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La historia del discreto empresario que se transform en el zar de las aguas en Chile

Por : Alberto Arellano en Reportajes de investigacinPublicado: 10.12.2013

Isidoro Quiroga cultiva un riguroso anonimato a pesar de ser uno de los empresarios ms adinerados del pas. Segn esta investigacin de CIPER, slo en los ltimos cinco aos obtuvo ms de US$ 25 millones por la venta de derechos de agua, los cuales le fueron otorgados gratuitamente por el Estado. El comercio que hace Quiroga con el agua es legal, lo que desnuda las deliberadas omisiones y falencias del Cdigo de Aguas impuesto en dictadura. Sepa cmo opera en el desregulado mercado de las aguas el misterioso empresario cuyas inversiones hoy se expanden en el rubro minero, elctrico y alimenticio.
Esta investigacin es parte de un proyecto financiado por la Escuela de Periodismo y el Centro de Investigacin y Publicaciones de la Universidad Diego Portales.

A menos de 10 aos de haber sido constituida con un capital de slo $2millones, Asesoras en
Recursos Hdricos S.A. logr lo que para cualquier empresa de ese tamao es prcticamente

imposible: hizo crecer en 6.500 veces su patrimonio inicial. Y para ello le bast una sola jugada. Fue en junio de 2008 cuando se sald la operacin ms jugosa de su breve y meterica historia, dejndole a su dueo el discreto e influyente empresario Isidoro Quiroga Moreno (62 aos) ganancias por casi $13 mil millones en tiempo rcord. El acelerado desarrollo minero en Atacama y la rampante demanda por agua para sostener la expansin de esa industria, llev a Quiroga y sus socios a presentar en la Direccin General de Aguas (DGA) entre el 2004 y el 2006 cinco solicitudes para constituir derechos de agua -a travs

de Asesoras en Recursos Hdricos y otras sociedades relacionadas en las provincias de Huasco, Chaaral y Copiap (Tercera Regin). Al ao siguiente de la ltima solicitud, la DGA le entreg derechos de aprovechamiento de aguas subterrneas por un volumen total anual de 3.894.696 m3. As consta en escritura pblica con fecha 22 de abril (ver escritura).

Tramo donde el ro Copiap se sec

A partir de ah, slo hubo que esperar. Y no fue tanto, porque a los 14 meses la operacin rindi frutos. Andina Minerals, de capitales canadienses, le compr hasta la ltima gota de agua -la misma que Quiroga haba obtenido gratuitamente de manos del Estado-, para abastecer su proyecto aurfero Volcn, en la Regin de Atacama. La transaccin, que en ese momento se concret mediante un traspaso de acciones correspondientes al 8,4% de la propiedad de la minera, le report a Asesoras en Recursos Hdricos S.A., una vez que liquid los ttulos al ao siguiente, la suma de 25.795.000 dlares canadienses ($13 mil millones). Negocio redondo en una de las zonas del pas ms azotadas por la sequa y en la que la DGA ha otorgado derechos que al menos cuadruplican la disponibilidad real de agua dejando en serios aprietos el consumo humano y agrcola, tal como revel CIPER en la serie de reportajes Se muere el ro Copiap, publicados en 2009. Ese fue el gran despegue de Isidoro Quiroga luego de su aterrizaje en el mercado de las aguas en Chile y en el que opera a travs de un complejo entramado de sociedades que se extienden de norte a sur del pas. Asesoras en Recursos Hdricos S.A. es tan slo una de al menos ocho
sociedades ligadas a Quiroga que intervienen en este mercado y que acaparan desde hace al menos

cinco aos derechos de agua sin utilizar por ms de 273.000 litros por segundo desde la Provincia del Loa, en el norte, hasta la de Palena, en plena Patagonia. Fue all, en Palena, donde en enero de este ao Quiroga obtuvo su ltima gran victoria al doblarle la
mano al Estado de Chile y tumbar en tribunales un decreto del Ministerio de Obras Pblicas (MOP)

instruido por la entonces presidenta Michelle Bachelet que prohiba la entrega de derechos de aprovechamiento de agua sobre los ros Palena y Cisnes por ser zona excepcional y de inters
nacional. Al momento de dictarse el decreto en 2009, una de las sociedades de Quiroga tramitaba

