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VISION Y CONOCIMIENTO: DISFUNCIONES DE SEGUNDO ORDEN Heinz von Foerster En Nuevos paradigmas, cultura y subjetividad. Dora Fried Schnitman.

Paidos. Buenos Aires, !!". #$omprender el comprender.% &'E&(') BA*ES(N Es un gran placer para m+ contar con la posibilidad de rever ideas de &regory Bateson, sus brillantes ,ormulaciones de un punto ,undamental. &regory -uer+a comprender el comprender. .e re,iero a esos ,ascinantes conceptos %de segundo orden% -ue con ,recuencia aparecen en sus trabajos, como la idea de %aprender a aprender% y otras -ue comentar/ luego.

.e centrar/ en dos conceptos ,undamentales -ue, seg0n creo, est1n presentes en todos los di1logos y escritos de &regory Bateson, aun-ue no siempre en ,orma e2pl+cita. El primero es el concepto del %ver3 y al decir %ver% empleo este t/rmino en el sentido -ue le daba 4illiam Bla5e cuando a,irmaba -ue /l no ve+a con los ojos sino a trav/s de ellos. Esto signi,ica -ue ver e-uivale a un insight6 e-uivale a alcan7ar la comprensi8n de algo utili7ando todas las e2plicaciones, met1,oras, par1bolas, etc., con -ue contamos.

El otro concepto ,undamental es el de %/tica3 en el sentido -ue le da 4ittgenstein cuando dice9 %Est1 claro -ue la /tica no puede

e2presarse con palabras% :en alem1n9 Es ist 5lar das Ethi5 sich nicht ausspechen laesst;.

No ver que no vemos Entre estos dos conceptos, ver y /tica, hay obviamente una cone2i8n -ue es la -ue inspir8 el t+tulo de esta presentaci8n %<+si8n y conocimiento9 dis,unciones de segundo orden%. (bserven la ,igura c+rculo. , en la -ue hay una estrella y un pe-ue=o

Figur

Sostengan la hoja con la mano derecha y cierren el ojo i7-uierdo, tap1ndoselo con la mano i7-uierda si es preciso. .antengan la hoja delante de ustedes y dirijan la vista hacia la estrella6 luego mu/vanlo hacia atr1s y hacia adelante, a la altura de la l+nea de visi8n de sus ojos. Notar1n -ue, de pronto, en cierta posici8n -ue puede estar m1s o menos a unos >? 8 @? cent+metros del ojo, el c+rculo negro desaparece de la vista. A este ,en8meno se lo llama #punto ciego%. Ao e2plicar/ ,isiol8gicamente. .ientras lo hago, los invito a -ue reparen en dos cosas9 la primera, por supuesto, es la e2plicaci8n en s+6 la otra es el e,ecto -ue produce en ustedes escucharla. *ienen una doble tarea9 comprenderla y observarse a s+ mismos mientras la comprenden.

Aa e2plicaci8n del punto ciego se halla en la ,igura >, -ue representa el corte transversal del ojo, con la estrella y el c+rculo, y el modo en -ue estas im1genes se proyectan sobre la retina a trav/s del cristalino.

Si e2aminan la ,igura m1s cuidadosamente, notar1n -ue la estrella se proyecta sobre la ,8vea, -ue es la parte del ojo de mayor agude7a visual, por-ue en ella los conos y bastoncillos Be2tremos de las dendritas de las c/lulas visualesC tienen gran densidad. Pero, en ciertas condiciones, el c+rculo negro se proyecta sobre la parte de la retina en -ue sale del ojo el nervio 8ptico, 7ona en la cual no hay ni conos ni bastoncillos, no hay receptores visuales, y desde luego lo -ue se proyecta sobre ese punto ciego no puede verse.

D*oda la magia -ue implica el punto ciego desaparece tan pronto se convierte en una cuesti8n naturalE FGu/ nos produce esta e2plicaci8nH Por lo menos dos cosas9 no s8lo barremos este ,ascinante ,en8meno ocult1ndolo bajo la al,ombra, por as+ decir, sino -ue adem1s tiene por e,ecto cegarnos ante otra observaci8n, -ue es la siguiente9 si uno mira a su alrededor en todas direcciones con un ojo, luego con los dos, luego con el i7-uierdo, luego con el derecho, ve siempre un campo visual sin soluci8n de continuidad, sin interrupciones. No se ven puntos ciegos -ue recorran el campo visual apareciendo a-u+ o all1, por-ue si eso sucediera ustedes ir+an a ver al m/dico.

No hay brechas en su campo visual, o sea, ustedes no advierten -ue est1n parcialmente ciegos. ? lo -ue es lo mismo, no ven -ue no ven. Esta es una dis,unci8n de segundo orden. $omo pueden apreciar, esta e2plicaci8n introduce la dis,unci8n de segundo orden en el dominio cognitivo.

En rigor, no somos cognitivamente ciegos para ver estas caracter+sticas de la cognici8n en otros. Esta dis,unci8n :no ver -ue uno no ve; es una de la dis,unciones de segundo orden ,undamentales sobre las -ue -uisiera centrar mi e2posici8n, y constituye la esencia de lo -ue -uiero decir con mi imagen de la doble ceguera :ceguera de segundo orden;.

En tal sentido, deseo destacar -ue la l8gica de la percepci8n es muy distinta de la l8gica ortodo2a. En la l8gica ortodo2a, una doble negaci8n produce una a,irmaci8n :si en un enunciado introducimos dos negaciones sucesivas, lo convertimos en un enunciado a,irmativo;6 en cambio, es evidente -ue una dis,unci8n perceptual como la ceguera de la ceguera no nos otorgar1 la visi8n. De manera -ue en la l8gica perceptual la doble negaci8n no produce el mismo e,ecto -ue en la l8gica ortodo2a. Es un tema ,ascinante, del -ue se han ocupado reiteradamente muchos l8gicos interesados en los conceptos de segundo orden.

