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La Mesa Vibradora

La Mesa Vibradora evala la resistencia ssmica de modelos de viviendas, edificios, templos e infraestructura. Foto: Arturo Orta. Existen pases altamente ssmicos como Japn, Chile, Taiwn o Mxico. En ellos, los movimientos telricos en ocasiones causan graves estragos, incluyendo el aspecto emocional al que se enfrenta la poblacin a causa de estos fenmenos.

Justamente estas caractersticas han impulsado las investigaciones en torno a los sismos, desde el estudio de materiales, estructuras, equipos mecnicos, electrnicos o de comunicaciones, hasta la educacin a la ciudadana.

El Instituto de Ingeniera de la UNAM cuenta con el Laboratorio de la Mesa Vibradora cuyo sistema le permite simular movimientos ssmicos de distintas caractersticas, con el fin de conocer y analizar la capacidad ssmica que tienen las estructuras.

Ubicado junto al Jardn Botnico, el laboratorio entr en operaciones en 1997 y desde entonces ha funcionado de forma ininterrumpida. Fue donada a la UNAM por el Kajima Technical Research Institute de Japn en 1992, el cual someti a licitacin el equipo y escogi al Instituto de Ingeniera entre diversas universidades de todo el mundo.

El maestro Roberto Durn Hernndez, responsable de esta unidad de investigacin ssmica, seal que por sus caractersticas la Mesa Vibradora no slo es nica en Mxico sino en Latinoamrica. Caractersticas que la hacen nica La Mesa Vibradora es una plataforma metlica de aluminio de 4x4 metros y cuyo peso es de 8.5 toneladas. Tiene ocho actuadores: cuatro horizontales con una capacidad de 10 toneladas cada uno y con un desplazamiento mximo de 15 cm en cada lado y cuatro verticales, con capacidad de 20 toneladas y con carrera mxima de 7.5 cm cada uno.

Los actuadores de la mesa vibradora, parecidos a los gatos hidrulicos que se utilizan en un coche, funcionan con fluido hidrulico. Todos estn sujetos a la plataforma, de tal manera que cuando se introduce un comando de movimiento en la computadora se desplazan de acuerdo con el dato que se les indic.

Las bombas del sistema de potencia dan la presin al flujo hidrulico que circula por las mangueras conectadas a los actuadores. Adems tiene torres de enfriamiento que hacen que el aceite que est en constante movimiento y se est calentando tenga una temperatura adecuada, es decir, tiene que cumplir con cierta presin y temperatura para poder operar.

Algunas de las pruebas que pueden realizarse en la Mesa Vibradora son estudios de respuesta dinmica de elementos y sistemas estructurales, demostracin de la validez de conceptos estructurales, desarrollo y validacin de modelos analticos, as como evaluacin y validacin del comportamiento de equipo mecnico, elctrico, electrnico y de comunicaciones ante sismos. Investigar para aminorar daos El maestro Durn Hernndez coment que un sistema como el de la Mesa Vibradora sirve para no esperar a que la naturaleza nos diga en qu estamos fallando desde el punto de vista ssmico. Los pases que tienen sistemas de este tipo los requieren para hacer las investigaciones necesarias en sismos.

Para realizar una simulacin, es necesario escalar los modelos que se pretende ensayar (pues por el tamao de la Mesa Vibradora no es posible hacerlos a escala natural), de manera que queden dentro de la plataforma. Hay que cumplir con ciertas leyes de similitud, como se les llama, para tener la seguridad de que la respuesta del modelo que estoy ensayando va a ser representativa del prototipo que quiero investigar, explic el maestro Durn Hernndez.

Cabe destacar que los ensayos que se realizan en la Mesa Vibradora son dinmicos y normalmente de corta duracin, entre 30 y 40 segundos por movimiento. Adems de que se colocan una serie de instrumentos en el modelo para monitorear su respuesta.

En el laboratorio se han realizado ensayos de construcciones tpicas del estado de Guerrero, templos estilo colonial, mampostera tpica de las construcciones multifamiliares, modelos de edificios prefabricados, componentes elctricos, transformadores y columnas del segundo piso del Anillo Perifrico, entre otros.

Las investigaciones realizadas en el Laboratorio de la Mesa Vibradora han rendido frutos. Por ejemplo, actualmente en los reglamentos de construccin del Distrito Federal, en sus Normas

Tcnicas Complementarias para Diseo y Construccin de Estructuras de Mampostera, hay modificaciones gracias a los resultados arrojados por los protocolos de investigacin que en ella se realizan.

El maestro Durn seal que en el Laboratorio se hacen investigaciones sobre el comportamiento y la respuesta tridimensional de los modelos. Aqu lo que se pretende es ver si la respuesta del modelo cumple mi hiptesis de diseo. Cuando alguien viene a hacer un estudio, tiene la obligacin de tener resultados previos para poder comprobar si el comportamiento de su modelo cumple con los requisitos ssmicos que se supone tiene que cumplir.

Dijo que con las aportaciones obtenidas de los estudios realizados en este laboratorio se pretende hacer mejoras en la prctica constructiva para que las edificaciones sean ms seguras, as sea una pequea casa o un edificio, adems de que si desafortunadamente sufren de algn dao debido a un sismo, se cuente con las tcnicas de rehabilitacin necesarias.

El ingeniero coment que en el Laboratorio de la Mesa Vibradora se realizan ensayos para instituciones de la misma Universidad y algunas ajenas a esta, tales como CFE, el Instituto Nacional de Investigaciones Nucleares (que es el enlace de la nucleoelctrica Laguna Verde), entre otras.

Estamos viviendo en una zona altamente ssmica y ni los sismos se van a terminar, ni nosotros nos vamos a ir de aqu. Entonces hay que hacer lo necesario para minimizar los daos y aminorar los problemas que pudieran ocurrir por un sismo. Ninguna estructura va a estar exenta de agrietamiento, pero el objetivo es que no sufra daos de consideracin", concluy.