la obtencin de 643 m3 por segundo de agua sobre el prstino Palena. La reciente resolucin judicial dej al ro desprotegido y a merced de los intereses privados. La frrea arremetida de Quiroga para derogar el decreto en la justicia coincide con la creciente inversin de numerosas mineras entre ellas Minera Fuego, propiedad del mismo empresario que, atradas por la llamada fiebre del oro en la Provincia de Palena, han puesto sigilosamente sus intereses en la zona. Lo llamativo de esta historia es que, segn la legislacin vigente sobre aguas en Chile, Isidoro Quiroga no viola la ley. Esto porque el Cdigo de Aguas de 1981 entreg de manera gratuita,
ilimitada y a perpetuidad la propiedad sobre el agua a privados, dejndole al mercado la tarea de

asignar el recurso. Hoy en Chile el derecho al agua no est asegurado por la Constitucin de la Repblica. Bajo los mecanismos establecidos por el cdigo redactado en dictadura, el agua no necesariamente va a dar a manos de quienes la necesitan, sino a las de aquellos que tienen los medios econmicos para hacerse de su propiedad. A ms de 30 aos de su entrada en vigencia, el Cdigo de Aguas chileno se desmorona a pedazos. No slo es considerado una excepcin a nivel mundial por diversos estudios, sino tambin un antiejemplo sobre cmo llevar a cabo la gestin de los recursos hdricos en un pas. Falta de transparencia y regulacin, asignacin inequitativa del recurso, explotacin indiscriminada y acumulacin ociosa con fines especulativos en desmedro de las necesidades bsicas de la poblacin, son slo algunas de las graves falencias que en buena parte explican la actual crisis hdrica que vive el pas.

EL DIVERSIFICADO HOLDING DE ISIDORO QUIROGA


Isidoro Ernesto Quiroga Moreno egres de la Escuela de Ingeniera de la Universidad de Chile en 1974. Dio sus primeros pasos como empresario al alero de la produccin frutcola en Los Andes (Quinta Regin), introduciendo a principios de los 80 el cultivo de kiwis en Chile. Es un empresario de bajo perfil y son muy pocos los que conocen sus movimientos. Nunca ha dado entrevistas. CIPER intent comunicarse con l en cuatro oportunidades, pero rechaz todo contacto. La produccin de kiwis fue la primera semilla de lo que a la larga se transformara en un gran imperio que abarca principalmente el sector agrcola, minero, elctrico, inmobiliario, burstil y alimenticio. Aunque es difcil hacer una estimacin de su patrimonio con exactitud, atendiendo a sus inversiones y operaciones financieras ste rondara los US$ 500 millones. Su peso especfico en el mercado lo ubica entre los empresarios ms adinerados de Chile. Y si bien rechaza toda figuracin pblica, no adopta la misma actitud a la hora de ejercer influencia poltica. Son pblicas

al menos dos reuniones en las que ha participado junto a otros empresarios de renombre (Rafael Guilisasti, Lzaro Caldern, Julio Ponce, Juan Jos y Enrique Cueto, por nombrar algunos) con el ex presidente Ricardo Lagos. La primera, en 2008, en un inmueble de Valle Escondido, sociedad de
la que Quiroga es accionista. La segunda, en marzo de 2012, en casa del influyente abogado Daro

Caldern. En ambas se trataron temas ligados al clima poltico y al futuro econmico del pas. En la ltima se insisti en la necesidad de colaborar en la construccin de consensos transversales que permitieran evitar la inestabilidad econmica y la ausencia de reglas del juego claras, segn consign la revista Qu Pasa.

Quiroga y su directorio de Australis Seafood (Fuente: australis-seafoods.com)

Isidoro Quiroga fue director de Soquimichentre 1996 y el 2002, compaa en la cual posea acciones desde 1988 y en la cual fragu una slida amistad con Julio Ponce Lerou. En 1995 ingres al directorio de laEmpresa Elctrica Pilmaiqun S.A., de la que posee el 10,82% de las acciones. Pilmaiqun estren a fines de 2012 su central hidroelctrica de pasada Rucatayo, ubicada entre las regiones de Los Ros y Los Lagos, en medio de la fuerte oposicin de las comunidades mapuche y huilliche que habitan la zona. La mayora de las empresas de Isidoro Quiroga estn agrupadas en el holdingAsesoras e
Inversiones Benjamn S.A. Constituido en 1987, este holding agrupa a las sociedades de inversin

