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Las tortugas o quelonios (Testudines) forman un orden de reptiles (Sauropsida) caracterizados por tener un tronco ancho y corto, y un caparazn

o envoltura que protege los rganos internos de su cuerpo. De su caparazn salen, por delante, la ca eza y las patas anteriores, y por detr!s, las patas posteriores y la cola. "aracter#sticas La caracter#stica m!s importante del esqueleto de las tortugas es que una gran parte de su columna verte ral est! soldada a la parte dorsal del caparazn. $l esqueleto hace que la respiracin sea imposi le por movimiento de la ca%a tor!cica& se realiza principalmente por la contraccin de los m'sculos a dominales modificados que funcionan de modo an!logo al diafragma de los mam#feros y por movimientos de om eo de la faringe. $l cr!neo presenta grandes caracter#sticas de primitivismo. (unque carecen de dientes, tienen un pico crneo que recu re su mand# ula, parecido al pico de las aves. (l igual que todos los reptiles, las tortugas son animales ectot)rmicos, lo que significa que su actividad meta lica depende de la temperatura e*terna o am iental. Las tortugas mudan la piel& sin em argo, a diferencia de los lagartos y serpientes, lo hacen poco a poco. Tam i)n mudan o desprenden los escudos del caparazn, individualmente y aparentemente sin un orden determinado.

Tipo de huevo y desarrollo embrionario Al igual que los huevos en sus hermanos reptiles y de las Aves, los huevos de las tortugas estn rodeados por una membrana vitelina, tres capas de albumen y cutcula. Los huevos de las tortugas tienen un par de membranas de separacin una gruesa capa de albmina y la concha calcrea. Estos huevos son situados en la tierra y son incubados en condiciones naturales, donde estn expuestos a diversas condiciones como la temperatura y humedad relativa que pueden ser undamentales para el desarrollo previo del huevo y del embrin que dentro este huevo se est desarrollando. El huevo, es meroblstico telolecitico, el cual se caracteri!a por que la yema o el polo animal de encuentra separado del polo vegetal, y en el caso de este tipo de huevo solo se divide para ormar las tres capas embrionarias el polo animal. Las tortugas cabe destacar tienen un desarrollo, previo a la ertili!acin que pasa por un cliva"e o divisin celular que se caracteri!a por ser discoidal, ormando un blastodisco. Este blastodisco va a permitir de las tres capas germinales que luego se van a dar lugar a la ormacin del embrin. #racias a t$cnicas avan!adas de biologa del desarrollo podemos obtener mapas de seguimiento celular, en los cuales podemos seguir una celular de cualquier capa germinal y determinar que te"ido ormara de acuerdo a la especi icacin de las c$lulas que lo componen. En las tortugas tenemos%

Ectodermo% ormacin de epidermis, cerebro &'()*, cresta neural, espina cordal.

Mesodermo% ormacin de msculos donde encontramos cora!n y somitas, capara!n o espaldar, plastrn, notocordio.

Endodermo% ormacin de tubo digestivo, hgado, intestinos.

Los organismos que perteneces al grupo de los +estunides tienen un plan bsico muy caracterstico, donde el plan bsico se compone del desarrollo prolongado de sus vertebras torcicas, ormando un espaldas alongado que se le llama capara!n. ,ero todo esto se desarrollo desde que el organismo es un embrin por lo tanto, el desarrollo del embrin es undamental para el desarrollo del plan corporal del organismo ya salido del huevo. Los embriones de los )helonios obtienen una porcin sustancial del

