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Conociendo

TimIngold

desde

dentro:

reconfigurando

las

relaciones entre la antropologa y la etnografa1 2

Traduccin:StefanaMurall Revisin:AxelLazzari Soy antroplogo. Y para mi, la antropologa es una indagacin generosa, abierta,comparativaynoobstantecrticadelascondicionesylospotencialesdela vidahumanaenelmundonicoquetodoshabitamos.Esgenerosaporquesefunda en la voluntad tanto de escuchar como de responder a lo que otros tienen para decirnos.Es abiertaporquesumetanoesllegarasolucionesfinalesquellevaran la vida social a una clausura sino revelar los caminos a travs de los cuales sta puede seguir andando. Por lo tanto, el holismo al que aspira la antropologa es exactamente lo opuesto de la totalizacin; lejos de juntar las partes en un todo unificado,enloquetodoquedafusionado,buscamostrarcmoencadamomento delavidasocialsedespliegatodaunahistoriaderelacionesdelacualstaesel resultado transitorio. La antropologa es comparativa porque reconoce que ningunaformadesereslanicaposibleyqueparacadacaminoqueencontramos o que decidimos tomar, podran tomarse vas alternativas que llevaran a direcciones diferentes. De esta forma, incluso en la medida en que seguimos un caminoparticular,siemprerondaennuestramentelapreguntadeporquesta rutaenvezdeaquellaotra?.Laantropologaes crticaporquenopodemosestar satisfechosconlascosastalcomoson. Esunconsensogeneralquelasorganizacionesdeproduccin,distribucin, gobiernoyconocimientoquehandominadolaeramodernahanllevadoalmundo albordedelacatstrofe.Enlabsquedademodosparasaliradelantenecesitamos
2012bajolosauspiciosdelaLicenciaturaenAntropologaSocialyCultural,yelCentrodeEstudios enAntropologa(InstitutodeAltosEstudiosSociales). 2PublicadoenelBlogdelaCarreradeAntropologaSocialyCulturaldelaUniversidadNacionalde SanMartn:www.unsam.edu.ar/antropologia/
1ConferenciapronunciadaenlaUniversidadNacionaldeGeneral SanMartnel25deoctubrede

todalaayudaquepodamosconseguir.Peronadieningngrupoindgena,ninguna ciencia especializada, doctrina o filosofa tiene la clave para el futuro, si es que existe. Tenemos que hacer el futuro por nosotros mismos pero eso solo puede hacerse mediante el dilogo. El rol de la antropologa es expandir el espectro de este dialogo: hacer de la propia vida humana una conversacin. Sin embargo, desdehaceyavariosaos,algohaestadotensionandomisanclajesdisciplinarios. Tengo la impresin insistente de que la gente que realmente est haciendo antropologa,hoyenda,sonlosartistas.Losantroplogosensumayorasehan conformado con otra cosa: lo que llaman etnografa. Ciertamente, la mayor parte demiscolegasantroplogosusanlaspalabrasantropologayetnografadeun modo ms o menos intercambiable, como si quisieran decir lo mismo. Pero yo sostengo que no es as, y para mostrar en qu modos el arte y la antropologa pueden trabajar juntos, y en qu otros no pueden hacerlo, es importante especificarestadiferencia. Talvezpodraempezarconmipropiaexperiencia,comounnovatoquese embarcaba en su primer episodio de investigacin de campo, en la Laponia finlandesa,haceyamsde40aos.Amenudoenelcursodeestetrabajo,cuando quedaba trabado acerca de cmo proceder con alguna tarea prctica, le peda consejos a mis compaeros. Descbrelo tu mismo! me decan siempre. Al principio pens que estaban siendo poco colaboradores o que no deseaban divulgarloquesaban,peroluegodeuntiempomedicuentaque,porelcontrario, me queran hacer entender que la nica manera en que uno realmente puede conocerlascosasestoes,desdeelmismointeriordelserdecadaunoesatravs de un proceso de autodescubrimiento. Para conocer las cosas, uno tiene que crecerdentrodeellasydejarlasmadurarenuno,demodoquesevuelvanpartede quien uno es. Si mis compaeros hubieran ofrecido una instruccin formal explicndome qu hacer, habra tenido slo una ficcin de saber, como lo habra descubiertoalmomentoenquetrataradehacerloquemehabandicho.Lamera provisin de informacin no garantiza el conocimiento y menos aun la comprensin.Lascosascomodicelasabidurapopularsonmasfcilesdedecir quedehacer. Enresumen,aprendemosprestandoatencinaloqueelmundotienepara decirnos. Mis compaeros no me informaron qu hay, ahorrndome as el

