Está en la página 1de 145

Recursos Escuela Sabtica

Cmo crecer en

Cristo
por

J. Vladimir Polanco

Recursos Escuela Sabtica

Cmo crecer en Cristo J. Vladimir Polanco Direccin: Daniel Bosch Diseo del interior: M. E. Monsalve Diseo de la tapa: Nelson Espinoza Ilustracin de la tapa: Lars Justinen / Shutterstock Libro de edicin argentina IMPRESO EN LA ARGENTINA - Printed in Argentina Primera edicin MMXII - 6,8M Es propiedad. Copyright de la edicin en espaol 2012 Asociacin Publicadora Interamericana, GEMA editores. 2012 Asociacin Casa Editora Sudamericana. Queda hecho el depsito que marca la ley 11.723. ISBN 978-987-567-944-3

Polanco, J. Vladimir Cmo crecer en Cristo / J. Vladimir Polanco / Dirigido por Daniel Bosch / Ilustrado por Lars Justinen -1* ed. - Florida: Asociacin Casa Editora Sudamericana, 2012. 149 p.; 20 x 14 cm. ISBN 978-987-567-944-3 1. Vida cristiana. 2. Espiritualidad. I. Bosch, Daniel, dir. II. Justinen, Lars, ilus. III. Ttulo. CDD 248.5

Se termin de imprimir el 04 de julio de 2012 en talleres propios (Av. San Martn 4555, B1604CDG Florida Oeste, Buenos Aires).

Recursos Escuela Sabtica

Contenido
Ocupado lector .......................................................................................... 9
1. Por qu, Seor? El gran conflicto entre Cristo y Satans ................ 11 2. La Biblia: Libro inspirado e inspirador ............................................. 23 3. El ser humano: imagen de Dios .......................................................... 35 4. Salvacin: don de la gracia divina ...................................................... 47 5. La vida cristiana, una guerra espiritual? .......................................... 57 6. Victoria sobre las fuerzas del mal ...................................................... 67 7. Armados para la victoria ................................................................... 77 8. Una iglesia, para qu? ...................................................................... 87 9. La iglesia y sus ordenanzas ............................................................... 97 10. La ley y el evangelio: aliados o enemigos? ................................... 107 11. La vida cristiana .............................................................................. 117 12. El santuario, el juicio y el fin ........................................................... 129 13. El fin de la lucha .............................................................................. 139

Recursos Escuela Sabtica

El crecimiento en Cristo

ess triunf sobre las fuerzas del mal por su muerte en la cruz. Aquel que subyug los espritus demonacos durante su ministerio terrenal, quebrant su poder y asegur su destruccin definitiva. La victoria de Jess nos da la victoria sobre las fuerzas malignas que todava buscan controlamos, y nos permiten andar con l en paz, gozo y la certeza de su amor. El Espritu Santo ahora mora dentro de nosotros y nos da poder. Al estar continuamente comprometidos con Jess como nuestro Salvador y Seor, somos liberados de la carga de nuestras acciones pasadas. Ya no moramos en tinieblas, ni en el temor a los poderes malignos, ni en la ignorancia, ni en la falta de sentido de nuestra antigua manera de vivir. En esta nueva libertad en Jess, se nos invita a desarrollarnos a semejanza de su carcter; en comunin diaria con l por medio de la oracin, alimentndonos con su Palabra, meditando en ella y en su providencia, entonando alabanzas a su nombre, reunindonos para adorarlo y participando en la misin de la iglesia. Al darnos en servicio amante a aquellos que nos rodean y al testificar de la salvacin, la presencia constante de Jess por medio del Espritu, transforma cada momento y cada tarea en una experiencia espiritual (Salmo 1:1, 2; 23:4; 77:11, 12; Colosenses 1:13, 14; 2:6, 14, 15; Lucas 10:1720; Efesios 5:19, 20; 6:12-8; 1 Tesalonicenses 5:23; 2 Pedro 2:9; 3:18; 2 Corintios 3:17, 18; Filipenses 3:7-14; 1 Tesalonicenses 5:16-18: Mateo 20:2528; Juan 20:21; Glatas 5:22-25: Romanos 8:38, 39; 1 Juan 4:4; Hebreos 10:25). Creencia Fundamental N 11.

Recursos Escuela Sabtica

A fin de perfeccionar a Los santos para la obra del ministerio, para la edificacin del cuerpo de Cristo, 13 hasta que todos lleguemos a la unidad de la fe y del conocimiento del Hijo de Dios, al hombre perfecto, a la medida de la estatura de la plenitud de Cristo (Efesios 4: 12, 13). Contemplando a Jess recibimos en el corazn un principio viviente y que se expande; el Espritu Santo lleva a cabo la obra y el creyente progresa de gracia en gracia, de fortaleza en fortaleza, de carcter en carcter. Se amolda a la imagen de Cristo hasta que en crecimiento espiritual alcanza la medida de la estatura plena de Cristo Jess. As Cristo pone fin a la maldicin del pecado y libera al alma creyente de su accin y efecto (Mensajes selectos, tomo 1, p. 463).

Recursos Escuela Sabtica

Dedicatoria
A mis padres, Moreno y Reyna: Cuando mi fe ha parecido desmayar, saber que cuento con sus oraciones me ha proporcionado las fuerzas necesarias para seguir en la batalla. A don Chicho (in memriam) y doa Fira: La influencia que ustedes han tenido en mi crecimiento en Cristo ser percibida ms all de esta tierra.

Recursos Escuela Sabtica

Ocupado lector

saje:

l 19 de abril de 2006, mientras me encontraba en la ciudad de Orlando, recib un correo electrnico de Kathy, mi amada esposa, con una foto adjunta de Mariangelis, mi hija menor, y este men-

Amor, mira a tu beb qu linda est. Notas que est un poco ms gordita? Pero solo quiero que la veas y pienses en estas preguntas: Cunto hemos tardado en verla crecer? Qu paciencia hemos tenido para darle sus alimentos y para cuidarla? Por qu Dios no se apura al crear? Por qu no la hizo grande y ya? Pues porque l quera que la viramos crecer, que nuestro amor por ella aumentara a medida que pasara el tiempo, para que ella llegara a ser parte imprescindible de nuestras vidas.

Ya han pasado seis aos. Marian acaba de cumplir siete. Hace poco intent colocarla sobre mis hombros, y ya me cuesta mucho lograrlo. Llena de orgullo me dijo: Papi, es que ya soy grande. Solo me sonre al escucharla y record sus primeros pasos, sus primeras palabras, su problema de salud cuando era una bebecita; ahora corre, juega, lee, escribe... Lo mismo podra decir de sus dos hermanos, Lizangelys y Hasel. Cmo crecen nuestros hijos! Por qu el Creador no oprime un botn y nos convierte en el acto en gente perfecta? Creo que, como dijo mi esposa, Dios quiere vernos crecer, anhela vernos avanzar en nuestra vida cristiana. Como buen padre se emociona cuando damos nuestros primeros pasos en la vida espiritual, pero tambin corre en nuestra ayuda cuando, tratando de caminar, nos caemos. El crecimiento espiritual es un asunto de relacin. Como bien dijo Elena G. de White: Debemos crecer en Cristo estando
Recursos Escuela Sabtica

constantemente relacionados con l (Mensajes selectos, tomo 1, p. 141). Adems, este crecimiento no se consigue mediante un estado de permanente reflexin e inactividad, pues aquellos que no hacen nada en la causa de Dios dejarn de crecer en la gracia y el conocimiento de la verdad (Obreros evanglicos, p. 87). Crecer en Cristo implica sostener una estrecha relacin con l y, al mismo tiempo, un arduo deseo de trabajar para el adelanto de su causa. Si al concluir el estudio de este trimestre usted est ms cerca de Jess y ms cerca de sus semejantes, entonces habremos conseguido el propsito que llev a la Iglesia Adventista a publicar, en el ao 2005, la Creencia Fundamental N 11 bajo el ttulo El crecimiento cristiano. Antes de comenzar a leer el primer captulo de Creciendo en Cristo, no puedo dejar pasar la oportunidad de expresar mi gratitud a quienes han hecho que este libro pueda estar hoy en sus manos. El Dr. Fernando Zabala, que comparti conmigo sus mejores consejos sobre el arte de escribir, y las habilidades editoriales de Daniel Bosch han hecho que esta obra sea mucho ms legible, ms precisa y ms coherente, gracias por su buen trabajo. Las enseanzas que a lo largo de tres aos he recibido de Francesc X. Gelabert y de Mnica Daz estn plasmadas en cada frase de este libro, gracias por su generosidad al compartir conmigo el conocimiento del idioma de Cervantes. M. E. Monsalve puso a nuestra disposicin sus aos de experiencia diagramando libros, gracias Maru. El Pr. Israel Leito, presidente de la Divisin Interamericana, y el Pr. Pablo Perla, presidente de APIA, confiaron en m al delegarme este proyecto, gracias jefes. Kathy, Lizangelys, Hasel y Marian, ustedes han sido la razn de ser de este proyecto, y por ustedes se ha hecho posible. Gracias por sus sacrificios y por darme de su tiempo para que este libro llegara a su fin. Dios, t eres todo para m. Sin ti no hubiera podido hacer ni este libro, ni nada. Gracias por amarme y por darme las fuerzas para que, a pesar de mis luchas, siga firme en el camino hasta que yo mismo pueda alcanzar la estatura de la plenitud de Cristo (Efesios 4:13). J. VLADIMIR POLANCO
Material facilitado por RECURSOS ESCUELA SABATICA

Suscrbase para recibir gratuitamente recursos para la Escuela Sabtica

http://ar.groups.yahoo.com/group/Comentarios_EscuelaSabatica http://groups.google.com.ar/group/escuela-sabatica?hl=es

Recursos Escuela Sabtica

Recursos Escuela Sabtica

Captulo 1

Por qu, Seor? El gran conflicto entre Cristo y Satans


or qu sufre la gente buena? El renombrado autor Harold S. Kushner afirm que si hay alguna pregunta que en realidad importa es esta. 1 Por su parte, cuando Muriel Spark aborda el tema del sufrimiento en su novela El nico problema, el protagonista dice que este es el nico problema que realmente vale la pena discutir. Creo que ambos tienen razn. Hace quince aos mi madre libr una intensa batalla contra el cncer. Las clulas malignas se apoderaron de su cuerpo y le arrebataron uno de sus senos. Mi madre es cristiana. Nunca ha consumido alcohol, nunca ha fumado, siempre ha llevado un estilo de vida sano, ora, lee la Biblia y confa en Dios. Sin embargo, nada de eso evit la aparicin de la enfermedad. Por qu, Seor? Por supuesto, yo no soy el primero ni el nico que se siente frustrado por el sufrimiento de personas que, a mi criterio, son buenas. Hace ms de tres mil aos un hombre escribi el poema titulado El doliente y su amigo, en el que relataba su amarga experiencia. Se encontraron copias de dicho poema en la biblioteca del rey asirio Asurbanipal (668-626 a. C.). En una de sus estrofas el doliente se expresa con estas palabras: He buscado orden en el mundo, pero todo est al revs. La asamblea divina es impotente. Ms adelante agregaba: En mi juventud hice la voluntad de los dioses, or y ayun. La oracin y el ayuno no me llevaron a ninguna parte. 2 El problema del sufrimiento nos acompaa desde tiempos inmemoriales. Por qu sufre la gente buena? S que usted mismo se ha planteado
Recursos Escuela Sabtica

este interrogante. Y yo me planteo otro: Ser una simple casualidad que el primer libro de Moiss tenga como objetivo proporcionar la respuesta divina a la ms punzante de las inquietudes humanas? No, no estoy hablando de Gnesis, sino del libro de Job. Resulta asombroso que la respuesta de Dios nos haya llegado en un lenguaje potico, puesto que este libro bblico es un gran poema. Como dijo Thomas Carlyle, quizs el poema ms admirable jams escrito. [...] No hay nada escrito en la Biblia o fuera de ella que posea igual mrito literario. Dios elige la ms sublime forma de expresin para tratar de explicamos la razn por la cual suceden las ms horribles desgracias.

Job: El gran conflicto en miniatura


A pesar de haber sido escrito hace ms de tres mil quinientos aos, el libro de Job exhibe una vigencia y actualidad inigualables; es moderno, sugerente y nos impulsa a la reflexin ms profunda. Es difcil que alguien lo lea y no se sienta identificado con algunas de las escenas que relata, pues Job nos confronta con el fracaso y el sufrimiento que no pueden explicarse ni entenderse mediante la simple lgica humana. 3 En cierta ocasin, mientras Satans se ufanaba de tener todo el planeta bajo su control, Dios le dijo que todava existan en el mundo personas como Job, que era perfecto, recto, temeroso de Dios y apartado del mal (Job 1:8; 2: 3). Segn Satans, Job posea esas caractersticas tan solo porque Dios lo haba colmado de bendiciones, pero bastara con que perdiera las riquezas para demostrar que el patriarca no era tan noble como aparentaba. Este debate entre Dios y Satans se llev a cabo a puerta cerrada. El principal problema de Job era que, sin siquiera saberlo, se hallaba en el epicentro de un conflicto csmico, en el "ojo del huracn". A fin de desacreditar la fe de Job, Satans lanz su feroz ataque. Mat a sus hijos, le arrebat su fortuna y lo hiri con una grave enfermedad. La condicin de Job lleg a ser tan desdichada que cuando sus tres amigos lo vieron se quedaron sentados en el suelo, siete das con sus noches, sin decirle una palabra, viendo lo atroz de su sufrimiento (2:13, BPE). Mucho mejor habra sido que permanecieran callados todo el tiempo, pues cuando decidieron hablar utilizaron un argumento muy duro de or para Job, ms o menos el siguiente: Al justo no le sucede nada malo. Tu sufrimiento es resultado de tus injusticias. El pri Recursos Escuela Sabtica

mero en expresar tal opinin fue Elifaz quien, entre otras cosas, le dijo a Job: Ponte a pensar: quin que sea inocente ha perecido? Cundo se ha destruido a la gente ntegra? La experiencia me ha enseado que los que siembran maldad cosechan desventura (4:7, 8, NVI). As, segn Elifaz, el sufrimiento de Job no era sino la cosecha de su infidelidad. Aunque Job neg en todo momento la veracidad del razonamiento de sus amigos, s le suplic al Seor que le enseara lo que l no era capaz de ver (34:32). Al final del libro el mismo Dios entra en escena (captulos 38-42) y expone su versin de los hechos. El discurso divino concluye con una amonestacin a los amigos de Job por no haber dicho lo recto como lo hizo Job (42:7). Segn H. Kushner hay tres premisas bsicas en los argumentos de los personajes que intervienen en el libro de Job: 1. Dios es todopoderoso y es el causante de cuanto ocurre en el mundo. Nada sucede sin que l lo desee. 2. Dios es justo y razonable, y se asegura de que los justos sean premiados y los perversos castigados. 3. Job es una buena persona. Kushner agrega: Si Dios es al mismo tiempo justo y poderoso, entonces Job es un pecador que merece su suerte. Si Job es bueno y a pesar de esto Dios permite que Job sufra, entonces Dios es injusto. Si Job no merece sufrir, y no fue Dios quien envi su sufrimiento, entonces Dios no es todopoderoso. 4 Como respuesta a la pregunta de por qu sufre la gente, Kushner decidi elegir esta opcin: Sencillamente porque Dios no es todopoderoso. Otros han sido menos reverentes que Kushner. El escptico David Hume resumi su punto de vista as: Desea Dios evitar el mal, mas no puede? Entonces, es impotente. Puede evitar el mal, pero no quiere? Entonces es malvolo. 5 Ni Kushner ni Hume conciben que el problema del sufrimiento no se origina ni en la falta de poder de Dios, ni en que Dios sea un malvado que, desde su perspectiva a vista de pjaro, juega a los dados con el universo. Pasan por alto que Dios libra un conflicto contra Satans. El sufrimiento de Job no fue provocado porque el patriarca llevara una vida srdida, ni porque Dios hubiera sido malvado o impotente. Simplemente Job, al igual que todos nosotros, desempea una papel activo en el gran conflicto entre el bien y el mal. Su experiencia es un modelo en miniatura de lo que est sucediendo en todo el planeta. Ahora bien,
Recursos Escuela Sabtica

este punto nos lleva a otra pregunta tan importante como la del ttulo de este captulo: Dnde y cmo comenz este conflicto entre el bien y mal?

