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Powerline Communications (PLC)

Junio 2004

NDICE

INTRODUCCIN .............................................................................................. 1

1. FUNCIONAMIENTO DE LA TECNOLOGA PLC .............................. 1

2. TIPOS DE TECNOLOGA PLC .............................................................. 2.1. Tecnologa PLC de control (Control PLC) ........................................

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2.2. Tecnologa PLC de acceso (Access PLC) ........................................... 2 2.3. Tecnologa PLC para LAN (In-house PLC) ....................................... 4 2.3.1. La lnea de energa como medio de transmisin ................. 2.3.2 El nivel fsico (PHY) ............................................................ 2.3.3. El nivel MAC ...................................................................... 2.3.4. Equipos y Empresas de HomePlug .................................... 4 4 6 7

3. BENEFICIOS DE LA TECNOLOGA PLC .......................................... 8 3.1. Ancho de banda ................................................................................... 8 3.2. Aprovechamiento del cableado existente ............................................ 9 3.3. Servicios mltiples .............................................................................. 9 3.4. Ubicuidad ............................................................................................ 9

4. PROBLEMAS CON LA TECNOLOGA PLC ......................................

4.1. Oposicin de los radioaficionados ...................................................... 10 4.2. Rentabilidad ........................................................................................ 10 4.3. Incompatibilidad ................................................................................. 11 4.4. Falta de reglamentacin ...................................................................... 11

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5. COMPARACIN DE PLC CON OTRAS TECNOLOGAS .............. 11 5.1. Tecnologas de acceso (Access technologies) ..................................... 11 5.1.1. Acceso discado (Dial-up) ..................................................... 12 5.1.2. ADSL (Asymmetric Digital Subscriber Line) ...................... 12 5.1.3. HFC (Hybrid Fiber/Coax) .................................................... 12 5.1.4. WLL (Wireless Local Loop) ................................................ 14 5.1.5. FTTH (Fiber to the Home) ................................................... 15 5.1.6. Comparacin de las tecnologas de acceso .......................... 15 5.2. Tecnologas para LAN (In-house technologies) ................................. 15 5.2.1. Redes IEEE 802.3 (Ethernet) ............................................... 16 5.2.2. Redes HomePNA (Home Phoneline Networking Alliance) . 16 5.2.3. Redes IEEE 802.11 (Wireless LAN) ..................................... 16 5.2.4. Comparacin de las tecnologas para LAN .......................... 17

6. PRESENCIA DE LA TECNOLOGA PLC EN EL MUNDO ............. 18 6.1. La tecnologa PLC en Europa ............................................................. 18 6.1.1. OPERA (Open PLC European Research Alliance) ............. 20 6.2. La tecnologa PLC en los Estados Unidos .......................................... 20 6.3. La tecnologa PLC en Japn ............................................................... 20 6.4. La tecnologa PLC en el resto del mundo ........................................... 21

CONCLUSIONES .............................................................................................. 22

FUENTES CONSULTADAS ......................................................................... 23

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INTRODUCCIN
La red elctrica es la ms extensa del mundo, est formada por miles de kilmetros de cable, llega a millones de personas y ofrece servicios incluso a aquellos lugares donde no hay telfono. Utilizar esa extensa red para la transmisin de voz y datos, conectarse a Internet a gran velocidad y usar la lnea telefnica en cualquier enchufe no es una quimera o una historia de ciencia ficcin, es una realidad tangible que se llama Powerline Communications (PLC). Este informe tiene como objetivo explicar el funcionamiento de la tecnologa PLC, considerando los tres tipos que existen en la actualidad (PLC de control, PLC de acceso y PLC para LAN), describir los beneficios de esta tecnologa y los problemas que la amenazan, comparndola con otras tecnologas de redes, y sealar la presencia de la tecnologa PLC en el mundo y sus perspectivas en el futuro.

1. FUNCIONAMIENTO DE LA TECNOLOGA PLC


A travs del acondicionamiento de la infraestructura existente, por los cables elctricos pueden transmitirse la conocida seal de 50/60 Hz usada como fuente de energa y seales de mucha mayor frecuencia usadas para la transmisin de datos. La seal PLC va modulada entre 1,6 y 40 MHz dependiendo del sistema, ya que actualmente no hay un nico estndar, sino un grupo de sistemas diferentes e incompatibles entre s. Bsicamente se usan 3 tipos de modulacin: DSSSM (Direct Sequence Spread Spectrum Modulation): puede operar con baja densidad de potencia espectral (PSD). OFDM (Orthogonal Frequency Division Multiplex): usa un gran nmero de portadoras con anchos de banda muy estrechos (p. e. Codengy y DS2) GMSK (Gaussian Minimum Shift Keying): es una forma especial de modulacin en banda estrecha (p. e. Ascom). Las velocidades de transmisin difieren con cada tecnologa, pero las certificaciones ms comunes utilizan velocidades de 14 Mbps y 45 Mbps, aunque se espera llegar a velocidades mayores que 200 Mbps en poco tiempo1.
Segn fuera informado por Ramn Garca Rancel, de la empresa valenciana DS2, durante la ponencia "Tecnologa PLC: Estado del arte, capacidad y perspectivas" en la jornada Mercado, Tecnologa y Proyectos sobre PLC para el hogar y los negocios celebrada el 14 de enero de 2004 en Madrid -11

