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COMENTARIOS
EL CAPITALISMO MONOPOLICO. A PROPOSITO DE
LA NOVELA DE JOHN STEINBECK" VINAS DE IRA"
DR. JUAN ALBERTO HUAYLUPO ALCAZAR
I NTRODUCCI ON
John Steinbeck en un ameno relata novelado que
inspira este trabajo, nos describe el violento prdceso de
pojo de tierras y la destruccion de una forma de vida pro-
ductora de mercanclas (farmer), que da fin a una determi-
nada fase del desarrollo capitalista en la sociedad norteame
ricana.
Proceso que no es del todo nuevo, en esa forma-
cion social determinada historicamente, ya que sus bases
estaban cimentadas y dandose en las ciudades can la indus-
trializacion veloz que amenazaba superar la produccion y
organizacion de aquella gran potencia industrial que era In
glaterra de 1884 (1), pero que significaba para el agro y el
campo de ese paiS, un gran salta y cuyas consecuencias eran
de dlficil prevision.
"Alga va a su rgi r del rix ado de toda esa gente hacia
el Oeste, de to.das, esas tierras que han sido aban-
donadas. Va a surgir alga que va a imponer un
cambia en todo el pais." (2)
Nos referimos al proceso de concentracion de capita
les, al que se Ie ha denominado capitalismo monopolico, im
perialismo a capitalismo financier a y cuyas leyes inherentes
a este modo de produccion rebazan los marcos en que se
ubica el relata de John Steinbeck, y que como proceso mar
can gran similitud para otras sociedades donde esta fase tie
ne asiento, aunque variaran sus caracter(sticas exteriores y
tambien sus resultados, segun las peculiaridades historicas
concretas de cad a sociedad.
CAPITALISMO Y AGRICULTURA
. La organizacion y produccion agricola, que ha.sido
historicamente la base para la creacion del dinero productr
va (capital), significa para la fase que nos ocuparemos y en
el contexto de Steinbeck, tambien la fuente que impulsa es
te proceso cuantitativo y cualitativamente diferente del ca-
pitalismo competitivo, pues la nueva organizacion de la pro-
duccion en el agro norteamericano, en el perlodo posterior
a la primera guerra mundial, significo la creacion de hom
bres jurldicamente libres, hombres despojados de la pose
si6n de su media de produccion (tierra) (3) y la propiedad
de sus instrumentos de produccion. Masa trabajadora can
fuerte arraigo a la tierra como una relacion natural (4), que
se ve lanzada en busca de trabajo para subsistir, contando
esta vez solo de su fuerza de trabajo para como
individuos y como clase social proletaria.
La produccion antes fundamental mente destinada
a cubrir lasnecesidades de reproduccion familiar, aunque
ya como mercanclas (los productos) destinedas a mercados
regionales a nacional y can el empleo de la fuerza de traba
jo principalmente familiar, ve un cambia par la produccion
maquinizada y tecnificada en donde los criterios de raciona-
lidad capitalista, como los de rentabilidad, productividad y
tecnificacion, a 10 que es 10 mismo la busquedad incesante
y veloz de la valorizacion del capital, son los importantes
sabre cualquier otro criteria.
Esta concentracion capitalista de la propiedad de
la tierra en manos de unas pocas empresas (5) y el empleo
de maquinas en las laboresagrlcolas, ademas como hemos
vista, de homogenizar como clase social proletaria a los
campesinos farmer, haciendolos perder diferenciaciones que
entre elias se establecida, producto de habilidades persona
les, etc. A la vez hace revolucionar las relaciones campo
ciudad, sibien siempre en una relacion subardinada del
campo can respecto a la cludad, en esta fase can un dina
mismo tal que actua como eficaz complemento incentiva-
dar para la gran produccion industrial de las ciudades, sea
en forma directa como abastecedor de materias primas o.in-
sumas agricolas baratos a la industria a indirectamente par
un lado, par la masiva produccion agricola de bienes sala-
rios a bajos costas de produccion y par otro lado, par la
creacion de un ejercito industrial de reserva. Ambos actuan
como condicionantes a la reduccion la porcion de capi-
tal destinado al pago de salarios (capital variable).