Los personajes
Aunque es innegable que el origen del mal es un misterio y que no hay razn que pueda explicar su existencia (El conflicto de los siglos, captulo 30, p. 484), las Escrituras contienen varios pasajes que nos ayudan a entender cmo se inici el gran conflicto entre Cristo y Satans. Un pasaje clave es Apocalipsis 12. Este captulo sugiere que los problemas de la tierra comenzaron en el cielo. Hubo una guerra en el cielo. Miguel y sus ngeles luchaban contra el dragn y sus ngeles (Apocalipsis 12:7). Quines son estos dos personajes? Averigemos de quines se trata e investiguemos la causa que dio origen a la contienda. Miguel. El nombre Miguel aparece cinco veces en cuatro captulos de la Biblia: Daniel 10, Daniel 12, Judas 9 y Apocalipsis 12. En todos estos pasajes hay un conflicto de por medio. En Daniel 10, Miguel pelea contra el prncipe de Persia (versculo 13); en Daniel 12, se levanta para librar al pueblo de Dios del tiempo de angustia (versculo 1); en Judas 9, contiende contra Satans por el cuerpo de Moiss; y en Apocalipsis 12 otra vez pelea contra el diablo. La descripcin que se hace de Miguel en Daniel 10 es idntica a la del ser celestial que se les apareci tanto al profeta Ezequiel (Ezequiel 1:26-28) como al apstol Juan (Apocalipsis 1:12-18). Ezequiel lo llam la semejanza de la gloria de Jehov (Ezequiel 1:28). De hecho, el nombre Miguel significa quin es semejante a Dios?. Juan lo identific como uno semejante al Hijo del hombre; es decir, el Seor Jesucristo (Apocalipsis 1:13, cf. Lucas 19:10). En Apocalipsis 19 Jess es el comandante del ejrcito celestial. En la literatura juda Miguel es identificado como el ngel protector de Israel. 6 Con razn el ngel de Jehov [que es el mismo Jehov] acampa alrededor de los que le temen y los defiende (Salmo 34:7). El Testamento de Salomn agrega que Miguel era el responsable de mandar a los demonios a la prisin, 7 una accin que en el Nuevo Testamento se le atribuye a Cristo (ver Lucas 8:31). As que podemos afirmar que Miguel es otro nombre para referirse a Cristo. Miguel representa a un Dios que viene para ayudamos y pelear nuestras batallas (2 Crnicas 32:8). Miguel es el Dios que pelea por
Recursos Escuela Sabtica

nosotros (Deuteronomio 3:22). Pero, para qu pelea Miguel/Dios? He aqu la respuesta de Moiss: Porque el Seor su Dios es el que va con ustedes, para pelear por ustedes contra sus enemigos, para salvarlos (Deuteronomio 20:4, NBLH, la cursiva es nuestra). Miguel pelea contra el dragn porque quiere salvamos! El dragn. Doce veces aparece esta palabra en el libro de Apocalipsis (12: 3, 7, 9, 13, 16, 17:13: 2, 4, 11; 16:13 y 20:2). Al dragn tambin se lo conoce como la serpiente antigua, que se llama Diablo y Satans (Apocalipsis 12:9 cf. 20:2). El nombre griego diabolos significa "el acusador"; Satans, "el adversario". En varios pasajes de las Escrituras encontramos a Satans cumpliendo estas funciones (Job 1:6; 2:6; Zacaras 3:1, 2). Juan tambin lo identifica como el que engaa al mundo entero (Apocalipsis 12:9). En el Antiguo Testamento, el dragn es un monstruo simblico que habita en el mar y que representa a los poderes enemigos del pueblo de Dios. Jeremas dice que Nabucodonosor era como un dragn (Jeremas 51:34). Ezequiel se refiere al faran de Egipto como el gran dragn que yace en medio de sus ros, el dragn en los mares (Ezequiel 29:3; 32:2). El dragn es tan poderoso que su muerte solo se llevar a cabo por medio de la intervencin divina: El Seor [...] matar al dragn que est en el mar (Isaas 27:1, NVI). En ese mismo pasaje, el profeta identifica al dragn como Leviatn, la serpiente tortuosa. El salmista escribi que Dios aplastar las cabezas del Leviatn (Salmo 74:14). No hemos de pasar por alto que la Septuaginta, la versin griega del Antiguo Testamento, tradujo la palabra leviatn como dragn. Por consiguiente, el dragn, Satans, es el antitipo del leviatn. El destino de Satans tambin incluye morir aplastado (Gnesis 3:15 y Romanos 16:20). De hecho, Satans es un enemigo derrotado, pues ya lo hemos vencido por medio de la sangre del Cordero (Apocalipsis 12:11).

La causa del conflicto


Dos captulos de la Biblia contienen detalles adicionales respecto al conflicto mencionado en Apocalipsis 12. Son Isaas 14 y Ezequiel 28. Ezequiel menciona al querubn grande y protector que habitaba en el monte santo de Dios (versculo 14), que era sello de la perfeccin en todos sus caminos hasta que se hall en l maldad (versculos 11, 15), pues se enalteci su corazn a causa de su hermosura
Recursos Escuela Sabtica

(versculo 17). Isaas 14: 4-21 es el cntico del rey derrocado. 8 El lucero de la maana se propuso: 1) subir al cielo, 2) levantar su trono y sentarse en el monte del testimonio y 3) ser semejante al Altsimo. Es interesante observar que en ambos relatos el castigo final conlleva que el personaje en cuestin sea derribado. Quin es el querubn protector, el lucero, hijo de la maana? Algunos han sugerido que podra ser Adn. 9 Sin embargo, las caractersticas mencionadas en estos pasajes no son propias de ningn ser humano. En la Biblia la expresin querubn solo se aplica a seres celestiales. Segn el libro de Ezequiel los querubines moran junto al trono de Dios (Ezequiel 10:4, 7, 10). Dios habita entre los querubines (Isaas 37:16) y est sentado sobre los querubines (Salmo 99:1). Lucifer era el ms honrado por Dios, el ms exaltado en poder y en gloria entre los habitantes del cielo, era el principal de los querubines cubridores (Patriarcas y profetas, captulo 1, p. 13). En la Biblia, la expresin lucero no se utiliza para referirse a ningn ser humano. En 2 Pedro 1:19 es un ttulo de Cristo (cf. Apocalipsis 22:16). Por ende, en Isaas 14 debe referirse a un personaje espiritual que pretende usurpar el lugar que le corresponde a Cristo dentro de la Deidad. Sin duda alguna, Satans es el nico que encaja con las descripciones mencionadas en estos dos libros profticos. La Vulgata Latina tradujo la palabra hebrea helel como Lucifer, es decir, portador de luz. Pablo dijo que Satans se disfraza de ngel de luz (2 Corintios 11:14). El problema de Lucifer consisti en querer sentarse en el trono de Dios que estaba ubicado en el monte del testimonio. Jeremas dice que el trono [de Dios] es el lugar de su santuario (Jeremas 17:12). Cuando sale una gran voz del santuario, en realidad est saliendo desde el trono de Dios (Apocalipsis 16:17). El dragn pelea porque quiere gobernar el santuario de Dios (ver 2 Tesalonicenses 2:4). Quiere recibir la adoracin que le corresponde a Cristo. La adoracin es un elemento clave en el desenlace final del gran conflicto (ver Apocalipsis 14:7). Satans pretenda recibir la gloria que se le tributaba a Dios en el santuario celestial. Eso era inaceptable! Dios no comparte su gloria! Lucifer no quiso entenderlo y se propuso reformar el gobierno de Dios (Historia de la redencin, captulo 1, p. 15) y comenz insinuando dudas acerca de las leyes de Dios (Patriarcas y profetas, captulo 1, p. 15). Su activa rebelin era un crimen enorme. Todo el cielo pareca estar conmocionado. Los ngeles se ordenaron en compaas. [...]. Hubo
Recursos Escuela Sabtica

una guerra (Historia de la redencin, captulo 1, pp. 17, 19). Como el dragn no pudo conquistar el santuario celestial, fue lanzado fuera (Apocalipsis 12:9), qued expulsado del monte de Dios (Ezequiel 28:17), arrojado del cielo (Isaas 14:12). Jess lo confirm cuando dijo: Yo vea a Satans caer del cielo como un rayo (Lucas 10:18). Lo mismo le podra pasar a todo aquel que vaya en pos de las pisadas del prncipe de las tinieblas.

La guerra llega a la tierra


Al no poder conquistar el santuario celestial, Satans se empe en gobernar el primer santuario de Dios en la tierra: el jardn del Edn. Richard M. Davidson, profesor de Antiguo Testamento de la Universidad Andrews, ha preparado una lista de diecisiete elementos que sugieren una relacin directa entre el Edn y el santuario. 10 He aqu algunos paralelos entre ambos lugares: En Gnesis 3: 8 se dice que Dios se paseaba [hebreo: halak] en el huerto. La misma palabra hebrea describe la presencia de Dios en medio del pueblo a travs del santuario en Deuteronomio 23:14: Dios anda [hebreo: halak] en medio de tu campamento. Tanto el Edn como el santuario eran lugares donde Dios se encontraba con sus hijos. En Gnesis 2:15 se le ordena a Adn cultivar (hebreo: abad) y guardar (hebreo: shamar) el huerto. Estos verbos son usados juntos para describir la obra de los sacerdotes cuya funcin era servir (hebreo: abad) y guardar el templo de todo tipo de contaminacin (Nmeros 3:7-8; 1 Crnicas 23:32). El Edn estaba ubicado al oriente (Gnesis 2:8), como lo estaban las entradas al santuario (xodo 27:13-16) y al templo de Ezequiel (Ezequiel 40:6). En relacin con el Edn, se mencionan el oro y algunas piedras preciosas (Gnesis 2:12); ello alude a los muebles del santuario que fueron revestidos con oro y a las piedras preciosas que adornaban el vestuario del sumo sacerdote (xodo 25: 6-8, 13, 18, 24). Otro elemento que nos sirve de confirmacin de la estrecha relacin entre el Edn y el santuario es que en ambos lugares se manifest la actividad judicial de Dios. 11 En Gnesis 3:11-20 el Seor lleva a cabo un
Recursos Escuela Sabtica

proceso legal e investigador, pues vemos un descubrimiento (versculos 8-11), un interrogatorio y una defensa (versculos 11-13) y una sentencia (versculos 14-19). En otras palabras, Dios lleva a cabo un juicio investigador. En Deuteronomio 17:8-13 vemos que el santuario era tambin un lugar de juicio. Volvamos a Gnesis 3. Este captulo describe el inicio del conflicto en el Edn/santuario. Para engaar a nuestros primeros padres, Satans us la misma estrategia que utiliz en el cielo: sembrar dudas respecto del carcter y la Palabra de Dios (Gnesis 3:1-4). Por medio de la astuta serpiente sembr en Eva la semilla de la duda. Mario Benedetti dio en el blanco cuando dijo que no hay nada peor que cargar con la maleta de la duda. 12 Eva lo supo muy bien, pues la semilla de la duda germin en ella y dio como fruto el pecado. Al creer en las palabras del archienemigo, la mujer traspas los lmites que Dios haba establecido y se convirti en un instrumento de perdicin para su esposo (Gnesis 3:6), y por medio de l, para toda la raza humana (Romanos 5:12). Desde el mismo momento en que transgredi la orden divina, el ser humano se convirti en enemigo de Dios (Romanos 1:30; Santiago 4:4). Aunque creados a imagen de Dios (ver Gnesis 1:27), Adn y Eva fueron por naturaleza hijos de ira (Efesios 2:1). Ahora eran esclavos del pecado (ver Juan 8:34, cf. 2 Pedro 2:19; Romanos 6:16). Por naturaleza estamos enemistados con Dios (El camino a Cristo, captulo 5, p. 65). Cuando el hombre pec lleg a estar en armona y no en divergencia con Satans (El conflicto de los siglos, captulo 31, p. 495). Increble! Ahora somos amigos de Satans y Dios es el enemigo. El diablo se convirti en el prncipe de este mundo (Juan 12:31; 14:30; 16:11), el dios de este mundo (2 Corintios 4:4) y estableci en nuestro planeta el imperio de la muerte (Hebreos 2:14). La tierra fue cercenada del cielo y alejada de su comunin (Signs of the Times, 4 de noviembre de 1887). Puede sorprendernos entonces que ocurran cosas malas en este mundo? La llegada del gran conflicto a nuestro planeta hizo necesaria la intervencin divina. El Seor no poda permitir que Satans arruinara por completo nuestra existencia y, aunque ramos sus enemigos, se propuso poner enemistad, hostilidad (Gnesis 3:15, NTV, BPE) entre nosotros y la serpiente. En Gnesis 3:15 encontramos la primera promesa hecha a la humanidad cada. Cuando Satans la escuch, comprendi que seran contrarrestados sus esfuerzos por corromper la naturaleza humana; por lo tanto, decidi oponerse al plan divino
Recursos Escuela Sabtica

de redencin del hombre, deshonrar a Dios mutilando y profanando sus obras, causar dolor en el cielo y llenar la tierra de miseria y desolacin (El conflicto de los siglos, captulo 31, p. 496, la cursiva es nuestra). Fjese que en Gnesis 3:15 Dios es el sujeto del verbo poner. El hombre por s mismo no puede ser un enemigo de Satans. Para conseguir romper nuestra amistad con el diablo, es vital que Dios entre en accin. La enemistad debe ser establecida desde fuera, pues no puede ser generada desde nuestro interior. Cmo creara Dios esa enemistad? Elena G. de White responde:
La gracia que Cristo derrama en el alma es la que crea en el hombre enemistad contra Satans. Sin esta gracia transformadora y este poder renovador, el hombre seguira siendo un esclavo de Satans, siempre listo para ejecutar sus rdenes. Pero el nuevo principio introducido en el alma crea un conflicto all donde antes rein la paz. El poder que Cristo comunica habilita al hombre para resistir al tirano y usurpador (Ibd., la cursiva es nuestra).