2. TIPOS DE TECNOLOGA PLC


Segn su aplicacin, la tecnologa PLC se puede dividir en tres tipos: PLC de control, PLC de acceso (Access PLC) y PLC para LAN (In-house PLC). 2.1. Tecnologa PLC de control (Control PLC) Inicialmente empleada por las compaas de electricidad para controlar sus equipos usando las lneas de energa como lneas de transmisin, esta tecnologa logr luego difusin en la industria y en los hogares, dando lugar a lo que se denomina "domtica" (tecnologa de la automatizacin y el control del hogar). Por ejemplo, el sistema X-10 es un estndar "de facto" que data de 1978, cuando fueron lanzados el Sears Home Control System y el Radio Shack Plug'n Power System. Los sistemas que utilizan esta tecnologa permiten controlar la climatizacin, los juegos de luces, las persianas, el gas, la alarma, etc. La tecnologa PLC de control opera debajo de los 500 KHz (en particular, el estndar X-10 opera a 120 KHz). 2.2. Tecnologa PLC de acceso (Access PLC) Desde los centros de generacin de electricidad a los ncleos de poblacin hay grandes redes de transporte conocidas como redes de alta tensin. En las ciudades suele haber grandes centros que cambian esta electricidad de alta tensin a unos parmetros ms manejables. All se inicia una segunda red, de media tensin, que trabaja entre los 15000 y los 20000 voltios. Todos los aparatos elctricos de los hogares funcionan a 110 o 220 voltios, es por eso que existen casetas o instalaciones en los edificios o bajo la tierra que se conocen como centros de transformacin, desde los cuales se distribuye la energa a los domicilios mediante una red de baja tensin en forma de estrella. Para competir con las empresas que conectan el equipo del cliente con un nodo de internet a travs de la llamada "ltima milla" o lazo local (por ejemplo: el cable telefnico, en el caso de las empresas telefnicas, o el cable coaxial, en el caso de las empresas de televisin por cable), las empresas proveedoras de electricidad recientemente comenzaron a ofrecer acceso a internet a travs de los cables de baja tensin. Los datos se transmiten empleando frecuencias entre 1,6 y 40 MHz, que normalmente no se utilizan para otros fines. En el tramo de calle se opera con las frecuencias hasta 10 MHz, por su menor atenuacin de seal.
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Los equipos necesarios para implementar la tecnologa PLC de acceso incluyen unidades concentradoras (cercanas a los transformadores de baja tensin) y unidades terminales de red (en el domicilio del usuario final), adems de otras unidades no necesarias en todos los casos, como las unidades repetidoras. La empresa Main.net posee una arquitectura PLC de acceso denominada PLUS. Sus componentes principales son las siguientes: Unidad Concentradora (CuPlus) Esta unidad transforma la informacin desde el backbone a la red elctrica y viceversa. Esta unidad comunica a la Administracin de Red con el hogar a travs de otras unidades de acceso. Unidad Repetidora (RpPlus), es un repetidor incremental que conecta las unidades del hogar con la red. Puede instalarse en alguna cabina en la calle e incrementa la calidad de la conexin. Terminal de red (NtPlus), es la unidad bsica que provee conexin a internet entre las lneas de energa elctrica y la PC o cualquier otro perifrico. Las unidades vienen con un conector estndar a la PC (USB y Ethernet) y permiten el uso en paralelo de internet y de telefona, utilizando un telfono estndar analgico. Para tener banda ancha, el usuario simplemente debe enchufar la unidad a la toma elctrica y conectarla a la PC y/o al telfono.

Figura 1: La arquitectura PLUS de Main.net


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2.3. Tecnologa PLC para LAN (In-house PLC) Existen varias tecnologas pero la ms difundida es la alianza HomePlug Powerline que cre un estndar originado en la industria norteamericana para el establecimiento de una red de alta velocidad va lneas de energa. Es por ello que veremos con ms detalle la forma en que trabaja esta tecnologa. 2.3.1. La lnea de energa como medio de transmisin El medio de las lneas elctricas es un ambiente ruidoso y cambiante para la comunicacin. Debido a estas variaciones en tiempo y frecuencia, la tecnologa de HomePlug incluye un mtodo efectivo y confiable permitiendo altas velocidades pero que se va ajustando segn lo ruidoso y variable que sea el canal. La topologa de la red de distribucin de energa en un hogar es otro factor que debe considerarse. En un barrio tpico el transformador de distribucin provee a un reducido nmero de casas. Este transformador bloque la seal de datos para que no pase al resto de la red energtica pero no evita que una seal de datos pase de una casa a la otro. Es decir, se genera un problema de privacidad similar al de las redes wireless. La privacidad es asegurada mediante el uso de encripcin, ya que se utiliza DES (data encryption standard) de 56 bits. Todos los nodos de una misma red tienen una clave de encripcin compartida. Cualquier solucin confiable debe incluir un robusto nivel fsico (physical layer - PHY) y un eficiente protocolo de acceso al medio (media access control - MAC). El protocolo de nivel 2, MAC, controla el acceso al medio compartido por parte de mltiples clientes. Mientras que el PHY especifica la modulacin, codificacin y el formato bsico del paquete. 2.3.2 El nivel fsico (PHY) El PHY de HomePlug utiliza multiplexacin por divisin de frecuencias ortogonales (orthogonal frequency division multiplexing - OFDM). Es decir, es la misma tcnica utilizada por la tecnologa DSL. Sin embargo, en contraste con dicha tecnologa, HomePlug transmite en rfagas en lugar de un modo continuo. HomePlug utiliza adems FEC mediante la codificacin Viterbi y Reed Solomon, y turbo product coding (TPC) para los campos de datos de control.

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OFDM divide el canal de banda ancha en multiples subcanales ortogonales de baja velocidad. La modulacin de cada canal puede hacerse de distintas formas pero el ms usado es DQPSK (differential quadrature phase shift keying). Una vez en el receptor, el paquete es rearmado. El mismo tiene los siguientes campos:

Figura 2: El paquete HomePlug

Formado por una serie de smbolos de OFDM, el paquete del datos de HomePlug consiste en un delimitador de inicio, el payload y un delimitador de fin. El delimitador consiste en un Preamble y un Frame Control. El Preamble es elelegido de tal forma que cualquier receptor puede detectar dicho limitador aunque exista una gran interferencia. El Frame Control lleva la informacin del nivel MAC (longitud de paquete, status, etc). Los delimitadores son transmitidos en todos los canales. A diferencia de los delimitadores, la porcin del Payload es entendida solamente por el receptor. El Payload es transmitido solamente por el conjunto de canales previamente convenidos en el proceso de adaptacin. Debido se utilizarn solamente los canales menos ruidosos evitndose cdigos de correccin de errores muy pesados. El proceso de adaptacin al canal ocurre cuando los clientes acceden al medio por primera vez y ocasionalmente luego de ello (basndose en un timeout o al detectarse variaciones en el canal). Cualquier nodo puede iniciar este proceso con otro nodo de la