El Aromo, Lago Colico, Safora, Kinacu, Ro Loa Limitada, Jemad, Mavimadoqui, BP y el fondo de inversin privado Australis, entre otras. Tambin a las sociedades agrcolas Los Pinos y El Canelo de Santa Teresa de Los Andes; la inmobiliaria San Manuel S.A. y la sociedad Educacional San Esteban Limitada. Quiroga participa tambin del rubro minero con Minera Fuego, la sexta en Chile con mayor cantidad de suelo concesionado para exploracin, con 438.700 hectreas, segn datos del Servicio Nacional de Geologa y Minera (SERNAGEOMIN). Andacollo Gold, mina de oro que opera en una zona de 22 mil hectreas ubicada en la provincia de Neuqun, Argentina, y que produce cerca

de 500 toneladas de concentrado diariamente, tambin forma parte de la cartera de empresas del holding Asesoras e Inversiones Benjamn S.A. Andacollo no es el nico negocio de Quiroga en Argentina. A travs de Asesoras e Inversiones Lago Ranco posee ms del 50% de la propiedad deAgroamerican, productora de aceite de oliva, uvas y vino en Mendoza. Otra de las empresas mineras de Isidoro Quiroga es Junior Investment Company, que registra inversiones mineras en Australia y que, a su vez, es la accionista principal de Inversiones Kinacu Limitada, que cuenta con un capital de $9 mil millones. Uno de los negocios que ms le ha quitado el sueo a Quiroga es el de los salmones, industria en la que de a poco ha ido adquiriendo una posicin ms que relevante. Australis Seafood, una de sus pocas empresas junto a Pilmaiqun que transa en la Bolsa de Comercio de Santiago, posee un capital cercano a los US$185 millones segn registra la Superintendencia de Valores y Seguros (SVS).

Michelle Bachelet da su apoyo a defensores del ro Achibueno

Rucatayo ha sido casi la nica satisfaccin que ha tenido Quiroga en el rubro de lageneracin
elctrica. Porque el dinero y el tiempo dedicado al proyecto Central Hidroelctrica Achibueno,

impulsado por otra de las empresas de Quiroga, Electro Austral, hasta ahora no ha rendido frutos. Se trata de dos centrales de pasada Castillo y Centinela que intervendran 430 hectreas de bosques nativos en la Regin de El Maule, desviando la mayor parte del caudal del ro en un tramo de 44 kilmetros. La zona fue declarada uno de los cinco sitios prioritarios de conservacin de la biodiversidad en la Regin del Maule por la Comisin Nacional de Medio Ambiente (CONAMA), en 2002. Un informe evacuado por el Ministerio de Medio Ambiente en junio de 2012, por solicitud del Servicio de Evaluacin Ambiental (SEA), fue categrico al sealar que el proyecto tal como est concebido, adems de poner en peligro cientos de hectreas de bosque nativo, va a producir la prdida de vegetacin endmica y flora nativa; de especies de flora en categora de conservacin; mortalidad de fauna nativa de vertebrados terrestres y de peces en estado de conservacin crtica, entre varios otros perjuicios. (ver informe).

Al rechazo transversal que concita el proyecto en la comunidad agrupada en el movimiento Salvemos el Ro Achibueno, se ha sumado el pblico cuestionamiento hecho por la candidata presidencial Michelle Bachelet en una visita a Linares en septiembre pasado. Vengo a
comprometerme con ustedes, si soy electa presidenta, en mi gobierno no vamos a apoyar el proyecto hidroelctrico en la cuenca del ro Achibueno, porque no cumple ni con los estndares tcnicos, ni procedimentales y mucho menos con los estndares de participacin ciudadana,

seal Bachelet, dejando en suspenso el futuro de uno de los proyectos ms emblemtico de Quiroga.