Este campo de la l8gica, ligado a los conceptos de segundo orden, versa sobre a-uellos conceptos -ue pueden ser aplicados a s+ mismos. No todos pueden serlo, pero algunos s+, y /stos generan una pro,undidad sem1ntica totalmente distinta. Podr+amos dar algunos

ejemplos corrientes. Supongamos -ue tratan de desarrollar una teor+a sobre el cerebro, su ,uncionamiento, c8mo se comporta, etc. In buen d+a les preguntan9 %FDe -u/ manera est1 usted desarrollando su teor+a del cerebroH FAo hace utili7ando su propio cerebroJ, %D$laroE Kresponden ustedesK estoy utili7ando mi propio cerebro. %FEntonces su teor+a da cuenta 0nicamente de su cerebro, o tambi/n del m+oH%, %Bueno, este.... ejem.... es la respuesta.

Ao -ue -uiero decir es -ue una teor+a tiene -ue dar cuenta de s+ misma. Si se escribe una teor+a acerca del cerebro, /sta tiene -ue dar cuenta de su propio proceso de escritura. Son los t+picos problemas -ue surgen con los conceptos -ue tienen -ue aplicarse recursivamente, a s+ mismos. Nos encontramos en estos casos con considerables di,icultades l8gicas, de las -ue luego les dar/ ejemplos. Aa di,icultad para captar esta clase de conceptos ha sido bien destacada en la obra de Bateson.

Para cuestiones

comprender esenciales9

dicha la

di,icultad primera

hay

-ue del

e2aminar lenguaje

dos -ue

acerca

empleamos, y la segunda acerca del concepto K-ue hemos heredado de Plat8nK sobre -u/ es la realidad.

"os #e$igros %e$ $engu &e

E2aminar/ brevemente dos temas re,eridos al lenguaje con los -ue nos topamos muy a menudo y estoy seguro -ue les resultar1r ,amiliares. El primero es la con,usi8n -ue nos lleva a suponer -ue el

lenguaje es predominantemente denotativo. )o digo %silla% y la se=alo para denotar el objeto llamado silla. Sin embargo, Susar Aanger y otros psicolingListas comprendieron -ue el lenguaje es esencialmente connotativo. $uando yo digo %silla3 no se=alo la silla suya ni la de otro, sino -ue evoco en todos ustedes el concepto -ue tienen de las sillas, contando con -ue nos apoyamos en nociones rec+procamente compartidas respecto de ese re,erente particular.

.argaret .ead narra una an/cdota divertida -ue ilustra bien este punto. En el curso de una de sus investigaciones sobre el lenguaje de una poblaci8n aborigen, trat8 de aprender este lenguaje a trav/s de un procedimiento denotativo. Se=alaba un objeto y ped+a -ue le pronunciaran el nombre6 luego otro objeto, y as+ sucesivamente6 pero en todos los casos recibi8 la misma respuesta %$hemombo%. *odo era %$hemombo%. Pens8 para s+9 %DPor Dios, -u/ lenguaje terriblemente aburridoE D*odo lo designan con la misma palabraE%. Finalmente, despu/s de un tiempo, logr8 averiguar el signi,icado de #$hemombo%, -ue -uer+a decir... Dse=alar con el dedoE $omo se ve, hay notables di,icultades aun en la mera interpretaci8n del lenguaje denotativo.

El segundo punto se re,iere a una limitaci8n propia de las lenguas indoeuropeas con respecto a la posibilidad de sustantivar :nominali7ar;, o sea, la posibilidad de convertir un verbo en un nombre o sustantivo. $uando un verbo es trans,ormado en un sustantivo, de repente se nos cuela adentro como si ,uese una cosa. Si estamos ante un proceso -ue puede convertirse en una cosa, vamos por mal camino. .uchas de nuestras di,icultades para comprender se deben a -ue constantemente tratamos con objetos -ue, en realidad, son procesos.

Aa sustantivaci8n :o nominali7aci8n; es muy 0til por-ue permite locali7ar las ,unciones. Si uno -uiere conocer algo, lo 0nico -ue tiene -ue hacer es e2aminar el cerebro y ver d8nde est1 situado ese algo. Aa ,igura siguiente es un ejemplo interesante de locali7aci8n ,uncional. Fue publicada en la d/cada del >?, cuando estaba en boga la ,renolog+a. <emos en ella c8mo se han locali7ado en la cabe7a, con gran precisi8n, pr1cticamente todas las ,unciones mentales.

$omo se lee en la nota al pie de la ,igura, /sta es una locali7aci8n ,uncional %disparatada%. Por ejemplo, en el sector M"A tenemos ,iel% y el el #movimiento ondulatorio%, en el sector N! el %republicanismo% y, entre sus vecinos inmediatos, el NO es el %amor

N!A es la %responsabilidad%. Ao incre+ble es -ue todav+a no

hemos abandonado esta manera de pensar9 sigue inc8lume. Por ejemplo, si yo les preguntara d8nde est1 la mente, m1s de uno contestar+a -ue -ui71s est1 en el sector B o algo similar. Pay gente -ue trata de identi,icar d8nde se encuentra la memoria y abre el cr1neo para buscar las %micropastillas%, los chips, las cintas magn/ticas, etc., y no las halla. No est1n en las sinapsis, no est1n en las neuronas... Fd8nde est1nH FD8nde ,ueron a parar los lentes -ue usaba mi abuelitaH No est1n all+.