calcio usado en la osi icacin de los elementos esquel$ticos de las super icies internas de la cscara del huevo, lo que les permite tener un desarrollo sustancial en sus capas esquel$ticas, lo cual parece ser determinante si observamos que las tortugas son cubiertas en su gran mayora por estructura sea. Al igual, los embriones de los )helonios, gracias a su metabolismo excretan gases respiratorios. Estos gases por proceso de di usin pasan por poros de la cscara del huevo calcrea y por espacios entre las ibras del par de membranas del huevo. Esto es undamental para el desarrollo del embrin dentro del huevo, puesto que si estos gases se acumularan dentro del huevo, y podran llegar a provocar la muerte del embrin por di erentes causas como por e"emplo la utili!acin del espacio sico que podra llegar a romper las membranas del huevo antes de que el embrin se desarrolle totalmente. El metabolismo de los embriones de las tortugas depende de la temperatura y de las condiciones en las cuales son criadas, como ocurre con la mayora de organismos ectot$rmicos. ,ara cada especie de esta orden, no parece haber una temperatura particular a la que el desarrollo embrionario, aun que en nuevos estudios se plantea y se estudia la idea que la temperatura es un actor determinante en la determinacin del sexo del embrin que se desarrolla dentro del huevo, por lo tanto a di erentes temperaturas se obtendr tasas di erentes de machos y de hembras en una camada. Al igual las desviaciones abruptas del rango de temperaturas ptimas para el desarrollo del embrin provocan aumentos en las anomalas del desarrollo y - o la mortalidad embrionaria.
Caparazn

+rganizacin de los escudos del caparazn de una tortuga.

El capara!n consta de dos regiones%


Espaldar, es la parte superior o dorsal (tam i)n llamado -caparazn-)& est! constituido por cinco hileras de placas& la central o neural, en posicin media, flanqueada a cada lado por las hileras costales, que, a su vez est!n flanqueadas por las hileras marginales. Plastrn, es la parte inferior o ventral (tam i)n llamado -peto-).

La estructura, orma y colorido del capara!n de las tortugas vara de una especie a otra. Estn compuestos por gruesas placas seas internas, osi icaciones de la dermis que se sueldan a las v$rtebras y a las costillas. son una excepcin las especies de la amilia Trionychidae, en las que dichas placas estn reducidas o son cartilaginosas &ricas en calcio*. 'obre estas placas seas se extiende uno de los siguientes revestimientos%

.iel especialmente consistente, casi cori!cea (parecida al cuero). .lacas crneas de queratina, compara les a las escamas de los dem!s reptiles.

$scudos seos cu iertos por una fina capa crnea ligeramente calcificada (slo en el caso de las tortugas terrestres& es decir, la familia Testudinidae).

Las tortugas que presentan revestimiento cutneo son las tortugas de capara!n blando & amilia Trionychidae* y la tortuga nari! de cerdo &Carettochelys insculpata*. +ambi$n la tortuga marina lad &Dermochelys coriacea* tiene revestimiento cutneo pero ortalecido con numerosas lminas seas peque/as. El resto de las tortugas tiene un capara!n ormado por placas seas con revestimiento de escudos queratinosos. 0ichas placas no coinciden en nmero, posicin ni tama/o con los escudos, lo que proporciona rigide! y solide! a ese tipo de capara!n. Biologa y ecologa

/arriet, una tortuga de las 0al!pagos

El metabolismo de las tortugas es muy lento y, las especies acuticas, pueden permanecer sin respirar durante mucho tiempo. En climas templados todas las especies hibernan regularmente. La reproduccin es ovpara y la incubacin se reali!a en nidos que ellas mismas excavan en la tierra, en donde el calor necesario es aportado por irradiacin solar. 1n caso especial es la primitiva tortuga terrestre asitica Manouria emys, que construye un nido de aproximadamente 23 cm de altura a base de tierra y ho"as. Es proverbial la extrema longevidad de las tortugas. 1na de las tortugas que se conoce que vivi ms es una tortuga de las #alpagos de )harles 0ar4in llamada 5arriet. naci en 6783 y muri el 92 de "unio de 933: &vivi 6;2 a/os*. 5ay tortugas de hbitat terrestre, marino y de agua dulce. +ambi$n existen gran cantidad de especies con hbitats semi<acuticos% pasan una parte del tiempo en tierra irme y otra parte en agua dulce. Las de hbitat terrestre presentan dedos libres, mientras que las de los hbitats acuticos tienen las extremidades trans ormadas en aletas o bien los dedos unidos por una membrana. Origen y evolucin

Proganochelys quenstedtii, la primera tortuga.