problema de tener que indagar por m mismo. Ms bien, me dijeron cmo acaso podradescubrir.Nuestratarea,enunasituacincomolaqueyomeencontr,esla de aprender a aprender. Gregory Bateson antroplogo, cibernetista y disidente intelectual generalizado lo llam deuteroaprendizaje. Este tipo de aprendizaje significa sacudirse, en vez de aplicar, las preconcepciones que de otro modo podran dar una forma prematura a nuestras observaciones. Este aprendizaje convierte cada certidumbre en una pregunta cuya respuesta se puede encontrar atendiendo a lo que est ante nosotros en el mundo, en lugar de buscarla tras un libro.Porlotanto,elcamino deldescubrimientoestmsenunsentirproyectivoqueenmirarhaciaatrs,enla anticipacinmsqueenlaretrospeccin. Alseguirestecamino,elpropiomundosevuelveunlugardeestudio,una universidad que incluye no slo a acadmicos profesionales y estudiantes disciplinadosensusdepartamentosacadmicos,sinogenteprovenientedetodas partes, junto con todas las otras criaturas con quienes (o para quienes) compartimosnuestrasvidasyloslugaresenlosquenosotrosyellosvivimos.En estauniversidad,cualquieraseanuestradisciplina,aprendemosdeaquellosconlos (o lo) que estudiamos. El gelogo, por ejemplo, estudia con rocas as como con profesores; aprende de ellas y ellas le dicen cosas. De forma similar, el botnico estudia con plantas y el ornitlogo con aves. Y los antroplogos? Ellos tambin estudian conysoninstruidospor,yesperanaprender deaquellosentrequienesse quedan,aunqueseaporunaoodos.Loquepodramosllamarinvestigacino inclusotrabajodecampoesenrealidadunaprolongadaclasemagistralenlaque elnovatogradualmenteaprendeavercosas,aescucharyasentirlastambin,dela forma en las que sus mentores las saben hacer. Esto es atravesar lo que el psiclogo ecolgico James Gibson llama una educacin de la atencin. En antropologalollamamosobservacinparticipante. Este tipo de aprendizaje no sucede instantneamente. En realidad es un proceso de toda la vida. Puede que no sea hasta muchos aos despus que aparezca la conciencia de la influencia que ha tenido en la formacin personal e intelectual de cada uno la temprana experiencia de campo, y de cmo sta ha guiadoacadaquienalolargodeciertoscaminosynodeotros.Ciertamenteestoes verdadenmicaso.Peronoimportacuantotiempolleve,elpuntofundamentales queelaprendizajees transformativo.Daformaalamaneraenlaqueunopiensay