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red. La adaptacin es bidireccional y deriva en la configuracin del grupo de canales, la modulacin y el FEC usados para las siguientes transmisiones. El proceso de adaptacin tiene tres grados de libertad: Desecho de canales ruidosos. Seleccin de la modulacin para los canales individuales (DBPSK DQPSK). Seleccin del cdigo de correccin de errores. El nivel PHY de HomePlug ocupa la banda de 4.5 a 21 Mhz. El bit rate utilizando modulacin DQPSK con todas las portadoras activas es de 20 Mbps. El bit rate entregado al nivel MAC (quitando FECs y encabezados) es de aproximadamente 14 Mbps. 2.3.3. El nivel MAC El protocolo de MAC usado es una variante del protocolo CSMA/CA (carrier sense multiple access with collision avoidance). El estndar 802.11 especifica el protocolo carrier sense multiple access with collision avoidance (CSMA/CA). En este protocolo, al igual que en CSMA/CD, cuando un nodo tiene un paquete a transmitir, primero escucha para asegurarse de que ningn otro nodo est transmitiendo. Si el canal est libre, entonces transmite el paquete. Si no, elige un factor al azar; el cual determina la cantidad de tiempo que el nodo debe esperar hasta que se lepermite transmitir su paquete. La deteccin de la colisin, como se emplea en Ethernet, no se puede utilizar ya que cuando un nodo est transmitiendo no puede or ningn otro nodo en el sistema, puesto que su propia seal se tapar cualquier otra que llegue a l. Siempre que un paquete deba ser transmitido, el nodo que transmite primero envia un paquete corto de ready-to-send (RTS) que contiene la informacin sobre la longitud del paquete e indica que est listo para transmitir. Si el nodo de recepcin oye el RTS, responde con otro paquete corto de clear-to-send (CTS) indicando que est listo para recibir. Despus de este intercambio, el nodo que transmite enva su paquete. Cuando el paquete se recibe con xito, segn lo determinado por el CRC, el nodo de recepcin transmite un paquete de reconocimiento (ACK). Si el transmisor no recibe el ACK, asume que hubo una colisin. El receptor puede enviar un FAIL si no tiene los suficientes recursos como para procesar el paquete o puede enviar un NACK indicando que el paquete recibido contena errores que no pudieron ser corregidos por el FEC. HomePlug utiliza un mecanismo llamado VCS (virtual carrier sense) y un Contention Resolution Protocol para reducir al mnimo el nmero de colisiones. Al
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recibir un Preamble, el receptor procura recuperar el Frame Control. El Frame Control indica si el delimitador es un comienzo de trama, fin de trama o del delimitador de respuesta. El comienzo de los Frame Control especifica la duracin del Payload que sigue, mientras que los otros delimitadores definen implcitamente donde termina la transmisin. As, si un receptor puede descifrar el Frame Control en el delimitador, puede determinar la duracin para la cual el canal ser ocupado por esta transmisin, y fija su VCS hasta que esta termina. Si no puede decodificar el Frame Control, el receptor asume que el paquete transmitido es de la duracin mxima posible y setea su VCS de esa forma. En este caso, puede recibir un delimitador de fin de trama y por lo tanto corregir su VCS. Cuando un nodo completa su transmisin, los otros nodos que tienen paquetes encolados transmiten su prioridad en un intervalo preestablecido, determinado as quin debe transmitir primero. Un concepto errneo bastante frecuente es pensar que este esquema tiene una potencial latencia sin lmites. En el nivel MAC, la latencia est limitada con el descarte de paquetes que no fueron enviados en el tiempo requerido por la aplicacin. El porcentaje de paquetes descartados es lo suficientemente bajo como para ser tolerado por aplicaciones tales como VoIP o Streaming Media. 2.3.4. Equipos y Empresas de HomePlug Existe gran cantidad de empresas y equipos certificados por HomePlug. Este es un listado de algunas empresas que participan de la alianza: Panasonic, Cogency, DS2, Comcast, Earthlink, Electricit de France, France Telecom, Micro-Star Int'l Co., Ltd., Mitsubishi Electric Corporation, Motorola, Sony Corporation, Gigafast, Inc., Linksys, Matsushita Electric Works R&D Laboratory, Inc., Sanyo Electric Co., Ltd., etc. Como ejemplo para realizar una red LAN en Argentina, se pueden adquirir los siguientes equipos Linksys (ahora perteneciente a Cisco) en proveedores locales: PLUSB10 PLEBR10 PLERT10 PowerLine USB Adapter U$113.48

Powerline Etherfast 10/100 Bridge U$106.81 Powerline EtherFast10/100 Router U$195.81

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Estos equipos pueden utilizarse en una red como la siguiente:

Figura 3: Una LAN con tecnologa HomePlug

3. BENEFICIOS DE LA TECNOLOGA PLC


Entre los muchos beneficios de la tecnologa PLC se destacan su gran ancho de banda, el aprovechamiento del cableado existente, los servicios mltiples que permite y su ubicuidad. 3.1. Ancho de banda Con el estndar HomePlug 1.0 operando a 14 Mbps, la tecnologa PLC es adecuada para implementar una LAN, aunque ese ancho de banda no impresione demasiado (comparado, por ejemplo, con los 1000 Mbps de la Gigabit Ethernet). En cambio, la tecnologa PLC de acceso permite navegar por internet a alta velocidad. Las implementaciones comerciales2 ofrecen en la actualidad anchos de banda
Por ejemplo, Speed-Web (servicio ofrecido en Austria por Linz Strom GmbH) permite actualmente (junio de 2004) navegar en internet a 256 Kbps (cuesta 24 por mes), 375 Kbps (cuesta 42 por mes) o 768 Kbps (cuesta 78 por mes)
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comparables a los de otras tecnologas de banda ancha (ADSL o cable), mientras que en algunas implementaciones experimentales se habla de velocidades bastante mayores3. 3.2. Aprovechamiento del cableado existente Como la red elctrica ya est implementada, no es necesario ningn tipo de obra civil. Para implementar la tecnologa PLC (tanto la tecnologa de acceso como la tecnologa para LAN), la mayor parte del cableado existente puede aprovecharse, y solamente es necesario su reemplazo si las redes estn deterioradas, los cables se encuentran en mal estado o tienen empalmes mal hechos. 3.3. Servicios mltiples Entre las aplicaciones que provee la tecnologa PLC se encuentran - adems del acceso a internet - la telefona integrada con datos, la creacin de redes privadas, las aplicaciones multimedia (videoconferencia, televisin interactiva, radio y msica, juegos en red) y la domtica. 3.4. Ubicuidad Como ya fue mencionado anteriormente, la red elctrica es la ms extensa del mundo, est formada por miles de kilmetros de cable, llega a millones de personas y ofrece servicios incluso a aquellos lugares donde no hay telfono. Pero no slo en grandes extensiones territoriales puede observarse la ubicuidad de la tecnologa PLC: cualquier lugar de la casa con un enchufe es suficiente para estar conectado, ahorrando el usuario los costos y molestias en instalacin y tendido de cables.

