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El habla utilizada a diario por los riojanos encierra formas de extraordinario inters.

Ocultas bajo el secular manto del castellano comn quedan aqu incontables voces
de notable arraigo desconocidas de la lengua ocial que hemos escuchado desde
siempre y que, acaso por esa misma familiaridad, pasan desapercibidas en el habla
cotidiana e impiden se las aprecie en su justo valor.
TEXTO: Jos Mara Pastor Blanco
FOTOGRAFAS: Carlos Sieiro del Nido
(86) riojanismos
riojanismos
muy singulares:
Dos
habero
tapabulleros
A la memoria de D. Carlos Martnez Galarreta
habero
En determinadas ocasiones, la presencia mis-
ma de una palabra en un territorio nos ofrece
interesante informacin sobre la vida diaria
de sus gentes o incluso sobre su historia pa-
sada. Ese es el caso de la voz habero (o ha-
bro), escuchada en Cervera del Ro Alhama
y Valverde de Cervera con el valor semntico
de mulo, animal de carga y de labor. Es una
voz extendida por diferentes reas peninsula-
res con las ms diversas acepciones, pero que
en las hablas vivas del valle del Ebro parece
mantener especial arraigo.
Primitivamente, habere o habero parece haber
tenido el signicado colectivo de hacienda,
conjunto de animales domsticos que tiene
una casa por ser stos los principales bienes
del hombre rstico por excelencia, y as per-
dura hasta hoy, por ejemplo, en las hablas de la
provincia de Cuenca. A partir de ah, y segn
la especie principal de ganado que predomi-
naba en cada regin o valle, pas a signicar
conjunto de ganado lanar, en unos sitios, las
bestias de carga, en otros, el ganado vacuno,
en otros, etc.
En el Pas Vasco, por ejemplo, como la rique-
za del aldeano esencialmente se asocia con el
nmero de cabezas de lanar que encierra en el
prado o en el establo, el sustantivo abere tiene
el valor de rebao de ovejas y de l se ha
derivado el adjetivo aberatz rico. Lo mismo
ocurre en Catalua, donde existe el trmino
popular averia para designar todo el conjunto
de ovejas que posee un pastor.
En otros lugares, en cambio, como la pobre-
za de ganado all es notable y el patrimonio
ganadero de cada vecino a menudo se redu-
ce a un solo animal -un caballo o una yegua,
un pollino, un mulo, una vaca-, los trminos
populares haber, habero, habro, etc. se aplican
referidos siempre a una sola bestia: as sucede
en Galicia, donde haber es sinnimo de res
vacuna; o en lava, donde abre es la caba-
llera, como se ha observado en el pueblo
de Lagrn; o incluso en la soriana tierra de
Pinares, donde habero o habro es el asno; y
tambin, como hemos observado, en el valle
del Alhama y en el pueblo soriano de Alma-
zn, donde -al igual que sucede en Aragn
y Navarra- habero o habro son sinnimos de
mula o macho, animales tradicionalmente
empleados hasta hoy en las tareas cotidianas
de labor y carga.
El testimonio ms antiguo que poseemos de
una voz emparentada con habero es el sustan-
tivo haber hacienda, bienes, utilizado ya por
el annimo autor del Alexandre (cf. 1773d:
Non comprarin las luas aver de dos casados) y
por Berceo (cf. Milagros 627c: Espendi sos
averes, dvalos en baldn), surgido del verbo
latino habere tener, poseer.
habero designa el conjunto
de ganado lanar, las bestias
de carga,el ganado vacuno, etc.
(88) riojanismos
tapabulleros
Un importante yacimiento de informa-
cin dialectal suele constituirlo tambin
el universo lxico de los juegos tradicio-
nales ya que, profundizando en l, puede lle-
gar a descubrirse, no ya slo viejas costumbres
y formas de relacin social hoy prcticamente
olvidadas, sino, sobre todo, antiguos fenme-
nos idiomticos autctonos de insospechado
inters. Tal es el caso del tradicional juego
infantil conocido como el tapabulleros (o ta-
paagujeros), que muchos de nosotros habre-
mos practicado y disfrutado en otro tiempo
cuando, llegada la poca de lluvias, las calles
o las plazas se cubran de barro ofrecindo-
nos as de forma espontnea abundante arcilla
humedecida, materia ideal para nuestros pa-
satiempos.
