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Historia de la Liturgia

I Del Culto en General.


De la total y absoluta dependencia en que se encuentra el ser humano respecto de Dios, su supremo principio y ltimo fin, nace un complejo de deberes que le unen estrechamente a El y constituyen el objeto material de la virtud de la religin. 1. Nocion de la iturgia. iturgia, segn el sentido etimolgico !"#$%& '()%& *publicum opus, munus, ministerium+, en el uso corriente de los cl,sicos griegos entra-a el concepto de una obra pblica llevada a cabo en bien del inter.s de todos los ciudadanos. En las ciudades griegas, y especialmente en /tenas, los que pose0an un censo superior a tres talentos estaban encargados por turno, lo mismo en la pa1 que en la guerra, de un conjunto de diversas prestaciones *!2#$%3()45#+, los cuales, mientras se hallaban investidos de honores y de cargas, redundaban en beneficio de todos los ciudadanos. /s0 eran, por ejemplo, la organi1acin de una fiesta pblica *6%(")45+, la representaci7n oficial de la ciudad en los grandes juegos nacionales *)38&57#5(645+, las consultas oficiales en el or5culo9 de :elfos, etc. En seguida, el t.rmino !2#$%3()45, del concepto de un servicio llevado a cabo para la colectividad y en favor de ella, pas a designar el conjunto de servicios que constitu0an el culto de los dioses. ;ero en esta ltima significacin la obra del inter.s comn no queda a cargo del individuo privado, sino de todos los ciudadanos. /ristteles escrib0a a este respecto< = os gastos destinados al culto de los dioses son comunes a todas las ciudades. Es necesario, pues, que una parte de los fondos pblicos sirva para pagar los gastos del culto de los dioses= *2#> $5> ?(%> $%3> @2%A> !2#$%3()45>+.

Definicin de la Liturgia. a definicin que, segn nuestro parecer, es la m,s eBacta. Con la encarnacin, Cristo ha inaugurado en el mundo, por medio de su sacerdocio, el culto perfecto al ;adre, culminado en el sacrificio del Calvario. Cristo ha dispuesto que su vida sacerdotal fuese continuada a trav.s de los siglos en su Cuerpo m0stico, la Dglesia, la cual, en efecto, la ejercita ininterrumpidamente mediante la liturgia. Ee sigue de aqu0 que la definicin eBacta de la liturgia no puede, en su esencia, ser otra que .sta< el ejercicio del sacerdocio de Cristo por medio de la DglesiaF o bien, en t.rminos distintos, pero equivalentes, el culto integral del Cuerpo m0stico de Gesucristo, Cabe1a y miembros, a Dios. En esta definicin debemos distinguir tres elementos< 1. H In elemento invisible, espiritual, que constituye como el alma de ella, fijado por el mismo Gesucristo, primero y verdadero autor de la liturgia. Este elemento es la gracia, es decir, la misma vida divina, merecida y comunicada a los seres humanos a trav.s de su sacrificio. /s0, pues, se puede decir que la liturgia actuali1a en todo instante y en todo punto del globo el sacrificio, porque su centro es la misa, acto misterioso que, por encima del tiempo y del espacio, renueva para nosotros la ofrenda suprema hecha por El en el Calvario. J de la misa, como por una m0stica irradiacin, reciben los sacramentos su virtud propia, conductora de la gracia a los cora1ones de los fieles. Ke aqu0 por qu. los sacramentos, especialmente en la antiguedad, se presentaban estrechamente unidos a la misa. El bautismo, el sacramento del orden, la comunin, la bendicin nupcial, manifiestan esta ltima relacin con la liturgia. L. H In elemento integrante o accesorio, material, sensible, sea unido a los otros del culto, de institucin divina, sea fuera de los mismos, pero determinado por la Dglesia, a cuya autoridad solamente pertenece regularlo, fijarlo, cuidar de su desarrollo. Mal elemento se halla constituido esencialmente por el conjunto de los objetos, ceremonias, frmulas, gestos, etc., que sirven para formar los varios ritos litrgicos.

