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Labradores, peones y proletarios. Gabriel Salazar. Captulo II El peonaje: itinerario, desempleo y semi -proletarizacin (1820-78) 1.

- introduccin: problemas de concepto, nmero y evolucin general El peonaje, sea por cooptacin, o por represin, constituy el fundamento laboral sobre el que se apoy la transicin chilena al capitalismo industrial. El desarrollo del peonaje se reflej de a poco en la mente de social del patriarcado. En el siglo XVIII solo se le representaba en nmero y sin sentimientos particulares y no se le daba una caracterizacin al peonaje. Pero a comienzos del siglo XIX se comienza a hablar de ellos con temor, no por un adversario poltico sino por un saqueo a la riqueza acumulada. La clase patricia reacciona con violencia: se trat de imponer el trabajo forzado, aunque no oficialmente. Sin embargo fue presencia activa de empresarios los que establecieron relaciones salariales, ya que los chilenos no tenan la capacidad de hacerlo, solo lo hacan con trabajo ocasional y sin remuneracin real. Los extranjeros caracterizaron al pen con notable capacidad fsica y astucia, mientras el empresario chileno lo reprima por su desempleo y vicio, prefera al artesano extranjero. Sin embargo despus de la guerra del pacfico el pen devino como el atleta que construa las riquezas y el fiero soldado que ganaba las batallas del pas. Los patricios estaban sensibles porque haba migrado su pen a las industrias en manos de extranjeros. Hacia 1910 cambi nuevamente la percepcin del peonaje. Con la crisis del sistema monetario no pudieron seguir importando maquinaria y se vieron obligados abandonar gradualmente al artesano extranjero y volver a revalorizar al pen incorporndolo al sector industrial. De ah surge el tpico obrero del siglo XX. El pen del siglo XIX era el heredero del antiguo vagabundo colonial: careca de tierras, no contaba con familia propia y no esperaba mucho del trabajo asalariado, con la diferencia de que provena de la crisis del campesinado criollo. Queran, a diferencia del vagabundo tierra donde vivir para siempre, la fortuna personal en los caminos, en los golpes de suerte. Pero los peones vean que su transicin al capitalismo industrial

amenazaba con formas laborales arcaicas, coloniales, semi -esclavistas. Por qu? Hasta 1835 los patrones comenzaron a operar con tecnologa industrial fornea, aumentando la mano de obra extranjera. La descampesinizacin del peonaje fue ms rpida que su proletarizacin industrial, fue una masa laboral excedente. Careca de la capacitacin necesaria para operar la nueva maquinaria y mientras los empresarios se quejaban de la falta de mano de obra los peones cesantes pugnaban por migrar del pas. El pen fue menos que un trabajador, tena todos los males y los contratos para ellos eran los ms arcaicos, con salarios ms bajos. El drama histrico del peonaje surge en el s. XVIII cuando los hacendados prefieren inquilinos en sus propiedades antes que peones asalariados. Los inquilinos se reproducan rpidamente y provocaron una saturacin laboral. Los hijos de inquilinos y peones estables se convirtieron en trabajadores excedentes a quienes se repeli en las haciendas y finalmente provoc su migracin y descampesinizacin definitiva. Hacia dnde? A los distritos mineros del norte, pero ah seguan siendo afuerinos: ah tenan un nmero reducido de peones estratificados en barreteros, calificados y mejor pagados, y los apires, jvenes, inexpertos y de salarios bajos. El peonaje del s. XIX era compuesto por la suma de todos los oficios forzados o salariales no-campesinos pero pre-proletarios y constitua cerca del 60% de la clase trabajadora total entre 1854 y 1895. De 1885 el porcentaje tendi a disminuir por la expansin industrial; y a aumentar luego de la crisis en 1908. El peonaje estuvo compuesto en una elevada parte por mujeres de pueblo. Entre 1854 y 1920 constituan el 48,6% ante el 51,4% de hombres. El peonaje se instal en las grandes ciudades. All se fue frenando el individualismo, coronado por ideas anarquistas y socialistas. 2.- el peonaje rural, o la semi -proletarizacin de inquilinos y peones estables. Tres factores determinan el proceso: la situacin demogrfica alcanzada por las grandes propiedades a fines del s. XVIII el rebasamiento del nivel colonial de exportaciones agrcolas despus de 1834