"helodina longicollis, un pleurodiro, uno de los su rdenes actuales de tortugas.

Trachemys scripta elegans, es com'n verla como mascota.

A principios del periodo +risico, hace 9:3 millones de a/os, apareci Captorhinus, un peque/o reptil de aproximadamente :3 cm de largo. Este peque/o animal ue el primer reptil en poseer un capara!n que cubra su trax, rganos, y que adems, cubra sus costillas. Esto hi!o posible que algunos animales, como las tortugas, desarrollaran un capara!n de hueso. El testudino ms antiguo que se conoce es Odontochelys, que vivi en Asia meridional en el +risico, hace 993 millones de a/os, lo que supone que las tortugas sea uno de los grupos de reptiles ms antiguos y, por supuesto, mucho ms antiguos que los lagartos y serpientes. Era acutica, y posea un plastrn bien de inido, pero el espaldar era primitivo. La siguiente tortuga ue Proganochelys &antes Triasssochelys*, que vivi en el +risico superior de Eurasia hace unos 963 millones de a/os. Era una tortuga primitiva, con un capara!n parecido al de las especies actuales, pero posea an dientes en el paladar. la cabe!a, cola y patas no podan retraerse dentro del capara!n, pero estaban protegidas por espinas.

=riginalmente, las tortugas eran terrestres. 633 millones de a/os despu$s de su aparicin, algunas evolucionaron para ser acuticas y 23 millones despu$s evolucionaron para ser marinas. 'e puede decir que las tortugas marinas evolucionaron de lneas de descendientes por ms de 73 millones de a/os.

Clasificacin

1orrocoy Sa anero o 0eochelone car onaria

1acrochelys temminc2ii, un quel#drido.

Testudo hermanni, un testud#nido.

"helonia mydas, un quelnido.

Los testudinos se subdividen en cuatro subrdenes, dos de ellos extintos% Suborden Cryptodira
3amilia "helydridae 3amilia 1eiolaniidae4 Superfamilia "helonioidea 3amilia .rotostegidae4 3amilia Thalassemyidae4 3amilia To*ochelyidae4 3amilia "heloniidae 3amilia Dermochelyidae Superfamilia 5inosternoidea 3amilia Dermatemydidae 3amilia 5inosternidae 3amilia .latysternidae Superfamilia Testudinoidea 3amilia /aichemydidae4 3amilia Lindholmemydidae4 3amilia Sinochelyidae4 3amilia $mydidae 3amilia 0eoemydidae 3amilia Testudinidae

Superfamilia Trionychoidea 3amilia (docidae4 3amilia "arettochelyidae 3amilia Trionychidae

Suborden Pleurodira
3amilia (raripemydidae4 3amilia .roterochersidae4 3amilia "helidae Superfamilia .elomedusoidea 3amilia 6othremydidae4 3amilia .elomedusidae 3amilia .odocnemididae

Suborden Paracryptodira> Suborden Proganochelydia>


0)nero Proganochelys4

as Tortugas en las culturas del Mundo


Las Tortugas se describen con recuencia en la cultura popular como criaturas tolerantes, pacientes y sabias. 0ebido a su larga vida, movimientos lentos y una apariencia arrugada, son un emblema de la longevidad y la serenidad en muchas culturas alrededor del mundo. ?'@( 3<A7:<A9298<6. ?'@( 3<A7:< A8887<9 adems tienen un papel importante en las mitologas del mundo, ?'@( 3<7BAB2<376<B y a menudo debido a su longevidad estn implicados en mitos de la creacin ?'@( 3<868<86232<6 o se utili!an como smbolos de la biologa marina y el ecologismo. 1na de las ms amosas abulas de Esopo es la tortuga y la liebre en donde el autor hace $n asis en la paciencia de esta para ganarle a la liebre e imitando su capara!n, los romanos nombraron tortuga a una ormacin de ensiva donde los escudos cubran por encima de los soldados. ,or extensin, una mquina medieval ue denominada tortuga. En )hina el carcter tradicional chino que simboli!a la tortuga & * muestra una cabe!a como la de una serpiente en la parte superior, a la mitad i!quierda de las patas, a la mitad derecha de la cscara y en la parte in erior de la cola. 'egn el Clibro de ceremoniasC, el rinoceronte, el $nix, la tortuga y el dragn son las cuatro entidades que posee el espritu. )apara!ones de tortuga ueron para la adivinacin por los antiguos chinos en la dinasta 'hang y algunos chinos son de la opinin que su escritura ue tomada de las se/ales en la parte posterior de la tortuga.