4. PROBLEMAS CON LA TECNOLOGA PLC


Existen muchas posturas sobre la tecnologa PLC: mientras que algunos la defienden diciendo que ser el prximo pilar de la banda ancha y que llegar a los lugares en donde el cablemdem y el ADSL no existen, algunas personas la ven como
La empresa valenciana DS2 es lder mundial en disear y desarrollar circuitos integrados que permiten construir equipos que proporcionan hasta 45 Mbps (distribuidos en 27 Mbps de bajada y 18 Mbps de subida) y siendo esta comunicacin compartida por todos los usuarios que dependen del mismo repetidor. Esto indica que si en un repetidor concurren 100 conexiones la velocidad terica de bajada es de 270 Kbps, pero si las conexiones son 10 la velocidad ser de 2,7 Mbps. Ahora mismo (primer semestre de 2004) estn desarrollando unidades beta de la siguiente versin, cuyo objetivo es proporcionar 200 Mbps. -93

un potencial enemigo de las comunicaciones de onda corta. Adems de ese problema, la tecnologa PLC tambin debe enfrentar dificultades de rentabilidad, incompatibilidad y falta de reglamentacin. 4.1. Oposicin de los radioaficionados Un sistema de cableado con mltiples conductores por los que circula una seal variable se comporta como una antena, pudiendo por lo tanto radiar o recibir seales si no se toman las medidas adecuadas. La tecnologa PLC de control no implica un riesgo significativo de interferencia para el funcionamiento de otros sistemas, como la radio de onda corta. Es una tecnologa bien conocida, con productos que llevan muchos aos en el mercado. Las tecnologas PLC de acceso y PLC para LAN, por el contrario, estn an en una fase experimental en la mayora de los pases. Los estudios realizados por radioaficionados en Europa, Japn y Estados Unidos dejan dudas sobre estas tecnologas, pues la consideran riesgosa para las comunicaciones de onda corta que emplean los servicios de emergencias, proteccin civil, radioaficionados y comunicaciones aeronuticas y martimas. Las campaas en contra de la tecnologa PLC de acceso alejan a los potenciales clientes, y muchas de las primeras empresas que ofrecieron el servicio PLC de acceso debieron cancelarlo poco tiempo despus, como la alemana RWE (Rheinisch Westflischen Elektrizittswerk), que abandon el servicio en 2002. 4.2. Rentabilidad Aunque una tecnologa funcione es imprescindible desarrollar modelos de negocio viables. All donde no llega el ADSL o el Cablemdem, esto es, en zonas rurales, la tecnologa PLC tendra que ser un xito de despliegue. Pues bien, nada ms lejos de la realidad. En cada Centro de Transformacin (CT), sea en zona urbana (subterrneo, normalmente) o en zona rural (principalmente areo), se necesita de un equipamiento que tiene un coste de instalacin y mantenimiento no despreciable. Si tenemos en cuenta que, en las zonas urbanas, una lnea de baja tensin es compatida por unos 150 a 200 clientes, mientras que en las zonas rurales un transformador de poste alimenta a unos 5 a 10 clientes, est claro que en las zonas rurales no se sostiene el modelo de negocio para su despliegue. No es rentable instalar ese equipamiento para que uno o dos clientes se den de alta.
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4.3. Incompatibilidad Un problema de la tecnologa PLC es la existencia de mltiples sistemas incompatibles entre s. Por ejemplo, la normativa europea divide las frecuencias en dos rangos: de 2 a 10 MHz para la tecnologa PLC de acceso y de 10 a 30 MHz para la tecnologa PLC para LAN, mientras que la tecnologa HomePlug norteamericana emplea la banda entre 4,5 y 21 MHz para redes intravivienda. 4.4. Falta de reglamentacin Uno de los asuntos que ms preocupa a fabricantes y a futuros proveedores de servicios PLC es el de la legislacin. Para Francesco Cota, de Ascom, "en estos momentos el problema es legislativo, no tecnolgico. No hay una legislacin especfica y, sin embargo, s muchos lobbies implicados. A falta de una normativa, las compaas no pueden ser agresivas, ni siquiera en los pases donde ya se est comercializando. El principal problema son las emisiones, ya que ahora hay mucha sensibilidad sobre la cuestin. Tanto la Unin Europea como los estados miembros se estn planteando una regulacin sobre este asunto".4

5. COMPARACIN DE PLC CON OTRAS TECNOLOGAS


Dado que PLC tiene aplicacin como tecnologa de acceso y como tecnologa para LAN, para compararla con otras tecnologas es conveniente hacerlo por separado: primero se la puede comparar con otras tecnologas de acceso, y luego con otras tecnologas para LAN. 5.1. Tecnologas de acceso (Access technologies) El acceso a las redes de datos (particularmente a la internet) es un desafo que se viene enfrentando desde hace varios aos. El problema fundamental est en desarrollar tecnologas que permitan altas velocidades en la ltima milla, a travs de diversos medios de transmisin como el par trenzado telefnico, el cable coaxial de las redes de televisin por cable, el espacio radioelctrico y, ltimamente, la fibra ptica.