En gran conflicto en la vida diaria


Cuando yo tena seis aos mi mam me regal un radiocasete porttil. Todava recuerdo con emocin aquel momento. Junto con el radiocasete vena una casete (en ese tiempo no existan los CD) de un cantautor espaol. Una de las canciones que ms impresion mi mente infantil tiene un ttulo bastante simple: Dime. Dicho canto narra la historia de un individuo que, cansado de ver tanta maldad, acude a Dios y le hace una serie de preguntas: Dime: Por qu la gente no sonre? Por qu las armas en las nios? Por qu los hombres malheridos? Dime. Dime: Por qu los nios maltratados? Por qu los viejos olvidados? Por qu los sueos prohibidos? Dime. La respuesta: Porque vivimos en un mundo que se ha convertido en el campo de batalla entre el bien y el mal. Los nios que han sido muti Recursos Escuela Sabtica

lados en Irak y Afganistn, tienen culpa alguna de ello? Por supuesto que no. Les ha tocado vivir en una zona de guerra y cosas como esas son inevitables en un campo de batalla. Cuando ms de un milln de personas morirn de hambre en el Cuerno de frica; cuando un padre abrumado por las deudas les quita la vida a todos los miembros de la familia y luego se suicida; cuando vemos cientos de desamparados que deambulan por nuestras grandes avenidas sin ningn tipo de esperanza; cuando somos testigos de hogares destruidos, de pleitos entre hermanos, de la codicia de los ms ricos; en fin, en cada captulo de nuestra vida, queramos entenderlo o no, vemos una escena del gran conflicto entre el bien y el mal. Satans se ha encargado de llenar de penumbras todas las buenas obras de Dios. Esa ha sido su estrategia desde el principio. Mientras trabajaba en la redaccin de este captulo recib una noticia que me quit el aliento. Un hermano de la iglesia a quien admiraba y estimaba mucho muri en un trgico accidente. Era un lder de la iglesia, misionero, solidario, ejemplar; pero la muerte extendi su sombra fatal sobre l cuando nadie lo esperaba. Todava recuerdo las palabras que su hijo escribi en su muro de Facebook: Pap, te amo mucho! Por favor, vuelve! Quiero que me hables, que me mires, que pases tu mano sobre m!. Cuando las le no pude contener mis lgrimas, tampoco puedo contenerlas mientras escribo este prrafo. Qu se le puede decir a un jovencito que se pregunta por qu su padre, siendo un buen hombre, tuvo que morir? Quiz el silencio constituya la respuesta ms elocuente a dicha situacin. Una cosa es cierta: Mientras vivamos de este lado del universo, el sufrimiento siempre ser una llama que en cualquier momento pondr a arder nuestra existencia. Es imposible evitar que las nubes grises tambin formen parte del paisaje de nuestra vida.

El gran conflicto y mi crecimiento espiritual


Entender en toda su plenitud las razones de por qu sufrimos no est a nuestro alcance. Pero s podemos hallar la respuesta a una pregunta ms certera y con mucho ms sentido: para qu, Seor? Despus de todo, el porqu es algo que no podemos evitar. No eleg nacer en un mundo que se ha rebelado contra su Creador. Satans ha usado el sufrimiento para provocar crisis en nuestra fe y encerrarnos en el calabozo de la duda.
Recursos Escuela Sabtica

Probablemente ni a usted ni a m nos ha tocado vivir tan crudamente el gran conflicto entre Dios y Satans, como lo hizo el apstol Pablo. He aqu su hoja de sufrimientos:
Son ministros de Cristo? (Como si estuviera loco hablo.) Yo ms; en trabajos, ms abundante; en azotes, sin nmero; en crceles, ms; en peligros de muerte, muchas veces. De los judos cinco veces he recibido cuarenta azotes menos uno. Tres veces he sido azotado con varas; una vez apedreado; tres veces he padecido naufragio; una noche y un da he sido nufrago en alta mar; en caminos, muchas veces; en peligros de ros, peligros de ladrones, peligros de los de mi nacin, peligros de los gentiles, peligros en la ciudad, peligros en el desierto, peligros en el mar, peligros entre falsos hermanos; en trabajo y fatiga, en muchos desvelos, en hambre y sed, en muchos ayunos, en fro y desnudez. Y adems de otras cosas, lo que sobre m se aade cada da: la preocupacin por todas las iglesias. Quin enferma y yo no enfermo? (2 Corintios 11:23-29).

Puede alguien atreverse a explicar por qu el apstol sufri todas estas calamidades? Humanamente, nadie podra; y tampoco valdra la pena intentarlo. En cambio, preguntemos a Pablo para qu; es decir, con qu fin. l mismo da la respuesta al inicio de la Carta. El apstol comprendi que todo esto le haba sobrevenido: Para que no confiramos en nosotros, sino en Dios (2 Corintios 1:9). Todos los ataques de Satans, todo lo malo que le ocurri a Pablo mientras libraba el gran conflicto en su propia vida, en lugar de destruir su fe, lo que hizo fue confirmarla. Como dice Elena G. de White: Los mismos obstculos y dificultades que encontremos servirn para fortalecer nuestra fe al vencerlos (Sermones escogidos, tomo 1, captulo 5, p. 42). Para que podamos tambin consolar a los que estn en tribulacin, por medio de la consolacin con que nosotros somos consolados por Dios (2 Corintios 1:4). As como Dios nos consuela con su amor, con su misericordia (ver Salmo 119:76), nosotros podemos ser el medio que l utilice para consolar a otros. Dios aprovecha las circunstancias difciles de la vida para desarrollar en nosotros la sensibilidad necesaria para que tendamos la mano a los dems. As es como derrite la indiferencia y la insensibilidad que el pecado ha dejado en nuestras vidas. He llegado a comprender que si algo bueno haba que se pudiera sacar de que mi madre tuviera cncer fue que ella misma se identificara y consolara a quienes se encuentran cru Recursos Escuela Sabtica

zando el mismo valle que ella ya cruz. Ha perdido usted su trabajo? Entonces ya puede consolar a los que en este momento estn desempleados. Lo ha librado Dios de la adiccin a las drogas? Asista a los drogadictos. Ha perdido un hijo, un padre, una madre, un amigo? Aproveche para estar al lado de los que viven una situacin semejante a la que le ha tocado a usted. El sufrimiento es resultado directo del conflicto csmico iniciado por el diablo y sus ngeles. Puesto que el ser humano se uni a la rebelin propiciada por Satans, el sufrimiento ha llegado a formar parte de nuestra cotidianidad. Nadie esperara que las cosas sean color de rosa en medio de un campo de batalla. Dios no es indiferente al sufrimiento. l mismo sufri la cruz (Hebreos 12:2). En lugar de por qu?, la pregunta clave es para qu?. En medio de este conflicto hemos de aprender por lo menos dos cosas a travs del sufrimiento: 1) a confiar en Dios y 2) a consolar a los dems. Si asimilamos esto, es indudable que, cuando acabe esta lucha csmica, habremos crecido hasta alcanzar la estatura de la plenitud de Cristo (Efesios 4:13).
Referencias
1

Harold S. Kushner, Cuando a la gente buena le pasan cosas malas (Nueva York: Vintage Espaol, 2006), p. 9. 2 Vctor H. Matthews y Don C. Benjamin, Paralelos del Antiguo Testamento. Leyes y relatos del Antiguo Oriente Bblico (Santander: Sal Terrae, 2004), pp. 225, 226. 3 David Atkinson, Job (Barcelona: Publicaciones Andamio, 2010), p. 21. 4 Kushner, p. 44. 5 Citado por William Lane Craig, Preguntas difciles, respuestas reales (Miami, Florida: Editorial Patmos, 2005), p. 56. 6 G. K. Beale, The Book of Revelation. The New International Greek Testament Commentary (Grand Rapids, Michigan: W. B. Eerdmans, 1999), p. 651. 7 Ibd. 8 J. A. Motyer, Isaas (Publicaciones Andamio: Barcelona, 2009), p. 195. 9 Por ejemplo G. K. Beale, We Become What We Worship: A Biblical Theology of Idolatry (Downers Grove, Ilinois: InterVarsity Press, 2008), pp. 135-140. Norman C. Habel, Ezequiel 28 and the Fall of the First Man, Concordia Theologial Monthly, 38 num. 8 (1967), pp. 516-524. 10 Richard M. Davidson, Cosmic Metanarrative for the Coming Millennium, Journal of the Adventist Theological Society, 11/1-2 (2000), pp. 108-111. Ver tambin a G. K. Beale, Eden, the Temple and the Church's Mission in the New Creation, Journal of the Evangelical Theological Society 48/1 (marzo del 2005), pp. 5-31. 11 Angel M. Rodriguez, Eden and the Israelite Sanctuary, Ministry (abril de 2002), p. 12. 12 Mario Benedetti, Canciones del que no canta (Alfaguara: Mxico, 2006), p. 26. Material facilitado por RECURSOS ESCUELA SABATICA Suscrbase para recibir gratuitamente recursos para la Escuela Sabtica

www.escuela-sabatica.com

Recursos Escuela Sabtica

Captulo 2

La Biblia: Libro inspirado e inspirador


aba usted que hay lugares donde los cristianos tienen que pedir permiso para leer la Biblia? Segn una noticia publicada en la revista Christianity Today, en el estado de Kachin, Birmania, se exige que antes de poder realizar estudios bblicos, lectura de la Biblia [], das de ayuno y oracin, los cristianos tienen que presentar una solicitud quince das antes de la fecha en la que llevarn a cabo tales actividades. 1 Pero no se sorprenda. Hay otras naciones donde la situacin es todava mucho ms grave. Por ejemplo, en Corea del Norte poseer una Biblia es motivo suficiente para que una persona sea encarcelada o enviada a un campo de concentracin. Hace algunos aos el gobierno de Malasia decidi estampar el sello oficial del Ministerio del Interior en ms de treinta mil Biblias que la Sociedad Bblica haba traducido al malayo. El sello llevaba esta inscripcin: Solo para uso de los cristianos. Esta medida procuraba evitar que los no creyentes leyeran el Libro. Est prohibido leer la Biblia en su pas? Podra ir a la crcel simplemente por tener un ejemplar de este santo documento? Miles de cristianos son perseguidos, encarcelados y asesinados por su lealtad a la Palabra de Dios. Entonces, por qu nosotros, que no tenemos ningn tipo de restriccin para acceder al contenido de la Palabra inspirada, somos tan negligentes a la hora de estudiarla y aplicarla en nuestras vidas? De hecho, parece ser que en los lugares donde se disfruta de una genuina libertad religiosa el inters en estudiar las Sagradas Escrituras es menor. Phillip Yancey nos dice que el presentador de televisin Jay Leno, desafi al pblico de su programa a que mencionara algunos de los
Recursos Escuela Sabtica

mandamientos. Uno de los presentes respondi: Dios dice: "Aydate que yo te ayudar". 2 El mismo autor seala que, a pesar de que el ochenta por ciento de los estadounidenses afirma creer en la vigencia de los Diez Mandamientos, muy pocos pueden citar ni siquiera cuatro de ellos. Ciertos estudios han demostrado que la mitad de los estadounidenses no sabe que el Gnesis es el primer libro de la Biblia. Y el catorce por ciento identifica a Juana de Arco como la esposa de No. 3 Parece que no sabemos que, al relegar a un segundo plano el estudio de la Biblia, estamos perdiendo la oportunidad de tener una audiencia con el Dios infinito. La Biblia es la voz de Dios. Usted se preguntar, acaso no es la Biblia un libro como cualquier otro? Qu hace que dicho documento acabe siendo distinto de otros libros que tambin presumen de tener categora sagrada? En este captulo trataremos de dar respuesta a estas interrogantes.

La inspiracin de las Escrituras


Hay dos pasajes bblicos que abordan de manera explcita el tema de la inspiracin de los escritos sagrados: 2 Timoteo 3:16 y 2 Pedro 1:21. Comencemos con 2 Timoteo 3:16, donde Pablo afirm categricamente: Toda la Escritura es inspirada por Dios. El contenido de las Escrituras es, en realidad, un mensaje que hemos recibido directamente de Dios. Los cristianos creemos que lo dicho por los profetas constituye un mensaje explcito del Seor (Isaas 7:14 cf. Mateo 1:22). En Hechos 1:16, cuando Pedro cita los Salmos 69:25 y 109:8, lo hace diciendo que el Espritu Santo habl por boca de David. El salmista escribi lo que el Espritu puso en su boca. Jess refut las tentaciones de Satans apoyndose en toda palabra que sale de la boca de Dios (Mateo 4:4); y todas las palabras que cit el Maestro procedan de Deuteronomio y del Salmo 91 (Deuteronomio 8 2-4; 6:16; Salmo 91:11, 12). La Biblia registra lo que Dios ha dicho. Ahora bien, inspirado no significa que el autor bblico haya sido dotado de una imaginacin creativa semejante a la que otorgaban las musas de la mitologa griega. Es preciso destacar que la expresin griega que la mayora de las versiones bblicas traducen como inspirada, implica un concepto mucho ms amplio que un simple momento de iluminacin o de xtasis de madrugadas furtivas. De paso, la traduccin inspirada no deriva del vocablo griego, sino que es una castellanizacin de la traduccin que hizo Jernimo en la Vulgata Latina:
Recursos Escuela Sabtica

inspirata. El texto griego usa una palabra que solo aparece en 2 Timoteo 3:16: theopneutos. Antes de que entendamos el significado de theopneutos resulta conveniente saber que en los tiempos antiguos era comn el uso de vocablos, ya fueran adjetivos o nombres propios, asociados con el nombre de Dios. 4 Por ejemplo, en la Biblia se hace mencin de Tefilo, que significa amigo de Dios (Lucas 1:3). En 1 Tesalonicenses 4:9 Pablo habla de los theodidaktoi, que significa los que aprenden de Dios; tambin se refiere a los theostugeis, es decir los aborrece- dores de Dios mencionados en Romanos 1:30. De igual modo, el trmino theopneutos usado en 2 Timoteo 3:16 constituye una palabra compuesta por theo (Dios) y pneutos (exhalar). Literalmente, Pablo est afirmando que el contenido de la Escritura es resultado directo del soplo divino. El Seor "exhal" las Escrituras, su aliento dio origen a la Palabra. 5 La inspiracin bblica no es un estado de trance repleto de acontecimientos paranormales; la inspiracin es el proceso mediante el cual Dios sopla, imparte y transmite su Palabra a los seres humanos. As como los mundos llegaron a la existencia por el aliento de la boca de Dios (Salmo 34:6); as como el ser humano se convirti en un ente vivo cuando recibi el aliento divino en su nariz (Gnesis 2:7); de igual modo, la Palabra de Dios lleg a la existencia por el poder creativo de nuestro Seor. Por ello el mensaje bblico contiene el mayor poder que alguna vez el universo haya experimentado: Poder de Dios para salvacin (Romanos 1:16). No podemos soslayar que Pablo destac que toda la Escritura es inspirada por Dios. No una parte de la Palabra de Dios, sino toda. 6 Como bien seala Femando Canale: Todas las Escrituras fueron a la vez reveladas e inspiradas. Como tal, el modelo bblico de RI [revelacin e inspiracin] es plenario, porque abarca la totalidad de las Escrituras. 7 Y ese todo incluye tanto el Antiguo como el Nuevo Testamento. En el Nuevo Testamento aparece ms de cincuenta veces la locucin la Escritura/las Escrituras. En todos los casos estas expresiones aluden a los santos escritos; y no solo al Antiguo Testamento, como sostienen algunos eruditos bblicos. Las palabras de Jess y los escritos de los apstoles son tenidos como Escritura. En 1 Timoteo 5:18, Pablo cita como Escritura tanto lo dicho por Moiss como lo dicho por Cristo. He aqu el pasaje: Pues la Escritura dice: "No pondrs bozal al buey que trilla" y "Digno es el obrero de su salario".
Recursos Escuela Sabtica