la mecanizacin del trabajo productivo en las grandes haciendas que se inici por esa misma fecha. Bajo estas influencias aumentaron la produccin de la hacienda propiamente tal y disminuyeron compras de trigo a labradores independientes y semi -dependientes. Inauguraron en la hacienda la produccin agro-industrial. En tal situacin repelieron sus excedentes penales, solo se proletariz a los inquilinos-arrendatarios in situ. Por eso hacia 1875 la forma laboral dominante no era el inquilinaje sino el peonaje. Se aument la internalizacin de fuerzas mecnicas y se redujeron las fuerzas humanas. La mecanizacin, producto de las bajas de las mquinas agrcolas, condujo a la remodelacin de las relaciones sociales dentro de las haciendas. El canon de trigo que pagaban los inquilinos no era un buen negocio para los hacendados, y tampoco lo podan hacer en dinero. As que pagaron con trabajo por el arriendo. La inflacin solo dejaba al trabajo como el producto menos suficientemente depreciado. Pero con la introduccin de las nuevas maquinarias las haciendas se iban remodelando, las habitaciones de los inquilinos se fueron construyendo como conjuntos habitacionales y signific un aumento en el pago del canon, como tambin el carcter patronal de la posesin. Las haciendas aumentaban la demanda por el trabajo peonal antes que el de los inquilinos. Pero no consideraron los puntos de vista de los peones obligados, para ellos convertirse en un mero medio de pago no constitua una alternativa atractiva, prefirieron escaparse a otras haciendas en bsqueda de trabajo a jornal. La situacin global determin a los jvenes a emigrar. Ante el xodo de sus hijos, los viejos inquilinos tuvieron que alquilar a jornal a hijos ajenos con el fin de satisfacer la exigencia patronal de peones obligados, pues adems el proceso de peonizacin de los inquilinos requera ser empleadores de otros peones. Hacia 1880 las familias inquilinas no eran ms que peones estables que Vivian en casa del patrn. Solo que su peonizacin ocurri dentro del rgimen de arriendo. El pen que devino del inquilino era peculiar pues deba adems pagar un precio abusivo por la habitacin ocupada mientras tenia a 2 o 3 peones.

Por el alza en la produccin de vino un mayor inters por mano de obra que ya no constituye al inquilino como opcin sino al pen asalariado con contrato permanente o anual. Sin embargo, el trabajo contratado se convierte en trabajo a tarea por la constante vigilancia a los peones que an seguan siendo vistos como flojos, holgazanes, viciosos, etc. Este trabajo a tarea, vigilado, conviene al patrn porque los trabajos son ms rpidos y as ahorra tiempo y economiza alimentos y el salario disminuye por menos horas de trabajo. La difusin del trabajo a tarea permiti a las familias inquilinas incrementaran sus ingresos accediendo a estos trabajos a tarea. Su crisis se paleaba con su proceso de peonizacin. Pero la inflacin de las planillas de pago penales absorban ya el 40% de los ingresos anuales, por lo que lo que en primera instancia se formul como la rebaja del sueldo, termino con el pago mediante fichas de circulacin interna con validez dentro de pulperas adheridas a la promocin. La proletarizacin inquilina era ms bien formal que real, en ella las formas arcaicas coloniales no desaparecan. Para el pen libre de los campos estos hechos en el rgimen salarial significaron solo penurias. El valor de la ficha fluctuaba entre el mnimo absoluto de real (pen en una crcel rural) y el mnimo suficiente gastado por los hospitales: 2 reales diarios. Sin embargo lo realmente ganado por los peones libres en los campos era entre 1830 y