Citado el 4/1/2002 en "Comunicaciones World" (http://www.idg.es/comunicaciones) - 11 -

5.1.1. Acceso discado (Dial-up) Dial Up es el servicio convencional de acceso a Internet que utiliza un mdem telefnico y una lnea telefnica para establecer la conexin. Esta conexin tiene un lmite de 56 Kbps de DownStream y 33.6 Kbps de UpStream, por lo que no se la considera una tecnologa de banda ancha. A diferencia de otros pases donde la tarifa es plana, en la Repblica Argentina el costo depende de cuntos pulsos telefnicos se utilicen durante la conexin. 5.1.2. ADSL (Asymmetric Digital Subscriber Line) Es una tecnologa que transforma las lneas telefnicas normales en lneas digitales de alta velocidad aumentado considerablemente la velocidad de conexin a Internet. Es necesario que se instale un pequeo dispositivo en la entrada de la lnea llamado splitter, para dividir la lnea normal en tres canales; uno ser utilizado para la conexin telefnica de voz normal y dos ms sern utilizados para la transmisin de datos en la conexin a Internet. Los dos canales de datos son asimtricos, es decir, no tienen la misma velocidad de transmisin de datos. El canal de recepcin de datos tiene mayor velocidad que el canal de envo de datos. Esto permite alcanzar mayor velocidad en el sentido red-usuario, ya que en conexiones a Internet la informacin recibida por el usuario es mucho mayor que la enviada. Actualmente, esta tecnologa es la de mayor difusin dentro del mercado mundial de banda ancha, ofreciendo a los abonados anchos de banda . 5.1.3. HFC (Hybrid Fiber/Coax) Es una red de telecomunicaciones por cable que combina la fibra ptica y el cable coaxial como soporte de la transmisin de las seales. Esta se compone bsicamente de cuatro partes: la cabecera, la red troncal, la red de distribucin y el bucle de abonados. La cabecera es el centro desde el que se gobierna todo el sistema. Su complejidad depende de los servicios que ha de prestar la red, por ejemplo, para el servicio bsico de distribucin de seales unidireccionales de televisin (analgicas, dgitales) dispone de una serie de equipos de recepcin de televisin terrenal, va satlite
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y de microondas, as como de enlaces con otras cabeceras o estudios de produccin. Por otra parte las seales analgicas se acondicionan para su transmisin por el medio del cable y se multiplexan en frecuencia en la banda comprendida entre los 86 y los 606 MHz; las seales dgitales de vdeo, audio y datos que forman los canales de televisin digital se multiplexan para formar el flujo de transporte MPEG (Motion Picture Expert Group). La cabecera tambin se encarga de monitorizar la red y supervisar el funcionamiento. El monitorizado se esta convirtiendo en un requerimiento bsico de las redes de cable, a causa de la complejidad de las nuevas arquitecturas y a la sofisticacin de los nuevos servicios que transportan, que exigen de la red una fiabilidad muy alta. Otras de las funciones que se realizan en la cabecera se relacionan con la tarifacin y control de los servicios prestado a los abonados. La red troncal suele presentar una estructura en forma de anillos redundantes de fibra ptica que une a un conjunto de nodos primarios. Esta estructura emplea frecuentemente tecnologa PDH o SDH (Jerarqua Digital Plesicrona y Jerarqua Digital Sncrona) que permite construir redes basadas en ATM (Modo de Transferencia Asncrono). Los nodos primarios alimentan a otros nodos (secundarios) mediante enlaces punto a punto o mediante anillos. En los nodos secundarios las seales pticas se convierten a seales elctricas y se distribuyen a los hogares de los abonados a travs de una estructura tipo bus de coaxial. La red de distribucin tiene por misin multiplexar la informacin ya sea proveniente de distintos proveedores de servicios o distintos usuarios, y adaptar el sistema de transporte a las caractersticas especficas de bucle de abonado. Generalmente el sistema de distribucin enlaza los grandes nodos de conmutacin con los nodos de distribucin que son los responsables de recolectar o distribuir la informacin de los usuarios. Los nodos de distribucin se sitan fsicamente en las manzanas de las grandes ciudades ofreciendo aproximadamente servicios a un millar de usuarios. El medio fsico de transporte que une los nodos de conmutacin con los de distribucin contina siendo la fibra ptica . El sistema de distribucin tambin puede albergar centros intermedios de almacenamiento digital, que sirvan para descongestionar los servidores de informacin de los proveedores de servicios. A los nodos de distribucin tambin se les denomina cabecera de red de distribucin.

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El bucle de abonado interconecta los dispositivos del cliente con la cabecera. Desde el punto de vista topolgico existen diversas posibilidades de interconexin de los usuarios con la cabecera de red, topologas en estrella, bus, rbol, etc. La ms usual es la de rbol y ramas ya que mantiene la antigua topologa de la red de TV por cable. 5.1.4. WLL (Wireless Local Loop) Es un sistema en el cual la central de comunicaciones local y los suscriptores, se conectan usando la tecnologa de radio bases en lugar de hacerlo a travs de cables. Los servicios de acceso de WLL generalmente estn basados en tipos diferentes de tecnologas: anlogas o digitales, LMDS, o distintos sistemas desarrollados para aumentar las capacidades de la telefona inalmbrica. El sistema WLL fijo tiene cuatro usos potenciales: para llevar los servicios de telefona a las reas desatendidas en el mundo; para proveer de servicios avanzados a las reas de negocios; para reemplazar los sistemas cableados en las zonas comerciales y residenciales; y como una alternativa de tecnologa de bucle local para mercados nuevos o liberalizados. WLL est siendo implementado en pases en desarrollo que no cuentan con sistemas de cableados adecuados. De manera que WLL ofrece las ventajas de una instalacin y configuracin rpida, lo cual elimina los altos costos asociados al tendido de cables. El trmino Wireless Local Loop, tambin es usado para referirse a sistemas mviles de bajo poder. Semejantes sistemas estn tpicamente basados en microtelfonos de uso dual que pueden ser operados a travs de estaciones bases de la red de la oficina o del hogar para uso de telefona inalmbrica y a travs de la red pblica cuando los usuarios estn fuera del alcance de la estacin base matriz. Los costos en infraestructura tienden a ser menores que la de los sistemas celulares, ya que las estaciones base son ms simples; sin embargo, la movilidad de tales sistemas tiende a ser limitada ya que las celdas son ms pequeas y estn restringidas a un rea geogrfica especfica. Ejemplo de este tipo de sistemas, son el Personal Access Communications System (PACS) y Personal Wireless Telecommunications (PWT), ambos implementados en los Estados Unidos de Norteamrica; Digital Enhanced Cordless Telephone (DECT), intensamente utilizado en Europa; Cordless Telephony Generation 2 (CT2) y CT2Plus, usados en Singapur, Hong Kong, Canad y algunos pases europeos; y el Personal Handyphone System (PHS), usado en Japn.

