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La tragedia cotidiana en Acto Cultural de Jos Ignacio Cabrujas

Martha Durn
Escuela de Letras. Universidad del Zulia. Maracaibo, Venezuela.

Resumen: Este artculo pretende abordar la nocin de tragedia en la obra teatral Acto Cultural (1976) de Jos Ignacio Cabrujas (1937-1995). Se estudian las posibles relaciones entre tragedia, personaje y sociedad en el contexto de la realidad venezolana y, al mismo tiempo, se valora la significacin de esta pieza teatral en la configuracin de algunos de los rasgos culturales propios de nuestra nacin. Acto Cultural es, en muchos sentidos, una propuesta escnica sobre personajes que enfrentan su forma particular de tragedia, pero tambin es una lectura del pas. Palabras clave: tragedia, humor, cultura, sublime, apariencia.

Abstract: This article tries to explain the notion of tragedy in the play Acto Cultural (1976) by Jos Ignacio Cabrujas (1937-1995). The possible connections among tragedy, character, and society in the context of the Venezuelan reality are being studied. At the same time, the meaning of this play in the configuration of some of the cultural features proper of our nation is being valued. Acto Cultural is, in many senses, an scenic proposal about the characters that face their particular way of tragedy, but it is also a reading og the country. Key words: tragedy, humor, culture, sublime, appearance. bajo la sonrisa del que puede reconocerse en l. "el humorismo es el penltimo paso antes de la desesperacin", dice el escritor argentino Isidoro Blaisten; no podra haberse dicho de mejor manera. No es entonces extrao que, en nuestra convulsionada Venezuela, el humor haya tenido un gran alcance en todas sus formas de presentacin. Desde el chiste, la parodia y la stira, hasta la comedia; el humor ha pasado a ser una de las manifestaciones ms importantes del ser venezolano. El teatro no escapa de esta realidad, todo lo contrario, sus manifestaciones ms importantes a lo largo de nuestra historia como sociedad se han visto fuertemente arraigadas en el humor, incluso desde los tiempos de la colonia. Ya en "el perodo del Recibido: 11/07/06 Aceptado: 16/10/06

Prembulo
El humor siempre ha representado una forma particular de rebelda ante algo, una manera de sobrevivir que, disimulada en la sonrisa, se levanta sobre el dolor, las injusticias y la maldad. Se hace entonces inevitable recordar unas palabras del humorista argentino Enrique Pinti, las cuales hablan sobre la permanencia del humor en donde se ha implantado el caos y el dolor. Y es que -como dice Pinti- all donde existe desdicha, desesperanza e injusticia, el humor encuentra un lugar apropiado para revelarse y permanecer. No puede existir el humor sin conflictos, pues ste surge precisamente en los momentos de incertidumbre, incredulidad y desesperacin; surge para "decir" ese caos, para desnudarlo

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Gobernador Osorio y del Procurador Simn de Bolvar, de 1588 a 1597, se comenzaron a representar comedias" 1. en la Plaza Mayor (hoy Plaza Bolvar). Nuestra historia como pas, desde su fundacin hasta nuestros das, est llena de atropellos y psimos gobernantes. No es raro entonces que de este entristecedor panorama surja un teatro tan rico en manifestaciones humorsticas dirigidas tanto a la crtica y a la rebelda, como a la distraccin y al olvido momentneo de nuestra particular tragedia. Pero, ms especficamente, cul es nuestra tragedia?, nos concebimos desde una mirada trgica o, por el contrario, nos identificamos ms con aquellos personajes esbozados como el avaro o el gracioso que con personajes trgicos como Edipo o Hamlet? Creo que la respuesta a esta ltima pregunta se ha presentado en lneas anteriores: nuestra manera de asumir el caos o los conflictos -ya sean personales o colectivos- ha tendido a irse siempre de la manera ms relajada posible, el humor. Muchos de los acontecimientos ms importantes de nuestra historia se han ido internalizando en nuestro imaginario colectivo a manera de chistes cotidianos, comedias, parodias o stiras teatrales (recordemos, por ejemplo, las obras de Aquiles Nazoa). Pero es cierto que la tragedia -o la visin trgica- no est ausente en nuestro teatro, y es sobre esta forma peculiar de tragicomedia que hablaremos en este ensayo, tomando como referencia primordial una de las obras ms importantes del dramaturgo venezolano Jos Ignacio Cabrujas (1937-1995), Acto cultural. De esta obra destacaremos entonces las relaciones existentes entre tragedia, comedia y la realidad social en que Acto Cultural est inmersa.