Aa

nominali7aci8n

se

cuela

muy

menudo

en

nuestros

argumentos. 'esulta muy di,+cil captar el concepto mismo de proceso cuando /ste desaparece y se pierde entre las cosas. A consecuencia de la nominali7aci8n, por ejemplo, el conocimiento se trans,orma en una mercanc+a9 la in,ormaci8n puede comprarse como cual-uier otra

materia prima, puede ser cortada en peda7os, elaborada y vendida en %bits% a ra78n de dos d8lares el 5ilo.

Esta es mi cr+tica a la posibilidad de la nominali7aci8n.

"os #e$igros %e $

're $i% %'

El otro tema -ue mencion/ se re,iere a la noci8n de realidad tal como la hemos heredado desde hace m1s de dos milenios, y -ue de hecho es el principal obst1culo para abordar los problemas -ue conlleva este concepto. Es una interpretaci8n err8nea, consolidada con el transcurso del tiempo, sobre un di1logo entre S8crates y &lauco :Aa 'ep0blica, libro <QQ;. Aos invito a -ue lo lean, por-ue muestra -ue la interpretaci8n habitual de la ,amosa met1,ora de la caverna no estaba ni en los prop8sitos de Plat8n ni en los de S8crates. El tema ,ue muy di,erente. S8crates dice9R

K&lauco, pr/stame tu o+do, escucha lo -ue tengo para decirte9 repres/ntate a unos hombres encerrados en una especie de vivienda subterr1nea en ,orma de caverna, cuya entrada, abierta a la lu7, se e2tiende en toda su longitud. All+, desde su in,ancia, los hombres est1n encadenados por el cuello y por las piernas, de suerte -ue permanecen inm8viles y s8lo pueden ver los objetos -ue tienen delante, pues las cadenas les impiden volver la cabe7a. Detr1s de ellos, a cierta distancia y altura, hay un ,uego cuyo resplandor los alumbra, y entre ese ,uego y los cautivos B ... C se al7a una tapia B ... C Fig0rate, adem1s, a lo largo de la tapia, a unos hombres -ue

llevan objetos de toda clase y -ue se elevan por encima de ella, objetos -ue representan, en piedra o madera, ,iguras de hombres y animales y de mil ,ormas di,erentes B....C Fpodr1n ver otra cosa -ue no sea su sombraH

KFGu/ m1s pueden verH

K) si pudieran hablar entre s+, Fno ju7gas -ue considerar+an objetos reales las sombras -ue vieranH

KNecesariamente.

K$onsidera

ahora

Bprosigue

diciendo

S8cratesC

lo

-ue

naturalmente les suceder+a si B ... C a uno de esos cautivos se lo libra de sus cadenas y se lo obliga a ponerse s0bitamente de pie, volver la cabe7a, caminar, mirar la lu7. B ... C FGu/ habr+a de responder, entonces, si se le dijera -ue momentos antes s8lo ve+a vanas sombras y -ue ahora B ... C go7a de una visi8n verdaderaH B ... C FNo piensas -ue -uedar+a perplejo y -ue a-uello -ue antes ve+a habr+a de parecerle m1s verdadero -ue lo -ue ahora se le muestraH

Por desgracia, muchos dejan de leer a Plat8n antes de llegar a este punto. <ale decir, se -uedan con su visi8n de la realidad como sombra, y entonces enuncian -ue lo -ue pretend+a decir S8crates es

-ue la realidad no es m1s -ue una sombra o algo similar. Pero la historia no acaba ah+9

K) en caso de -ue se lo arrancara por ,uer7a de la caverna Bcontin0a S8cratesl B ... C y no se lo soltara hasta sacarlo a la lu7 del Sol B ... C necesitar1 acostumbrarse para ver los objetos de la regi8n superior. B ... C Por 0ltimo, creo yo, podr+a ,ijar su vista en el Sol y ser+a capa7 de contemplarlo, no s8lo en las aguas o en otras super,icies -ue lo re,lejaran, sino tal cual es, y all+ donde verdaderamente se encuentra.

KNecesariamente Kdijo B&laucoC.

KDespu/s de lo cual, re,le2ionando sobre el Sol, llegar1 a la conclusi8n de -ue /ste B ... C lo gobierna todo en el mundo visible y -ue, de una manera u otra, es la causa de cuanto ve+a en la caverna...

*endr+amos as+ di,erentes realidades de di,erentes realidades y, desde luego, si uno estaba tratando de describir a realidad ese prop8sito ya pierde sentido. Arribamos entonces al punto al -ue S8crates, o Plat8n, -uer+an llegar9

K) ahora considera lo siguiente. Supongamos -ue ese hombre desciende a la caverna y va a sentarse a su antiguo

lugar. B ... C Si cuando su vista se halla todav+a nublada, antes de -ue sus ojos se adapten a la oscuridad B ... C tuviera -ue competir con los -ue continuaron encadenados, dando su opini8n sobre a-uellas sombras, Fno se e2pondr1 a -ue se r+an de /lH B ... C Si alguien ensayara libertarlos y conducirlos a la regi8n de la lu7, y ellos pudieran apoderarse de /l y matarlo, Fes -ue no lo matar+anH

K$on toda seguridad Kdijo B&laucoC.

As+ pues, yo estoy convencido de -ue el re,r1n %En el pa+s de los ciegos, el tuerto es rey% es una met1,ora totalmente e-uivocada. En el pa+s de los ciegos, el tuerto ir+a a parar directamente a un hospital psi-ui1trico, por-ue ve las cosas de otro modo -ue los dem1s. $reo -ue es esto lo -ue S8crates -uiso decir, y no -ue la realidad es la sombra de alguna otra cosa.