siente, y lo convierte a uno en una persona diferente. Y es justamente en este sentido,queelaprendizajeatravsdelaobservacinparticipante,enmiopinin, difiere de la etnografa. Porque el objetivo de la etnografa no es transformativo sino documental. Ayuda a calificar esta distincin un ejemplo que he inventado paraestepropsito.Comocellistaamateuryosolasoar,demanerapocorealista por supuesto, que algn da me ira a estudiar con el gran maestro ruso de este instrumento, MstislavRostropovich. Yo me sentara a sus pies, observara y escuchara,practicarayseracorregido.Luegodeunoodosaosdeesto,volvera con una comprensin ms rica de las posibilidades y potencialidades del instrumento,delasprofundidadesysutilezasdelamsica,ydemipropiapersona. Esto, a su vez, me abrira caminos de descubrimiento musical que podra seguir transitandopormuchosaos. Ahora supongamos que, en cambio, habiendo tal vez tomado cursos para una licenciatura en musicologa decidiera llevar adelante un estudio de cellistas rusos destacados. La idea sera descubrir qu factores los haban llevado a ellos por este camino en particular, cmo se haban desarrollado sus carreras, cules habansidolasprincipalesinfluenciasensusvidasyensusmodosdetocarycmo seveanasmismosyasutrabajoenelcontextodelasociedadcontempornea. PlanearapasaruntiempoconRostropovich,usandoelcellocomo unasuertede boletoparaganaraccesoalyasucrculo,conlaesperanzadejuntarinformacin relevante para mi estudio, sea a travs de conversaciones casuales o a travs de entrevistasmsformales.Haralomismoconunacantidaddeotroscellistasdemi lista, aunque no tan famosos. Y volvera con mucho material para trabajar en mi proyecto de tesis: Osos sobre cuerdas: cellistas y ejecucin del cello en la Rusia contempornea. No quiero negar que un estudio como este pudiera ser una valiosa contribucin a la literatura en musicologa. Podra incrementar nuestro conocimientodeuntpicodeotromodopocoestudiado.Inclusomepodrahaber dado un doctorado! Mi punto no es que el primer proyecto sea mejor que el segundo, sino simplemente que son fundamentalmente diferentes. Djenme destacartresdiferenciasquesoncrucialesparaloquequierodecir,poranaloga, sobre la etnografa y la antropologa. Primero, en el proyecto uno estudio con Rostropvich y aprendo de su modo de tocar, mientras que en el proyecto dos,

estudio acerca de Rostropvich y aprendo sobre l. En segundo lugar, en el proyectounotomoloqueheaprendidoymemuevo hacia adelante,reflexionando durante todo este tiempo, por supuesto, sobre mi experiencia anterior. En el proyecto dos, en contraste, miro hacia atrs sobre la informacin que ya colect para poder dar cuenta tendencias y patrones. Y en tercer lugar, mi propsito al llevar adelante el proyecto uno finca en la posibilidad de ser transformado, mientras que mi meta principal en el proyecto dos es documentar lo que he observado. Para decirlo de una manera ms bien cruda, estas son tambin las diferenciasentrelaantropologaylaetnografa.Laantropologaesestudiarcony aprender de; se despliega hacia adelante en un proceso de vida, y tiene como efectotransformacionesdentrodeeseproceso.Laetnografa,esunestudiodeyun aprendizajesobre,cuyosproductosduraderossoninformesbasadosenrecuerdos quesirvenparaunpropsitodocumental. La distincin, debo enfatizar, es de intencin y no entre diferentes categoras de actividad. La tarea de escribir, por ejemplo, es simultneamente descriptiva y transformativa. Al describir lo que uno ha observado escribiendo sobre eso uno mira hacia atrs a lo que ya ha sucedido y lo pone en papel. Sin embargo, el propio acto de escribir es un movimiento en tiempo real, que en la atencinyconcentracinquedemanda,transformaalescritor.Entrminosdesus respectivas orientaciones temporales, la descripcin es retrospectiva y la transformacin es prospectiva. Sin embargo proceden en tndem. Hay un cierto paralelo, en este sentido, con la prctica del arte. La etnografa escrita es un descendiente directo del tipo de pintura que SvetlanaAlpers, en referencia al trabajo de los maestros holandeses en el siglo XVII, llam el arte de describir. Efectivamente, cuando los escritores etnogrficos, siguiendo la gua de Clifford Geertz,traducensuoficiocomodescripcindensa,estonosrecuerdaladensidad yopacidaddelapinturadelleo.Enlapinturacomoenlaescritura,sielpropsito esdescribirdocumentarunaescenaounacontecimientoenpalabrasoimgenes entonces sus efectos transformativos en el practicante y en el lector o en el espectador, no son sino productos colaterales. Sin embargo, si el propsito es transformar, cualquier semejanza figurativa entre la palabrapintura o imagen y lascosasoacontecimientosenelmundonoesmsqueunbarnizqueescondesu verdaderosignificado.