EL TURBIO MERCADO DEL AGUA


Poco antes de la suculenta venta de derechos de agua a Andina Minerals, Quiroga estuvo a punto de cerrar otro multimillonario negocio. BHP Billiton tramitaba el permiso medioambiental para poner en marcha un proyecto para satisfacer la creciente demanda de agua que requera la expansin de Minera Escondida en la Segunda Regin. El proyecto necesitaba la extraccin de 1.027 litros de agua por segundo desde acuferos situados en pleno Altiplano, en el sector de Pampa Colorada, a 160 kilmetros de San Pedro de Atacama. La propiedad de esas aguas subterrneas estaba entonces en manos de Exploraciones, Inversiones y Asesoras Mundo S.A (EMSA), otra de las sociedades de Quiroga que opera en el Norte Grande. La oposicin de las comunidades aledaas de Socaire, Talabre y Peine, donde el agua no alcanza para satisfacer las necesidades de consumo y riego de todos sus habitantes, no se hizo esperar. Despus de un ao, en 2007, la Comisin Regional de Medio Ambiente de Antofagasta rechaz el proyecto y Escondida detuvo la compra de los derechos de agua de Quiroga. La decisin de la autoridad signific el fin de un millonario negocio para Quiroga, quien desde entonces, a travs de su empresa EMSA, mantiene derechos de agua sin utilizar por 1.022 litros
por segundo en la provincia de El Loa, una zona de escasez declarada y en la que la unidad (1

lt/seg) puede alcanzar los $70 millones. CIPER revis archivos de la Direccin General de Aguas (DGA) desde 2008 a 2012 con la informacin de empresas o personas naturales que pagaron patente por no uso para identificar quines son los que acumulan mayores cantidades de agua sin ser utilizada. Para ello, se tom en cuenta a los propietarios de derechos de agua consuntivos (el agua se extrae y no se devuelve al caudal) y no consuntivos (el agua utilizada se debe devolver al caudal). El ejercicio busc conocer cules son las empresas o los particulares despus de los ya conocidos Endesa, Colbn y Aes Gener- que se inscriben en la nmina de los mayores titulares de derechos de agua no consuntiva en el pas y que participan del mercado de las aguas en Chile, acaparando el recurso con fines presumiblemente especulativos.

La revisin permiti identificar numerosas empresas a lo largo de todo Chile que a diciembre de 2012 acumulaban de manera ociosa miles de litros de agua por lo menos desde hace cinco aos. Entre ellas destacan: Exploraciones, Inversiones y Asesoras Mundo S.A, que opera principalmente en el norte; Exploraciones, Inversiones y Asesoras Arlequn S.A., que opera en el centrosur; yExploraciones, Inversiones y Asesoras Huturi S.A., que lo hace en el sur y extremo sur de Chile. Todas ellas pertenecen a los mismos propietarios: Isidoro Quiroga y sus dos hermanas,
Mara Victoria y Mara Dolores Quiroga Moreno, segn consta en las escrituras de cada una de

estas sociedades.

Nacimiento del ro Limar

Inversiones Mundo S.A. fue creada en 2001 y su propietario es Asesoras e Inversiones

Benjamn S.A, holding de Quiroga. Acumula derechos de agua de tipo consuntivo por 1.022 litros por segundo en la provincia de El Loa, tal como se seal.Inversiones Arlequn S.A. se constituy en 1998 con un capital inicial de $5 millones aportado por Mara Victoria y Mara Dolores Quiroga. Es Arlequn, a su vez, el propietario de Asesoras en Recursos Hdricos S.A. protagonista del multimillonario negocio con Andina Minerals. Arlequn acumula a la fecha derechos de aprovechamiento de agua de tipo consuntivo por 13.414 litros por segundo, los que no ha utilizado desde al menos el ao 2008, y que estn repartidos por las provincias de El Loa, Limar, San Felipe, San Antonio, Melipilla y Malleco.
Inversiones Huturi S.A., constituida en 2002, es controlada por Asesoras e Inversiones Benjamn