Seg0n nos muestra en la met1,ora de la caverna, hay niveles sobre niveles de %realidad%. Esta es una de la di,icultades con las -ue constantemente tenemos -ue lidiar cuando en,rentamos el concepto de realidad9 nuestra convicci8n de -ue %hay algo detr1s%.

"

inven(i)n %e $

re $i% %

El lenguaje y la realidad est1n +ntimamente conectados, por supuesto. Suele sostenerse -ue el lenguaje es la representaci8n del mundo. )o m1s bien -uerr+a sugerir lo contrario9 -ue el mundo es una imagen del lenguaje. El lenguaje viene primero, el mundo es una consecuencia de /l. ) estoy seguro de -ue &regory Bateson coincidir+a con esto.

Istedes

e2clamar1n9

%F'ealmente

cree

esoHSJ.

S+,

tan

convencido estoy -ue lo probar/. Guiero hacerlo recurriendo a un hermoso relato -ue escribi8 &regory Bateson en ,orma de met1logo. In met1logo es un di1logo :-ue algunos pueden considerar ,icticio; entre un padre y una hija. Elegir/ uno de ellos, por dos motivos9 primero, por-ue se ocupa del concepto de e2plicaci8n, cuyos e,ectos importa mucho conocer, pues Kcomo vimosK las e2plicaciones pueden resultar muy peligrosas si nos vuelven ciegos a alguna otra cosa. El segundo motivo tiene -ue ver con la distinci8n entre invenci8n y descubrimiento. El met1logo -ue leer/, incluido en Steps to an Ecology o, .ind : !T>;, se titula UFGu/ es un instinto*J y, como todos los dem1s di1logos de este tipo, comien7a con una pregunta enga=osa de la hija9 %Pap1, F-u/ es un instintoHSJ.

Ahora bien, si mi hija me hubiera hecho esa pregunta, yo habr+a comen7ado prudentemente con una e2plicaci8n tomada de mis conocimientos de biolog+a, y tal ve7 hubiera llegado a una e2plicaci8n literal y elegante de lo -ue es un instinto. Pero en este caso el padre no cay8 en esa trampa. Se dio cuenta de inmediato -ue la palabra %instinto%, cuando es utili7ada en un di1logo, persigue alg0n ,in %pol+tico%, y entonces se pregunta a s+ mismo9 %FGu/ es lo -ue -uiere mi hija de miH F$u1les son sus e2pectativaH ) le contesta9

Padre9 In instinto, -uerida, es un principio e2plicativo.

Pija9 FPero -u/ e2plicaH

P.9 *odo... casi absolutamente todo. $ual-uier cosa -ue -uieras e2plicar :n8tese -ue si algo e2plica todo probablemente no e2pli-ue nada;.

P.9 No seas tonto9 no e2plica la gravedad. P.9 No, pero eso es por-ue nadie -uiere -ue el %instinto% e2pli-ue la gravedad. SiVlo -uisieran, lo e2plicar+a. Podr+amos decir -ue la Auna tiene un instinto cuya ,uer7a var+a inversamente al cuadrado de la distancia... P.9 Pero eso no tiene sentido, pap1. P.9 $laro -ue no, pero ,uiste t0 la -ue mencion8 el instinto, no yo. P.9 Est1 bien.... Fpero -u/ es lo -ue e2plica la gravedadH P.9 Nada, -uerida, por-ue la gravedad es un principio e2plicativo. P.9 D(hE Breve pausa.

P.9 FGuieres decir -ue no se puede usar un principio e2plicativo para e2plicar otroH FNuncaH P.9 Pumm.... casi nunca. Eso es lo -ue NeWton -uer+a decir cuando dijo9 Hypothesis non fingo. P.9 F) -u/ signi,ica eso, por ,avorH BFocalicen su atenci8n en el padre mientras e2plica -u/ es una hip8tesis. Noten c8mo al hacerlo permanece dentro del dominio lingL+stico y dentro de la descripci8n no hace re,erencia a nada m1s all1 del lenguaje.C P.9 Bueno, t0 ya sabes -u/ son las hip8tesis. $ual-uier aseveraci8n -ue conecta entre s+ dos aseveraciones descriptivas es una hip8tesis. Si t0 dices -ue hubo Auna llena el X de ,ebrero y nuevamente el hip8tesis. P.9 S+, y tambi/n s/ -u/ -uiere decir non, Fpero -u/ es ,ingoH P.9 Bueno, ,ingo es una palabra -ue en lat+n tard+o signi,ica UhagoY. Forma un sustantivo verbal ,ictio, del -ue procede nuestra palabra %,icci8n%. P.9 Pap1, F-uieres decir -ue Sir Qsaac NeWton pensaba -ue todas las hip8tesis se componen como los cuentosH P.9 S+, precisamente. P.9 FPero no descubri8 la gravedadH F$on la man7anaH P.9 No, -uerida, la invent8. ! de mar7o, y luego conectas esas dos observaciones de una cierta manera, esa aseveraci8n es una

Si uno inventa algo, entonces es el lenguaje el -ue crea el mundo6 si en cambio uno piensa -ue ha descubierto algo, el lenguaje no es m1s -ue una imagen, una representaci8n del mundo. $on,+o en haber podido demostrarles con esto -ue es el lenguaje el -ue genera el mundo, y no el mundo el -ue es representado en el lenguaje.