Ahora, al proponer esta distincin no pretendo reducir o subestimar la etnografa. Es una empresa legtima y valiosa que sirve a sus propios fines descriptivos. Necesitamos el tipo de documentacin que solamente la buena etnografanospuededar.Sinella,nuestroconocimientodenosotrosmismosyde otros estara enormemente empobrecido. Despus de todo, la descripcin de la gente es lo que la etnografa (etnos= gente, y grafa= descripcin) significa literalmente. Si la etnografa en la prctica se ha vuelto algo diferente de la descripcin, entonces con qu nombre deberamos conocer la tarea de la descripcin? Difcilmente se pueda devaluar ms enfticamente esta tarea que dejndola sin nombre y sin reconocimiento. Y eso no es todo, porque como mostrare en un momento, fundir los objetivos de la documentacin y la transformacinesdejaralaantropologaimpotentefrentealcumplimientodesu mandato critico. En este momento, solo quiero insistir que la distincin en trminosdeobjetivosentrelodocumentalylotransformativoesabsolutamente nocongruenteconaquelladistincinentretrabajoempricoyterico. Es casi una obviedad decir que no puede haber descripcin o documentacin que sea inocente de teora. Pero de igual modo, ninguna transformacin genuina en los modos de pensar y de sentir es posible si no est fundadaenunaobservacincercanayatenta.Efectivamentetodomiargumento est en contra de la pretensin de que las cosas pueden ser teorizadas en aislamientodeaquelloqueestsucediendoenelmundoquenosrodea,ydeque losresultadosdeestateorizacinaportanhiptesisparaseraplicadasenelintento de darle un sentido. Es esta pretensin lo que el socilogo C. Wright Mills, en un ensayo clebre acercadel oficio intelectual, denunci como una falsa separacin entremodosymediosdeconocer.SegnMills,nopuedehaberningunadistincin entre la teora de una disciplina y su mtodo; ms bien, ambos son parte de la prcticadeunoficio.Laantropologa,param,estalprctica.Sisumtodoesel del practicante, que trabaja con materiales, su disciplina yace en el compromiso observacionalyenlaagudezadepercepcinquelepermitenalpracticanteseguir loqueestasucediendoyalavezresponderaeso.Esteeselmtodo,yladisciplina, de la observacin participante. Se trata de un mtodo del que los antroplogos estn justamente orgullosos. La observacin participante, sin embargo, es una

prcticadelaantropologa,nodelaetnografa,ycomomostrar,losantroplogos seperjudicanasmismosconfundindolas. Noeselpropsitodelaantropologadescribirlaespecificidaddelascosas talcomoson.Comoyaloargumentesaeslatareadelaetnografa.Perotampoco lo es generalizar a partir de estas descripciones: dar cuenta, como dira el antroplogoDan Sperber, de la variabilidad de las culturas humanas con el recurso a los datos etnogrficos. Ms bien, como afirm al principio, es abrir un espacio para una indagacin generosa, abierta, comparativa, y sin embargo crtica de las condiciones y potencialidades de la vida humana. Es unirse con la gente en sus especulaciones acerca de cmo pudiera o podra ser la vida, fundamentados en un profundo entendimiento de cmo es la vida en tiempos y lugares particulares. Sin embargo, la ambicin especulativa de la antropologa ha sido persistentemente debilitada por su subordinacin a un modelo acadmico de produccin de conocimiento segn el cual las lecciones aprendidas a travs de la observacin y la participacin prctica son reelaboradas como material emprico disponible a una subsiguiente interpretacin. En este movimiento fatdico no solamente la antropologa se hunde en la etnografa, sino que se invierte la relacin entera entre conocer y ser. Las lecciones en la vida se vuelven datos cualitativos para ser analizados en trminos de un cuerpo exgeno de teora. Toda vez que los cientficos sociales de tendencias positivistas hablan de mtodos cualitativos y cuantitativos y sealan su esencial complementariedad como si una mezcla de ambos fuera ventajosa, la inversin aludida ya est funcionando. Para empeorar las cosas, luego recomiendan la observacin participante como una herramienta apropiada para recolectar el componente cualitativo del conjunto de datos. Esto es echarle sal a la herida! Porque la observacinparticipante no es en absolutounatcnicadereoleccindedatos.Por elcontrario,estconsagradaauncompromisoontolgico,quevuelveimpensable lapropiaidearecoleccindedatos.Estecompromiso,deningunaformaconfinado alaantropologa,yaceenelreconocimientodequedebemosnuestroseralmundo queestamosbuscandoconocer.Enpocaspalabras,laobservacinparticipantees conocer desde dentro. Como la acadmica de la epistemologa Karen Barad ha dichoelocuentemente:noobtenemosconocimientoparndonosfueradelmundo; conocemos porque nosotros somos el mundo. Somos parte del mundo en su devenir diferencial. Solo porque ya estamos en el mundo, porque somos