acudir de manera inevitable a las ideas planteadas por Aristteles en su Potica. Es necesario acudir a l, aunque slo sea para establecer las diferencias que presenta una obra como Acto Cultural en relacin con las caractersticas de la tragedia planteadas por Aristteles. Si para Aristteles (1990, 6) la tragedia es "imitacin de una accin elevada y perfecta, (...) con un lenguaje diversamente ornado en cada parte, por medio de la accin y no de la narracin, que conduce, a travs de la compasin y del temor, a la purificacin de estas pasiones"; entonces en qu sentido Acto Cultural se relaciona con esta idea antigua de la tragedia. Sera intil e, incluso, imposible, forzar la obra de Cabrujas a las ideas aristotlicas, pues en principio esta obra no es una tragedia en el sentido tradicional del trmino. Obviamente, no existe en Acto Cultural un hroe que pase de la felicidad a la desdicha gracias a una accin inevitable que lo condujera a ello. Imitacin de hombres mejores que nosotros? No. Imitacin de una accin elevada?, tampoco. Entonces, en qu sentido esta obra posee ciertos aspectos de lo trgico? Cmo puede haber tragedia sin la representacin de un "hecho" terrible y lamentable? Si tomamos estas palabras al pie de la letra, es evidente que no encontraremos ninguna coincidencia entre la tragedia de los personajes de San Rafael de Ejido y los personajes de la tragedia clsica. Debemos entonces trastocar ciertas categoras para llegar al sentido trgico de la obra de Cabrujas. La sociedad de Aristteles entenda perfectamente el concepto de sublime o "acciones sublimes", su historia estaba llena de actos heroicos, de personajes nobles, pues ella misma era una sociedad que viva en la pomposidad y en la fastuosidad. Pero cmo asumimos los venezolanos dicha soDe lo sublime a lo cotidiano lemnidad. La tenemos acaso? Podemos Se declara inaugurado este ensayo. asumir con verdadera seriedad una postura No podramos hablar de la tragedia -o noble, una forma de actuar sublime o una de una forma particular de tragedia- sin actitud trgica frente a los acontecimientos personales o sociales sin que al final se 1 Extrado de la pgina del Centro de Docuescuche una fuerte risotada que no pudo mentacin Virtual del Teatro Venezolano. 25

