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ACUFERO GUARAN El denominado Sistema Acufero Guaran es uno de los reservorios de agua subterrnea ms grandes del mundo, encontrndoselo

en el subsuelo de un rea de alrededor de 1.190.000 kilmetros cuadrados (superficie mayor que las de Espaa, Francia y Portugal juntas) por lo que tambin en un momento se lo denomin "el Acufero Gigante del Mercosur". En Brasil abarca una superficie - en kilmetros cuadrados de aproximadamente 850.000 (9,9% del territorio) en Argentina 225.000 (7,8%) en Paraguay 70.000 (17,2%) y en Uruguay 45.000 (25,5%). De acuerdo a lo actualmente se conoce, salvo en la Argentina que se encuentra a profundidades por debajo de los novecientos metros- en los dems pases se lo alumbra a profundidades muy variables (entre los 50 y 1.500 metros). En general posee presin de surgencia, de manera que realizada una perforacin, cuando se alcanza la profundidad del acufero el agua se eleva naturalmente y en muchos casos emerge sobre el nivel del suelo; las temperaturas, producto de las profundidades alcanzadas (por gradiente geotrmico), van desde los 33 C a los 65 C. Si bien el volumen total de agua almacenado es inmenso (37.000 kilmetros cbicos, donde 1 kilmetro cbico es igual a 1 billn de litros), en realidad el volumen explotable, estimado actualmente

como reservas reguladoras o renovables, es de 40 a 80 kilmetros cbicos por ao. Estas cifras corresponden, por ejemplo, a una magnitud comparable en volmenes a un tercio de la totalidad del escurrimiento del ro Uruguay, y tambin representan 4 veces la demanda anual de agua de la Argentina para todos los usos. El pas que ms lo explota es Brasil, abasteciendo total o parcialmente entre 300 y 500 ciudades; Uruguay tiene 135 pozos de abastecimiento pblico de agua, algunos de los cuales se destinan a la explotacin termal. En Paraguay se registran unos 200 pozos destinados principalmente al uso humano. En la Argentina hay en explotacin 5 perforaciones termales de agua dulce y una de agua salada, ubicadas en el sector oriental de la provincia de Entre Ros, en tanto que hacia el Oeste de la misma se ha alumbrado slo agua salada termal, con la consiguiente problemtica del efluente salado. Se desconoce la existencia del acufero en el resto de las provincias donde se hallan en el subsuelo las unidades geolgicas que lo podran contener. El agua subterrnea del Sistema Guaran se aloja en formaciones geolgicas antiguas, correspondientes a los perodos Trisico, Jursico y Cretcico Inferior, teniendo esas rocas edades entre los 200 a 132 millones de aos. En esa poca, en que an estaban unidas frica y Sudamrica, los depsitos comenzaron a desarrollarse en ambientes fluviales y lacustre conocindoselos en la literatura geolgica como formacin Tacuaremb o tambin Piramboi. Luego, como resultado de un clima ms seco, se desarroll un gran desierto de arenas bien seleccionadas (semejante al actual Sahara) que tambin abarc la regin que nos ocupa de los 4 pases, constituyendo posteriormente el acufero principal del Sistema dentro de la formacin geolgica denominada Botucat o Rivera. Todos estos sedimentos abarcaron dentro de la Argentina: el litoral y regin chaco pampeano norte y central resultando espesores variables entre los 200 metros y los 600 metros. Luego de esta etapa, y a travs de grandes fracturas profundas, todos los sedimentos anteriores fueron cubiertos por coladas de lavas baslticas, que acompaaron la separacin entre los continentes mencionados, constituyendo la efusin basltica de mayor extensin mundial comprendiendo un milln de kilmetros cuadrados en los 4 pases del Mercosur. Esta efusin dej volmenes de rocas muy diversos: en Misiones ms de 800 metros de espesor de coladas de lavas superpuestas, en la margen oriental entrerriana ms de 600 metros, en tanto que la regin chaco pampeana presenta escasos metros y con presencia irregular discontinua. El mximo espesor conocido de basaltos se registra en Brasil - Estado de San Pablo - con ms de 1.900 metros. Luego de todos estos eventos geolgicos, que permitieron en ese entonces la depositacin de ms de 1.000 metros de espesor de rocas en toda el rea, se comienzan a producir y reactivar fallas y estructuras geolgicas que en muchos sectores alteraron el orden estratigrfico establecido, las orientaciones originales y las alturas, sumado todo ello a los procesos erosivos actuando durante varios millones de aos y la conformacin de depsitos ms modernos producidos en el Terciario y Cuaternario. En ese escenario, considerado geolgicamente casi final, y muy parecido al actual, las rocas ms permeables que afloraban comenzaron a llenarse de agua por infiltracin desde la superficie (producto de las lluvias y ros), circulando muy lentamente - en el orden de los pocos metros por da - desde las reas de

afloramiento (reas de recarga) hacia las de hundimiento y confinamiento (reas de trnsito y descarga). Este proceso comenz en gran escala hace ms de 20.000 aos (cuando en las pampas viva el gliptodonte y en Europa el homo sapiens habitaba en cavernas) y continua...

EL PROYECTO SISTEMA ACUIFERO GUARANI


MERCOSUR - UNION TAMBIEN DE LA GEOLOGIA Y EL AGUA SUBTERRNEA

Axel van Trotsenburg, director de la sede regional del BM, destac la importancia de "que estos cuatro pases (Argentina, Brasil, Paraguay y Uruguay) hayan reconocido la necesidad de preservar el acufero" y dar "un gran paso en la direccin correcta". Dijo el holands que "lo que es histrico es que hayan acordado hacerlo antes de que el recurso se contamine". El costo del proyecto es de 27.240.000 de dlares y cuenta con una donacin de 13,4 millones de dlares del Fondo Mundial para el Medio Ambiente. El resto se cubre con contrapartidas nacionales y financiamiento de organismos internacionales que apoyan la iniciativa. La sesin inaugural, realizada el jueves en el Edificio Mercosur -frente a la rambla de Montevideo-, cont con la presencia de autoridades de los cuatro pases involucrados. El presidente uruguayo, Jorge Batlle, destac el valor del emprendimiento y dijo que la integracin en la regin debe hacerse "de abajo hacia arriba y construirla por el agua, la sanidad animal y las comunicaciones". El proyecto cuenta con el apoyo de los cuatro gobiernos del Mercosur, el Fondo Global para el Medio Ambiente (GEF), el Banco Mundial, la Organizacin de Estados Americanos (OEA), los gobiernos de Holanda y Alemania, y la Agencia Internacional de Energa Atmica. El proyecto requiere que en cada pas se establezca una unidad o un consejo directivo con los mximos organismos de recursos hdricos, medio ambiente y cancillera, y un consejo tcnico que coordine las acciones. Con cuatro aos de duracin, el proyecto est estructurado en siete reas: 1) Conocimiento y usos (expansin del conocimiento cientfico). 2) Gestin (instrumentacin conjunta de marco de gestin). 3) Participacin (fomento de la participacin de la sociedad). 4) Educacin y comunicacin (campaa educativa sobre la necesidad de proteccin ambiental). 5) Proyectos piloto (desarrollo de medidas para gestin de aguas subterrneas y mitigacin de daos). 6) Energa geotrmica (evaluacin del potencial geotermal del acufero). 7) Coordinacin (trabajos administrativos y gerenciamiento del proyecto).