compaeros de viaje junto con los seres y cosas que llaman nuestra atencin, podemos observarlos. No hay ninguna contradiccin, entonces, entre la observacinylaparticipacin;msbien,unadependedelaotra. Peroconvertirloquedebemosalmundoendatosquehemosextradode el es suprimir el conocer del ser. Es estipular que el conocimiento debe ser reconstruidoenelafuera,comounedificioconstruidoaposteriori,msquesiendo algoinherentealascapacidadesdepercepcinydejuicioquesedesarrollanenel curso del compromiso directo, prctico y sensible con nuestros alrededores. Es este movimiento el que al situar al observador en el afuera del mundo del que busca conocimiento establece lo que a menudo se alega es la paradoja de la observacin participante, a saber, que requiere del observador estar dentro y fueradelcampodeindagacinalmismotiempo.Estaparadoja,sinembargo,no hacemsquereproducireldilemaexistencialqueyaceenelncleodelapropia definicindelahumanidadqueapuntalalaciencianormal.Los seres humanos,de acuerdoalaciencia,sonunaespeciedelanaturaleza,ysinembargo,serhumano es trascender esa naturaleza. Es esta trascendencia la que por un lado da a la ciencialaplataformaparasusobservacionesyporotroladoasegurasupretensin deautoridad. El dilema es que las condiciones que permiten a los cientficos conocer, al menos segn los protocolos oficiales, son tales que vuelven imposible para ellos estarenelpropiomundodelquebuscanconocimiento.Parecequeslopodemos aspiraralaverdadsobreelmundoatravsdeunaformadeemancipacinquenos llevefueradelynosconviertaenextraosparanosotrosmismos.Encualquier llamamiento a los datos, cuantitativos o cualitativos, queda presupuesta esta divisin entre los dominios de conocer y del ser. Porque ya se toma por sentado queelmundoestdadoalaciencianocomopartedeunaofrendaocompromiso sino como una reserva o residuo que esta ah para tomarse. Disfrazados como cientficossocialesentramosaestemundosigilosamente,fingiendoserinvisibles, obajolasfalsaspretensionesdedecirquehemosidoallaaprenderdemaestros cuyaspalabrassonescuchadasnoporlaguaquecontienenparaofrecernos,sino comoevidenciadecmopiensan,desuscreenciasyactitudes.Luego,tanpronto comohemosllenadonuestrasvalijas,lacortamosysalimosrajando.