Martha Durn La tragedia cotidiana en Acto Cultural de Jos Ignacio Cabrujas contenerse ms? Nuestra gran tragedia, en realidad, siempre ha sido la imposibilidad de asumir un hecho trgico con sincera seriedad. No estamos preparados para lo solemne, pues nuestra manera de asumir la vida est arraigada a la capacidad que tenemos para rernos de esa vida. La tragedia de los personajes de San Rafael de Ejido?: la carencia de una verdadera identidad nacional, el vaco intelectual que intenta llenarse -o disimularse- a partir del discurso altisonante y grandilocuente, y sobre todo, la imposibilidad de cambio. En un pueblo donde nada ocurre; donde el tiempo pasado y presente son iguales porque "nada ha cambiado", y sobre todo, donde el futuro ser indefectiblemente el mismo de hace quince o veinte aos; la sociedad Luis Pasteur resulta ser entonces un intil eufemismo de las vacas vidas de sus habitantes. "...desde hace quince aos, desde el da que muri la viuda de Louis Pasteur est uno aqu todos los viernes fomentando el arte, la ciencia y la industria y las cermicas chibchas de San Rafael..."(Pg. 105), dice Amadeo Mier. Cada uno de los personajes lo dicen a su manera y de acuerdo a su experiencia personal o colectiva. Antonieta le dir a Cosme: "iQuiero pasarme un da sin escuchar esa inmoralidad que haces con los dientes. iTengo quince aos soportndola!"(Pg. 109). Francisco Xavier: "...iPorque siempre es as, y no va a cambiar nunca (...) son quince aos diciendo lo mismo ...Qu hacemos? Propongo un minuto de silencio y sigo con el orden del da? Quince aos de silencio?" (Pg. 131). Quince aos de silencio, revela Francisco Xavier. Silencio que se intenta llenar con el lenguaje ampuloso pero vaco de contenido, con el protocolo exagerado, con los extensos eptetos de elogio, esto es, con el ruido ms que el discurso. Nada cambia en este pueblo (pas); la accin no le sigue al discurso, al decreto. Lo que dicta el "papel" no corresponde con la prctica. Somos una sociedad de apariencias, de fachadas, de "gestos", o como dice Luis Britto Garca en su relato Manual 26 de supervivencia para irrecuperables: "No generamos realidades, sino simulacros" (2001, 85). En Acto Cultural el silencio es algo que se impone cuando no se tiene nada que decir, ya que la llegada de un silencio no declarado hara que estos personajes escucharan el vaco de su sociedad, de su cultura y de sus propias vidas. Citemos de nuevo a Luis Britto Garca (2001, 84): La barahnda es sustituto de todos los vacos; la convocatoria de reuniones intiles, reduccin del prjimo a contaminacin sonora (...) El estruendo con el cual se difunde un enunciado es inversamente proporcional a su contenido. Ensordece y vencers (...) Nada como el terror que se apodera de una reunin en cuanto hay un silencio. Ms que al paso de un ngel, se teme al de una idea. Cuntos minutos de silencio fueron decretados en Acto Cultural slo por no tener nada que decir? Incluso, el final de la obra "Coln, Cristbal, el genovs alucinado" no encuentra un final que no sea otro que el silencio, pues ante la indefinicin de este final lo ms apropiado es invocar -por decreto- un minuto de silencio. "El fin es lo ms importante de todo" dice Aristteles en su Potica, y en la obra de Cabrujas el silencio y las risas de la directiva de la sociedad Louis Pasteur revelan ciertamente la gran tragedia de este pueblo: el vaco, la detencin en el tiempo sin atisbos de progreso. Aquel que decrete el silencio ha salvado los abismos de ese vaco, ha contenido con "disimulo" la verdad que nos inquieta; quiz una sonrisa inclusa, una sinceridad que amenaza o, simplemente, una idea. Ruido y silencio -dos trminos generalmente antagnicos- sirven de igual manera a los personajes de San Rafael de Ejido para velar sus tragedias individuales y, sobre todo, su gran tragedia social. Los extensos actos protocolares y la retrica desmedida, son utilizados entonces como

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una suerte de comodn que suspende -por momentos- la revelacin de una verdad que nadie querra escuchar. Pero, como ya lo dijimos, hay otra manera de reaccionar frente a los conflictos o el caos: el humor. Todo deviene en la risa, nica forma que tiene el venezolano de asumir un hecho lamentable o solemne. El momento ms grandioso en el viaje de Coln, es decir, la llegada al nuevo mundo anunciada por la voz de Rodrigo de Triana al decir "Tierra", es representado con la ligereza y la informalidad de la risa; es el nico instante en que todos ren, en que todos -ante la consciencia de no ser vistos por nadie, pues el pblico se ha ido (si alguna vez lo hubo)- se muestran tal y como son. Es este el momento en que se revela el verdadero carcter del venezolano, su incapacidad de asumir lo sublime como sublime, y su carencia de seriedad -o sinceridad- ante estos actos gloriosos. En una conferencia dictada por Cabrujas el 12 de enero de 1995 en el ciclo "La cultura del trabajo", el dramaturgo venezolano comenta: Bolet Peraza nos alertaba que a lo largo de nuestra historia, nos ha sido vedado lo sublime, el sentimiento trgico. El venezolano no asume la tragedia, porque la tragedia expresa una fe del hombre en s mismo (...) As, el pas que habitamos, su naturaleza escnica, sus imgenes, lo que ha creado como imagen es una picarda, un acto de stira de s mismo, as nos llamamos un pas de humor, a veces de buen humor y otras de mal humor 2'. As, Cabrujas, como tambin la Sociedad Louis Pasteur, lo que hace es desheroificar la historia de Coln. Se representa esta obra para llenar vacos culturales e intelectuales, y sobre todo, como excusa para revelar las tragedias personales de cada personaje; pero por supuesto, bajando esa 2