Estas declaraciones provienen de Deuteronomio 25:4 y de Lucas 5:18. Pedro tambin consideraba los escritos de Pablo como Escrituras cuando escribi: Como tambin nuestro amado hermano Pablo, segn la sabidura que le ha sido dada, os ha escrito en casi todas sus epstolas, hablando en ellas de estas cosas; entre las cuales hay algunas difciles de entender, las cuales los indoctos e inconstantes tuercen (como tambin las otras Escrituras) para su propia perdicin (2 Pedro 3:15, 16). Que los escritos del Antiguo Testamento fueron inspirados por Dios se hace evidente en expresiones como: Vino la palabra de Jehov a... (Gnesis 15:1; 1 Samuel 15:10; 2 Crnicas 11:2: Isaas 38:4); vino la mano de Jehov (Ezequiel 1:3; 3:22); escucha la palabra de Jehov (Isaas 1:10; Ezequiel 6:3); as dice el Seor (xodo 5:1; Josu 24:2; Isaas 10:24; Ezequiel 12:28). Los autores del Nuevo Testamento tambin eran conscientes de que su mensaje provena de Dios. Pablo entenda que sus enseanzas constituan lo que ensea el Espritu (1 Corintios 2:13). Los apstoles se consideraban a s mismos como testigos de Dios (Hechos 10:41). Los tesalonicenses recibieron el mensaje no como palabra de hombres, sino segn es en verdad, la palabra de Dios (1 Tesalonicenses 2:13). La Epstola de Santiago no solo era un mensaje del autor, sino tambin del Seor Jesucristo (Santiago 1:1). Juan testifica que su mensaje contena lo que haba visto y odo tocante al Verbo de la vida (Juan 1:1-3). Toda la Escritura es inspirada por Dios, y los mismos autores bblicos eran conscientes de ello. Los primeros escritos cristianos posapostlicos reafirman la posicin bblica de la inspiracin de todas las Escrituras. La Epstola de Bernab (siglo I d. C.) se refiere a las Escrituras como las proclamaciones del Espritu. Clemente de Roma llama a la Escrituras las verdaderas manifestaciones del Espritu Santo. Justino Mrtir (siglo II d. C.) afirm: Creemos en la voz de Dios hablada por los apstoles. Hasta Teodoro de Mopsuestia, a pesar de que crea que la inspiracin de los profetas era diferente a la que recibi Salomn, sostena que todos los autores bblicos escribieron bajo la influencia del mismo Espritu. 8 Lamentablemente, son muchos los que a lo largo de la historia han pretendido establecer qu es y qu no es inspirado en la Palabra de Dios. Incluso, hay quienes llegan al punto de que, si encuentran un pasaje que contradice sus posiciones doctrinales, se limitan a decir: Ese texto no forma parte de los originales, sino que fue aadido por la iglesia para adulterar la verdad; por dicha razn no podemos fiarnos de su
Recursos Escuela Sabtica

contenido. Pablo sale al paso a este tipo de argumentos: Toda la Escritura es inspirada por Dios. Elena G. de White escribi: Por lo tanto, quin se puede atrever a tomar la Biblia y decir que esta parte es inspirada y aquella otra no lo es? Preferira que me arrancaran ambos brazos antes de hacer una declaracin o emitir una opinin respecto a qu es inspirado y qu no lo es en la Palabra de Dios (Sermones escogidos, tomo 1, captulo 9, p. 68). Ms adelante agreg: No permitan que nadie venga a ustedes y comience a despedazar la Palabra de Dios diciendo qu es revelacin, qu es inspiracin y qu no lo es, sin que lo reprendan. Dganles sencillamente que ellos no saben, que no son capaces de comprender el misterio de Dios (Ibd.).

Dios habla con acento humano


El segundo texto bblico que aborda el tema de la inspiracin es 2 Pedro 1:12. Pedro declar que los santos hombres de Dios hablaron siendo inspirados por el Espritu Santo (2 Pedro 1:21). La palabra griega traducida como "inspirados", fero, significa "ser guiado", "ser llevado", "ser impulsado". 9 En Hechos 27:15-17 se usa para referirse a la nave que se deja llevar (fero). Dios habl a travs de seres humanos. Tom a hombres finitos y los convirti en su boca (Jeremas 15:19). Atengoras de Atenas (siglo II d. C.) deca que el Espritu utiliz a los autores bblicos como sus instrumentos, como cuando un flautista hace sonar la flauta. Segn Pedro, para que el mensaje divino llegara hasta sus receptores, Dios us agentes humanos que hablaron o escribieron lo que haban recibido bajo la influencia del Espritu Santo. La revelacin de la Palabra divina incluye dos elementos: el divino y el humano. Elena G. de White nos dice que Dios encarg la preparacin de su Palabra inspirada a hombres finitos. 10 El Seor ennoblece al hombre que ha escogido como medio para llevar su mensaje, pero no suprime su individualidad. El Espritu consagra la vocacin del mensajero sin eliminar la personalidad del instrumento humano. De ah que el escritor transmitir el mensaje sagrado con los elementos que forman parte de su cultura, su educacin, su formacin intelectual y religiosa. Pedro muestra el lado humano de la inspiracin: los hombres hablaron; y el lado divino: por inspiracin del Espritu Santo. Fjese bien en esta declaracin:
Recursos Escuela Sabtica

Los escritores de la Biblia tuvieron que expresar sus ideas en lenguaje humano. [...]. La Biblia tuvo que ser dada en el lenguaje de los hombres. Todo lo que es humano es imperfecto. [...]. La Biblia fue escrita por hombres inspirados; pero no es la forma del pensamiento de Dios y de su expresin, sino la forma humana. [...] Las palabras de la Biblia no son las inspiradas; los hombres fueron los inspirados. La inspiracin no se ejerce sobre las palabras del hombre, sino sobre el hombre quien bajo la influencia del Espritu Santo est imbuido con pensamientos. La mente divina se difunde. La mente y la voluntad divinas se combinan con la mente y la voluntad humanas. De ese modo las expresiones del hombre son la Palabra de Dios. 11

Este acento humano en los escritos bblicos queda evidenciado en la forma en que el escritor usa las figuras literarias; cmo establece similitudes con otros escritos sagrados; cmo organiza su mensaje, ya sea a travs de un quiasmo o un paralelismo; cmo cambia expresivamente una frmula rtmica, cmo construye cuidadosamente el orculo, cmo desarrolla una imagen tpica [...]. En resumen [...], podemos tocar y enjugar el sudor que sale de la frente del escritor bblico, 12 puesto que el Espritu no dict palabra por palabra. Ello explica por qu en la Biblia no encontramos una uniformidad literaria en todos sus libros. La redaccin de un libro es diferente en estilo y vocabulario a la de otro. El lenguaje utilizado por Pedro es distinto al que usa un hombre culto como Lucas. Como la inspiracin obr sobre Pedro, y no en sus palabras, el apstol pudo valerse de la ayuda literaria de Silvano, que era un amanuense o editor, a fin de que hiciera las correcciones necesarias para que el mensaje divino tuviera la mayor precisin y claridad posibles (1 Pedro 5:12). Aunque Dios inspir a Salomn para que escribiera el libro de Eclesiasts, el Sabio no escatim esfuerzo a la hora de elegir las mejores palabras para transmitir su mensaje (ver Eclesiasts 12:10). Los escritores de la Biblia eran los escribientes de Dios, no su pluma (Mensajes selectos, tomo 1, p. 24). Ahora bien, qu importancia tendra para nosotros que este antiguo libro haya sido inspirado por Dios? Qu beneficios prcticos se derivan del estudio de la Biblia?

Un libro inspirador
La Biblia no solo es un libro inspirado, sino que adems es una obra inspiradora. Est repleta de instrucciones que nos llevarn a disfrutar de una vida llena de bendicin, no solo para nosotros, sino tambin pa Recursos Escuela Sabtica

ra aquellos que nos rodean. Elena G. de White declar por escrito que la Biblia fue dada con propsitos prcticos (Mensajes selectos, tomo 1, p. 24). Su contenido ha de tener un efecto prctico en nuestro quehacer diario, tanto en lo relacionado con nuestra vida espiritual, como tambin en la consecucin de ideales que nos ayuden a hacer de nuestro mundo un mejor lugar. Una de las ventajas prcticas de leer la Biblia es que nos hace personas cultas. Cuando la autora alemana Christiane Zschimt prepar una lista con los libros que toda persona tendra que leer la inici con la Biblia y, con mucho acierto, declar: Los conocimientos que transmite la Biblia conforman el mayor sustrato comn del mundo occidental. 13 Gerhard von Rad, uno de los grandes eruditos del siglo XX, opinaba que toda persona que conociera bien las Sagradas Escrituras deba ser considerada una persona culta, en el sentido ms autntico de la palabra. 14 No puede ser casualidad que las ms encumbradas obras literarias de nuestra civilizacin estn en deuda con las Sagradas Escrituras. La Biblia es omnipresente en obras como El Quijote de Cervantes. Lo mismo puede decirse de La divina comedia de Dante, El paraso perdido de Milton, La cancin de Navidad de Dickens, Los hermanos Karamazov de Dostoievski; por no hablar de los poemas de Amado Nervo, Gabriela Mistral o Rubn Daro. Hace tiempo se public un artculo en el prestigioso peridico The New York Times que catalog la Biblia con el bien merecido ttulo "Libro de los libros". La autora analizaba la deuda que tiene la literatura con la Palabra de Dios. 15 La Biblia tambin inspir la fundacin de las ms prestigiosas universidades. Por ejemplo, en 1636, la Iglesia Congregacional fund la Universidad de Harvard, quiz la ms acreditada del mundo, como un centro para estudiar Teologa. La Universidad de Yale fue fundada como una institucin cuyo propsito principal era preparar pastores. La Universidad de la Sorbona, en Pars, inici como un centro de estudios especializados en las Sagradas Escrituras. De hecho, hasta muy avanzado el siglo XIX, los grandes centros de educacin superior de Occidente casi siempre fueron administrados dentro de los parmetros presentados en la Palabra de Dios. La Biblia tambin desempe un papel vital en el establecimiento de los hospitales, en la correcta estimacin de la dignidad humana, en la ciencia, en la abolicin de la esclavitud, en el arte, en la msica, en la educacin de la mujer, en la formacin de ideales de libertad para todos, en el respeto de los derechos humanos. Es innegable que la Biblia
Recursos Escuela Sabtica

es el libro que transform y estableci las bases de nuestra civilizacin. 16 De ah que la Palabra de Dios no solo es un libro inspirado, sino tambin un libro inspirador!

La Biblia y nuestro crecimiento espiritual


La Sagrada Escritura es un libro vivo puesto que, al ser exhalada por Dios, la vida del Seor se manifiesta a travs de ella. La Palabra de Dios es viva (Hebreos 4:12). Las palabras que yo os he hablado son espritu y son vida (Juan 6:63). Eso significa que detrs de cada mensaje se halla presente la accin del Espritu, el poder divino que hizo y contina haciendo de la Palabra de Dios un libro vivo. 17 Elena G. de White estaba en lo cierto cuando escribi que aquel que por fe recibe la palabra, est recibiendo la misma vida y el carcter de Dios (Palabras de vida del gran Maestro, p. 20). Es decir, cuando nos alimentamos con la Palabra de Dios recibimos los nutrientes necesarios para crecer en gracia y santidad. Por ser un documento nico en su dase, la Biblia es la lmpara que disipa la oscuridad espiritual de nuestra vida (Salmo 119:105, 130; 2 Pedro 1:19); es el alimento espiritual que nos proporciona los nutrientes necesarios para nuestro crecimiento (1 Corintios 10:2-4; Mateo 4:4; Job 23:12; 1 Pedro 2:1-3); es el agua que nos limpia de la contaminacin que impera en nuestra sociedad (Juan 15:3); es el fuego capaz de derretir nuestra indiferencia, y el martillo que ha de quebrantar nuestros corazones endurecidos (Jeremas 23:29); es la semilla que, si se siembra en nuestros corazones, puede producir frutos de arrepentimiento (Lucas 8: 11). 18 La Biblia es para el creyente lo que el pastor es para las ovejas, la casa para el hombre, el nido para el pajarito, la pea para la cabra montes, el arroyo para el pez. Por ella los grandes hombres de Dios asimilaron en sus vidas el contenido del mensaje divino. Jeremas escribi: Cuando me hablabas, yo devoraba tus palabras; ellas eran la dicha y la alegra de mi corazn, porque yo te pertenezco, Seor y Dios todopoderoso (Jeremas 15:16, DHH). Ms adelante el mismo profeta da testimonio del poder que la Palabra de Dios ejerci en l: Me engaaste, y yo me dej engaar; eras ms fuerte, y me venciste. [...] Tu palabra en mi interior se convierte en un fuego que devora, que me cala hasta los huesos. Trato de contenerla, pero no puedo (Jeremas 20:7, 9, DHH). David proclam: Cun dulces son a mi paladar tus palabras! Ms que la miel a mi bo Recursos Escuela Sabtica