Hayalgoprofundamenteengaosoentodoesto.Paraserjusto,nosotroslos antroplogos somos muy concientes de este engao, y de los dilemas ticos que plantea.Hacetiempoqueestamosatormentadosporelproblemadecmoajustar nuestrocompromisodelograrunadescripcinprecisaydesapasionadadelavida y los tiempos de las personas entre quienes hemos trabajado, con las transformaciones que nosotros mismos hemos atravesado en nuestros modos de pensar y sentir, a travs de la educacin de nuestra atencin en el campo. En efecto,estamosatrapadosenunasuertededoblevnculo.Cmopodemoshacer justicia a la riqueza y complejidad etnogrfica de otras culturas, abrindonos simultneamenteaunaindagacinradicalyespeculativadelospotencialesdela vida humana? Las alternativas parecen yacer entre abdicar de nuestra responsabilidad para comprometernos en un dilogo critico alrededor de las grandespreguntasdecmodarformaanuestrahumanidadcolectivaenunmundo que est tambaleando al borde de la catstrofe, o convertir a las personas entre quieneshemostrabajadoeninvoluntariasbocasdefilosofasdesalvacinqueno son ni siquiera de su propia fabricacin. Ninguna de las alternativas ha servido mucho a la antropologa. La primera deja a la disciplina en los mrgenes, condenada a la documentacin retrospectiva de mundos indgenas que siempre parecen estar al borde de la desaparicin; la segunda slo alimenta la creencia popular de que la sabidura tradicional de los pueblos nativos puede de alguna manerarescatarelplaneta. Unaantropologaquehasidoliberadadelaetnografa,sinembargo,yano estara atada a un compromiso retrospectivo con la fidelidad descriptiva. Por el contrario,seralibredeaportarmodosdeconocerydesentirformadosatravsde compromisostransformativoscongentedetodaspartesdelmundo,tantodentro como ms all de las premisas del trabajo de campo, a la tarea esencialmente prospectiva de tratar de encontrar el camino hacia un futuro comn para todos nosotros. Cuando vamos a estudiar con grandes eruditos a lo largo de nuestra educacin lo hacemos no con la visin de describir o representar sus ideas ms tardeennuestrasvidas,sinodeagudizarnuestrasfacultadesperceptivas,morales e intelectuales para las tareas crticas que nos esperan. Por qu, me pregunto, deberaserdiferenteparalosantroplogoscuandovanatrabajarconotragente?

Acaso no vamos a estudiar con ellos del mismo modo en que lo hacemos con nuestrosmaestrosacadmicos? Pero si la antropologa est desgarrada entre modos de conocer desde dentro, en la prctica transformativa de la observacin participante, y desde afuera, en el anlisis retrospectivo del material etnogrfico, otras ciencias no tienenestasconfusiones,yestntotalmenteenroladasenelmodeloacadmicode produccin de conocimiento. La legitimidad de este modelo, y de los protocolos metodolgicosqueemanandel,radicaprecisamenteensupretensindedarun informe autorizado de cmo funciona el mundo, basado en hechos empricos y argumentos racionales, no contaminados por la intuicin, el sentimiento o la experiencia personal. Para poder conocer correctamente, de acuerdo con esos protocolos, los cientficos tienen que evitar un involucramiento afectivo de cualquier tipo con los objetos de su inters. Recolectar datos es ver sin mirar o atender,tocarsinsentir,orsinescuchar.Peroqueesoseaimposibleenlaprctica especialmente en las ciencias de campo para las cuales el espacio abierto es el laboratorio es algo que se considera de algn modo lamentable.. La propia presenciadelpracticanteestratadanocomoel sine qua nondelaprendizajesino como una fuente de distorsin del observador que debera ser reducida a toda costa. Cualquier ciencia que caiga en esto es considerada blanda, y la antropologa,segnestecriterio,espositivamenteesponjosa! Comparemosunobjetodurodigamosunapelotaconunobjetoesponjoso. El primero, al chocarse con otras cosas en el mundo, puede tener un impacto. Puedegolpearlas,inclusoromperlas.Enlascienciasduras,cadagolpeesundato; si uno acumula suficientes datos, uno puede llegar un avance. La superficie del mundo ha cedido a los impactos de vuestros golpes incesantes, y al hacerlo, ha cedido algunos de sus secretos. La pelota esponjosa, al contrario, se dobla y se deformacuandoseencuentraconotrascosas,tomandoparasmismaalgodesus rasgos, mientras stas, en cambio, se doblan a su presin de acuerdo con sus propiasinclinacionesydisposiciones.Lapelotarespondealascosastalcomolas cosas responden a ella. O en una palabra, la pelota entra con las cosas en una relacin de correspondencia. En la prctica de la observacin participante, los antroplogos son correspondientes. Pero tambin lo son muchos artistas. Y las razones por la que necesitamos de la antropologa, sostengo, son tambin las