tragedia de su pedestal originario hasta convertirla en motivo de risa, asumindola de la nica manera en que la puede asumir el venezolano: el desparpajo. En una de las confesiones de Amadeo, ste le cuenta a Cosme la posicin ridcula y absurda que ste asumi ante un hecho tan terrible como es la traicin de una mujer. Hecho que en la tragedia antigua hubiera ocasionado la muerte de alguien o el desgarramiento del ser, pero Amadeo, por el contrario, profiri a su mujer un discurso sobre la moral y el honor, donde slo la retrica vaca de contenido emocional prevaleca. Es en este momento cuando Amadeo escucha por primera vez su voz, esto es, tiene conciencia de la importancia que ste le atribuye a la "forma" por encima del contenido. "Es la patria una cuestin de acento", dir Purificacin. La apariencia es lo que importa, o como lo dice Francisco Xavier: "Lo que importa en San Rafael es el gesto" (Pg. 131). As, en este preciso momento, Amadeo tiene plena consciencia de la actitud absurda que ha asumido frente a semejante hecho, diciendo: Mi voz, Cosme. Sent mi voz. Comenc a escucharme y era un milagro, una elocuencia increble, aquella certeza, aquella precisin casi gramatical que haba en mi rabia. iLa gramtica, Cosme! iNo haba nada por dentro! iHaba sintaxis! iAdjetivos, adverbios, sustantivos, participios, concordancias de plural y una desesperada necesidad de evitar los malditos "ques" galicados! iMe oa! iLa pistola en la mano y yo oyndome...! iLe hablaba...! iY ms que hablarle, le informaba...la pedagogizaba...! (...) Se ha visto cosa ms ridcula? Yo all, en la infamia, y hablando de los dramaturgos del Siglo de Oro... (Pg. 128) Cada uno de los personajes van revelando -aunque ya todo el pueblo lo sepa- sus www.analitica.com/bitblioteca/cabrujas/vi- pequeas tragedias, van desnudndose veza.asp. 27

