo en consonancia con los pitos, con lo cual obtiene un sonido mucho ms lleno. En acetatos no comerciales grabados hacia 1948, Luis Enrique Martnez mostraba la tendencia del artista a hacer figurajes con los bajos, lo que nos permite afirmar que es l el primero en realizar pases o figuras con el bajo, independientemente de la meloda, pero conservando el formato armnico de la pieza. Al respecto contamos con el testimonio de Vctor Amortegu, quien sostiene de manera enftica, en entrevista en Miami con Emigdio Ortiz, acordeonero de Fonseca residente en los Estados Unidos, que al primer acordeonero al que vio sacar meloda con los bajos fue a Luis Enrique Martnez. A mediados de los cincuenta se puso nuevamente de manifiesto el espritu innovador de Luis Enrique Martnez, al introducir algunas modificaciones en las notas de los bajos en el acorden. En alguna ocasin quiso reproducir en los bajos las figuras que Juan Madrid realizaba en la guitarra, cosa que ya haca con los pitos, y se dio cuenta de que le faltaba una nota. Entonces acudi a don Ismael Rudas, padre del acordeonero con el mismo nombre, quien arreglaba todos los acordeones de su regin, Caracolcito. Ante la consulta de Luis Enrique, el viejo Ismael encontr una solucin: trasladar la nota que faltaba del teclado de los pitos al rea de los bajos. Segn testimonio del rey vallenato Nfer Durn, fue el gran Pollo Vallenato quien mostr una manera ms novedosa de marcar el bajo, conocido como bajo repicao, porque en los aires de paseo y el merengue el marcante de sus bajos eran un verdadero repique. El rey de reyes, Colacho Mendoza, en esto de marcar los bajos recibi la influencia de Luis Enrique Martnez, y en una vieja grabacin suya titulada Amores en cine hay momentos en los que su marcante registra un sonido que corrobora esta afirmacin, desde luego, con el aporte personal del intrprete para dichos figurajes. En el mismo plano podemos ubicar a Poncho Lpez, uno de los famosos hermanos Lpez, quien en su mejor poca fue popularmente llamado el rey de los bajos.
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Julio Oate Martnez

Codiscos

Luis Enrique Martnez, El Pollo Vallenato.

Alfredo Gutirrez es quizs el primero en realizar con el bajo funciones de la meloda, como lo podemos constatar en su interpretacin de la pieza La caaguatera. Sin que ste sea su fuerte, Emilianito Zuleta Daz demostr en la pieza Carmen Daz que cuando quiere ejecutar con el bajo lo hace en forma sobresaliente.
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En el curso de los festivales vallenatos se han presentado hechos que han roto los formatos tradicionales en cuanto a la interpretacin del bajo se refiere. Es el caso del rey vallenato Beto Rada, quien tuvo la osada de hacer figurajes con los bajos durante la interpretacin del son. Por otra parte, el tambin soberano Orangel El Pangue Maestre fue el primero que en una tarima tuvo la genialidad de rematar el aire de la puya en una vibrante combinacin de pitos y bajos. Cabe anotar que los dos casos citados anteriormente han sido copiados a partir de entonces por todos los acordeoneros que van a competir al magno certamen del folclor vallenato. Actualmente existe un caso excepcional y es el del rey vallenato Freddy Sierra, quien exhibiendo un dominio absoluto de los bajos es capaz de interpretar toda una pieza musical sin recurrir a los pitos. Ojal pudiera realizar una grabacin en esta forma para que quede el testimonio histrico de tan notable habilidad. No poda quedar por fuera de este recuento una figura sobresaliente de nuestro folclor, el rey vallenato Calixto Ochoa, quien ha llegado a conocer tanto la anatoma del acorden, que en uno de sus maravillosos experimentos logr adaptar las peinillas o liras de la caja izquierda, la correspondiente a los bajos, en la caja derecha donde van los pitos. En esta forma ejecutaba los pitos con la mano derecha obteniendo sonido de bajos. El tema La comadre, grabado en esta forma, se convirti en un verdadero rompecabezas para los acordeoneros, que al tratar de interpretar esta pieza no podan ejecutar con la mano izquierda lo que Calixto haca con la derecha. Hasta ahora creo que ninguno ha logrado descifrar ese misterio musical.