ca! (Salmo 119:103). La Biblia se refiere a Esdras como un maestro versado en la ley del Dios del cielo (Esdras 7:12, NVI). De Apolos se dice que era un hombre elocuente, poderoso en las Escrituras (Hechos 18:24). Los grandes hombres de Dios han tenido un encuentro real con la Palabra del Seor. En ella queda expresada la voluntad de Dios. Jernimo de Savonarola (1452-1498), precursor de la Reforma, sola alimentar su alma con la Palabra de Dios en todo momento. Su Biblia estaba repleta de notas que escriba mientras estudiaba las Escrituras. Se saba de memoria una gran cantidad de textos bblicos. Se dice que cuando Lutero (1483-1546) se encontr por primera vez con un ejemplar completo de la Biblia, despus de haberla ledo durante un rato, exclam: Oh, si la Providencia midiese un libro como este solo para m!. Al percibir el hambre de Lutero por conocer y vivir la Palabra de Dios, uno de sus profesores lleg a decir: Este fraile avergonzar a todos los doctores; pregonar una doctrina nueva y reformar toda la iglesia, porque l se basa en la Palabra de Cristo. La Palabra que nadie en el mundo puede resistir y nadie puede refutar, aun cuando se la ataque con todas las filosofas. El mismo Lutero lleg a decir que dedic a la meditacin de Romanos 1:16 muchos das y noches, y que cuando al fin comprendi dicho pasaje fue para l como la puerta del paraso. Hemos tenido una experiencia semejante con algn pasaje bblico? Jonathan Edwards (1703-1758), el famoso predicador, escribi setenta resoluciones antes de cumplir los veintitrs aos de edad. He aqu la nmero 28: Estudiar las Escrituras con tanta regularidad, constancia y frecuencia como para hallar y percibir claramente mi propio crecimiento en el conocimiento de la Palabra de Dios. Si queremos crecer en nuestra vida espiritual, entonces esa resolucin tambin debe ser hecha por cada uno de nosotros. De Wesley (1703- 1791) se dijo que era un homo unius libri, es decir, un hombre de un solo libro, la Biblia. William Carey (1761-1834), el padre de las misiones modernas, lea diariamente la Palabra de Dios en latn, griego y hebreo. He aqu la rutina de un da en la vida de Carey:
Me levant hoy a las seis, le un captulo de la Biblia hebrea; pas el resto del tiempo, hasta las siete, orando. Luego asist al culto domstico en bengal con los sirvientes. Mientras me traan el t, le un poco en persa con un munchi que me esperaba; le tambin, antes de desayunar, una porcin de las Escrituras en indostan. Luego, despus de desayunar, me sent con un pundite que me es Recursos Escuela Sabtica

peraba, para continuar la traduccin del snscrito al ramayuma. Trabajamos hasta las diez. Entonces fui al colegio para ensear hasta casi las dos de la tarde. Al volver a casa, le las pruebas de la traduccin de Jeremas al bengal, y acab justo cuando ya era hora de comer. Despus de la comida, me puse a traducir, ayudado por el pundite jefe del colegio, la mayor parte del captulo ocho de Mateo al snscrito. En esto estuve ocupado hasta las seis de la tarde. Despus de las seis me sent con un pundite de Telinga, para traducir del snscrito a la lengua de l. A las siete comenc a meditar sobre el mensaje de un sermn que prediqu luego en ingls a las siete y media. [ ] Todos los que asistieron al culto se fueron a las nueve de la noche; me sent entonces para traducir el captulo once de Ezequiel al bengal. Acab a las once, y ahora te estoy escribiendo esta carta. 19

No cabe duda, as como nuestros cuerpos se fortalecen al recibir un buen alimento, lo mismo pasa con nuestra vida espiritual. Si nos alimentamos con la Palabra de Dios, si llevamos a la prctica sus preceptos, entonces estaremos edificando sobre la Roca, Cristo Jess. Si da tras da recibimos los nutrientes espirituales que nos brinda el estudio de la Palabra de Dios, creceremos en gracia y en el conocimiento de la verdad. Desead, como nios recin nacidos, la leche espiritual no adulterada, para que por ella crezcis para salvacin (1 Pedro 2:2). En cierta ocasin alguien le pregunt a G. K. Chesterton; Si usted estuviera abandonado en una isla y nicamente se le permitiera tener un libro, cul sera. El clebre escritor cristiano respondi: Escogera Thomas's Guide to Practical Ship-Building [Gua prctica de Thomas para construir barcos). 20 Su entrevistador esperaba que Chesterton dijera: La Biblia. Pero su respuesta fue muy lgica. Cualquiera que se encuentre atrapado en una isla deshabitada, necesita encontrar la forma ms eficaz para salir de all. No queremos que nos diviertan escribe John Ortberg ni siquiera que nos informen. Queremos un libro que nos ensee la manera de salvarnos. 21 Lo que usted y yo necesitamos es un libro que nos indique cul es el camino de la salvacin, un libro que nos ayude a escapar de este mundo malo y pecador. Ese libro es la Palabra de Dios. Qu privilegio tan grande tenemos al poder contar con este Libro! Qu bendicin que podamos leerlo sin tener que pedir permiso! En la Palabra de Dios tenemos el manual que nos ayudar a crecer hasta que podamos alcanzar la estatura de la plenitud de Cristo (Efesios 4:13).

Recursos Escuela Sabtica

Christians Need Permission to Read the Bible, Christianity Today, enero 2012, p. 10. Phillip Yancey, La Biblia que ley Jess (Miami, Florida: Vida, 2003), p. 18. 3 Ibd. 4 S. M. Baugh, 2 Timothy, Zondervan llustrated Bible Backgrounds Commentary, tomo 3, Clinton E. Arnold, ed. (Grand Rapids, Michigan, 2002), p. 491. 5 Charles E. Bradford, Timothy & Titus (Boise, Idaho: Pacific Press, 1994), p. 142. 6 Algunos traductores han vertido la expresin griega p sa como cada. Sin embargo, si se estudia detenidamente esta expresin en todo el Nuevo Testamento, es innegable que su significado es toda. Ver H. Wayne House, Biblical Inspiration in 2 Timothy 3: 16, Biblioteca Sacra (enero-marzo 1980), pp. 54-56. Comentario bblico adventista, tomo 6 (Buenos Aires: 1996), p. 355. 7 Femando Canale, Revelacin e inspiracin, Entender las Escrituras. El enfoque adventista (Doral, Florida: APIA, 2009), p. 86. 8 J. N. D. Kelly, Early Christian Doctrines (Peabody, Massachusetts: Prince, 2007), p. 61. 9 K. Weiss, fer , Theological Dictionary of the New Testament, Gerhard Kittel, Gerhard Friedrich, ed. (Grand Rapids, Michigan: W. B. Eerdmans, 1974), p. 57. Spiros Zodhiates, The Complete Word Study New Testament (Dallas: World Bible Publishers, Inc., 1991), p. 952. 10 Comentario bblico adventista, tomo 7, p. 956. 11 Comentario bblico adventista, tomo 7, pp. 956, 957. 12 L. Alonso Schkel, La palabra inspirada. La Biblia a la luz de la ciencia del lenguaje (Madrid: Ediciones Cristiandad, 1986), pp. 89, 90. 13 Libros: Todo lo que hay que leer (Madrid: Santillana, 2004), p. 27. 14 La accin de Dios en Israel (Madrid: Trota, 1996), p. 14. 15 http://www.nytimes.com/2011/12/25/books/revLew/the-book-of-books-whatliterature-owes-the-bible.html?pagewanted=all. Consultado el 2 de enero del 2012. 16 Para ms detalles sobre esta seccin le recomiendo leer a Alvin J. Schmidt, Impacto demoledor: Cmo el cristianismo ha transformado la civilizacin (Miami, Florida: Vida, 2004); Vishal Mangalwadi, El libro que dio forma al mundo: Cmo la Biblia cre el alma de la civilizacin occidental (Nashville, Tennessee: Grupo Nelson, 2011); David L. Jeffrey y C. S. Evans, The Bible and the University, Scripture and Hermeneutics Series, vol. 8 (Grand Rapids, Michigan: Zondervan, 2007). 17 Peter J. Gomes, The Good Book. Reading the Bible with Mind and Heart (Nueva York: HarperCollins, 1996), pp. 20, 21. 18 Samuel Koranteng-Pipim, Recibiendo la Palabra (Buenos Aires: ACES, 1996), p. 50. 19 Citado en Orlando Boyer, Biografa de grandes cristianos (Miami, Florida: Vida, 2001), p. 91. 20 lohn Ortberg, La vida que siempre has querido (Miami, Florida: Vida, 2004), p. 202. 21 Ibd.
1 2

Referencias

Material facilitado por RECURSOS ESCUELA SABATICA Suscrbase para recibir gratuitamente recursos para la Escuela Sabtica

www.escuela-sabatica.com

Recursos Escuela Sabtica

Captulo 3

El ser humano: Imagen de Dios


uin cre al ser humano? Con qu propsito? Una respuesta bien cmica a estos interrogantes la encontramos en el relato babilnico de la creacin, el Enma elish. Austen H. Layard descubri una copia de esta epopeya en 1849. Los investigadores creen que los fragmentos de arcilla que la componen formaban parte de la biblioteca de Asurbanipal, quien haba sido rey de Asiria en el siglo VII a. C. Segn el Enma elish, en algn momento de la historia del universo solo existan dos deidades: Tiamat y su esposo Apsu. Ellos crearon a los dems dioses. Entre los nuevos dioses se hallaban los Igigi, que se caracterizaban por ser deidades muy ruidosas. Un da, molesto por el bullicio de los Igigi, Apsu decidi destruirlos; sin embargo, no pudo concretar su plan, debido a que Ea, no solo le impidi cumplir sus propsitos, sino que adems lo mat. Cuando Tiamat se enter de la muerte de su esposo, se revel contra la asamblea divina y cre horrendos monstruos marinos para que vengaran la muerte de su esposo. No obstante, su plan fracas, puesto que Marduk destruy los monstruos y, finalmente, elimin a Tiamat. Esta accin otorg a Marduk los mritos para ser proclamado jefe de los dioses. De inmediato, Marduk decidi formar el firmamento y la tierra con el cadver de Tiamat. Adems, asign diferentes tareas a los dioses menores. Poco tiempo despus, los dioses se quejaron de que su trabajo era mucho y agotador, y no tenan sirvientes que los ayudaran con sus cargas. Marduk escuch sus quejas y determin crear al ser humano a fin de que sirviera como esclavo de los dioses. Ahora los dioses podan descansar plcidamente. Entretanto, los hombres deban satisfacer todas las necesidades y antojos de los presuntos seres divinos. 1
Recursos Escuela Sabtica

Una vez ms repetimos las preguntas del inicio: Quin cre al ser humano? Con qu propsito? Hace cientos de aos un humilde poeta hebreo tambin declar por escrito su respuesta a estas milenarias preguntas. Me resulta imposible no maravillarme ante la belleza y la sencillez de sus palabras:
Cuando veo tus cielos, obra de tus dedos, la luna y las estrellas que t formaste, digo: Qu es el hombre para que tengas de l memoria, y el hijo del hombre para que lo visites? Lo has hecho poco menor que los ngeles y lo coronaste de gloria y de honra. Lo hiciste seorear sobre las obras de tus manos; todo lo pusiste debajo de sus pies: ovejas y bueyes, todo ello, y asimismo las bestias del campo, las aves del cielo y los peces del mar; todo cuanto pasa por los senderos del mar! (Salmo 8:3-8).

La Biblia no considera al ser humano como un sirviente que pasar toda la vida sujeto a los caprichos egostas de los dioses. La posicin bblica es que fuimos creados como seres singulares a quienes Dios dot de grandes privilegios, entre ellos que seamos seores y administradores de todo lo creado. Pero, qu nos hace capaces de ser los regentes de la obra creadora? Qu nos distingue del resto de la creacin hasta el punto de que hemos sido coronados de gloria y honra?

Creados a su imagen
Sin bien es cierto que muchos sostienen que el ser humano y los animales comparten los mismos atributos, la Palabra de Dios sugiere que hay un elemento que distingue a la raza humana de todo lo creado. En Gnesis 1: 27 se destaca tres veces que Dios cre al hombre: Y cre Dios al hombre a su imagen, a imagen de Dios lo cre; varn y hembra los cre. En la antigedad los escritores no tenan ni cursivas ni negritas que les permitieran destacar los aspectos ms importantes de su mensaje. El mtodo que tenan los hebreos para recalcar una idea era la repeticin. Por tanto, esta triple repeticin del verbo cre en Gnesis 1: 27 tiene como propsito establecer con claridad que Moiss no alberga ningn tipo de dudas respecto a que Dios es el creador. Adems, es Recursos Escuela Sabtica

ta triple repeticin pone de manifiesto que Dios ha llegado a la cspide, a la meta que se propuso durante su obra creadora. 2 La raza humana, por tanto, es como una especie de monumento de la majestad divina. Somos la corona de la creacin. Nuestra creacin fue tan importante que segn Gnesis 1: 26 estuvo precedida por una consulta entre varias personas: Hagamos al hombre. A quines incluye ese hagamos? Tanto en la tradicin juda como en la musulmana, el hagamos ha sido interpretado como una alusin a los ngeles. Sin embargo, aceptar semejante propuesta conllevara a creer que la imagen de los ngeles tambin forma parte de nuestra identidad, algo que contradice la declaracin del versculo 27. A nuestra imagen, no puede incluir a ningn ser creado, puesto que Dios cre al hombre a su imagen. De ah que la expresin a nuestra imagen debe indicar a seres que tengan el nivel de Dios, y no a simples personajes exaltados. Precisamente, en este punto entra la revelacin ms completa que hemos recibido mediante los escritos del Nuevo Testamento. Tradicionalmente, los cristianos han sostenido que ese hagamos es una alusin directa a la Trinidad. 3 Incluso, el mismo Antiguo Testamento destaca la funcin del Espritu de Dios durante la creacin del mundo (Gnesis 1:2; Job 33:4; Salmo 104:30). El Nuevo Testamento vincula directamente a Cristo con la creacin de todo lo que existe (Juan 1:1-3; Colosenses 1:1 6 ; Hebreos 1:2). Por consiguiente, cuando Gnesis 1:26 dice hagamos, est expresando mediante este plural de plenitud una deliberacin intradivina 4 entre Dios Padre, Dios Hijo y Dios Espritu Santo. No somos el resultado del azar! La raza humana forma parte de un plan extraordinario diseado por los tres integrantes de la Deidad. Gnesis 1:27 tambin se refiere a un elemento distintivo que forma parte de nuestra naturaleza. Somos la nica criatura a quien el Seor, por su libertad soberana, se ha complacido en otorgarle su imagen y semejanza. Mucho se ha escrito sobre el significado de esta accin divina. Filn de Alejandra (cerca del 20 a. C.) deca que la imagen de Dios no tena nada que ver con nuestra apariencia externa. Para l esta hallaba su plenitud en la parte ms importante del alma: la mente. 5 Ireneo de Lyon, quien fue considerado el primer cristiano que trat de dar una explicacin sistemtica al tema de la imagen de Dios, en su obra cumbre, Contra las herejas, argumentaba que la imagen de Dios consista en la capacidad de razonar y el libre albedro que tena el ser hu Recursos Escuela Sabtica