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5.1.5. FTTH (Fiber to the Home) Es una simple y segura solucin que elimina los actuales cuellos de botella en la parte ms importante de la red: la ltima milla. El ancho de banda, calidad de transmisin y la capacidad de crecimiento y bajo costo de instalacin son las cuatro claves que ofrece la tecnologa FTTH. Entrega conexin de banda ancha a la velocidad de la luz. La calidad de la transmisin en otras tecnologas puede ser afectada por influencias externas. Una conexin de fibra ptica no es afectada por ningn factor externo como puede ser la interferencia elctrica y radiacin, dando as una transmisin optima de la informacin. En algunos pases como Italia y Japn ya se est implementado esta tecnologa por compaas como Pirelli. 5.1.6. Comparacin de las tecnologas de acceso Considerando el costo para el usuario, la performance y la difusin en el mercado mundial, las tecnologas de acceso existentes actualmente pueden sintetizarse en el siguiente cuadro:
DIFUSION EN EL MERCADO MUNDIAL ***** **** **** *** * **

TECNOLOGIA ACCESO DISCADO (Dial-Up) ADSL (Asymmetric Digital Subscriber Line) HFC (Hybrid Fiber/Coax) WLL (Wireless Local Loop) FTTH (Fiber to the Home) PLC (Powerline Communications)

COSTO * ** ** *** ***** **

PERFORMANCE * *** *** ** ***** ****

Tabla 1: Tecnologas de acceso 5.2. Tecnologas para LAN (In-house technologies) Entre las muchas tecnologas para LAN existentes actualmente, PLC principalmente enfrenta la competencia de las redes IEEE 802.3 (Ethernet), HomePNA (Home Phoneline Networking Alliance) e IEEE 802.11 (Wireless LAN).

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5.2.1. Redes IEEE 802.3 (Ethernet) Ethernet es la LAN ms comn hoy en da. Sus variantes ms populares son las que utilizan cable UTP (unshielded twisted pair): la Ethernet 10Base-T (con transmisin a 10 Mbps) y la Fast Ethernet 100Base-TX (con transmisin a 100 Mbps, si el cable es de categora 5), aunque la Gigabit Ethernet 1000Base-T (con transmisin a 1000 Mbps, tambin por cable UTP de categora 5) va ganando cada vez ms aceptacin. Las computadoras en una LAN de este tipo estn equipadas con placas de red o NIC (network interface card), y los elementos necesarios para comunicarlas pueden ser tan simples como un nico cable (cuando solamente deben conectarse dos computadoras), o tan complejos como mltiples hubs, switches y routers, con sus correspondientes cables y tomas de pared RJ-45 (como en la mayora de las redes corporativas). 5.2.2. Redes HomePNA (Home Phoneline Networking Alliance) A diferencia de las redes Ethernet (por cuyos cables UTP solamente circulan tramas Ethernet), en las redes HomePNA se aprovecha el cableado telefnico existente para trasmitir datos, adems de voz. Para ello, se utiliza FDM (frequency-division multiplexing). Mediante esta tcnica, los datos y la voz se trasmiten en frecuencias distintas por el mismo cable, alcanzndose velocidades de transmisin de 1 Mbps en HPNA 1.0 y 10 Mbps en HPNA 2.0. En este tipo de LAN, cada computadora est equipada con un adaptador que posee una ficha RJ-11, a travs de la cual se enchufa a la red con la misma facilidad con que se conecta un telfono. 5.2.3. Redes IEEE 802.11 (Wireless LAN) Cuando no se desea utilizar cables para conectar las computadoras de una LAN, la opcin ms usual es adoptar la tecnologa inalmbrica IEEE 802.11 (Wireless LAN). En este tipo de LAN, las computadoras se comunican mediante seales de radio. Las dos LANs inalmbricas ms difundidas son las que siguen las normas 802.11b (con transmisin a 11 Mbps) y 802.11g (con transmisin a 54 Mbps). Ambas tecnologas utilizan la frecuencia de 2.5 GHz.

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Para formar parte de una LAN 802.11, cada computadora debe estar provista de una placa de red inalmbrica. Muchas computadoras porttiles de ltima generacin ya vienen equipadas con ella. Las LAN inalmbricas pueden operar en dos modos: ad-hoc e infrastructura. En el modo ad-hoc, las computadoras se comunican directamente entre s. En el modo infrastructura, todo su trfico pasa a travs de un punto de acceso inalmbrico (un dispositivo de hardware ubicado en ptima posicin, que acta como un punto central, y es capaz de proveer acceso de red inalmbrica a un rea circundante). 5.2.4. Comparacin de las tecnologas para LAN En el siguiente cuadro se comparan algunas caractersticas de las tecnologas para LAN mencionadas anteriormente:
Mxima velocidad de transmisin Ethernet 802.3 (10Base-T) 10 Mbps Ejemplo de adaptador para PC (8 de mayo de 2004 en: shopping.com) 3Com EtherLink 10 PCI TPC (3C900B-TPC) U$4.60 - U$14.00 NetGear FA311 U$4.95 - U$27.95 Trendware TEG-PCITXR U$14.95 - U$22.75 EZ Connect SMC2821USB U$22.00 - U$61.47 Intel Xterasys XN-2511B U$18.00 - U$23.00 Trendware (TEW-423PI) U$29.95 - U$42.99 NetGear Powerline XA601 U$19.00 U$287.99 Requiere hardware adicional para conectar ms de 2 PC S, hub(s) o switch(es)

Requiere instalar cableado

S (UTP)

Ethernet 802.3u (100Base-TX)

100 Mbps

S, hub(s) o switch(es)

S (UTP-categora 5)

Ethernet 802.3z (1000Base-T)

1000 Mbps

S, hub(s) o switch(es)

S (UTP categora-5) No (aprovecha el cable telefnico) No (es inalmbrica)

HPNA 2.0

10 Mbps

No

Wireless 802.11b

11 Mbps

No

Wireless 802.11g

54 Mbps

No

No (es inalmbrica) No (aprovecha el cable de la red elctrica)

HomePlug 1.0

14 Mbps

No

Tabla 2: Tecnologas para LAN


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Por su mayor velocidad, Ethernet debe seguir siendo la eleccin para una LAN corporativa (principalmente la Gigabit Ethernet). A una LAN hogarea, sin embargo, se le plantean exigencias diferentes. Por ejemplo, cuando por motivos estticos la instalacin de Ethernet no puede llevarse a cabo, puede pensarse en alguna de las dos alternativas que aprovechan el cableado existente o en la alternativa inalmbrica. Probablemente, la opcin menos conveniente sea HPNA 2.0, no slo por su menor ancho de banda, sino porque debe disponerse de una toma telefnica cercana a cada computadora de la LAN. Por el contrario, HomePlug 1.0 aprovecha la misma toma elctrica donde se enchufa la computadora, mientras que la tecnologa inalmbrica solamente est limitada por la distancia entre las computadoras, y no por la existencia o no de tomas. Por ello, la opcin ms recomendable para una LAN hogarea aparentemente sera la inalmbrica. Sin embargo, HomePlug 1.0 permite que haya conectados a la LAN otros dispositivos adems de las computadoras, con lo que ofrece ms aplicaciones que cualquiera de las otras tecnologas, lo que la hace ideal para implementaciones de domtica.