En esta vertebracion de las relaciones campociu
dad, el campo actua a su vez como el consumidor de pro-
. ductos manufacturados de las industrias citadinas, sea de in-
sumas agricolas (pesticidas, fertilizantes, etc) medias de
produccion (maquinas en general) y de bienes salarios para
la gran masa proletarizada, que hacen la reproduccion de es
te modo de produccion.
Este momenta constitutivo del capitalismo en su
fase mas desarrollada, logra unificar a la nacion estadouni
dense bajo un proceso productivo hegemonico, en donde la
ciencia y la tecnologia obran, en la division social del traba
io, elevando la produccion a una escala nunca antes alcanza-
da. Produccion concentrada monopolicamente que es una
sobreproduccion que no puede ser absorbida par el merca
do interno, par las contradicciones a 81 inherentes, y que
para realizarse en acumulaci6n requieren de mercados cada
vez mas vastos que los del ambito nacional, para convertirse
en internacional y mundial.
CONCENTi1ACION DEL CAPITAL
Hasta aqu" se ha efectuado una configuracion bre-
ve del monopolio y sus efectos en la agricultura, que se des
prenden de la obra que es tomada como base para este arti-
culo, aunque Steinbeck no desarrolla ni es su finalidad ver
los efectos del monopolio en las colonias en donde se ex-
pande este destruyendo yio subordinando aquellas-
form as productivas. Veriamos en esta parte 10 que tan solo
se anoto como una ley del capitalismo: la concentracion del
capital.
"Can la acumulacion y el desarrollo de la produc-
tividad del trabaio que la acompana, crece tambien
el podgr de expansion subita del capital. .. la masa
de riqueza social excedente con 81 avance de la
acumulacion y transformable en capital adicional,
S8 lanza treneticamente hacia las viejas famas de
producci6n, cuyo rnercado S8 expands de repents
a hacia rames recientemente formadas ... En todos
esos casas, debe haber la posibilidad de lanzar
gran des masas de hombres en formarepen!ina a
unos puntas decisivos sin danar la escala de pro-
du,cion en otras esferas ... Este incremento sa
efectua par el simple proceso que constantemente
'libera' una parte de los trabajadores, par metod as
que reducen el numero de trabajadores empleados
en proporcion ala produccion aume,ltada" (6)
La concentracion de capital, al que Marx definio
como el resultado natural del proceso de acumulacion, esto
es, todo capital crece y can el se eleva la escala de produc-
cion que Ileva consigo. Paralelamente a la produccion y la
acumulacion capitalistas, se desarrollan la concurrencia y el
credito que son los elementos mas importantas de la centra-
lizacion como expresion de la concentracion del capital (7),
acoma diria Steinbeck: ' '
" ... Un hombre puede quedar can tierra, cuando
tiene que comer y paga el arriendo, ... hasta que
su cosecha fracasa un di'a y debe pedir plata al
Banco" (8) " ... hizo un prestamo al Banco y
ahara el Banco Ie exige la tierra. La Campania de
Tierras y Ganados -es,o es el Banco- cuando posee
la tierra- no quiere familias, quiere tractores" (9)
Teniendo el credito una doble caracteristica, par
un lado actua como media de facil enriquecimiento median-
te la explotacion del trabaio ajeno, en este caso de los far-
mer, mediante el iuego de la especulacion que termina par
hacerlos desaparecer (10), y par el otro lado el de contri-
buir en forma transitoria hacia un regimen productivo dife-
rente, que requiere y necesita de nuevas recursos de capital
para la expansion e intensificacion del capitalismo. En de-
cir, no se trata solo de la existencia de capitales individuales
centralizados en un banco a en una corporacion para que
este sea un elemento impulsor de una nueva fase capitalista,
sino tambien BS necesario la existencia de gigantescas em-
presas que requieran esta unidad entre el capital bancario y
capital industrial (capital financiero).
Ante el capitalismo competitivo, el model a atomi-
zado de empresas que se disputaban gl mercado en similares
condiciones, surge 18 centrali78ci6n como un instrumento
que la superaba. Fue 18 corporacion, primero como asocia-
ciones, carteles, Y luego como trust y mas modern-amente
como sociedades anonimas, las que tuvieron profundas im-
plicancias en la sociedad y como caracteristica de la fase
capitalista que nos-ocu-pa. As( podemos mencionar:
A) Una enorme expansi6n de 18 escaia de produc-
cion y de las empresas que era imposible alcan
zar a los capitalistas individuales.