mano. Una opinin similar fue sostenida por Atanasio en el siglo III de nuestra era. Ambrosio (cerca del 337) sostena que la imagen de Dios era el alma del hombre. Segn Agustn de Hipona, la imagen de Dios era un elemento tripartido integrado por el amor, la memoria y el intelecto. 6 En el siglo VIII Juan de Damasco vinculaba la imagen de Dios con la perfeccin moral e impecable que posea el ser humano al principio. Cada poca ha tenido su propia manera de entender el significado de la expresin a imagen de Dios. Por ejemplo, el siglo de las luces nos asegura que la imagen de Dios es la capacidad de razonar, los pietistas la identifican como la facultad espiritual, los Victorianos afirman que es la capacidad de hacer juicios morales y los pensadores renacentistas sitan a la imagen de Dios en la creatividad artstica. Y en cuanto a nuestra propia era dominada por la psicologa? Qu ms podra ser esa imagen, nos advierten ahora, que nuestra capacidad para relacionamos con otras personas y con Dios. 7 Una cosa es cierta: La imagen de Dios nos hace seres singulares. Elena G. de White considera que al crearnos a su imagen y semejanza, Dios cre una clase nueva y distinta (Review and Herald, 11 de febrero de 1902). Ni somos como Dios, ni somos como los ngeles, somos nicos. Por otro lado, la misma autora declar que llevamos la imagen divina tanto en la semejanza exterior, como en el carcter (Patriarcas y profetas, captulo 2, p. 24; la cursiva es nuestra). En este contexto resultan muy apropiadas las palabras de Shakespeare: Qu obra de arte es el hombre! Qu noble su razn! Qu infinitas sus facultades! Qu expresivo y maravilloso en su forma y sus movimientos!. 8

Para qu fuimos creados a imagen de Dios?


Ahora bien, aunque no podemos conocer plenamente en qu consista esa imagen y semejanza con Dios; s podemos identificar las razones por las cuales el ser humano recibi este gesto de bondad de parte del Creador. Por tanto, en lugar de tratar de saber con exactitud qu conformaba ese don divino, sera conveniente que concentrramos nuestros esfuerzos en cumplir la misin para la cual se nos entreg. Fuimos creados a imagen de Dios a fin de que podamos ser mayordomos eficaces de la creacin. 9 El Seor nos ha dotado con su imagen, no para que seamos sirvientes, sino para que podamos cumplir eficazmente nuestra
Recursos Escuela Sabtica

funcin de administradores de sus bienes. En el mundo antiguo, el acto de erigir la imagen del rey significaba que dicho rey era seor del territorio donde se colocaba su imagen. 10 Inclinarse ante la imagen equivala a respetar a quien ella representaba. Cuando los jvenes hebreos se negaron a adorar la imagen que Nabucodonosor haba erigido, el rey interpret la negativa de estos muchachos como un desafo a su autoridad (ver Daniel 3). Podramos decir que el hombre ha sido colocado en el mundo como una figura de Dios, como un monumento en honor al Creador. De esa manera, el ser humano habra de ser un testimonio permanente de la obra creadora del Seor. Llevar la imagen de Dios no nos hace poseedores de lo que se ha puesto bajo nuestra custodia; pero s nos declara representantes del dueo, a la vez que indica que somos su propiedad. Un incidente del Nuevo Testamento nos ayudar a entender mejor esta idea. Cuando los fariseos le preguntaron a Cristo si era correcto dar tributo al Csar, Jess les dijo: Mostradme la moneda del tributo. Ellos le presentaron un denario. Entonces les pregunt: "De quin es esta imagen y la inscripcin?". Le dijeron: "De Csar. Y les dijo: Dad, pues, a Csar lo que es de Csar, y a Dios lo que es de Dios" (Mateo 22:15-22). Csar era el dueo de la moneda porque llevaba su imagen. Del mismo modo, al poner su imagen sobre nosotros Dios nos est sealando como su propiedad exclusiva, somos hechura suya (Efesios 2:10). Obviamente, el privilegio de llevar la imagen de Dios conlleva responsabilidades. Una de ellas, entre otras, consiste en que no perdamos de vista quin es el Creador y quin es la criatura. Saber que no somos dioses, sino representantes del Dios verdadero, puesto que llevamos su impronta en nosotros, nos hace mantener las cosas dentro de la perspectiva adecuada.

Cuando la criatura quiere ser el Creador


Teniendo en cuenta lo anterior, fjese que la narracin de la creacin del mundo est escrita y estructurada de tal forma que Dios, y no el ser humano, es el protagonista absoluto. Resulta interesante considerar que, aunque el relato de Gnesis sali de la pluma de un israelita, no hay ningn vestigio de nacionalismo en l. Dios es el creador de todo y de todos. En los 31 versculos del captulo 1 de Gnesis, la palabra Dios aparece 32 veces. En Gnesis 1 Dios dice, Dios ve, Dios separa, Dios ha Recursos Escuela Sabtica

ce, Dios pone, Dios bendice. Todo es obra de Dios. Lamentablemente, el ser humano pretendi quitarle protagonismo a Dios. El hombre no se content con tener nicamente la imagen, sino que tambin codici ser como Dios en todo el sentido de la expresin (ver Gnesis 3:1-15). No se conform con ocupar el puesto de administrador de la creacin, adems quiso ser su dueo. El hombre olvid que, como imagen de Dios, tan solo era un espejo mediante el cual Dios se reflejaba en su obra creadora; pero el ser humano era solo eso: un espejo, no la sustancia de Dios (ver Hebreos 1:3). El valor del espejo no radica en s mismo, sino en la imagen que proyecta. La grandeza del hombre no se hallaba en l mismo. Su honor dependa de que cumpliera fielmente su papel como reflector de la imagen divina. Sorprendentemente, el ser humano pretendi dejar de ser criatura y convertirse en creador. Ya vimos en el captulo 1 de este libro cmo todo se trastorn en nuestro planeta despus de este atrevimiento humano. Al pretender ser dueo, el hombre comenz a arruinar la imagen de Dios en su vida. Algunos creen que, con la entrada del pecado, la raza humana perdi la imagen de Dios, pero ello no es cierto. La imagen de Dios sigue formando parte de nuestra naturaleza (ver Gnesis 9:6; 1 Corintios 11:7). Nuestro problema no consiste en que hayamos perdido la imagen de Dios, sino que ya estamos tan familiarizados con el pecado que la imagen divina casi ha desaparecido. En una descripcin que muy bien podra aplicarse a nuestros tiempos, Elena G. de White se refiri la condicin de la humanidad con estas palabras:
Los agentes satnicos estaban incorporados con los hombres. Los cuerpos de los seres humanos, hechos para ser morada de Dios, haban llegado a ser habitacin de demonios. Los sentidos, los nervios, las pasiones, los rganos de los hombres, eran movidos por agentes sobrenaturales en la complacencia de la concupiscencia ms vil. La misma estampa de los demonios estaba grabada en los rostros, que reflejaban la expresin de las legiones del mal que los posean (El Deseado de todas las gentes, captulo 3, p. 27).

Pablo tambin nos narra los estragos provocados por la temeraria conducta del ser humano. El apstol dice que los hombres cambiaron la gloria del Dios incorruptible por imgenes de hombres corruptibles, de aves, de cuadrpedos y de reptiles, que cambiaron la verdad de Dios por la mentira, honrando y dando culto a las criaturas antes que al Creador (Romanos 1:24, 25). As, el hombre que haba sido creado
Recursos Escuela Sabtica

bueno en gran manera (Gnesis 1:31), se convirti en una fuente de mal (ver Gnesis 6: 5, 6). Olvid que haba sido creado para glorificar a Dios (ver Isaas 43:7; Efesios 1:11, 12; 1 Corintios 10:31). Precisamente, porque l es nuestro creador, merece toda la gloria (Apocalipsis 4:11; 14: 6, 7).

La restauracin del pecador


En 1912 Franz Kafka escribi su novela titulada La metamorfosis. En ella narra las vicisitudes por las que tuvo que pasar un joven llamado Gregorio Samsa. El problema de Gregorio comenz cuando un da despert de su inquieto sueo convertido en un asqueroso insecto. Su anmala condicin lo imposibilit para asistir al trabajo aquel da. As que decidi quedarse encerrado en su habitacin, con la esperanza de que su infame estado desapareciera en poco tiempo. Como Gregorio no sala de su cuarto, sus familiares comenzaron a preocuparse y le pedan que saliera. Esto tena al pobre hombre bastante angustiado; pero su angustia alcanz su punto ms lgido cuando supo que su propio jefe haba llegado a la casa a fin de conocer las razones que le impedan a Gregorio cumplir con sus obligaciones laborales. Despus de un largo intercambio de palabras con los presentes, Gregorio logr abrir la puerta. Cuando su jefe lo vio, se llev la mano a la boca, desmesuradamente abierta, y retroceda como si una mano invisible lo empujara. La madre [...] primero mir al padre con las manos unidas, implorantes, luego dio pasos en direccin a Gregorio para en seguida derrumbarse en un remolino de faldas. El padre, con expresin hostil, apretaba los puos, como si quisiera empujar a Gregorio de vuelta a la habitacin. 11 La familia se neg tan siquiera a contemplar la viscosidad de su cuerpo, las innumerables patas que no poda controlar. Nadie quiso ver de cerca tan repugnante cuadro. Finalmente, abandonado por sus propios familiares, Gregorio exhal un dbil y ltimo suspiro. Muri siendo un insecto. Con la entrada del pecado, el ser humano experiment la mayor metamorfosis que alguna vez haya ocurrido en el universo: Dej de ser el administrador de los bienes de Dios para convertirse en un miserable insecto de Satans. Qu hara Dios al saber que sus hijos se haban transformado en algo que el universo detestaba? Tomara la misma actitud que adopt la familia de Gregorio Samsa? Dios no se qued de brazos cruzados. La Divinidad se conmovi de piedad por la humani Recursos Escuela Sabtica

dad, y el Padre, el Hijo y el Espritu Santo se dieron a s mismos a la obra de formar un plan de redencin (Consejos sobre salud, p. 219). Dios se propuso revertir la obra del diablo y devolverle al ser humano la dignidad que l mismo le haba otorgado en el principio. Para ello Cristo vino a este mundo. Pero cmo lidiara Dios con un ser cuyos pensamientos son de continuo el mal? Qu hara el Seor a fin de ejercer nuevamente su seoro en la vida de los hombres? El Salmista proporciona una vislumbre de esto en uno de sus escritos. En Salmo 51:10 David escribi: Crea en m un corazn limpio, y renueva un espritu recto dentro de m!. El verbo hebreo bara, traducido aqu como crear, es el mismo que aparece en Gnesis 1:1. En las Escrituras este verbo solamente tiene como sujeto a Dios. A fin de restaurar completamente su imagen en los seres humanos, Dios tendra que valerse del mismo poder que obr la creacin fsica del mundo. Es decir, la restauracin espiritual de todos nosotros tan solo puede ser hecha mediante el poder creador de nuestro Seor. Dios nos renovar; no permitir que nos quedemos siendo insectos del mal. Bastar con que abramos la puerta para que l entre y renueve nuestro ser, y su poder transformador actuar eficazmente en nuestra vida. El Seor no siente asco de nuestra condicin, sino que muestra su amor para con nosotros, en que siendo an pecadores, Cristo muri por nosotros (Romanos 5:8). Este amor es derramado en nuestros corazones por el Espritu Santo (Romanos 5:5). As como la Trinidad actu de forma conjunta en la creacin fsica del mundo, de igual forma lo hace ahora para producir la renovacin espiritual de todos nosotros. El Padre dio a su Hijo por amor (Juan 3:16); el Hijo entreg su vida por amor (Glatas 2:20) y el Espritu toma ese amor divino y lo instaura en nuestros corazones. Esta obra trinitaria resume la esencia de la Deidad: Dios es amor (1 Juan 4:8). Cuando el amor de Dios ha quebrado el poder del pecado, ya no vivimos en armona con nuestra naturaleza pecaminosa, sino segn el Espritu (Romanos 8:9). Puesto que por el poder de Dios hemos crucificado naturaleza pecaminosa (Romanos 6:6), una vez ms llegamos a ser participantes de la naturaleza divina que el pecado nos haba arrebatado (2 Pedro 1:4). Nuestro nuevo hombre conforme a la imagen del que lo cre, se va renovando hasta el conocimiento pleno (Colosenses 3:10). Como dijo Pablo: A los que antes conoci, tambin los predestin para que fueran hechos conformes a la imagen de su Hijo, para que l sea el primognito entre muchos hermanos (Romanos 8:29). No hemos de olvidar
Recursos Escuela Sabtica

que este proceso de restauracin de la imagen divina abarca toda nuestra vida terrenal y alcanza su clmax cuando Cristo retorne a esta tierra. As lo entendi el apstol Juan: Amados, ahora somos hijos de Dios y an no se ha manifestado lo que hemos de ser; pero sabemos que cuando l se manifieste, seremos semejantes a l, porque lo veremos tal como l es (1 Juan 3: 2). Reflexione un momento en estas hermosas palabras escritas a finales del siglo II por un cristiano llamado Ireneo de Lyon:
Cmo podras hacerte dios, si primero no te haces un ser humano? Cmo pretendes ser perfecto, si fuiste creado en el tiempo? Cmo sueas en ser inmortal, si en tu naturaleza mortal no has obedecido a tu Hacedor? [...]. Porque t no hiciste a Dios, sino que l te hizo. Y si eres obra de Dios, contempla la mano de tu artfice, que hace todas las cosas en el tiempo oportuno, y de igual manera obrar oportunamente en cuanto a ti respecta. Pon en sus manos un corazn blando y moldeable, y conserva la imagen segn la cual el Artista te plasm; guarda en ti la humedad, no vaya a ser que, si te endureces, pierdas las huellas de sus dedos. Conservando tu forma subirs a lo perfecto; pues el arte de Dios esconde el lodo que hay en ti. 12

Admirable! El arte de Dios esconder el lodo que hay en nosotros! El divino artista plasm su imagen en nosotros! Todava el olemos a barro! Las huellas de sus dedos an son visibles en cada hombre y mujer!