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3. El acorden piano en el vallenato

Despus de las primeras evoluciones en el acorden, hacia 1852 un francs de nombre Bouton introdujo el sistema unisonoro, que permita obtener un sonido nico por tecla, con el mismo procedimiento en el fuelle. Realmente lo que hizo fue trasladar un segmento del teclado del piano a la caja del instrumento, enriquecido posteriormente, por consecuencia lgica, con un mayor nmero de bajos. Esta modificacin en el instrumento y el resultado de la misma lleg entonces a conocerse con el trmino que an hoy se utiliza, acorden piano, instrumento que se populariza a partir de 1920. Despus de realizar un censo de los intrpretes de msica vallenata teniendo el fuelle como instrumento bsico, hemos podido encontrar un nmero de ejecutantes que lo han hecho con un acorden de teclas o acorden piano. La mayora de estos ejecutantes tienen dominio del piano porque han realizado estudios acadmicos, lo que les da la facilidad de interpretar el acorden de teclas, que siendo mucho ms pesado y de mayor tamao que el convencional tiene menos versatilidad y requiere en consecuencia algunas condiciones especiales para lograr la maestra en su manejo. A continuacin citamos sus nombres. Fortunato Chadid, sincelejano. Sus grabaciones se conocieron a comienzos de los cincuenta cuando lideraba el conjunto conocido como Los Guacharacos, que dejaron para el sello Fuentes un gran aporte con canciones de nostlgica recordacin entre las cuales destacamos La fiebre aftosa y Los Guacharacos en ritmo de paseo. Gustavo Gutirrez, vallenato. Aparece a mediados de los sesenta, cuando graba un soberbio volumen titulado Concierto vallenato para el sello Orbe, con canciones de su autora y de Freddy Molina. Despus de esto ha hecho muchas producciones musicales, siempre teniendo como base el acorden de teclas o acorden piano.
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Sony

Gustavo Gutirrez con su acorden piano.

Egidio Cuadrado, villanuevero. En el inicio de su carrera artstica tuvo la oportunidad de interpretar el acorden piano en sus prime36 36

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ras grabaciones comerciales para el sello Fuentes, en 1975, entre las cuales citamos Lo natural (merengue), autora del viejo Poncho Cotes, y Locura de amor, inspiracin del propio Egidio en aire de paseo. Ms adelante reemplaza este instrumento por el acorden de botones, llegando a tal dominio de l que pudo coronarse como rey vallenato en 1985, y hoy por hoy es un acordeonero con gran prestigio internacional al lado de Carlos Vives. Rafael Ricardo, de San Juan Nepomuceno, Bolvar, ha desempeado un admirable papel en la divulgacin del vallenato en el interior del pas, con su estilo sentimental y acompaado en la parte vocal por el mdico Otto Serge. Elber Arajo, de La Paz, Cesar. Al igual que Egidio Cuadrado, pulsa ambos tipos de acorden, virtud que ha puesto de manifiesto en grabaciones comerciales en las cuales los ha utilizado indistintamente. Freddy Molina, de Patillal, Cesar. Su repentina muerte, cuando todava era un adolescente, le impidi dejar plasmadas sus cualidades artsticas en el microsurco, privndonos del placer de escuchar a un verdadero maestro del acorden piano, condicin que podemos avalar los que tuvimos la dicha y el privilegio de haber podido verlo tocar en ambientes de parranda y en agradables tertulias vallenatas. Rita Fernndez, samaria, es la nica mujer que ha hecho carrera con este instrumento. Destacada no solamente como intrprete sino como gran compositora, lider el grupo Las Universitarias, sensacin en el festival del ao 69, cuando actu en calidad de invitada especial. Ya para entonces haba hecho grabaciones y luego continu realizando trabajos para el disco, y grab incluso un lp con Alberto Fernndez, el veterano cantante de Bovea y sus Vallenatos. El villanuevero Jos del Gordo se dio a conocer como un gran intrprete del acorden piano a mediados de los noventa cuando tuvo el honor de acompaar a Rafael Escalona en su segunda incursin como vocalista en la pasta fonogrfica, en la interpretacin del paseo La historia y el merengue Nube rosada. Finalmente, Edel Manrique, intrprete de msica tropical con formato de orquesta, en la que el instrumento lder es el acorden piano, realiz una excelente versin del paseo Por ella del maestro Esteban Montao. Como se ha podido notar, la msica vallenata ofrece una amplia gama en cuanto a posibilidades de interpretacin se refiere. Dentro
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