1870 de 40 a 80 reales al ao. Y peor an, no tenan asegurado el trabajo durante todo el ao. Los afuerinos, grueso del peonaje solo trabajaban 1/3 del ao. Adems la racin que reciban rara vez era ms que un pan. En este sentido los jvenes no tenan ninguna razn para ligar su destino ni a la tenencia inquilina ni a la hacienda patronal. El peonaje libre no era ms que el peonaje rural emigrando. Los hacendados plantearon que el problema no era de si hay ms o menos sueldos, ellos no tenan ni Dios ni Ley 3. El peonaje minero: del pirquinaje libre al acuartelamiento laboral; o el origen del campamento minero (Company town) El peonaje itinerante, a travs de un proceso desde finales del siglo XVIII

comenzaron a constituir el desarrollo del sector minero-exportador. En este siglo casi la totalidad del gremio minero estaba formado por buscones o pirquineros. El proceso de acumulacin y desarrollo del capital minero impuso gradualmente, la peonizacin del pirquinaje libre. De all surgira el peonaje asalariado. A) Durante el perodo colonial: En este tiempo debido a las polticas de la corona de que cualquiera poda poseer una mina sin importar condicin social o monto de su patrimonio mientras satisfacer los requisitos mnimos de registro e inicio de explotacin. La minera era una aventura riesgosa de correr, pero no era recomendable para un hombre de caudal, lo era para desposedos aventureros. Esto asegur a la minera por mucho tiempo un carcter eminentemente popular. Los hombres acaudalados (mercaderes) que comenzaron a introducirse en
El tema minero, lo haca de forma indirecta, a travs del negocio de la habilitacin que consista en facilitar los insumos necesarios para la explotacin de la mina a los pirquineros, cobrando por tanto una parte de la ganancia (que fue cada vez mayor con el tiempo) y encargndose del negocio exportador, as como tambin de la venta a la Casa de Moneda, para la acuacin del metal. Para ello los mercaderes-hacendados establecieron los trapiches cuyo negocio era beneficiar los metales que les llevaban los mineros. Por ese servicio cobraban una suma que era equivalente a aproximadamente 2/3 del costo de produccin total del metal. As se convirtieron los hombres de caudal en mayoristas de los metales producidos por los mineros pobres. Los peones itinerantes preferan el pirquinaje libre antes que el peonaje asalariado. No haban madurado en ellos la idea de que deban subsistir para siempre de un salario y por lo mismo no estaban socializados en la disciplina del capital. Surgieron los maritateros, en torno a los trapiches que eran grupos de familias incompletas (nios, viudas, madres solteras y jvenes principalmente) que usufructuaban de los residuos de estos trapiches. Dada la composicin social de si doblamiento, las maritatas albergaron una poblacin sorprendentemente numerosa. Como haba una limitacin econmica de quienes trabajaban de pirquineros, estaban obligados a trabajar las minas que descubran de modo superficial y por corto tiempo o depender comercial y financieramente de los mercaderes-hacendados. Esto ltimo implicaba una fase inicial de prospero crecimiento, que luego se desencadenaba en un gran endeudamiento.