S.A. e Inversiones El Aromo S.A. Actualmente cuenta con derechos de tipo no consuntivo por259.290 litros de agua por segundo, gran parte de los cuales no se han utilizado para ningn fin desde 2009. Los derechos estn repartidos por las provincias de Bobo, uble, Cautn, Malleco, Valdivia, Ranco, Llanquihue, Puerto Montt y Palena. A estas grandes sociedades se aaden otras ms pequeas: Exploraciones, Inversiones y Asesoras
Yaku S.A (2002) y Exploraciones, Inversiones y Asesoras Intiyaka S.A (2002), de las que si bien

hay registros de decenas de peticiones de derechos de agua en el Diario Oficial, la DGA no las registra con derechos constituidos. A ellas se agregan, Exploraciones, Inversiones y Asesoras
Pachingo S.A. (2002), que en diciembre de 2011 obtuvo 245.000 litros por segundo de agua sobre

los ros Maihuales y Nireguao en Aysn; y Exploraciones, Inversiones y Asesoras Manantiales


S.A. (2004), la que posee 3.010 litros de agua por segundo en Melipilla, sin utilizar desde 2008.

Todas ellas son controladas por Asesoras e Inversiones Benjamn S.A. e Inversiones El Aromo S.A. y estn dedicadas al estudio y ejecucin de todo tipo de proyectos relacionados directa o indirectamente con constitucin, ejercicio, transferencia o extincin de toda clase de derechos de aprovechamiento de aguas, as como su explotacin y comercializacin. El Diario Oficial registracientos de peticiones a la DGA para constituir derechos de aprovechamiento de
aguassuperficiales y subterrneas, de tipo consuntivo y no consuntivo, realizadas por las distintas

sociedades de inversin de Quiroga a lo largo de todo Chile. En Chile, las transacciones de compra y venta de derechos de agua deben quedar registradas en el Conservador de Bienes Races de la localidad en la que se llev a cabo la operacin. Sin embargo, un porcentaje de ellas se realiza de manera informal sin dejar huella. Otras quedan registradas en los conservadores pero no son informadas a la DGA y unas cuantas son informadas de manera incompleta sin mencionar el monto ni el destinatario de la transaccin. Teniendo en cuenta ese hecho, CIPER indag en las bases de datos de la Direccin General de Aguas para rastrear cules han sido las ltimas operaciones de venta de agua de las sociedades ligadas a Quiroga, adems de aquella por $13 mil millones realizada por Asesoras en Recursos Hdricos S.A. a Andina Minerals en 2008. Entre el 2005 y 2012, Inversiones Arlequn registra ventas de derechos de agua de tipo consuntivo sobre los ros Maipo y Rapel principalmente, que en total ascienden a $300.612.549. Tuvo como compradores a personas naturales, empresas agrcolas y un fondo inmobiliario.
Inversiones Manantiales S.A. registra cinco ventas entre 2008 y 2011 por $239.935.000. Se trat de

derechos consuntivos sobre el ro Maipo que fueron a parar a manos de una sociedad agrcola y una minera.
Inversiones Huturi S.A. vendi derechos de agua de tipo no consuntivo entre 2009 y 2012

por$16.276.400 sobre los ros Las Damas (Osorno), Butamalal (Bobo) y Cayucupil (Arauco) a dos hidroelctricas y una constructora. Slo el total de las operaciones de ventas de derechos de aguas ejecutadas por las empresas de Isidoro Quiroga en los ltimos cinco aos y que CIPER pudo rastrear, supera los US$25 millones.

AL ACECHO DEL RIO PALENA


El 16 de diciembre de 2009 los habitantes de La Junta y de Alto Palena, en la Regin de Aysn, respiraron tranquilos. Ese da la ex presidenta Michelle Bachelet previo anlisis de dos informes

tcnicos de la DGA ( informe 1 informe 2) instruy al Ministerio de Obras Pblicas -va decreto exento N 2.270- denegar cualquier solicitud de derechos de aprovechamiento de agua sobre el ro Palena. Con temor sus habitantes haban visto cmo la regin se estaba transformando en la pila de Chile, como la llaman con irona algunos lugareos, debido al creciente inters minero en la zona que amenaza severamente el ecosistema de la Patagonia.

Ro Palena (Fotografo: Francisco Pardo)

El rol del Estado es garantizar el bienestar de la sociedad en su conjunto por sobre el inters particular y privado, seala el decreto, agregando que una de las cuencas en que se dan las condiciones de circunstancias excepcionales e inters nacional es la del ro Palena () el cualpresenta condiciones ecolgicas y ambientales particulares, con mnima intervencin
antrpica y con importantes expectativas para el desarrollo local (ver documento).