La imagen de Dios y su impacto en la vida diaria


Qu importancia tiene para nuestra vida diaria el hecho de que hayamos sido creados a imagen de Dios? Yo dira que mucho. En primer lugar, la imagen de Dios nos hace recordar que todos somos iguales. Ser consciente de esta verdad evitara muchos de los conflictos que se originan en el racismo, el machismo y el feminismo radical que imperan en nuestra sociedad posmoderna. Reconocer que hemos sido creados a imagen de Dios nos har recordar que, aunque somos seres nfimos en comparacin con el resto del universo, nuestra pequeez humana refleja algo infinitamente grande. Por tanto, no somos una mera estadstica. Tampoco somos peones que pueden usarse, manipularse o eliminarse sin escrpulos. La desaparicin de cualquiera de nosotros es una gran tragedia, que trae tristeza tanto a Dios como a los seres humanos. 13 Adems, en un mundo donde se le rinde culto a
Recursos Escuela Sabtica

la belleza, y donde se tiene en poca estima a quienes poseemos menos simetra fsica, saber que somos hechos a imagen de Dios nos llega como una bocanada de aire fresco, pues nos hace saber que somos valiosos. No olvidemos nunca estas palabras del Seor: A mis ojos eres de gran estima, eres honorable y yo te he amado (Isaas 43:4). En segundo lugar, reconocer que mis semejantes llevan sobre s la imagen de mi creador habr de suscitar en m el deseo de tratarlos como lo que son: hijos del Rey del universo. Esto no solo impedir que me convierta en un asesino (Gnesis 9:6), sino que adems pondr todo mi empeo en que mi mente no albergue pensamientos ofensivos contra ellos (ver Mateo 5:21-26). Usar mi lengua para bendecir y no para maldecir a quienes comparten conmigo la semejanza divina (Santiago 3:9). Puesto que ellos fueron creados a imagen de Cristo, cualquier cosa que yo haga o diga en perjuicio de ellos es como si lo hiciera contra el mismo Seor. La Madre Teresa de Calcuta sola rogar a Dios que cuando sus ojos visualizaran el rostro de un mendigo en la ciudad ella pudiera ver el rostro de Cristo en l y, entonces, servirlo como si lo hiciera al mismo Seor. Es oportuno que oremos para que, entre la gente que nos rodea, podamos contemplar la imagen misma del Seor. Para lograrlo, evidentemente, tendremos que amar a nuestro prjimo. De ah que amar a nuestros semejantes, incluyendo a quienes han hecho todo lo posible para daar nuestra existencia, resulta ser la prueba irrefutable de que la imagen de Dios est siendo restaurada en nuestras vidas. Nosotros sabemos que hemos pasado de muerte a vida, porque amamos a los hermanos (1 Juan 3:14). Sera de mucho beneficio que nos apropiramos de esta plegaria escrita por un cristiano de la antigedad: Oh, Seor, t nos creaste para ti y nuestro corazn andar siempre inquieto hasta que encuentre descanso en ti. 14 Hemos de ir y descansar en los brazos de nuestro poderoso Creador. Cuando lo hagamos, paulatinamente, seremos transformados de gloria en gloria en su misma imagen, por la accin del Espritu del Seor (2 Corintios 3:18); entonces, y solo entonces, podremos alcanzar la estatura de la plenitud de Cristo (Efesios 4:13). Referencias
1

Para ms detalles sobre las distintas versiones de la creacin del ser humano en los textos antiguos ver La creacin del mundo y del hombre en los textos del Prximo Oriente Antiguo (Estella: Verbo Divino, 1997). Si quiere leer una buena traduccin

Recursos Escuela Sabtica

al castellano del Enma elish, consulte la obra de Victor H. Mattews y Don C. Benjamin, Paralelos del Antiguo Testamento (Maliao: Sal Terrae, 2004), pp. 9-18. 2 Gerhard von Rad, El libro de Gnesis (Salamanca: Sgueme, 1977), p. 68. 3 Ver Gerhard F. Hasel, The Meaning of "Let Us" in Gn. 1: 26, Andrews University Seminary Study 13 (1975), pp. 58-66. 4 Hasel, Op. cit., p. 65. 5 Filn de Alejandra, Sobre la creacin del mundo segn Moiss, cap. VI, prrafo 25, incluido en Jos Mara Trivio, trad., Obras completas de Filn de Alejandra (Buenos Aires, 1976), disponible en http://es.scribd.com/doc/32977721/Filon-deAlejandria-Obras-Completas, consultado en 24/05/12. 6 Ver Zachary C. Xintaras, Man- The Image of God According to the Greek Fathers, The Greek Orthodox Theological Review (vol. 1, n 1), pp. 48-62; D. J. A. Clines, The Image of God in Man, Tyndale Bulletin 19 (1968), pp. 54, 55. Para un panorama histrico desde Filn de Alejandra hasta nuestros das, ver R. Larry Overstreet, Man in the image of God, Crisell Theological Review 3/1 (otoo 2005), pp. 43-58. 7 Philip Yancey y Paul Brand, A su imagen (Miami, Florida: Vida, 2006), p. 19. 8 Hamlet, Inarco Celenio, trad. (Madrid, 1798), Acto 2o, Escena VIII, p. 104. Encontrado en http://books.google.es/books?id=BgoReS_Qp4C&printsec=frontcover &dq=hamlet&hl=ca&sa=X&ei=as-8T4HnOYrGOQWzxNBD&ved=OCEYQ6AEw Ag#v=onepage&q&f=false. Consultado en 23/05/2012. 9 Von Rad, Ibid., p. 71. 10 Walton, Matthews y Chavalas, Comentario del contexto cultural de la Biblia: Antiguo Testamento (El Paso, Texas: Mundo Hispano, 2006), p. 18. 11 Franz Kafka, La metamorfosis (Madrid: EDIMAT, 2005), pp. 45, 46. 12 Contra las herejas, libro IV, captulo JXX1X. 2, en http://www.multimedios.org/ docs/d001092/p000006.htm#5-p0.5, consultado en 24/05/2012. 13 Gerald Wheeler, Ms all de esta vida (Miami, Florida: APIA, 1998), p. 11. 14 Agustn de Hipona, Confesiones, libro I. cap. 1, Eugenio Ceballos, trad., disponible en http://www.cervantesvirtual.com/obra-visor/confesiones--0/html/, consultado en 24/05/12.

Recursos Escuela Sabtica

Captulo 4

Salvacin: Don de la gracia divina


Todos somos unos bastardos. Quiz pocas declaraciones suenen tan ofensivas como la que acaba de leer. Quien dijera esta frase es Will Campbell, profesor d Teologa y uno de los principales activistas de los derechos civiles en los Estados Unidos durante la dcada de 1960. l dedic gran parte de su ministerio a ayudar a cristianos blancos que se oponan tajantemente a que personas de otras razas formaran parte de sus congregaciones. Mientras llevaba a cabo esta ardua tarea, Campbell conoci a un joven prominente, estudiante de Teologa en la Universidad de Harvard, su nombre: Jonathan Daniels. En cierta ocasin P. D. East, un agnstico, editor de un peridico anticristiano, le pregunt a Campbell: Si pudiera, cmo resumira el mensaje cristiano en diez palabras o menos? Dios nos ama a pesar de que todos seamos unos bastardos, respondi Campbell. 1 Poco despus de este incidente, Jonathan Daniels, el amigo de Campbell, fue asesinado por Thomas Coleman, un polica de Alabama, que se negaba a aceptar la igualdad de condiciones entre negros y blancos. Una vez ms P. D. East se encontr con Campbell y lo confront: Campbell, si todos somos bastardos, tu amigo Daniels tambin lo era, verdad? S, lo era, puesto que a pesar de que era un hombre muy bondadoso, no puedo decir que no fuera pecador. East volvi a la carga: Y su asesino, el seor Coleman, era otro bastardo, no es cierto? Por supuesto replic Campbell.
Recursos Escuela Sabtica

Entonces, East, mirndolo fijamente a los ojos, le hizo la pregunta final: A cul de esos dos bastardos ama ms Dios? Qu respuesta dara usted? El mismo Campbell confes que le resultaba difcil aceptar que Dios pudiera amar, perdonar y redimir a una persona que entr a una tienda y seg la vida de un ser indefenso. Pero as es el evangelio. Dios nos ama a todos por igual, aunque todos somos unos bastardos. 2 A ojos humanos, que Dios nos ame a pesar de nuestra maldad parece una locura! (ver 1 Corintios 1:18-25). Creo que la declaracin de Campbell es verdadera de principio a fin: 1) Dios nos ama, y 2) todos somos bastardos. Es ms, segn Elena G. de White, el pecado nos ha llevado a convertimos en una contradiccin de la voluntad de Dios (Manuscript Releases, tomo 5, p. 348).

Nuestro mayor problema


Aunque en nuestra poca la palabra pecado ya no suele formar parte del vocabulario comn, sigue siendo algo tan real como lo fue cuando se introdujo en el mundo por el desatino de nuestros primeros padres (Gnesis 3:1-13; Romanos 5:12-21). Sin embargo, hemos de reconocer que en nuestra sociedad el pecado ha dejado de ser pecado. Ahora se ha convertido en un delito o en un trastorno de la conducta. Por ejemplo, robar ya no es pecado, es una fechora. Ser mentirosos compulsivos ya no es pecado, es una enfermedad. A la luz de estas nuevas definiciones, los responsables de corregir a los nuevos pecadores, es decir a los malhechores y a los enfermos, son la justicia y los mdicos. De ah que el pecado, a pesar de ser un concepto concretamente religioso, ha perdido su dimensin espiritual. Esta falsa concepcin respecto a qu es pecado, nos conduce a una comprensin incorrecta de lo que implica la salvacin del pecado. Por eso, si de verdad queremos saber cun grande es la salvacin que hemos recibido, debemos tener una idea bastante clara de la naturaleza del pecado. Como dijo Anselmo de Canterbury: El que ha reflexionado seriamente en el peso de la cruz, ha pensado en serio en el peso del pecado. 3 Siguiendo a Anselmo, vamos a estudiar primero el peso del pecado, y luego veremos cul fue la solucin divina a dicha contrariedad. La Biblia expresa sin ningn tipo de ambages que los seres humanos somos proclives, de forma natural, a hacer lo malo. El mismo Dios
Recursos Escuela Sabtica

afirm esta realidad cuando admiti que el corazn del hombre se inclina al mal desde su juventud (Gnesis 8:21). El profeta Jeremas va en la misma direccin al decir que no hay nada tan engaoso y perverso como el corazn humano (Jeremas 17:9, DHH). La podredumbre moral y espiritual nos cubre desde la planta de los pies hasta la cabeza (Isaas 1:6). No hay nada en nosotros que no haya sido contaminado por el pecado. El Nuevo Testamento tambin describe la depravacin total que nos afecta. De acuerdo con el apstol Pablo, el poder del pecado sobre el ser humano ha sido tan absoluto que hasta su mente y su conciencia estn corrompidas; incluso los que dicen conocer a Dios, en realidad, tambin son abominables y rebeldes (Tito 1:15, 16). En el libro de Romanos, Pablo nos dice que todos estamos bajo pecado puesto que no hay justo ni aun uno; no hay quien entienda, no hay quien busque a Dios [...]. No hay quien haga lo bueno; por tanto, todos estamos destituidos de la gloria de Dios (Romanos 3:9-12, 23). Como bien lo expresa Atilio Dupertuis, en Romanos 3 se pone de manifiesto que el pecado corrompi: La mente: no hay quien entienda. El corazn: No hay quien busque a Dios. La voluntad: no hay quien haga lo bueno. 4 En otras palabras, el pecado ha inundado con su agua pestilente aun los lugares ms recnditos de nuestras almas. Elena G. de White est en sintona con los escritores bblicos al declarar que el pecado [...] ha descompuesto todo el organismo humano, pervertido la mente y corrompido la imaginacin. El pecado ha degradado las facultades del alma. Las tentaciones del exterior hallan eco en el corazn, y los pies se dirigen imperceptiblemente hacia el mal (El ministerio de curacin, captulo 38, p. 323).

Esclavos del pecado


Volvamos a Romanos 3. All Pablo fue categrico al afirmar que todos estamos bajo el pecado (Romanos 3:9). En realidad, lo que el apstol est diciendo en este pasaje es que todos nos hallamos bajo el dominio del pecado. Como dice el Comentario bblico adventista, Romanos 3:9 denota sujecin al pecado como un poder que rige en la vida de todos los hombres. 5 Pablo dice todos. Segn Lutero, este pasaje incluye a los malhechores manifiestos y a los que tienen apariencia de buenos. 6 Como el pecado se ha enseoreado de todo nuestro ser, los escritores bblicos solan usar la metfora de que el ser humano era
Recursos Escuela Sabtica

esclavo del pecado (Juan 8:34; cf. Glatas 4:4-8; Tito 3:3). Por ello el pecado es personificado como si fuera un rey (Romanos 5:21; 6:12). En consecuencia, nuestro mayor dilema no es que simplemente cometemos actos pecaminosos, sino que, como bien lo dijo el telogo Douglas Moo, somos prisioneros indefensos del pecado. 7 A fin de que comprendamos mejor este asunto, resultar necesario que examinemos, aunque sea someramente, algunos hechos relacionados con la esclavitud en los tiempos bblicos. 8 Aunque sabemos que la esclavitud es de lo peor que puede haber, el principal problema del esclavo no radicaba en su condicin, sino en el amo al que sirviera. Por ejemplo, el criado de Abraham reciba tan buen trato que era quien le administraba todos sus bienes (Gnesis 24:2). Cuando Jos fue vendido y llevado como prisionero a Egipto (Gnesis 37:28), fue a parar a la casa de Potifar, quien lo hizo mayordomo de su casa y entreg en su poder todo lo que tena (Gnesis 39:4). La Biblia hace mencin de hijas que se casaban con el esclavo de la casa (1 Crnicas 2:34, 35). La misma ley de Moiss prescriba que el esclavo no deba ser oprimido (Deuteronomio 23:15, 16). En el mundo romano del Nuevo Testamento tambin haba amos que trataban con bondad a sus esclavos. Lucas menciona a un centurin romano que quera mucho a su siervo (Lucas 7:2). Sneca, un contemporneo del apstol Pablo, le escribi a Lucilo, quiz el procurador de la provincia romana de Cilicia: He sabido con satisfaccin por los que han estado contigo, que vives en familia con tus esclavos. Esto est de acuerdo con tu sabidura y tu enseanza. Son esclavos, pero an ms, son personas. 9 Poda quedar libre el esclavo? Segn las ordenanzas del Antiguo Testamento, un esclavo poda ser liberado si cumpla cierta cantidad de aos (Deuteronomio 15:12). Otra forma de obtener la libertad consista en que un pariente cercano (hebreo go'el) pagara el precio por su rescate (Levtico 25:47-49). Esta costumbre tambin formaba parte del mundo grecorromano. Una inscripcin encontrada en el templo de Apolo, en Delfos, relata el momento en que este dios le pag a Sosibio de Anfisa por la libertad de una esclava llamada Nicaea. La liberacin a travs de la compra pone de manifiesto que el esclavo no puede hacer nada para quedar libre y que debe ser hecha por alguien que no se halle en cautividad. La esclavitud del pecado es mucho peor que la fsica. El pecado es un patrn tan despiadado que la nica paga que otorga a sus siervos es la muerte (Romanos 6:23). Por otro lado, la esclavitud del pecado no
Recursos Escuela Sabtica

tiene fecha de caducidad: es para toda la vida (Hebreos 2:15). Por tanto, la nica opcin que tenemos para quedar libres del pecado es que alguien, que no sea esclavo del pecado, pague el precio por nuestra libertad. Ah es donde entra Jess, nuestro redentor.