1na tortuga se pone a menudo en la base de monumentos unerarios de )hina. La leyenda sostiene que las columnas de madera del templo del cielo en @ei"ing ueron construidas en los capara!ones de tortugas vivas, ya que pensaban que estos animales eran capaces de vivir por ms de 8333 a/os sin comida ni agua y estn adornados con un poder mgico que impide que la madera entre en descomposicin. 'egn las creencias tradicionales "aponesas, sobre una tortuga esta el paraso para los inmortales y simboli!a la longevidad, buena suerte y el apoyo. +ambi$n es el smbolo de Dumpira, el 0ios del pueblo marinero y en el arte "apon$s se basan en la orma casi hexagonal del capara!n de una tortuga a veces con peque/os hexgonos dentro de ellas para muchos de sus dise/os tradicionales ?'@( A< ;;33<9:7B<;. En la mitologa hind, el mundo se cree que descansa sobre las espaldas de cuatro ele antes que estn parados en el capara!n de una tortuga. ?'@( 6<A326<3:B7<3 en el hinduismo AEupara es la tortuga que lleva el mundo sobre su espalda, de endiendo la tierra del mar. El templo de 'ri Durmam en Andhra ,radesh, ?ndia, se dedica Durma la tortuga gigante. Durmavatara es tambi$n Dasyapa, la estrella del norte, el primer ser viviente, padre de Fishnu el protector. El plastrn simboli!a el mundo terrenal y el capara!n del mundo celestial. La tortuga del mundo lleva la tierra sobre su espalda en mitos de (orteam$rica. En la tradicin )heyenne, el espritu del gran creador Gaheo amasa algo de ango que toma desde el pico hasta que se expande tanto que slo vie"a abuela tortuga puede apoyarlo en la espalda. En la +radicin Goha4E, el temblor o sacudida de la tierra es concebida como una se/al de que la tortuga del mundo se extiende ba"o el gran peso que lleva y los indios de (orteam$rica utili!an peines de capara!n de tortuga para indicar el margen entre la vida y la muerte. 'egn sus creencias, el rbol csmico emerge de la columna vertebral de la tortuga. H en la ,olinesia la tortuga personi icada en las marcas de tatua"e de guerra era una costumbre entre guerreros donde la tortuga es la sombra de los dioses y el 'e/or de los oc$anos En la iccin, destacan las +ortugas (in"a y el 0uende +ortuga &de @ola de 0ragn* en los dibu"os animados. +erry ,ratchett ubica todo su mundo encima de un capara!n de tortuga. Los enemigos de los video"uegos de Gario @ros. &Doopa +roopa y similares* son tortugas antropomr icas.

!alera

Terrapene carolina major, una tortuga de ca"a

#alpago europeo, un emdido.

Apalone mutica, un trionquido.

0ibu"os del 0iccionario Enciclop$dico @rocEhaus y E ron.

Kunstformen der Natur. Lmina 7B% )helonia. A la derecha 'e indican Los nombres )ient icos Actuales.

"# Dermochelys coriacea. $# Eretmochelys imbricata. %# Hydromedusa tectifera. &# eochelone nigra. '# Psammobates geometricus. (# Dipsochelys dussumieri. )# Chelydra serpentina.

En detalle, La igura 6% Dermochelys coriacea.

En detalle, La igura 9% Eretmochelys imbricata.

En detalle, La igura 2% Psammobates geometricus.