Un

versi)n mo%ern

%e $

( vern

%e *$ t)n

Pace un par de meses habl/ acerca de la met1,ora de la caverna a un grupo de ,+sicos en Alemania. Al d+a siguiente, uno de ellos me dej8 un mensaje en el hotel donde me propon+a una continuaci8n del relato. Dec+a as+9

De pronto vi -ue los hombres estaban encadenados a sillones muy con,ortables, y las cadenas eran su,icientemente sueltas como para no molestarles en absoluto. Pasta les o+ decir -ue era una posici8n sumamente c8moda. Ao cierto es -ue all+ estaban sentados, con los bra7os cru7ados, contemplando la pantalla -ue ten+an en,rente. Sobre /sta, las sombras dan7aban con colores rutilantes, y los hombres no ten+an m1s -ue un anhelo9 ser capaces de crear una sombra, aun-ue s8lo ,uese una ve7, o convertirse ellos mismos en esa sombra. Ino de ellos se levant8 y se sac8 las cadenas6 vi c8mo lo hac+a sin ayuda. Aos otros sacudieron la cabe7a con un gesto reprobatorio, sin comprender6 algunos, casi en,adados, ni si-uiera dieron vuelta la cabe7a para verlo, no -uer+an apartar sus ojos de la pantalla. Se acomodaron mejor en sus mullidos almohadones y pensaron9 %DEste man+aco sigue tratando de mirar a,uera y de ver lo -ue alguna ve7 se llam8 la realidad verdaderaEY.

Tres e&em#$os

Guisiera ahora ilustrar algunas de mis a,irmaciones con unos pocos ejemplos. El primero se re,iere a las e2plicaciones, y lo he tomado de un relato de $arlos $astaneda.

$omo ustedes recordar1n, $astaneda ,ue al pueblo de Sonora, en ./2ico, a conocer all+ a un brujo llamado Don Zuan, a -uien le pidi8 -ue le ense=araaver. As+, Don Zuan se interna con $astaneda en medio de la selva me2icana. $aminan una o dos horas, y de pronto Don Zuan e2clama9 D.ira, mira lo -ue hay ah+E FAo visteH%. $astaneda le responde9 %No... no lo vi%. $ontin0an caminando, y unos die7 minutos m1s tarde Don Zuan vuelve a detenerse y e2clama9 %D.ira, mira all+E FAo visteH%. $astaneda mira y contesta9 %No, no vi nada%. DAhE, es la lac8nica respuesta de Don Zuan. Siguen su marcha y vuelve a suceder lo mismo dos o tres veces, pero $astaneda nunca ve nada6 hasta -ue, al ,in, Don Zuan encuentra la soluci8n9 %DAhora entiendo cu1l es tu problemaE Kle diceK. *0 no puedes ver lo -ue no puedes e2plicar. *rata de olvidarte de tus e2plicaciones y comen7ar1s a ver%.

El segundo ejemplo est1 tomado de la cl+nica. Durante la Primera &uerra .undial las tropas aliadas iban cubiertas por unos cascos -ue no les proteg+an muy bien la cabe7a, por lo cual algunos soldados su,rieron heridas y lesiones cerebrales. El proyectil per,oraba el casco, ,racturaba el cr1neo, aun-ue no completamente, y

sal+a por el otro e2tremo, con la consecuencia cl+nica de -ue -uedaba un agujero en el cerebro del soldado. En la mayor+a de los casos, este problema ,+sico se solucionaba en un par de meses6 el herido parec+a andar bien y se lo daba de alta. Pero hubo algunos -ue, unos meses despu/s de haber sido dados de alta, volv+an con s+ntomas de dis,unci8n motri79 no pod+an caminar bien, usar las manos como correspond+a, etc. De inmediato los m/dicos se aplicaron a estudiar esas dis,unciones, pero no encontraron nada anormal, todo parec+a estar en orden. No sab+an -u/ hacer con estos pacientes.

En una de estas situaciones, un m/dico norteamericano -ue estaba en Francia le o,reci8 a uno de los pacientes un cigarrillo. Ae mostr8 el pa-uete y le pregunt89 %FGuiere usted un cigarrilloH%. El paciente pareci8 no comprender la pregunta. %FGu/H%, dijo. %Ae preguntaba si -uer+a un cigarrillo%. %FGu/H%, repiti8 el paciente. Entonces el m/dico sac8 un cigarrillo del atado y se lo puso delante de los ojos, mientras le volv+a a preguntar9 %FGuiere usted un cigarrilloH%. %D(h, s+E K,ue la r1pida contestaci8n del pacienteK, me encantar+a.%

De ese modo, el m/dico advirti8 -ue el paciente ten+a alg0n problema relacionado con la visi8n y se le hi7o un e2amen o,talmol8gico. En la ,igura N podemos apreciar la lesi8n cerebral -ue presentaba9 un trauma originado en la 7ona occipital y -ue abarcaba la corte7a visual, como consecuencia del cual la grave escotomi71ci8n peri,/rica hab+a dejado a esta persona virtualmente ciega.

En otros t/rminos, esta persona ten+a un punto ciego casi tan e2tenso como el campo total de la retina. Pr1cticamente no ve+a, y al mismo tiempo no ve+a -ue no ve+a. (bservaba -ue a veces los amigos con los -ue estaba charlando no ten+an cabe7a, pero bastaba -ue se moviesen un poco para -ue la cabe7a reapareciera. Si /l no le prestaba atenci8n al asunto, apenas se daba cuenta. FGu/ hicieron, pues, los m/dicos para ayudar a este paciente a recobrar su ,uncionamiento motri7H *uvieron una idea brillante, sobre la cual hay numerosos in,ormes9 le cubrieron los ojos con una venda, de modo tal -ue no recibiera ning0n indicador visual.