Martha Durn La tragedia cotidiana en Acto Cultural de Jos Ignacio Cabrujas mientras representan la historia trastocada de Coln. Es la ltima presentacin de la sociedad Louis Pasteur, es su sentencia de muerte, pues se permitieron revelarse tal cual son, se permitieron ser ellos mismos, y en este pas, esto es "inmoral". No sabemos quienes somos, o lo sabemos y no queremos reconocerlo porque dejaramos de ser "cultos". Nuestra nocin de Cultura est inmensamente alejada de la verdadera forma que tenemos de asumir la vida. La teora es contraria a la praxis. No tenemos nuestra propia identidad o no queremos aceptarla, por eso la tomamos prestada. Atreverse a ser nosotros mismos es un error, es "anticultural". En palabras de Cosme: "iQuin sabe si el Gobernador nos hubiera aumentado la subvencin cultural...! iPero no...! iT queras ser original...! (Pg. 150). Por esto el pueblo se ha detenido en el gran personaje de Acto Cultural, Petit, "de origen francs por supuesto". l es el icono de la Cultura, la imagen de la exquisitez, es decir, el no venezolano. Aunque ha muerto hace muchos aos, Petit sigue presente en la vida de estos personajes como "ejemplo de Cultura". Lo sublime no se corresponde con lo que somos, a nosotros nos quedan los "quince rones y mi culo de mi alemana. Pero entonces me dice: ila Cultura! ...ila obra!", como dice Cosme Paraima en un arranque de sinceridad. Este discurso sincero en demasa de Cosme, nos hace recordar un relato de Luis Britto Garca llamado "Puntilloso regodeo de la cultura exquisita", en el cual se resume esta nocin de "cultura" que ha asumido el venezolano: La sublimidad exquisita rehuye todo cuestionamiento de fondo: todo fondo (...) La sublimidad es fornea y extempornea: abomina del aqu y el ahora, implacables marcos de toda creacin. Tolera al pemn mientras toque violn y lo aprenda con mtodo japons. Nunca tuvo tantos cisnes y hadas la literatura venezolana como cuando becaba a los escritores el andino Juan Vicente Gmez (2000, 53). 28 "Yo no s lo que somos" dice Amadeo. No sabemos cmo definirnos, estamos en una espera de encontrar nuestra verdadera identidad, estamos sumidos en una suerte de letargo donde slo se muestran las apariencias y el "deber ser". Una larga pausa sigue a las palabras de Purificacin: "iTodos estn esperando!", el silencio se presenta sin anunciarse para revelar la verdadera condicin - no del pblico - del ser venezolano: la espera. Y es que en realidad Acto Cultural es un develamiento y una declaracin de nuestra trgica realidad: la mentira colectiva en que vivimos, un "vivir postizo" como dira el propio Cabrujas. La representacin de "Coln, Cristbal, el genovs alucinado" resulta ser entonces un desastre, pues la junta directiva ha alterado lo establecido en el parlamento para descubrir y reconocer su tragedia personal o colectiva. As, Acto cultural es una tragicomedia del ser venezolano, una stira donde lo grotesco o lo absurdo se descubre; donde Amadeo puede confesar: "Pasa que soy esttico, Cosme. Una verdadera tragedia ntima"; al mismo tiempo que Isabel la catlica (Antonieta) declara su orgsmica felicidad ante la llegada del "fluido de Fernando". La obra de Cabrujas es una muestra del carcter doble de nuestra sociedad, donde por un lado asumimos una postura solemne y falsa en nombre de una cultura que no es la nuestra, y por el otro, lanzamos ventosidades y reconocemos que "la verdad es mi compadre, la verdad es el resorte mediante el cual puedo burlar la apariencia legal"3., que la verdad son los "quince rones" o el "culo de la alemana". Recordemos lo dicho por Frye (1991, 295) sobre la estrecha relacin entre la stira y lo cmico: Dos cosas, pues, son esenciales a la stira; una es el ingenio o humor basado en la fantasa o en un sentido de lo grotesco o de lo absurdo; la otra es un objeto que atacar. El ataque sin humor, o reprobacin pura,
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El estado del disimulo. Entrevista a Jos

Ignacio Cabrujas. p. 12.

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constituye uno de los lmites de la stira. Nos remos de la exagerada parafernalia protocolar de Acto cultural, porque logramos identificarnos y reconocernos en ella; nos remos de la cotidianidad en que se representa "Coln, Cristbal, el genovs alucinado", porque la historia solemne nos aburre y nos desvincula con lo que realmente somos. Queremos ser una sociedad "apolnea", como dice Cabrujas, pero lo que dice "el acta" o la ley no se parece en nada a nosotros. Presentamos a un Coln que "duerme a pierna suelta", gritamos -en pleno acto- desde el escenario buscando a nuestra madre y preguntando a los invitados por ella, queremos subir al Olimpo e inmediatamente alguien nos sujeta de los pies para recordarnos de dnde somos, y llamamos a las obras de arte "cositas culturales". Honorables amigos y distinguidos discrepantes de estas lneas, excelentsimos lectores; escuchemos nuestra literatura. "Numerosos son los derechos que tiene que conquistar el venezolano real para igualarse con el pueblo mtico que describe la Constitucin. Acaso el primero de ellos sea el derecho a nombrarse a s mismo" (Britto G. 2000: 115). Proponemos un minuto de silencio.