razonesporlasquenecesitamoselarte.Loquepodraservistopeyorativamente comounacienciaesponjosaseramejorconocida,ymsafirmativamente,comoel artedelaindagacin. Enelartedelaindagacin,cadatrabajoesunexperimento:noenelsentido cientfico natural de probar una hiptesis preconcebida o de disear una confrontacinentreideasenlacabezayhechosenelterreno,sinoenelsentido deforzarunaaberturayluegoseguirhaciadondenoslleve.Unopruebacosasyve que pasa. As el arte de la indagacin se mueve hacia adelante en tiempo real, juntoconlasvidasdeaquellosquesontocadosporlyconelmundoalquetanto lcomoellospertenecen.Lejosderesponderasusplanesypredicciones,sejunta con ellos en sus esperanzas y sueos. Esto es adoptar lo que el antroplogo Hirokazu Miyazaki llama el mtodo de la esperanza. Practicar este mtodo no es describir el mundo o representarlo, sino abrir nuestra percepcin a lo que est sucediendo all, de modo tal que, al mismo tiempo podamos responder a eso. La antropologa, creo, puede ser un arte de la indagacin en este sentido. La necesitamos no para acumular ms y ms informacin sobre el mundo sino para corresponder mejor con l. La mayora de mis colegas antroplogos, sin embargo, al hundir la antropologa dentro de la etnografa, o al tomarlas esencialmente por la misma cosa, se han rendido ante el modelo acadmico. Sea lo que sea que hayan aprendido a travs de la observacin participante, una vez que regresan al redil acadmico se contentan con decir que por todo ese tiempo estuvieron en el campo, que lo que realmente estuvieron haciendo fue recolectando datos etnogrficos. Como mencione al principio, los verdaderos practicantes del arte de la indagacin no son los antroplogos sino que ms bien se pueden encontrar entre las filas de los artistas contemporneos. Y esto impulsa una reevaluacin de la relacin entre arte y la antropologa. Por supuesto hay una extensa literatura acerca de la antropologa del arte. En su mayora, sin embargo, los escritores de esta subdisciplina han tratado las obras de arte como objetos del anlisis etnogrfico. Por ejemplo, en un volumen muy influyente que ha cambiado la relacin entre la antropologa y la historia del arte, Alfred Gell sostiene que la antropologa del arte no sera una antropologa del arte a menos que estuviera confinada al subconjunto de relaciones sociales en el que algn objeto estuviera relacionado con el agente social de un modo especfico de tipo artstico. Con esto