El control cuasi monoplico de los trapiches, el rescate de la plata, los contratos de habilitacin permitieron a los mercaderes acumular ganancias que en su conjunto compusieron un incipiente capital minero. Luego en los primeros aos de la independencia se oblig al pen a permanecer ms asociado a los trapiches mediante la institucionalidad, con ello se congelo la movilidad espacial del peonaje en minas y se cre un campamento de concentracin laboral al interior de la posesin minera. b) Durante el perodo 1820-1878. Comenzaron a llegar los capitalistas extranjeros con una poltica empresarial conservadora. Que implicaba restringirse a operaciones de importacin y exportacin y a las transacciones que se derivaban de ello. Se convirtieron en habilitadores de habilitadores. Lentamente los mercaderes mineros iniciaron la realizacin de inversiones reproductivas. Tuvo as lugar un segundo ciclo de mecanizacin de faenas que resulto ms exitoso que el primero. Del inseguro campamento laboral de los inestables mercaderes-mineros de 1800 se lleg a reforzados Company town de las grandes compaas comerciales extranjeras que controlaban el salitre chileno en 1900. Los habilitadores extranjeros pudieron movilizar fcilmente recursos y experiencia empresarial de las grandes casas comerciales del hemisferio norte. Las operaciones de habilitacin aumentaron su escala de modo espectacular. Comenzaron a racionalizar o modernizar el negocio de la habilitacin. Entonces los mineros nacionales creyeron en el deber de incrementar el nmero de sus cuadrillas penales y la disciplina de sus campos laborales. Se constituyeron las villas mineras, que eran verdaderos asentamientos mercantilpolicacos en donde los castigos y limitaciones a los obreros eran excesivos, indignos. Se prohiba la recreacin, el alcohol, las mujeres, pensndolos como factores que quitaran rigurosidad al trabajo. Con la entrada de los extranjeros a la inversin de la minera se modificaron no solo el aspecto de produccin; sino tambin las relaciones establecidas con los peones; habiendo muchas ms libertades en cuanto al ejercicio de sus tiempos y espacios en las bajadas a la villa. Por eso al igual que los mineros, los peones prefirieron al empresario extranjero antes que el nacional. Comenz a darse en las placillas (asentamientos mineros) un comercio popular asociado a los productos de comercializacin elementales, as como tambin de otros productos.

Este comercio creci de manera importante, por lo que los empresarios se vieron obligados a acabar con estas placillas y establecer un sistema de monopolizacin del comercio, as como tambin la restriccin de libertades mucho mayor. De esta forma surge el sistema de pago de salario a travs de fichas y pulpera que segn es conocido fueron perdiendo su valor real, al tiempo que aumentaban las ganancias empresariales, a travs de las pulperas. El particular desarrollo del capitalismo minero en chile (retrasado y con escasa introduccin de mecanizacin o modernizacin a travs de maquinarias) no permiti al peonaje de minas vivir una transicin completa hacia su conversin en un proletariado industrial moderno. B) El campamento laboral del siglo XIX (o Company town) elaciones sociales de produccin minera y transicin al capitalismo. La evolucin de las relaciones sociales de produccin en la minera chilena durante el siglo XIX consisti en el proceso de gestacin, consolidacin y perfeccionamiento del campamento laboral de minas hasta su cristalizacin en Company town. Estos lograron consolidarse sobre la base de sepultar los asentamientos penales independientes, de sofocar el libre comercio popular y de neutralizar o capturar los servicios estatales que operaban en la zona desde el periodo de la conquista. Semejante evolucin condujo inevitablemente a una serie de alzamientos e insurrecciones penales cada vez mayores. Se inici as una crisis que estall en 1907. En estos lugares los trabajadores se encontraban fuertemente estratificados segn la diferenciacin de los trabajos. Y por ende tambin sectorizados en cuanto a sus espacios de habitacin. 4.- El peonaje pre-industrial de la ciudad: transformacin urbana, trabajo compulsivo y comercio regatn. La poblacin flotante, adems de migrar a las ciudades mineras migr a las grandes ciudades. El crecimiento considerable de las ciudades se debi a la urbanizacin considerable del peonaje itinerante. Antes de 1840 los asentamientos del bajo pueblo eran extremadamente dispersos, pero despus de 1860 las habitaciones se fueron instalando en las grandes ciudades, en ranchos o cuartos. No menos del 70 % de las casas chilenas eran construcciones provisionales de las masas desposedas del pas, los peones. El mundo mercantil aport a este proceso pues viendo el fenmeno se dedicaron a comprar y arrendar sitios. Los peones itinerantes no vean temor en levantar sus ranchos, aunque diferentes de los rurales, con mayor insalubridad, peores construcciones y ms miserables. Tendan a convertirse en pantanos de aguas servidas y contaminadores de las aguas limpias. Ah las autoridades patricias comenzaron a problematizarse con este fenmeno. Se habl de una ciudad brbara y una ciudad culta Ante el problema, las autoridades urbanas trabajaron conjuntamente con los mercaderes. Dieron vida a los conventillos, que prometan ser la solucin pero que a la postre