6. PRESENCIA DE LA TECNOLOGA PLC EN EL MUNDO


La industria organizada en varias partes del mundo ha desarrollado productos de tecnologa PLC para redes domsticas que alcanzan velocidades hasta de 45 Mbps. Numerosas ciudades en Estados Unidos y Europa ya cuentan con el servicio de la tecnologa PLC, e incluso en algunas ciudades en Amrica latina ya se cuentan con pruebas de campo, sin embargo existen tareas de carcter tcnico, comercial y regulatorio que deben ser resueltas antes de que podamos ver un despliegue masivo de esta tecnologa. 6.1. La tecnologa PLC en Europa Son pocas las compaas que estn desarrollando tecnologa PLC. Al lado de las israeles Main.net o NAMS y de la suiza Ascom, compite una espaola, la valenciana DS2, participada por Endesa Net Factory. Con apenas tres aos de vida, esta ltima ha diseado una familia de chips con la que transmitir datos por la red elctrica a una

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velocidad de hasta 45 Mbps, y espera alcanzar los 200 Mbps en la siguiente generacin de su producto. La tecnologa de DS2, implementada en un dado de silicio, convierte cada enchufe elctrico en una puerta a Internet de banda ancha y telefona (voz sobre IP) hasta vdeo bajo demanda o msica a la carta. Este mismo chip, adems de proporcionar acceso, puede utilizarse para establecer redes de rea local (LAN) en casa, posibilitando la interconexin de todos los dispositivos electrnicos: PCs,telfonos IP, televisores, set-top-boxes, etc. Recientemente, DS2 ha alcanzado un acuerdo con Cisco para el desarrollo de soluciones PLC integrando la tecnologa de la primera en las plataformas de Internet de la segunda. La empresa valenciana ya dispone de productos comerciales que pondr en el mercado en breve. En algunos pases europeos como Alemania, ya se estn ofreciendo servicios de banda ancha a travs de PLC, lo que hace posible que muchos usuarios disfruten de velocidades de hasta 2 Mega bits por segundo de ancho de banda por unos 35 euros al mes, usando nicamente la red elctrica y un mdem elctrico. Algo similar ocurre en Austria, Escocia y Suiza. En Espaa, Endesa e Iberdrola han realizado diversas experiencias de esta tecnologa en varias ciudades. Iberdrola eligi para su experimento la ciudad de Madrid, en la que un nmero limitado de familias experimentaron la utilidad de PLC. 'Endesa Net Factory' con la que ha llevado a cabo dos proyectos piloto en Barcelona y Sevilla. La prueba de Barcelona se realiz con la tecnologa de la empresa suiza ASCOM, mientras que la de la ciudad hispalense ha utilizado la de la empresa valenciana DS2. Sin embargo, la mayor experiencia en este sentido ha sido realizada por Endesa en Zaragoza en el ao 2001. Bautizada como 'Prueba Tecnolgica Masiva' (PTM) alrededor de 2.000 usuarios disfrutaron de telefona por IP e Internet de alta velocidad usando las dos tecnologas que se utilizaron en los 'pilotos' de Barcelona y Sevilla. Los zaragozanos seleccionados disfrutaron de llamadas locales ilimitadas -en cuanto al servicio telefnico-, mientras que en el acceso a Internet tuvieron acceso las 24 horas del da con una velocidad de conexin de hasta 2 Mbps, cinco cuentas de correo electrnico de 25 MB y acceso a su correo electrnico a travs de la Web. Tras el xito de estos ensayos, ENDESA ha iniciado la comercializacin de esta nueva tecnologa en algunas zonas de Zaragoza en octubre de 2003 y Barcelona en marzo de 2004.
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6.1.1. PROYECTO OPERA (Open PLC European Research Alliance) Es un proyecto patrocinado por la Unin Europea que forma parte del proyecto de. Banda Ancha para todos que inicio en Enero del 2004. El proyecto OPERA hace nfasis en la importancia de la tecnologa PLC para el mercado de banda ancha europeo. Este proyecto consta de 2 etapas y la primera de ellas cuenta con un presupuesto de 20 millones de euros. En donde un conjunto de empresas de tecnologa, centros de investigacin y consultores desarrollaran un estndar Europeo para la tecnologa PLC. En donde una de las metas a largo plazo es desarrollar el mercado de banda ancha en Europa y establecer la tecnologa PLC como un pilar adicional al ADSL y al Cablemdem. 6.2. La tecnologa PLC en los Estados Unidos En lo que respecta a los Estados Unidos existen diferentes puntos de vista acerca de la tecnologa BPL (broadband over power lines) que es como se le conoce en ese pas a la tecnologa PLC. Por un lado la postura de instituciones como The American Radio Relay League y the Federal Emergency Management Agency que estan en contra del uso de esta tecnolgia y del otro tenemos asociaciones como Homeplug Power line Alliance que dictan los estndares del mercado del uso (In-house PLC) para Estados Unidos. Mientras tanto ya en numerosas zonas de los Estados Unidos se han realizado pruebas de campo por compaas tales como SonicBlue en el norte de California y el estado de Washington, Conexant en el sur de California , RadioShack en Texas. Entre muchas otras con resultados satisfactorios a velocidades entre los 1.5 Mbps y 5 Mbps. En los estados de Ohio, Kentucky e Indiana ms de un milln de residentes a partir del mes de Febrero de 2004 podrn contar con una nueva opcin de banda ancha utilizando BPL por un costo de U$29.95 a U$39.95 por mes dependiendo de la velocidad de la conexin que deseen contratar. 6.3. La tecnologa PLC en Japn En lo que respecta al Japn la tecnologa PLC con frecuencias superiores a 1mhz estaba prohibida hasta enero de 2004 en donde el MPHPT que es el ente regulatorio de las telecomunicaciones en ese pas. Autorizo que se realizaran experimentos.