Por supuesto, se sabe -ue aun-ue uno est/ as+ vendado conoce e2actamente la posici8n de su cuerpo6 su sistema propioceptivo le in,orma si tiene la mano e2tendida, o la pierna doblada en la rodilla6 y uno lo sabe por-ue atiende a su cuerpo, sin necesidad de ver sus miembros e2tenderse o doblarse. El paciente al -ue aludimos no ve+a sus propios miembros al moverse, motivo por el cual hab+a perdido control de ellos al punto de ser incapa7 de despla7arlos. Pero, cuando lo vendaron, su sistema propioceptivo recobr8 la ,uer7a y pudo volver a caminar y a trasladarse a todas partes. ) al sacarle la venda, pudo al ,in ver y caminar, por-ue se hab+a disociado de la necesidad de controlar sus movimientos con la vista. $omo carec+a de todo indicador, s8lo pod+a controlar sus movimientos a trav/s de su sistema propioceptivo. .enciono este ejemplo por-ue, a mi entender, en muchas situaciones terap/uticas una disociaci8n de esta +ndole entre un estado y otro puede resultar un instrumento enormemente e,ica7, una estrategia 0til, cuando e2iste un acoplamiento concreto de ciertas cuestiones con otras cuestiones y no es posible separarlas con ,acilidad.

El tercer ejemplo es una an/cdota -ue a &regory Bateson le gustaba mucho. )o ten+a en mi laboratorio un alumno llamado Peter -ue, padec+a una ceguera cong/nita. Era un hombre muy brillante :hab+a sido nombrado presidente de la Asociaci8n de Estudiantes $iegos; y colaboraba conmigo ayud1ndome a traducir del alem1n al ingl/s ciertos te2tos matem1ticos di,+ciles. *odas las semanas nos reun+amos y me in,ormaba c8mo iba su trabajo.

En mi o,icina, yo ten+a detr1s de mi una pared con un pi7arr8n, y el escritorio delante6 los alumnos -ue ven+an a charlar se sentaban del otro lado del escritorio. *oda ve7 -ue Peter ven+a a in,ormarme, se=alaba con el dedo un punto situado Kas+ lo imaginaba yoK a mis espaldas6 pero cuando me daba vuelta, lo 0nico -ue hab+a era el pi7arr8n sobre la pared, nada m1s, y yo me -uedaba pensando -ue ese adem1n era un desprop8sito. Pasta -ue de pronto ca+ en la cuenta de -ue del otro lado de la pared estaba la o,icina de Peter y en ella su escritorio, y como /l era ciego, pod+a ver a trav/s de la pared, en tanto -ue yo, -ue ten+a visi8n, no pod+a verlo. .e pareci8 sumamente interesante, y le pregunt/9 %Peter, Fc8mo sabes -ue ah+ est1 tu o,icinaH%. %Es muy simple Kme contest8K. En lugar de caminar por el pasillo de este edi,icio, hago -ue el edi,icio gire a mi alrededor. Para venir a su despacho, lo hago dar una vuelta completa, despu/s retrocedo unos pasos, lo hago dar otra vuelta, y ya estoy a-u+%. Dado -ue maniobraba con el edi,icio, sin moverse de su lugar, siempre sab+a e2actamente d8nde se encontraba /l. Este es un ejemplo maravilloso de percepci8n a trav/s de un circuito sensoriomotor, el mismo -ue vimos antes en el caso del paciente con el escotoma.

No $o veo si no $o (reo

Aes dar/ ahora un 0ltimo ejemplo de estas investigaciones, para despu/s delinear algunas breves conclusiones. Es un ejemplo sorprendente tomado de un e2perimento -ue llev8 a cabo hace unos -uince a=os el pro,esor (a5land, creo -ue en el Pospital &eneral de .assachussets.

(a5land estaba reali7ando e2periencias sobre la agude7a auditiva de los gatos. Aplicando microelectrodos, registraba las variaciones -ue se daban en los canales auditivos desde el n0cleo de la c8clea :situado inmediatamente detr1s de /sta; hasta el trape7oide, y as+ paso a paso a lo largo de todo el camino hacia la corte7a. Se implantaron O 8 ? microelectrodos en el cerebro del gato y se lo coloc8 en una jaula donde hab+a una cajita con un tro7o de pescado. Aa cajita ten+a una tapa -ue pod+a abrirse moviendo una palanca para sacar el pescado. A-u+ llegamos al meollo de la cuesti8n9 la cone2i8n entre la palanca y la tapa s8lo ,uncionaba cuando se hac+a sonar una pe-ue=a se=al auditiva, un tono de alrededor de ??? P7. Se pon+a, pues, al gato en la jaula y se empe7aba a emitir tales se=ales.

$ada diagrama de la ,igura " muestra los registros obtenidos de los diversos n0cleos, y en la primera l+nea el registro de cada tono presentado al sujeto e2perimental. Aas abreviaturas de la i7-uierda indican el n0cleo al -ue corresponde el registro. Se emite el tono por primera ve7 :recu/rdese -ue para el gato es absolutamente la primera ve7 -ue lo escucha; y, si se e2amina la parte superior i7-uierda del gr1,ico, se advierte -ue en la actividad neuronal de ese 8rgano sensorial no hay registro ac0stico, -ue presumiblemente tendr+a -ue indicarle al gato -ue un tono estaba presente. Se repite

la prueba varias veces, y en el decimotercer ensayo, como pueden apreciar, empie7a a haber una correlaci8n m+nima entre la se=al ac0stica y la actividad de ciertos n0cleos. Si ahora pasan a la parte de la derecha del diagrama, notar1n claramente -ue en la sesi8n N, ensayo >?, al emitirse el tono es registrado a lo largo de todo el camino auditivo hasta la corte7a, y esa respuesta persiste cada ve7 -ue el tono es emitido. En ese momento el gato UsabeY -ue el tono signi,ica %pescado% y -ue puede hacerlo suyo moviendo la tapa con la palanca. $uando ad-uiere pleno dominio de la situaci8n :como en el 0ltimo diagrama de la sesi8n M, ensayo !;, tan pronto aparece el tono, todo su sistema nervioso se percata de /l. De ah+ en m1s, sin embargo, el gato puede desentenderse del problema, por-ue incluso si el tono contin0a /l puede seguir adelante y dis,rutar de su pescado.