De manera que la liturgia de la Dglesia no es otra cosa que el conjunto de la misa, de los sacramentos, de la plegaria pblica cannica, de los sacramentales y de todos aquellos otros actos del culto que se refieren a estos principales o dependen de ellos< bendiciones, eBorcismos, consagraciones, pr,cticas y ritos varios, con los cuales la Dglesia no slo celebra los misterios de Cristo y solemni1a sus fiestas, sino que aplica y eBtiende su virtud santificante, de la que es depositar0a y dispensadora, en nombre de Cristo, a las personas, tiempos, lugares, objetos, elementosF a todo aquello, en suma, que pertenece a la vida humana, santific,ndola en todo, consagr,ndola y elev,ndola hacia el cielo. ;ero estos actos, desde el m,s peque-o hasta el mayor, no son simples formalidades o ceremonias eBteriores. ;oseen un sentido y un valor, encierran un alma y una fuer1a. Eon cosas vivas, y en la liturgia est,n con toda su realidad de fuer1a y de vida interna, unida u oculta dentro del envoltorio de los elementos eBternos< oraciones, frmulas, lecturas cantos, ceremonias, con que la Dglesia los reali1a. Ninguno de estos dos elementos debe ser rescindido o separado. No slo porque de hecho eBistan y se encuentren unidos en el ejercicio actual de la Dglesia, sino porque cada uno tiene su valor, su fin, su funcin en orden al efecto supremo del culto, que es honrar a Dios y santificar las almas, y esta funcin no puede reali1arse debidamente ni puede conseguirse el fin plenamente sino en unin 0ntima y accin rec0proca. N. H El t.rmino ltimo del culto, que es Dios en las tres divinas personas. Como el misterio de la Eant0sima Mrinidad es el dogma fundamental de la ley nueva, por eso constituye .l el fundamento del culto litrgico. ;uede observarse a este propsito cmo la Dglesia en sus formas litrgicas<

1+ ;rofesa la unidad de la naturaleza divina, porque dirige globalmente sus adoraciones al Padre, al Hi o ! al "sp#ritu $anto. os salmos, himnos, bendiciones, colectas, las se-ales de la cru1, toda clase de plegarias, van constantemente encau1ados a la gloria del ;adre, del Kijo y del Esp0ritu Eanto. La do%olog#a trinitaria es la primera ! la &ltima

palabra de todo acto lit&rgico. Eegn este esquema trinitario est,n compuestas las grandes frmulas eucar0sticas, los himnos antiguos, las profesiones de fe conciliares, el Te Deum, el Gloria, el Credo, los prefacios, las frmulas sacramentales, etc., y en .l se inspira la repeticin del Kyrie, Sanctus y A gnus Dei. L+ No confunde las personas cuando se dirige a la Eant0sima Mrinidad. a Dglesia en sus frmulas sacerdotales, como regla general, se limita a nombrar al ;adre, porque Cristo en la liturgia, como diremos pronto, es, ante todo, liturgo. Es su oficio humano de mediador el que se quiere poner de relieve. ;or otra parte, como Dios, El es tambi.n el t.rmino del culto, junto con el ;adre y con el Esp0ritu Eanto. ;or lo tanto, si en una misma frmula litrgica se indicase a Cristo no slo como sujeto, sino tambi.n como objeto de culto, habr0a peligro *el de la .poca de la herej0a nestoriana+ de considerar dos personas en Cristo, J por eso la Dglesia, mientras se dirige en su culto a las tres personas, se limita a nombrar al ;adre. ;or otra parte, lo que justifica los homenajes a esta o aquella persona divina, los t0tulos que establece el culto, se refieren siempre a la naturaleza divina. ;or este motivo, a pesar de la distincin real de las tres personas divinas, la misma y nica oracin que se dirige a una de ellas, al ;adre por ejemplo, se refiere tambi.n a las otras dos, porque es id.ntico el t0tulo, la unidad de la naturale1a divina< tribus honor unus. a Dglesia romana no quiere jam,s establecer una fiesta separada en honor de una persona divina. Ei se celebran con particular solemnidad las del Kijo y del Esp0ritu Eanto, esto se hace en consideracin a su misin eBterior. Ee celebra el misterio de la encarnacin del Oerbo, pero no eBiste una solemnidad nicamente en honor de la naturale1a divina del Oerbo, y las fiestas de ;entecost.s fueron instituidas, desde su origen, no para 'onrar e%clusivamente al "sp#ritu $anto en s# mismo, sino para recordar su venida, es decir, su misin e%terna. ;or ltimo, tambi.n la Eant0sima Oirgen, los ,ngeles y los santos son t.rmino prBimo del cultoF pero la liturgia, celebr,ndolos e invoc,ndolos, encau1a constantemente todas