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B) La suma de capitales privodos individuales se
convierten en capital social, asi como las em-
riresas en sociales. Es.la abolici6n clel capital
como propiedad privada dentro de los limites
propios de este modo de produccion.
C) Se transforma el capitalista en un gerente, en un
'administrador de simples propietarios Inrlivi-
duales del dinero (11)
Hilferding nos dice "can el desarrollo de la forma
corporativa nace una tecnica especial de la finanza que tiene
el de asegurar a la mas pequena suma de capital
propio el dominio sabre la mayor suma posible de capital
ajeno" (12), Lenin superando a Hilferding en otro aspeclO
atirma que can el aumento de la concentracion de la pro-
duccion y la acumulacion "conduce y ha conducido al mo-
nopolio" " ... la concentracion de la produccion ... Ia coa-
licion de los ban cos can la industria: tal es la historia del as-
censo del capital financiero y el contenido de este concep-
to" (13)
CONTRAOlcClnNES DEL CAPITALISMO
La ganancia extraordinaria alcanzada can el mo-
nopolio, cuyo objotivo es precisamente ese, es el resultado
de la deduccion de la plu""al!a de olros capitalistas no mo-
nopolicos can los cuales puede subsistir y a los que esta en
capacidad de subordinar ylo destruir valiendose de medias
economicos, politicos a terroristas (14). La historia esta
plagada de referentes emplricos que 10 comprueban. Pera
tambien esta ganancia extraordinaria 8S alcanzada por Iina
deduccion de los salarios de la clase proletaria y que pode-
mos verla can precision en la prosa de Steinbeck, en donde
la masa trabajadora se ve sometida a una sabre explotacion
ell Ull perlodo en que la lucha de clase no ha logradoalcan-
zar un grado de organizaci6n que permita arranC8r, a la cla-
se burguesa, reinvidicaciones mas elementalas como 18 fija-
cion de una jornada de trabajo y salario mini mo. Nos des-
cribe el proceso como se captaba plu""alla absoluta de la si-
nuiente rnanera:
.. y Illego, tala cual granjero S8 hiza camereiall-
te y abrio un almacen. Pagaba a los hor"bres y IJe-
go lesvendla alimentos, v el dinero volvla a su bol-
sil;o. Eo poco tiempo, ya no tuvo necesidad de pa-
garles nada ... Dada alimentos a credito ... termi-
nado el tcabajo Ie doblan a
l
almacen" (15)
1-:.JVOfecc G esta sabre explotaci6n de la fuefza de
trau2jo 18 ex de Uilil alevada reserV8 de mana de ohra
desocujJada Y j.lduperiLada que busea trabajo, ya no s610 par
un salario sino par un mendrugo de alimento, en un contex-
to 90nde es destruida la sobre produccion de alimentos sin
cabida en los mercados a para evitar una calda de sus pre-
cios de venta. A su vez este exceso relativo del ejercito in-
dastrial de reserva es el factor que contribuye a que se orga-
nice el trabajo en forma de destajo (pago par cantidad de
unidades producidas) qU
R
posibilita la competividad entre.
los trabajadores, y ademas de limitar la unidad de clase en el
proceso de trabajo. Procedimiento que es usado en muchos
de nue,tros pa(ses de America Latina aunque en procesos
mas complejos.
nancia:
Esta tendencia acrecentada de elevar la tasa de ga-
A) A traves de extraccion de !a plusval,a absoluta
de trabajo de los obreros, se desarrolla contra-
dictariamente, dado que el atenta contra la re-
produccion de la clase social creadora de la ri-
queza y,
B) A traves de la extraccion de plu""alla relativa
cuya tendencia es a slevar 18 composicion teeni-
ca, que a su vez S8 express generalmente en 81
aumento de la composici6n organica del capi-
tal, reduciendo cada vez mas el numera de tra-
bajadores en una proporcion similar a como au- .