$reo -ue hay dos cosas importantes en este conte2to. Aa primera es -ue si bien se emite el tono, el sistema nervioso del gato, -ue seg0n suponemos debe registrarlo, de hecho no lo escucha, pues de lo contrario habr+a alg0n signo en nuestros registros. Esto signi,ica -ue aun-ue ha habido una se=al ac0stica el gato no la oy89 la empie7a a o+r cuando comprende lo -ue signi,ica. Ino debe comprender lo -ue ve, o de lo contrario no lo ve. En este lugar debo mencionar los trabajos reali7ados por dos cient+,icos chilenos, Pumberto .aturana y Sammy Fren5, en el campo de la neuroanatom+a y la neuro,isiolog+a. En su investigaci8n sobre las trayectorias visuales, ellos demostraron la e2istencia de las ,ibras centr+,ugas, -ue se originan en la porci8n central del cerebro y se dirigen a la retina distribuy/ndose a lo largo de /sta de modo tal -ue ejercen control sobre lo -ue la retina ve. Por consiguiente, la retina est1 sujeta a un control central, y es por esto -ue uno debe creer para ver.

An1logamente, y en t/rminos m1s generales, la manera de describir a-uello -ue sucede puede inhibir o ,acilitar su percepci8n. A-u+ lo -ue tenemos no es un mero circuito sensoriomotor sino m1s bien un circuito sensoriosensorial completo6 y cuanto m1s de cerca observamos estos circuitos, m1s sorprendentes se vuelven sus resultados. No puedo proporcionarles en este momento un in,orme completo sobre los trabajos -ue se han llevado a cabo en este campo, pero me gustar+a darles una idea de los resultados -ue logran estas recursiones construidas en nuestro sistema nervioso.

Empecemos por un ejemplo9 si se reali7a una operaci8n cual-uiera y se la repite una y otra ve7, se obtiene un concepto de segundo orden9 se habr1 reali7ado la operaci8n sobre la operaci8n. Esto tambi/n es aplicable al proceso de c1lculo computacional, y entonces podr+a hablarse de una computaci8n de la computaci8n, en cuyo caso se ha modi,icado el modus operandi b1sico9 operando sobre el operador se cambia a-uello sobre lo cual se opera. F$u1les son los resultados de estas operacionesH Para e empli,icar, tomar/ un caso muy sencillo9 la ra+7 cuadrada de un n0mero cual-uiera, digamos M, aplicada una y otra ve7 a s+ misma9 despu/s de una . cierta cantidad de operaciones, se converge hacia el n0mero Podemos ver -u/ sucede en la ,igura M.

*enemos una ra+7 cuadrada -ue registra el resultado del comportamiento del sistema motor, tom1ndolo y comput1ndolo una y otra ve7 hasta -ue se obtiene como resultado6 si luego se perturba ,N 8 en ,?@, despu/s de . En la ,igura M aparece esa ci,ra, convirti/ndola por ejemplo en

una o dos series de operaciones se vuelve a

un ejemplo -ue parte del n0mero muy pr82imo al

@T6 puede apreciarse c8mo,

despu/s de unas dieciocho operaciones de ra+7 cuadrada, ya se est1 , lo cual signi,ica -ue muy r1pidamente nos hemos apro2imado a un ,uncionamiento estable del sistema.

Ahora -uisiera mostrar algo semejante re,erido al sistema sensoriomotor. E2aminemos el cuadrado -ue aparece en la ,igura T. Aos cuadraditos negros representan conjuntos de ,ibras adyacentes -ue se proyectan a lo largo de todo el sistema motor. $uando uno mueve la mano, por ejemplo, lo -ue sucede es -ue a trav/s de la retina uno puede observar sus cambios y /stos son de inmediato realimentados dentro del sistema por v+a de los receptores, volviendo as+ al sistema motor. Pero hay un segundo circuito o %cierre% -ue es, desde luego, el -ue a,ecta a las sinapsis mediante las hormonas -ue segrega la hip8,isis. Esta es una gl1ndula muy inervada -ue produce cierta cantidad de hormonas, las cuales act0an sobre las sinapsis y generan un doble cierre, representable mediante una ,igura geom/trica llamada %toro% :-ue tiene la ,orma de una ros-uilla;. Aa divisi8n sin1ptica entre la super,icie motora y la sensorial est1 representada por el meridiano rayado central de la super,icie anterior, en tanto -ue la hip8,isis lo est1 por el ecuador punteado, -ue hace las veces de segundo cierre.

esta

altura

se

plantea

el

siguiente

interrogante9

F-u/

consecuencias trae este cierreH Aas consecuencias se relacionan centralmente con un desli7amiento de la noci8n de propiedades de un objeto, -ue dejan de concebirse como pertenecientes al objeto y pasan a ser concebidas como pertenecientes al observador. Aes dar/ algunos ejemplos9 no hay relatos aburridos, hay escuchas aburridos6

no hay viejos relatos, s8lo hay viejos o+dos6 si le muestran a alguien una ,otogra,+a y le preguntan si le parece obscena y su respuesta es a,irmativa, ustedes habr1n averiguado muchas cosas sobre la persona -ue dio la respuesta pero muy poco sobre la ,otogra,+a.