terminaron por determinar la cuestin social y entonces el patriarcado conocera el significado de la lucha de clases. En el sector ocupacional el peonaje se dedicaba a las obras pblicas, servicio domstico, o para el Ejrcito, o bien en las cuadrillas de presidiarios. Para los patrones todos ellos tenan el mismo estatus, daba lo mismo si era soldado, pen, vagabundo o presidiario. Todos sometidos al rgimen de enganche (a extranjeros), salario, represivo y punitivo. Pero eran trabajos muy duros. Se trabajaba de sol a sol, con salarios bajsimos, jornadas de 13 horas. Los peones trataban de escapar del trabajo, pero comenz una persecucin del peonaje holgazn, se les conminaba a seguir trabajando con represin y azotes. Con el tiempo la persecucin fue ms sistemtica. Lentamente el trabajo asalariado del peonaje libre se fue imponiendo sobre el de los presidiarios. Las obras ya no eran ejecutadas por supervisiones municipales o eclesisticas, sino por compaas ms formales y en calidad de contratistas. Hasta ms o menos 1840 el ejrcito fue el ms mejor empleador urbano. Sin embargo, por ser un servicio de dedicacin, no lleg a ser un oficio para vivir satisfactoriamente. Se careca de recursos para alimentar y vestir a sus subordinados. Pronto el peonaje militar comenz a recibir un salario incluso menor al del pen libre. En parte la crisis peonal militar se deba al carcter mercantil de aprovisionamiento del ejrcito. Los reclutas desertaban seguido de las bases, incluso en las tropas rebeldes ganaban mas, 10 mensuales, mas ropa y comida. Dada las formas que haba para el trabajo asalariado, no era extrao que los peones intentaran evitar esas actividades. Se dedicaron entonces al comercio minorista, los regatones. Ah comenz la persecucin por estos regatones. Por su perjuicio a los vendedores oficialmente reconocidos y establecidos en las plazas de venta. El no ser reconocidos oficialmente significaba represin. Pero aun as los regatonearos siguieron persistentes, las autoridades buscaron mltiples formas de controlar estas masas de vendedores ambulantes, mediante sanciones, multas, multas por evasin a esas multas, imponerles tarifas, y contribuciones, etc. Pero naturalmente las medidas no favorecan a los mercantiles que primeramente estaban en desacuerdo de esta nueva especie, porque ahora ya estaban haciendo negocios con ellos, arrendando locales, comprndoles mercancas ms baratas para la reventa, etc. En ese sentido las autoridades terminaron por otorgarles un reconocimiento y se instalaron en lugares fijos, los caxoneros. Este mercado de regatones termin con xito frente al monopolio de la plaza de abastos, por su carcter popular y fraternal. Aparte de los de la plaza estaban otros casos de comercio popular establecido, como el gremio de los pulperos o bodegoneros. Quienes al principio se reconocan por las distribuciones agrcolas y productos importados, pero que con el tiempo cambiaron al rubro de las bebidas alcohlicas. Llegaron a ser los banqueros naturales de la economa popular. El comercio urbano-popular logr sobrevivir a la presin municipal y al monopolio del mercado de abastos. El comercio popular, sin embargo, constitua un mero medio de supervivencia. No resolva el problema de del desempleo estructural ni la miseria peonal. Haba ranchos que colgaban de los cerros, en Valparaso, y en Santiago los conventillos.

leyendo estas descripciones se concluye que durante la segunda mitad del s. XIX las grandes ciudades constituan la peor alternativa ecolgica y de vida que Chile poda ofrecer al peonaje itinerante la misma densidad peonal era un factor de atraccin, en tanto significaba albergue, fraternidad y mercado [] pero hay un factor que merece ser destacado: el hecho de que las mujeres de pueblo fueron desplazadas por las crisis campesinas, las guerras y la represin moral, se vieron obligadas antes que los hombres, a emigrar masivamente a las grandes ciudades. Histricamente, ellas constituyeron el ncleo germinal de la expansionista ciudad Brbara. Junto a ellas, los peones urbanizados esperaron, por dcadas, el lento avance del proceso de industrializacin