Aunque los nios de cada localidad aportaban
sus pequeos detalles originales, este juego, en
lo esencial, consista en lanzar contra el suelo
una masa hueca de barro, moldeada en forma
de vaso, a n de que reventara su base, pro-
duciendo una detonacin caracterstica. As se
recuerda todava en puntos tan diversos como
Alberite, Alfaro, Cervera, Cordovn, El Villar
de Arnedo, Enciso, Entrena, Logroo, Ojacas-
tro, Pradejn, Rincn de Sotoy, en general,
hasta hace bien poco, por toda La Rioja.
Si tomamos como referencia los lances de es-
te juego, tal como lo conoc y practiqu de
nio en la localidad de Entrena, los jugadores
solan ser varios, generalmente dos, provistos
cada uno de ellos de su correspondiente pe-
dazo de arcilla; el secreto consista en ganar-
le, uno a uno, todo su barro a los contrarios.
Para ello tiraban alternativamente, diciendo:
tapabullero!. El que vena a continuacin,
contestaba: tapo el bujero!, y cubra el agu-
jero con barro propio. Y as sucesivamente.
Al nal, ganaba aqul que, tras lanzar la masa
moldeada contra el suelo, dejaba un hueco tal
que, para taparlo, el oponente necesitaba gas-
tar toda su arcilla.
En Cervera del Ro Alhama en cambio, los
jugadores ponan como base una tabla con
algunos agujeros; por turno y desde un lu-
En das de lluvia, los nios
utilizaban la tierra y el barro
para jugar al tapabulleros.
Dos riojanismos muy singulares: habero y tapabulleros (89)
gar convenido iban lanzando un puado de
arcilla; el que lograba tapar alguno de los
agujeros, ganaba.
La forma compuesta originaria -tapabulleros
(o tapabullero, en singular)- reciba adems en
suelo riojano diferentes variantes y denomi-
naciones, con cruce frecuente de lexas por
analoga o etimologa popular; as, en los pue-
blos de Arnedillo, Cordovn y Villaverde de
Rioja, se le denominaba tapullero; en el pueblo
de Manjarrs, en cambio, se le deca tapabullos,
en tanto que en Navarrete se le llamaba ta-
paculero, y en Villamediana, tapafullero. Pero la
riqueza de formas no acababa ah: en Anguia-
no, Badarn, Matute y en el mismo Villaverde
de Rioja, se le deca taputero; por el juego del
bullero se le conoca entre los muchachos de
Ollauri, mientras en Varea se le llamaba zam-
pabullero y en Soto de Cameros, capullero.
Fuera de La Rioja, el juego del tapabullero
tambin era conocido en Navarra y se recuer-
da an hoy, al menos, con idntico nombre en
los pueblos de Los Arcos y Corella; igualmen-
te exista en lava, donde se le denominaba
tapullero, en tanto que por tierras vizcanas se
le deca tapulero.
Al margen de cualquier otra consideracin
de tipo etnogrco o sociocultural, lo inte-
resante en esta voz, desde el punto de vista
dialectal, es el mantenimiento de la antigua
palatal lateral procedente del grupo etimol-
gico -kl-, contraria al resultado velar fricativo
sordo ocurrido en castellano. Obsrvese que
esta evolucin, caracterstica del primitivo ro-
mance riojano (cf. spillu espejo y uello ojo:
Gl. Emil. 115) y actualmente considerada co-
mo propia del oriente y occidente peninsular,
en absoluto resulta extraa hoy entre las ha-
blas vivas locales.
Carecemos de testimonios anteriores al s.
XIX donde se acuse la voz, pero es muy pro-
bable que estemos ante una forma antigua,
acaso mozrabe. Sobre su procedencia, parece
claro que nos hallamos ante una composicin
de tipo imperativo -tapa (verbo tapar, gt. *ta-
ppa)- ms complemento -abullero agujero (lat.
vulgar *acuculariu)-, muy comn en nuestra
lengua desde los primeros tiempos.
Consista en lanzar contra el suelo
una masa hueca de barro, moldeada
en forma de vaso, a n de que
reventara su base, produciendo
una detonacin caracterstica.