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Todas las historias de tcnicas e inventos, estn repletas de discusiones acerca de fechas, lugares, nombres y antecedentes.

Detrs de estas discusiones se esconde muchas veces el inters del historiador por dar prioridad a sus propios descubrimientos, a menudo influenciados por sentimientos patriticos o nacionalistas. De cualquier forma, el progreso siempre sigue un esquema de continuidad lgica, en el que los lugares y los nombres no son tan importantes como los resultados. Por ello no vamos a perdernos en intiles hiptesis de quin fue el inventor de la fotografa.

La idea de la fotografa surge como sntesis de dos experiencias muy antiguas. La primera, es el descubrimiento de que algunas sustancias son sensibles a la luz; la segunda fue el descubrimiento de la cmara oscura (todos habris observado, como algunas veces durante las siestas de verano, la luz que penetra por los resquicios de la ventana forma en la pared opuesta de la habitacin en penumbras, una imagen invertida de lo que ocurre en el exterior). El descubrimiento de las sustancias fotosensibles se remonta a muchos aos de antigedad. El hombre observ por ejemplo que al retirar un objeto dejado durante algn tiempo sobre una hoja verde, sta conservaba la silueta del objeto. Los primeros experimentos datan del siglo XVII. Robert Boyle en 1663 describa que el Cloruro de Plata se vuelve negro al exponerse a la luz, aunque lo achac al efecto oxidativo de aire. En 1757 Giovanni Battista demostr que este efecto era debido a la accin de la luz. A partir de entonces los estudios sobre la naturaleza de la luz fueron completndose y se realizaron los primeros esfuerzos para fijar imgenes y dibujos por medio de la luz, pero stos acababan por degradarse.

El descubrimiento de los principios de la cmara oscura se ha atribuido a Mo -Tzum, en la China de hace 25 siglos, a Aristteles (300 a.C.), al erudito rabe Ibn al Haitam (1.000 DC), al ingls Bacn (1.250), etc., pero no dejan de ser meras especulaciones. La primera descripcin completa e ilustrada sobre el funcionamiento de la cmara oscura, aparece en los manuscritos de Leonardo da Vinci (1.452-1.519).

Durante el siglo XVIII el invento se hace muy popular al mejorarse tcnica y mecnicamente, y pasar a convertirse en instrumento de dibujo. Es a principios del siglo XIX, a travs de tres grandes personajes histricos, que se desarrolla en mtodo fotogrfico de la fotografa clsica. Fue Joseph-Nicephore Niepce (n. 1.765) quin consigui las primeras imgenes negativas en 1816, utilizando papel tratado con cloruro de plata, pero se obstin en lograr directamente imgenes positivas y adems no consigui fijar la imagen obtenida. Las primeras imgenes positivas directas las logr utilizando placas de peltre (aleacin de zinc, estao y plomo) recubiertas de betn de Judea y fijadas con aceite de lavanda. Con este sistema, utilizando una cmara oscura modificada, impresion en 1827 una vista del patio de su casa (fot. izq.), que se considera la primera fotografa permanente de la Historia. A este procedimiento le llam HELIOGRAFA. Aun as, no consigui un mtodo para invertir las imgenes, y prefiri comenzar a investigar un sistema con que obtener positivos directos. Tambin tropez con el problema de las largusimas exposiciones que necesitaba (varias horas) ya que el sol al moverse dificultaba el modelado de los objetos.

Louis Jacques Mand Daguerre, veinte aos ms joven que Niepce y famoso pintor, estaba interesado en la forma de fijar la luz con su cmara oscura, al enterarse de los trabajos de Niepce le escribi para conocer sus mtodos pero ste se negaba con evasivas; tras visitarle varias veces e intentar convencerlo para asociarse, dio por intiles sus intentos y se lanz a investigar tenazmente. En 1835 public sus primeros resultados del proceso que llam DAGUERROTIPO, consistente en lminas de cobre plateadas y tratadas con vapores de Yodo. Redujo adems los tiempos de exposicin a 15 o 30 minutos, consiguiendo una imagen apenas visible, que posteriormente revelaba en vapores calientes de mercurio y fijaba lavando con agua caliente con sal, aunque el verdadero fijado no lo consigui hasta dos aos ms tarde. Algunos de lo daguerrotipos que produjo se conservan an en la actualidad.

Casi al mismo tiempo que los franceses Niepce y Daguerre, el ingls William Henry Fox Talbot (n. 1.800), de familia aristocrtica y amplia formacin cientfica, reclam para s la paternidad del invento al mostrar negativos obtenidos exponiendo objetos como encajes y objetos sobre papel con cloruro de plata; posteriormente este negativo lo expona por contacto sobre otro hasta lograr el positivo. A este proceso lo denomin CALOTIPO. Talbot aport el uso del tiosulfato de sodio como fijador (el empleado actualmente) y acort los tiempos de exposicin al darse cuenta de la importancia del revelado. Desafortunadamente, protegi muchos de sus avances con patentes y gravmenes, incluso varios de los mtodos que Daguerre difunda pblicamente, lo que supuso un freno al progreso y a la divulgacin de la fotografa entre el pblico y le llev a enzarzarse en pleitos y procedimientos legales en Francia e Inglaterra. Finalmente en 1854 tras perder varios pleitos, abandon sus patentes.

Desde entonces el progreso fotogrfico fue imparable y pocas semanas despus de la cesin del invento en Pars, se produjeron daguerrotipos en Inglaterra, Alemania, Suiza, Espaa, Polonia y Estados Unidos. Aos despus, en 1884,George Eastman (1854-1932) saca a la venta la primera pelcula en rollo sobre papel y en 1888 la primera cmara de serie, la Kodak, cargada con pelcula transparente, que bajo el lema "Usted aprieta el botn, nosotros hacemos el resto", puso la

fotografa al alcance de millones de personas. A partir de aqu el desarrollo de la fotografa fue fulgurante: aparecan las pelculas en color y las primeras diapositivas Kodachrome. En 1913 sale la primera Leica, y en 1936 se pone a la venta la primera SLR de 35 mm., la Kine-Exacta, similar a las actuales. Desde entonces el perfeccionamiento de las lentes y la mecnica de las cmaras ha sido enorme. En la actualidad los mayores avances se encuentran en las rflex monoculares de 35 mm., las mejores cmaras de hoy, como la NIKON F5, cuentan con velocidades de obturacin de 1/8 de milsima de segundo, objetivos con hasta 15 grupos de lentes, 6 o ms programas automticos, autofoco en varias modalidades, 3 sistemas de medicin de luz, casi un centenar de objetivos intercambiables, y decenas de accesorios.

(Img. izq.: Primera Kine-Exacta) (Img. dcha: Fotografa de un tomo de Silicio tomada a travs de un microscopio electrnico de efecto tnel) Hoy en da, incluso puede dispararse con velocidades superiores a la millonsima de segundo y fotografiarse en total oscuridad, y se han llegado a fotografiar desde las simas abisales con cmaras provistas de fuertes juntas tricas, al interior del cuerpo humano con endoscopios de fibra de vidrio, y desde los tomos a las estrellas.

Esto es la despedida de un soldado y su amada en 19950