Bibliografa
Aristteles (1990). Potica, Caracas: Monte vila Editores, C.A. Britto G. Luis (2000). Elogio del panfleto y de los gneros malditos, Mrida (Venezuela): Ediciones El Libro de Arena. (2001). Golpe de Gracia, Mrida (Venezuela): Ediciones El otro, el mismo. Cabrujas, Jos I. (1989). El da que me quieras. Acto cultural, Caracas: Monte vila Editores, C.A. Cabrujas, Jos I. y otros (1980) Estado y Heterodoxia, Caracas: Vadell Hermanos Editores. Frye, Northrop (1991) Anatoma de la crtica, Caracas: Monte vila Editores, C.A.

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Cuevas: Un pintor de imgenes narrativas


Iliana Morales Gollarza I
Instituto de Investigaciones Literarias y Lingusticas. Universidad del Zulia. Maracaibo, Venezuela.

Resumen: La mirada de un observador comn es el punto de partida de la reflexin de este trabajo. A partir de la pintura de Luis Cuevas hago referencia a la presencia de algunos elementos que me permiten organizar unas imgenes, desde donde es posible percibir una historia Presento la reflexin basada en la seleccin de cinco cuadros: Vuelo de espaldas (cuadro 1), Ritual ( cuadro 2), Mujer en Columpio(cuadro 3), Homenaje a Lam (cuadro 4).Plumario (Cuadro 5).EI hilo lector va indicando impresiones que descubren propuestas metafricas desde el color y sus expresiones tcnicas. Una imagen narrativa, El instante y la certeza, Los personajes, La mscara, son cuatro partes que ordeno para darle forma a ese ojo que pasa sobre la tela y recrea apreciaciones. Desde la observacin del cuadro y con la complicidad de la esttica de recepcin se ordenan algunas ideas calificadas por la intuicin. Palabras clave: Cuevas, imgenes narrativas, observacin,sentido mgico.

Abstract: The sight of a common observer is the departure point for reflection in this work. Starting with the paintings of Luis Cuevas, reference is made to the presence of some elements that allow for organizing images from which it is possible to perceive a story. The reflection is based on five paintings: Backward Flight (painting 1), Ritual (painting 2), Woman on a Swing (painting 3), Homage to Lam (painting 4) and Plumario (Painting 5). The interpretive thread goes along indicating impressions that discover metaphoric proposals from color and its technical expressions. A narrative image, the moment and certitude, the characters and the mask are the four parts ordered to give form to that eye passing over the canvas and recreating appreciations. From observation of the paintings and with the complicity of the aesthetics of reception, some ideas are ordered, qualified by intuition. Key words: Cuevas, narrative images, observation, magic sense. (1983), Canaguaras, Mananos y otros Machorros (1988) Tierra de Caracoles (1989), Sobreviviente de la Magia (1990) Del signo a la Figuracin (1991), Luis Cuevas el Canaguarte (1997) Atmsferas Encendidas (2004),Eine Magische Welt (2005), Prohibido cazar iguanas (2006). A veces ver un cuadro lleva al observador a imaginarse la historia que est contada all. Pocas veces escucha uno la historia que ha querido contar el pintor, y Recibido: 20/10/06 Aceptado: 02/11/06

1. Una imagen narrativa


Desde la ayuda que puede prestar un rea terica como la esttica de la recepcin, se construye una apreciacin de la pintura del Luis Cuevas. Artista plstico zuliano, que desde los aos ochenta ha recorrido con imgenes, colores y tcnicas un espacio metafrico que transita entre smbolos, figuras, caligrafas. De este proceso hablan sus exposiciones. Por mencionar algunas sealaremos: Los Visitantes

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