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La prohibicin era porque la tecnologa PLC interfera con las comunicaciones de radio incluidas las de control de trfico areo y las trasmisiones de onda corta. Las pruebas puestas en marcha son nueve utilizando frecuencias entre los 2 Mhz y 30 Mhz. Estas pruebas finalizaran en marzo del ao 2005 en donde se espera que el MPHPT permita comercializar el servicio en el 2006. El objetivo principal de estas pruebas es demostrar que los problemas de radio interferencia de la tecnologa PLC han sido resueltos. Hay que tomar en cuenta que el uso de la tecnologa PLC en este pas esta fuertemente encaminado a utilizarlo en la modalidad (in house) ya que los carriers cuentan con tecnologa FTTH y ADSL para llevar Internet en la denominada ultima milla a los hogares. 6.4. La tecnologa PLC en el resto del mundo Una de las compaas con mas presencia en el mundo es ASCOM que junto con algunas empresas locales en varios pases tales como: Argelia, Costa de Marfil, Sudfrica Botswana, Egipto, Arabia Saudita, Singapur, Indonesia, Hong Kong y China. Esta realizando varias pruebas de campo en diferentes etapas y con diversos resultados. En lo que respecta el desarrollo de esta tecnologa en Amrica Latina viene de la mano de varias compaas Europeas en donde ASCOM tiene varios proyectos en pases como, Brasil, Honduras y Chile. En este ltimo en conjunto con la compaa Chilectra del grupo espaol Enersis quien realiz la presentacin en Santiago de PLC, dirigida al mercado empresarial. Entre las empresas ms interesadas en experimentar esta innovadora modalidad de conexin fueron Telefnica, Entel, Telesur, VTR, Metropolis, Ripley y Falabella, junto a distribuidoras como CGE y Saesa. Enersis, controlada por Endesa Espaa, ve al PLC como una oportunidad de liberalizar los accesos a la conectividad en la ltima milla, porque a travs de la red elctrica cualquier empresa podr ofrecer los servicios de transmisin en la zona de Santiago y el Gran Santiago, que es donde precisamente opera su filial. Es por ello que a fines de Febrero del 2004, Chilectra (con ms del 60 % de su paquete accionario controlado por Endesa) anunci su propia experiencia piloto en un barrio de Santiago con resultados ptimos. Esto le permitir desarrollar su propio Plan de Negocios que tendr por fin viabilizar el servicio comercial de la tecnologa PLC a travs de su red de energa.
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En el caso de la Argentina ha habido experiencias piloto con tecnologas PLC. En el 2001 Endesa instal en la Escuela Tcnica N 28 Repblica Francesa del barrio porteo de Belgrano un sistema que permiti usar la red elctrica interna del edificio como red local a 350 Kbs. La tecnologa, llamada e-lectric haba sido desarrollada por la empresa francesa EDF (Electricit de France) accediendo a Internet mediante un proveedor local por los medios convencionales. Esta prueba de campo se realiz en el entorno de un convenio de intercambio tecnolgico entre Edenor y el Gobierno de la ciudad de Buenos Aires. La empresa hizo uso de esta tecnologa por integrar EDF el paquete accionario de la firma ya en ese momento (posteriormente habra de comprar la parte de Endesa, accediendo al control de Edenor). Por su parte, el municipio porteo aprovech para insertar la experiencia en el mbito del programa Re.Por.TE (Red Portea Telemtica de Educacin), dependiente de su Secretaria de Educacin y orientada a brindar acceso a Internet a todos sus establecimientos primarios, secundarios y terciarios, no descartndose en ese momento aplicar tecnologa PLC para otros casos. Edenor pretenda de esta manera capitalizar la experiencia con el fin de optimizar un servicio destinado a ofrecerlo a empresas, instituciones educativas y consorcios de edificios.

CONCLUSIONES
Segn datos de estudios de mercado realizados por el PLCforum para los prximos aos, todo parece indicar que existir un potencial incremento de los usuarios de servicios de banda ancha en todo el mundo, lo cual representa una oportunidad para el desarrollo de la tecnologa PLC. Claro est que antes de que pueda darse este desarrollo, se tienen que solucionar temas tales como la estandarizacin por parte de organismos como el PLCforum, la alianza HomePlug, etc. Una vez que existan regulaciones en el mercado, muchas compaas que en la actualidad estn tomando la postura de "ver y esperar" seguramente invertirn en la tecnologa PLC. Teniendo esto en cuenta, analizando la madurez en el despliegue de las tecnologas ADSL o cablemdem, y considerando adems las iniciativas para proporcionar acceso a Internet con la tecnologa inalmbrica, la tecnologa PLC de

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acceso a banda ancha tiene un panorama bastante complicado para alcanzar una masa crtica de clientes que haga rentable su despliegue masivo. Es por eso que las empresas que se estn arriesgando con esta joven e incipiente tecnologa, seguro estarn mejor posicionadas y tendrn mayores lucros por "haber llegado primero". Lo que prcticamente es un hecho es que los usuarios de Internet esperan tener pronto servicios ms rpidos y con mejores precios.

FUENTES CONSULTADAS
http://usuarios.lycos.es/urde/plc/plc.htm http://www.arr.org/tis/info/html/plc http://www.ascom.com http://www.commsdesign.com/main/2000/12/0012feat5.htm http://www.computer.org/students/looking/summer97/ieee802.htm http://www.elearningamericalatina.com/ http://www.elsur.cl http://www.homeplug.org http://www.homeplug.org http://www.idg.es/ http://www.idg.es/comunicaciones/articulo.asp?id=133134 http://www.idg.es/comunicaciones/impart.asp?id=133134 http://www.infoworld.com/ http://www.linksys.com http://www.mainnet-plc.com/plus_architecture.htm http://www.nwfusion.com/ http://www.pirelli.com http://www.plcforum.org http://www.smarthome.com/manuals/MAN-1136.pdf http://www.sss-mag.com/pdf/802_11tut.pdf http://www.telecomasia.net http://www.waymovil.net/ http://www.wifi.com.ar/faq.html

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