Al respecto me gustar+a contarles una 0ltima an/cdota vinculada con Pav ov, el c/lebre psic8logo -ue era adem1s un gran observador y dirigi8 un laboratorio ,amoso por la precisi8n y minuciosidad de sus investigaciones. $omo recordar1n, Pav ov estudi8 las respuestas re,lejas -ue pueden producirse en los perros tras presentarles un tro7o de carne acompa=ado del sonido de una campana9 el perro salivaba, etc. Despu/s de un tiempo, no se le daba carne, se hac+a sonar la campana, y el perro igual salivaba9 re,lejo condicionado. Ahora bien, [onors5i, un ,amoso psic8logo e2perimental, -uiso reproducir la e2periencia de Pav ov, y pudo hacerlo con mucha e2actitud gracias a -ue Pav ov, en su e2celente libro, hab+a especi,icado todos los detalles9 c8mo hab+a -ue atar al perro, de -u/ color ten+a -ue ser la ropa del e2perimentador, ete. [onors5i reprodujo el e2perimento al pie de la letra9 su asistente se situ8 ,rente al perro, hi7o sonar la campana, le present8 la carne, el perro saliv8 y todo el mundo se puso contento. Pasta -ue en el 0ltimo ensayo, sin -ue lo supiera su ayudante, [onors5i le -uit8 el badajo a la campana. El asistente se coloc8 ,rente al perro, -uiso hacer sonar la campana... silencio... Dy el perro saliv8E [onors5i lleg8 entonces a la conclusi8n de -ue el sonido de la campana era un est+mulo para Pav ov, no para el perro.

$onviene recordar estas cosas.

+Seres ,um nos o %evenires ,um nos-

Guisiera concluir con un comentario, retomando el tema del lenguaje y el hecho de -ue, en muchos casos, a ra+7 de su aspecto denotativo, nos seduce y nos hace buscar las propiedades de la realidad %a,uera% en lugar de buscarlas dentro de nosotros. Este h1bito genera a menudo una cierta complacencia6 consid/rese, por ejemplo, -ue al re,erirnos a nosotros mismos hablamos de seres humanos. $omo somos seres humanos -ue somos y no -ue devenimos, nada puede sucedernos. Ahora los invito a renunciar a esta autocomplacencia de ser seres humanos y a emprender la aventura de convertirse en devenires humanos. Aa situaci8n cambia much+simo9 pru/benlo. Pablen de ustedes mismos como devenires humanos y observen -u/ pasa. Aa cuesti8n es, entonces9 %F$8mo podemos observarnos a nosotros mismosH3. Aa 0nica manera de vernos a nosotros mismos -ue puedo sugerirles es verse a trav/s de los ojos de los dem1s.

Aprend+ esto de <i5tor Fran5l. Al ,inal de la Segunda &uerra .undial la situaci8n en Austria era catastr8,ica. .uchos regresaban de los campos de concentraci8n o hab+an sido v+ctimas de los bombardeos, y <i5tor Fran5l en ese momento ayud8 a mucha gente. $uando lleg8 a <iena procedente de Belsen, de inmediato se instal8 en la misma cl+nica en la -ue hab+a trabajado antes. All+ en <iena viv+a una pareja cuyos integrantes ven+an de dos campos de concentraci8n distintos6 ambos hab+an logrado sobrevivir y se reencontraron en esa ciudad. Pasaron juntos unos seis meses y la esposa muri8 de una en,ermedad contra+da en el campo de concentraci8n. El marido -ued8 desconsolado. Se pasaba el d+a

entero en su casa sin -uerer salir, dej8 de responder a -uienes trataban de consolarlo y le dec+an9 #DPiensa -u/ hubiera pasado si ella se mor+a antes del reencuentroE3 pero /l no reaccionaba. Finalmente alguien lo convenci8 de -ue ,uese a pedir ayuda a <i5tor Fran5l.

El hombre acudi8 a verlo y hablaron largo rato, dos horas, tal ve7 tres. Al t/rmino igual de a la su conversaci8n, esposa9 ella <i5tor Fran5l le todas dijo9 las %Supongamos -ue Dios me concediera el poder de crear una mujer e2actamente recordar+a conversac+ones -ue ustedes han tenido, los chistes -ue se hicieron, todos los detalles. Isted no podr+a distinguir a esta mujer creada por m+ de la esposa -ue acaba de perder. FAe gustar+a -ue yo la creaseH%. El hombre guard8 silencio un rato y despu/s le dijo9 %No, gracias%. Ae dio la mano, se levant8, se ,ue y comen78 una nueva vida.

$uando Fran5l me cont8 este episodio, le pregunt/9 %FGu/ sucedi8, doctorH No comprendo...%. El me respondi89 %Ao -ue ocurre es -ue nos vemos a nosotros mismos a trav/s de los ojos de los dem1s. $uando ella muri8, /l se -ued8 ciego6 pero al ver -ue estaba ciego... Drecuper8 la vistaE%.

'e,erencia bibliogr1,ica

Bateson, G., Steps to an Ecology of Mind, Nueva York Ballantine, !"#$.

R Aa versi8n castellana ha sido tomada de la traducci8n directa del griego de Antonio $amarero, Buenos Aires9 Eudeba, @O y sigs. B*.C <(A<E' A AA PA&QNA P'QN$QPAA !M@, p1gs.