las alaban1as y toda la virtud a la gloria suprema de la Eant0sima Mrinidad. Nulli martyrum constituimus altara, y quod o ertur, Deo o ertur qui martyres corona!it. Este converger del culto de los santos al supremo culto de Dios encuentra una magn0fica eBpresin en la visin del /pocalipsis, cuando Ean Guan ve a los ,ngeles y a los santos postrados delante del trono de Dios y alrededor del altar del Cordero, cantando incesantemente< Santo,.Santo, Santo... c+ a liturgia es social. a liturgia es socialF es decir, reviste una 0ndole eminentemente colectiva, porque acta en funcin de la Dglesia, cuerpo social por eBcelencia. El culto cristiano en todos sus ritos y en sus frmulas muestra constantemente la impronta de la colectividad, de la cual es eBpresin y por la que est, creada. El acto litrgico fundamental, el sacrificio eucar0stico, que es ya de por s0 un magn0fico s0mbolo de la unidad del gran cuerpo de los fieles en sus ceremonias *lecturas, cantos, ofrendas, comunin+ y en sus frmulas, verdaderamente antiguas, no mira jam,s a lo singular como tal, sino siempre mira a los fieles, y a todos los fieles, vivos y difuntos, fuera del tiempo y del espacio. "ublica est nobis et communis oratio, dec0a Ean Cipriano. a liturgia es la gran epopeya de la Dglesia militante, purgante y triunfante. Este car,cter superpersonal y objetivo de la Dglesia catlica est, en perfecto contraste con la concepcin protestante, primordialmente individualista, del culto, y se presenta como uno de los motivos m,s altos y eficaces para estimular al fiel el aprecio y el amor a la plegaria litrgica. =El que ora, si P escribe Qohlberg P se ve y se considera metido en la inmensa multitud de aquellos que al mismo tiempo, sobre toda la fa1 de la tierra, levantan los bra1os para alabar, agradecer, orarF y ofrecen el sacrificio eucar0stico o participan de .l, y al mismo tiempo se ve asimismo como un ,tomo en las generaciones que, desde los primeros albores del cristianismo, han orado y sacrificado antes que .l, y entre aquellas que orar,n y sacrificar,n despu.s de s0, cuando .l mismo haga ya mucho tiempo que es polvo en el sepulcro. El, mientras ora y ofrece su sacrificio, vive la vida m,s profunda y m,s intensa, como de generaciones y .pocas enteras. Es natural que el sentimiento de una tan sublime comunin de plegarias sea tanto m,s elevado cuanto sea mayor en el que ora la

comprensin histrica de las ceremonias y de las palabras del culto en el que toma parte y cuanto m,s profundo sea el concepto teolgico del culto de la Dglesia.= Modo en la Dglesia est, hecho para despertar en los fieles el sentido social de la fraternidad cristiana, la idea de que ninguno de ellos est( solo, sino que es miembro de la gran familia de Cristo) el culto, sin embargo, se presta, m,s que ningn otro medio, a insinuarlo efica1mente. ;or esto, la Dglesia eBige de todos un m0nimo de participacin en los actos lit&rgicos y hace de ellos una condicin esencial para que se mantenga el esp#ritu cristiano.Eiendo nuestro m,s vivo deseo que el verdadero esp0ritu cristiano reflore1ca por todos los medios en todos los fieles, es necesario proveer, antes que ninguna otra cosa, a la santidad y dignidad del templo, donde precisamente los fieles se renen para beber ese esp0ritu de su primera e indispensable fuente que es la participacin activa en los sacrosantos misterios y en la plegaria pblica y solemne de la Dglesia. El car,cter pblico y social est, inherente a los actos litrgicos en todo lugar y en toda circunstancia.

a liturgia es universal. a liturgia es universal, porque es< a+ una a trav.s de las formas rituales m,s diversas, por la unidad de la fe que eBpresa, del sacrificio que ofrece, de los sacramentos que administraF b+ !i!a, en cuanto por todas partes, bajo la apariencia de los ritos eBteriores de que se halla revestida, palpita el alma de la Dglesia, que es la vida misma y la fuer1a indefectible de Cristo, y vibran los sentimientos de todo el pueblo cristiano con los cuales El se asocia a la plegaria litrgicaF c+ tradicional en cuanto que se remonta en sus l0neas fundamentales a la misma liturgia de los apstoles, !, por medio de *stos, 'asta Cristo.El estudio que haremos en esta obra nos dar, una clara demostracin de ello.

a liturgia es santificante.

a vida de Dios est, en CristoF la vida de Cristo est( en la erarqu#a de la Iglesia) la jerarqu0a la reali1a en las almas, transmiti.ndola por medio de los actos litrgicos sacramentales, invoc,ndola asiduamente con la fuer1a intercesora de sus plegarias, disponiendo las almas a recibirla y aumentarla mediante los sentimientos de fe, de caridad, de contricin que sugiere la liturgia. Modos los esfuer1os de la liturgia tienden a establecer y desarrollar en las almas el misterio sacerdotal de Cristo. El ciclo del a-o litrgico es, sobre todo, la organi1acin por parte de la Dglesia de la vida espiritual de los fieles en funcin del sacerdocio de Cristo. / trav.s de cada uno de los sucesos de la vida de la Cabe1a, los miembros de su Cuerpo m0stico est,n llamados a vivirlos como si estuvieran presentes y a reali1ar en s0 los sentimientos de Cristo, asimil,ndose sus frutos de santidad y de gracia. ;ara esto ayuda particularmente la participacin activa de los fieles en las horas del oficio divino. En el pasado, la Dglesia tuvo cuidado de invitar al pueblo en los domingos y en las fiestas del a-o, aun durante la nocheF y esta piadosa costumbre se practic universalmente hasta el siglo ROD. Con justicia los telogos sostienen que todo tiempo litrgico y toda celebracin litrgica es un sacram#ntale que obra eBopere oper antis $cclesiae% en virtud, pues, de la eficacia moral y de la santidad entra-ada en los actos oficiales de la Dglesia.