quiere decir que debera ser posible rastrear una cadena de conexiones causales, en reversa, desde el objeto final hacia la intencin inicial que supuestamente motiv su produccin, o hacia los significados que podran atribuirse a l. En una palabra, se trata de ubicar el objeto en un contexto social y cultural. Pero en este tomar la obra de arte como indicador del medio social y de los valores culturales de sus fabricantes, los antroplogos del arte simplemente se han puesto el manto de la historia del arte. Es verdad que se han esforzado por distanciar sus empresas de la tendencia de muchos historiadores del arte a realizar juicios evaluativos sobre la base de criterios cargados de valor y etnocntricos. Sin embargo, en la medida en que continan tratando al arte como un compendio de obras a ser analizadas, no puede haber ninguna posibilidad de correspondencia directa con los procesos creativos que los hacen surgir. En mi perspectiva, este abordaje analtico de lectura en reversa representa un callejn intelectual sin salida en lo que concierne a la relacin entre la antropologa y el arte. La fuente del bloqueo radica en lo que podra llamarse la formula antropologa de. El problema es que siempre que la antropologa encuentra algo por fuera de s misma quiere convertir eso que es digamos el parentesco, la ley o el ritual- en un objeto que pueda analizar. As cuando se encuentra con el arte, quiere tratar el arte como una coleccin de obras que est de algn modo inserta en una textura de relaciones sociales y culturales que podemos estudiar. Y sin embargo, aunque podramos aprender mucho sobre el arte a partir del anlisis de sus objetos, no aprendemos nada de l. Mi ambicin, por el contrario, es reemplazar la antropologa de por una antropologa con. Es considerar al arte, en primer lugar, como una disciplina, que comparte con la antropologa una preocupacin por despertar los sentidos y permite que el conocimiento crezca desde el interior del ser en el desplegarse de la vida. Llevar adelante antropologa con arte es corresponderse con la vida en su propio movimiento de crecimiento o devenir, en una lectura que va hacia adelante ms que en reversa, y se deja llevar por los caminos que abre. Y este vnculo de arte y antropologa se da como una correspondencia de sus prcticas, antes que en trminos de sus objetos, respectivamente histricos y etnogrficos. Hastaeldadehoy,conunaspocasexcepcionesnotables,lascolaboraciones entre antroplogos y practicantes del arte han sido pocas, y aquellas que han tenido lugar no han sido totalmente exitosas. Creo que la fuente de la dificultad, unavezms,resideenlaidentificacindelaantropologaconlaetnografa.Porque lasmismasrazonesquevuelvenalaprcticadelartealtamentecompatibleconla

practicaantropolgica,sonprecisamenteaquellasquelavuelvenincompatiblecon la etnografa. Por un lado el carcter especulativo, experimental y abierto de la prcticaartsticaestobligadoatransigirconelcompromisodelaetnografacon la descripcin precisa. Por otro lado, la orientacin temporal retrospectiva de la etnografavadirectamenteencontradeladinmicaprospectivadelcompromiso observacional del arte. Precisamente en la medida en que la prctica artstica difiere en sus objetivos de la historia del arte, as la antropologa difiere de la etnografa.Creoqueesaququeyaceelverdaderopotencialparalacolaboracin productivaentreelarteylaantropologa.Podranalgunasprcticasartsticaspor ejemplosugerirnuevosmodosde hacerantropologa?Sihaysimilitudesentrelos modosenquelosartistasylosantroplogosestudianconelmundo,entoncesno podramos observar la obra de arte como el resultado de algo semejante a un estudioantropolgico,msquecomounobjetodesemejanteestudio? Elarte,comolaantropologa,obligaaunabordajequeesalmismotiempo generoso, comparativo, crtico y abierto. Es generoso, en tanto recibe lo que el mundoenelquevivimostieneparaofrecerleydaacambio.Siescomparativo,no lo es porque estemos comparando una obra terminada con otra, como podra hacerelhistoriadordelarteconloscuadros,oelantroplogoconlasdescripciones etnogrficas, sino debido a nuestra conciencia de que las cosas pueden tomar muchos caminos, y siempre podran haber salido de otra manera que como finalmente salieron. El arte es crtico al obligarnos a reconocer e interrogar las cosasquefrecuentementedamosporsentadoypensardenuevo,perosobretodo esabiertorechazandolafinalidaddeunmundoenelquetodoestcompletamente unidosinsuturasnigrietas.Deseras,unmundocomoesenodejaralugarparala vida. Solo conecta! escribi E. M Forster en su famoso epgrafe para Howards End. En sus celebradas conferencias Reith Lectures de 1967, A Runaway World3, EdmundLeachconvirtiesteepgrafeenunaaspiracinparalaantropologa.Pero yo digo que tenemos demasiada conexin. Un mundo totalmente conectado no dejaralugarparalavidaolaimaginacin.Permitmonosentoncesseguirloshilos de la correspondencia hacia donde sea que nos lleven. Brindemos por la proliferacindeloscabossueltos!
1967.
3LasconferenciasseeditaronconelttuloUnmundoenexplosinporlaeditorialAnagramaen