menta la produccion. Dada la acumulacion in-
cesants, las empresas capitalistas cuentan con
mayor capital sin que la plusvalla crezca tan ra-
pidamente, 10 que contribuye a que la tasa me-
dia de ganancia a escala social, de la econom(a
en su conjunto, tienda a balar (16). Criteria que
a dado lugar a que sea un elemento ala declsi6n
para cerfar 81 paso nuevas inversiones en los
sectores productivos monopolizados. Contribll-
yenda de esta forma a ocasionar estanc8lT1iell-
tos y depresiones en 81 capitalismo
Los progresos en la productividad no se proponen
elevar el consumo hi el tiempo libre de los trabajadores, SI-
no aumentar los beneficios y la acumulaci6n. La generaliza-
cion de estos progresos acentua par 10 mismo a 18 superpro-
ducci6n.
"EI fin de la produccion capitalista es hacer operar
el capital; es decir, la apropiacion del sobretrabajo.
la producci6n de plusvalio, de beneficia. Asi, pues,
desde que el 'capital haya aumentado en tal pro-
pardon, con relaciol1 a poblacion abrera, 'que ya
no pueda prolongarse 8n el tlampo de trabojo abso-
luto que proporciona esta poblacion, ni pueda ex-
tenderser el tiempo de sobretrabajo relativo ... ;
pues, si el capital aumentado no produce mas que
una masa de plu,",alia igual a men or que antes de
su aUIT,ento, habra entonces sobreproduccion abso
luta de capital; es decir que el capital aumenta-
do ... no prrroucira mas ganancia a incluso produ-
cira menos ganancia que el capital ... antes de
acrecentarse". (171
Resumiendo, las tendencias del monopolio serlan:
necesidad paradojicamente de competir introduciendo me-.
jores tecnicas para reducir costas, aumentar eficiencia V ren-
tabilidad, a la vez que ex iste la traicion del monopolio a su
mision historica, frenando V erigiendose en un obstaculo en
la progresion geometrica de la productividad del trabajo.
Eleva de;medidamente los precios V las ganancias V auspicia
el estancamiento V la recesion. La que agrava 13 contradic
cion fundamental del sistema, contribuvendo a .que la pro
ducci6n sea cada vez mas socializada y par su naturaleza
cada vez sea mayor la privatizacion de los medias de pro-
duccion e instrumentos de produccion en pocas empresas.
Respecto especificamente a la agricultura ademas
de 10 anotado V valida para 8ste sector productivo, deb a
agregar que la apropiacion privada del conjunto de tierras
cultivables, que imposibilita el asentamiento de nuevas cam-
pesinos V la expUlsion de los que latrabajan,es casi una lev
que debe cumplirse para el impulso V dinamismo industrial.
De la agricultura como industria.
Esta concentracion en la agricultura como se dedu-
ce de la obra que se comenta, se plantea cuando el campo
ha sid a sometido a las grandes transformaciones tecnicas,
aunq'ue obviamente no como S8 opera en la industria ma-
nufacturera de las ciudades, par las limitaciones que impone
este media natural. En este sector la saturacion de capitali-
zaGi6n 8S mas rapida que en la industria, la tendencia a la
calda de la tasa media de ganancia es veloz. Esta considera'
cion agregada a que la recuperabilidad del capital invertido
mas la plusvalla, es mas lento que en la industria manufactu-
rera, la imposiblilidad de desplazar capitales rapidamente V
las diferenciaciones de calidad, condiciones productivas de
la tierra V la ubicacion respecto a los mercados, actuan co-
mo limitaciones para que la tierra se encuentre total mente
monopolizada.
La concentracion de la tierra se manifestara por la
enorme distancia entre el precio de la tierra menos rentables
vel precio de las tierras mas rentables, es decir por la capi-
talizacion de una enorme renta dilerencia!. EI valor de 10
producido en el agro se efectua en las peores tierras, luego
quienes posean las mejores tierras V can usa tecnifieado en
las labores agrleolas, obtendran mayor produccion a menor
costa V can ella mayor aeumulacion.