Cabe sealar que el ro Palena cruza por dos reservas y dos parques nacionales: la Reserva Nacional Lago Palena, con una superficie de 49.415 hectreas; la Reserva Nacional Lago Rosselot, con 12.750 hectreas; el Parque Nacional Queulat, con 154 mil hectreas y el Parque Nacional Corcovado, con 295 mil hectreas. El decreto fue tajante al denegar las solicitudes de aprovechamiento no consuntivos de aguas superficiales y corrientes de los cauces ubicados en la provincia de Palena de la Regin de Los Lagos y en las provincias de Aysn y Coihaique de la Regin de Aysn, formuladas por personas naturales y jurdicas a partir de esa fecha. Al momento de conocerse el decreto, Exploraciones, Inversiones y Asesoras Huturi S.A.tramitaba la obtencin de 12 derechos de agua de tipo no consuntivo por 643 m3 por segundo sobre la cuenca del ro Palena en las provincias de Palena, Aysn y Coihaique. El decreto dej sin efecto la solicitud.

La arremetida de Quiroga en la justicia no se hizo esperar y lo hizo por partida triple. Entre los reclamantes tres en total no slo figura Inversiones Huturi S.A, tambin Exploraciones,
Inversiones y Asesoras Pachingo S.A., otra de las sociedades de Quiroga y que acaba de obtener

245.000 litros por segundo en dos ros de Aysn. El tercer reclamante fue Rodrigo Arriagada
Astrosa, brazo derecho de Isidoro Quiroga en Asesoras e Inversiones Benjamn S.A., quien actu

en representacin de Sur Electricidad y Energa S.A. (SURELEC). En el otro extremo del pas, Arriagada registra desde 2009 casi una veintena de peticiones a la Direccin General de Aguas de alumbramiento y posterior constitucin de derechos consuntivos de agua en San Pedro de Atacama, El Loa, Taltal, Chaaral, Copiap y Vallenar, por un total equivalente a 3.000 litros por segundo de agua subterrnea. Los abogados de Isidoro Quiroga cumplieron su misin en tribunales con eficiencia. Porque el 25 de enero de este ao, la Corte de Apelaciones de Santiago desestim la medida impuesta por la
DGA que prohiba la cesin o entrega de derechos de agua sobre los ros Palena y Cisnes. Del

anlisis que hace esta Corte de los aspectos de forma y de procedimiento que llevaron a la dictacin de los decretos que se reclaman () es suficiente para advertir la concurrencia de un conjunto de defectos e infracciones en la dictacin de los decretos () que slo son subsanables por la va de dejarlos sin efecto, seala el dictamen (ver resolucin). Uno de estos errores procedimentales que inclinaron la decisin judicial de los jueces a favor de las empresas de Quiroga dice relacin con que, al ser un decreto presidencial, ste deba venir con la firma del Presidente de la Repblica y no nicamente con la de los funcionarios del MOP, cartera desde la cual fue finalmente expedido. Desde entonces, las solicitudes hechas por Inversiones Huturi S.A. volvieron a activarse, sin que el presidente Sebastin Piera el nico que por sus facultades puede volver a validar la medida se haya manifestado hasta hoy respecto a la reposicin del decreto.

Rivera del ro Palena

La embestida de Quiroga contra el decreto presidencial puede ser explicada en parte por el creciente
inters minero en la zona. De hecho, de las ms de 430.000 hectreas concesionadas a Minera

Fuego de propiedad de Quiroga a lo largo de todo Chile para exploracin minera, cerca de 50 mil estn ubicadas en la Regin de Aysn, en la zona de los lagos Pollux y Castor. All Minera Fuego pretende iniciar actividades extractivas de oro y plata, segn revel un especial de minera publicado por El Mercurio en noviembre de este ao. Al inters minero del dueo del holding Asesoras e Inversiones Benjamn S.A. se suma el de las canadienses Kinross y Mandalay Resources Co., la suiza Glencore Xstrata y la britnica Patagonia Gold plc. Segn cuentan habitantes de la zona, en los ltimos aos ha sido frecuente el desembarco de representantes de consultoras que, sin explicitar para quin trabajan, no han escatimado esfuerzos por impulsar el desarrollo explosivo de la minera, industria que requiere como condicin esencial para su operacin de agua y energa.

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