Ciertamente en palses como los nuestros en Ame-
rica Llftina, este proceso no se ha vista en su plenitud, va sea
par la existencia de fuertes resabios de modos precapitalis-
tas de produeir, de la gran poblacion que se lubiea en esta
actividad, par la elevada organicidad que opone la violencia
campesina ante la violencia capitalista, par la complejidad
creciente en la sociedad polltiea V civil que pueden oea-
sionar crisis pollticas que desestabilicen el sistema, par la
accion mediadora de los partidos V el Estado, el insuficiente
grado de industrializacion, par nuestra integracion al rner-
eado capitalista en forma subordinada de las potencias im
perialistas bajo un nuevo proceso colonial que permanecio
incolume ala liberaciones del vugo colonial directo, Estos V
quizas otros facto res estan presentes en mayor a menor
media V han contribuldo a no apreciar can nitidez, 10 que
Steinbeck nos describe V desagrega para el caso de la socie-
dad norteamericana.
Para concluir mencionare el importante papel ju-
gada par 81 Estado en la formaci on del capitalismo en cada
paiS, como propulsor del desarrollo de las fuerzas producti-
vas V tambien como mediador de las profundas contradic-
ciones que este modo de produccion genera.
EI usa del poder del estado para proseguir el desa-
rrollo del capitalism a no es un fenomeno peculiar de la eta-
pa del dominio monopolico en la economla. Los gobiernos
de los palses capitalistas han jugado este papel desde los ori-
gene; del capitali3mo, dado que han garantizado las condi-
ciones en que 8st8 S8 desenvuelve, como las relaciones socia-
les capitalistas, ademas de ser el protector de la siempre cre-
ciente distribucion desigual de la propiedad V riquezas que
8ste sisterna trae consigo ..
La maduracion de las diversas tendencias del capi-
talismo monopolista ereo una situacion en que la expansion
de actividades directas del Estado en la economla no podia
ser evitada. ASI par ejemplo:
AI Corno hemos revisado, e! tapitalismo monopo-
lista tiende a generar un rnavor excedente delo
que puede absorber, 10 que propicia el estanca-
mien to V ladepresion. EI Estadointerviene aqui
como 81 ente que absorbs este excedente 8 tra-
ves .del gasto publico. Gasto del Bstado queen
muchas casas sobrepasa al ingreso par impues-
tos. Aeeion publica que en muchos casas extre-
mos contribuve al rapido empobrecimiento de
vastos sectores populares, constituvendose en
el baluarte del capitalismo monopolico V punto
neu ralgicopara la generacion de crisis de hege-
monla (dominio V direccion) en la sociedad.
B) La rapida internacionalizacion del capital, res-
pecto a mercados, materias primas e inversio-,
nes, crear6n una situaci6n de competencia eco-
n6mica que provocaron enfrentamientos mil ita-
res entre estados nacionales.
C) Ante la pobreza extendida y acrecentandose en
los palses capitalista. EI gobierno interviene aba-
ratando el costa de reproduccion de la clase tra-
bajadora estableciendo obras de servicio publico
(hospitales, escuelas, etc.)
D) La rapida urbanizacion de la sociedad -inclu-
vendo los cinturones de rniseria- V la acelera-
~
cion del ritrno de vida social V econornica ha in-
crernentado la necesidad de servicios propor-
cionados por el gobierno V de sectores que los
atiendan (burocracia). Steinbeck en este-aspec-
to describe para el perlodo, una delas primeras
necesidades que requiere este rnodo de produc-
cion; el incremento de los organos V fuerzas re-
presivas (ejercitos, policias, etc)
EI capitalism
o
rnonop61ico prornueve im su fun-
cionarniento, el crecirniento de organizaciones monopolicas
en cada pais capitalista, adernas sup one la internacionaliza-
cion del capital, la division internacional del trabajo, el irn-
perialisrnll, el rnercado rnundial de capital, los carnbios en la
estructura del poder estatel, crecirniento de las clases me-
dias. Ternas que expresado en terrninos gramscianos, serlan
los que cornplejizan las sociedades V rnodernizan al Estado.
Todos rnuv sujerentes V rnuy actuales pero que no pod Ian
ser tratados en el presente articulo.
I
DR. JUAN ALBERTO HUAYLUPO ALCAZAR