Salvacin del pecado


Sin duda alguna una de las frases ms impactantes de Cristo es esta: El Hijo del hombre no vino para ser servido, sino para servir y para dar su vida en rescate por todos (Marcos 10:45; cf. Mateo 20:28). Fjese que Jess no vino a recibir, vino a dar su vida en favor de nuestro rescate. Pablo se hace eco de estas palabras del Seor cuando escribe que Jesucristo hombre se dio a s mismo en rescate por todos (1 Timoteo 2:5, 6). La palabra griega traducida como rescate es lutrn. En documentos antiguos este vocablo y trminos afines se usaban para referirse al precio que se pagaba para adquirir la libertad de un esclavo, por lo general, prisioneros de guerra o cautivos que se hallaban bajo pena de muerte. 10 No hemos de olvidar que para los escritores bblicos la liberacin de la esclavitud, es decir, la redencin, era un trmino equivalente e intercambiable con la salvacin. Por ello, cuando Dios sac a Israel del yugo de esclavitud en Egipto, Moiss lo entendi como la salvacin que Jehov les haba otorgado (xodo 14:13). Cuando Sansn liber a Israel de los filisteos, en Jueces 15:18 se nos dice: T [el Seor] has dado esta grande salvacin. La liberacin de los amonitas tambin fue considerado un acto salvfico de parte del Seor (2 Samuel 11:9, 13). Israel qued libre de Asira porque dio Jehov un salvador que los sac del poder de los sirios (2 Reyes 13:5). Por todo esto Jehov se proclamaba como tu Salvador, tu Redentor (Isaas 49:26; Isaas 60:16). Este aspecto salvfico desempea un papel principal en la obra de redencin que sera llevada a cabo a travs de Cristo. Desde antes de su nacimiento, el ngel haba anunciado que su misin consistira en salvar a su pueblo de sus pecados (Mateo 1:21). l era el poderoso Salvador que Dios enviara (Lucas 1:69). La mujer samaritana lo reconoci como el Salvador del mundo (Juan 4:42; cf. 1 Juan 4:14). La obra salvadora de Cristo fue una misin de rescate en el pleno sentido de la palabra. l vino a nuestro mundo para pregonar libertad a los cautivos, [...] poner en libertad a los oprimidos (Lucas 4:18).

Recursos Escuela Sabtica

Para lograr el rescate, nuestro Salvador tuvo que padecer los horrores de la cruz. El apstol Pedro describe esto con vividas palabras: Fuisteis rescatados de vuestra vana manera de vivir (la cual recibisteis de vuestros padres) no con cosas corruptibles, como oro o plata, sino con la sangre preciosa de Cristo, como de un cordero sin mancha y sin contaminacin (1 Pedro 1:18). Cristo nos liber del poder del pecado sufriendo en s mismo las consecuencias que nuestra transgresin haba provocado. Con el fin de obtener nuestra salvacin, l muri en nuestro lugar. Segn Elena G. de White los pecados y la culpa del mundo, que simblicamente son "rojos como el carmes", fueron imputados sobre el Garante divino (Manuscrito 84, 1897). El rescate llevado a cabo por Cristo no solo implicaba nuestra liberacin, sino tambin su muerte. Qu tuvo que hacer Jess para poder ser nuestro Redentor? Segn las leyes levticas el redentor tendra que ser nuestro pariente, nuestro hermano ms cercano, nuestro go'el. Por tanto, Cristo no poda llevar a cabo nuestra redencin a menos que fuera partcipe de nuestra humanidad. Por ello el Dios creador tuvo que encamarse y habitar entre nosotros, despojarse de su condicin divina y venir a la tierra como un hombre (Juan 1:14; Filipenses 2:7, 8). De esta manera, por cuanto los hijos participaron de carne y sangre, l tambin particip de lo mismo (Hebreos 2; 14). Al hacerse hombre, Jess estableci un vnculo con la raza humana que nadie podr destruir. l se hizo nuestro pariente ms cercano, l no se avergenza de consideramos sus hermanos (Hebreos 2:11). De hecho, ante l somos sus hermanos ms pequeos (Mateo 25:40). No escatim esfuerzo alguno para liberarnos del poder del pecado. Como nuestro Salvador, y pariente ms cercano, pag el precio de nuestra redencin. La redencin conlleva la identificacin de Dios con la humanidad en su condicin, y la seguridad de la liberacin de la humanidad a travs de la obediencia, el sufrimiento, la muerte y resurreccin del Hijo encarnado. 11 Por ello Jess es el nico camino para obtener la salvacin (Juan 14:6). Y en ningn otro hay salvacin, porque no hay otro nombre bajo el cielo, dado a los hombres, en que podamos ser salvos (Hechos 4:12; cf. Isaas 43:11). Elena G. de White fue muy clara cuando dijo: No hay otra fuente en el cielo de quien podamos recibir libertad y vida, sino por medio de Jesucristo, nuestra justicia (Sermones escogidos, captulo 14, p. 108). Por ms abyecta que sea nuestra esclavitud, en Cristo tenemos la ayuda que necesitamos para liberamos de ella.
Recursos Escuela Sabtica

Una verdad axiomtica que se desprende de la metfora de la redencin establece que nosotros no podemos obrar nuestra liberacin. Aunque trabajemos duro para liberarnos del pecado, todo lo que hagamos por nuestra propia cuenta, por bueno que sea, lo nico que conseguir ser profundizar nuestra servidumbre. La redencin del pecado es un proceso que se inicia fuera de nosotros. Es otro el que tiene que redimimos. Basndose en su sacrificio sustitutivo, cuando Cristo derram su sangre en la cruz, obtuvo el derecho de reclamar nuestra liberacin. 12 Como dijo Elena G. de White, nuestro rescate ha sido pagado por nuestro Salvador. Nadie est forzado a ser esclavizado por Satans. Cristo est entre nosotros como nuestro poderoso ayudador (Mensajes selectos, tomo 1, p. 364). Ahora podemos decir que tenemos redencin por medio de su sangre (Efesios 1:7), que recibimos la justificacin gratuitamente por su gracia, mediante la redencin que es en Cristo Jess (Romanos 3:24). Por gracia sois salvos, por medio de la fe; y esto no de vosotros, pues es un don de Dios (Efesios 2:8). Dios nos regal la liberacin! Siempre que leo ests palabras de Charles R. Swindoll quedo con una agradable sensacin de paz interior al saber que mi liberacin del pecado es una obra de gracia de principio a fin: En el cielo no habr testimonios que suenen muy espirituales y que captan la atencin hacia los logros supercolosales de alguna persona. Nada de eso! Todos tendrn escrito en su vida la palabra 'gracia'. Cmo llegaste aqu? Por gracia! Qu lo hizo posible? La gracia. 13 No hay mritos en nosotros. Somos libres del pecado por la gracia de Dios. Existimos para ensear a otros el milagro de gracia que Cristo ha operado en nuestra vida. Como bien lo dijo Elena G. de White, todo lo debemos a la gracia gratuita y soberana. En el pacto, la gracia orden nuestra adopcin; en el Salvador, la gracia efectu nuestra redencin, nuestra regeneracin y nuestra adopcin (Testimonios para la iglesia, tomo 6, p. 271). Pero a quin liber Cristo? Acaso su muerte en la cruz solo es provechosa para gente supuestamente buena como Jonathan Daniels? Qu sucede con aquellos que son asesinos como Thomas Coleman? As como el pecado nos esclaviz a todos; Cristo tambin muri por todos (2 Corintios 5:14, 15). Por tanto, no importa lo grave que haya
Recursos Escuela Sabtica

sido nuestro yerro, su sangre es capaz de cubrirlo y perdonarlo. En Cristo tenemos redencin por su sangre, el perdn de los pecados (Colosenses 1:14). Resulta oportuno que para Pablo esta redencin o perdn de pecados equivalga a ser librado del poder de las tinieblas (Colosenses 1:13). Cuando Dios salva, tambin libera. Y esta obra de liberacin nos alcanza a todos. Por lo tanto, en lugar de vivir aferrados al concepto de que tenemos que hacer algo para salvamos, disfrutemos de esta gran verdad: Cristo ya hizo todo lo necesario para nuestra salvacin. Ahora nuestro papel es creer en ello y permanecer firmes en la libertad con que Cristo nos hizo libres (Glatas 5:1).

La experiencia de la salvacin y el crecimiento en Cristo


Eduardo Galeano escribi un breve relato que capt mi atencin desde el primer momento en que me lo ley un amigo. Tanto me gust que ese amigo no tuvo ms remedio que regalarme el libro. Cuenta Galeano que en cierta ocasin un pastor llamado Miguel Brun tuvo una conversacin muy interesante con un cacique de los indios del Chaco, en Paraguay. El cacique tena fama de ser un personaje muy sabio. Los misioneros llegaron para compartir con la tribu el mensaje cristiano. El cacique, un gordo quieto y callado, escuch sin pestaear el mensaje que le leyeron en su propia lengua. Luego de un momento de reflexin, emiti su opinin sobre las palabras de los misioneros. Les dijo: "Eso rasca. Y rasca mucho, y rasca muy bien". Y sentenci: "Pero rasca donde no pica". 14 Probablemente, muchos mensajes cristianos estn centrados en aspectos perifricos de la fe; dicen la verdad, son buenos, pero mucha veces rascan donde realmente no nos pica. En cambio, la salvacin por medio de Cristo siempre rasca, y rasca bien, y rasca donde ms nos pica. La salvacin por gracia echa por tierra nuestro orgullo y pone de manifiesto nuestra inmensa necesidad: somos grandes pecadores que precisan de un gran Salvador. La sangre de Cristo rascar en los mbitos ms recnditos de nuestras almas. Ella penetrar donde nada ni nadie podr hacerlo. No vale la pena seguir negando nuestra verdadera condicin, ni escondernos detrs de un mera religiosidad; la sangre de Jess puede, no solo perdonar nuestros pecados, sino tambin limpiamos de toda maldad (1 Juan 1:9). Elena G. de White resumi todo esto diciendo: Cristo muri por nosotros. Satans dice: "Eres pecador y no puedes mejorarte a ti mis Recursos Escuela Sabtica

mo". S, soy pecador, y necesito un Salvador. Me aferr a los mritos de Jesucristo para que me libre de toda transgresin. Nos lavamos en la fuente que ha sido preparada para nosotros y somos limpiados de toda impureza de pecado (Sermones escogidos, tomo 1, captulo 26, p. 218). Esto puede ser una realidad ahora, en este instante, tal como lo indica una de mis declaraciones favoritas del Espritu de Profeca cuando dice: Si crees que ests perdonado y limpiado, Dios lo da por hecho [...]. Di: "Lo creo, as es, no porque yo lo sienta, sino porque Dios lo ha prometido (El camino a Cristo, ed. 2005, captulo 6, p. 78). Creer en Cristo, esa es la cuestin. Como editor de libros he sido cautivado por la imagen que usa Thomas Gataker para describir nuestra triste condicin. Segn este telogo puritano, el hombre es como un libro que se ha echado a perder por los errores y faltas. 15 Hace poco una de mis compaeras me comentaba sobre un libro cuyo contenido le pareci muy interesante, pero luego dijo algo que pareca contradictorio: Comenc a leerlo, pero no he podido disfrutar la lectura debido a la mala edicin del texto. Lamentablemente, el texto de nuestra vida ha sido manchado por el pecado, acaso habr algn editor que pueda corregir todos los errores y faltas que han llegado a formar parte de la redaccin de nuestra existencia? Pablo identifica a los que han recibido la salvacin por gracia como la carta de Cristo que ha sido escrita con el Espritu del Dios vivo (2 Corintios 3:3). Con razn, de manera simblica, al Espritu se lo llama el dedo de Dios (Lucas 11:20; cf. Mateo 12:28). Cuando aceptamos la redencin por medio de la fe en Jess, nuestra vida comienza a ser editada, corregida, guiada por Dios. l se encargar de ir corrigiendo todas nuestras faltas. Puesto que disfrutamos en toda su plenitud los beneficios redentores de la muerte de Cristo, el mundo podr leer el mensaje de salvacin que Dios ha escrito en nuestros corazones y que se hace visible en nuestra vida diaria. Pensndolo bien, en un sentido Campbell tena razn: como consecuencia del pecado, todos somos unos bastardos, pero Dios nos ama tanto que envi a su Hijo [...] a fin de recibiramos la adopcin de hijos (Glatas 4:4, 5). Por esta razn podemos decir: Abba, Padre! (Romanos 8:15). Querido lector: solo si disfrutamos diariamente de la experiencia de la salvacin por fe en Cristo, llegaremos a alcanzar la plenitud de la estatura de Cristo (Efesios 4:13).

Recursos Escuela Sabtica

Philip Yancey con Brenda Quinn, Gracia divina vs. condena humana (Miami, Florida: Vida, 1998), p. 164. 2 Ibid., pp. 165, 166. 3 Citado por George R. Knight, Gua del fariseo para una santidad perfecta (Miami, Florida: APIA, 1998, p. 66. 4 Atilio Ren Dupertuis, Romanos: El poder transformador de la gracia (Berrien Springs, Michigan: Pioneer Publications, 2009), p. 54. La negrita es del autor. 5 Francis D. Nichol, ed. Comentario bblico adventista, tomo 6 (Buenos Aires: ACES, 1996), p. 494. 6 Martn Lutero, Romanos, (Terrassa: CUE, 1998), p. 122. 7 Douglas J. Moo, Romans. The NIV Application Commentary to Contemporary Life (Grand Rapids, Michigan: Zondervan, 2000), p. 122. 8 Para ms detalles sobre este tema ver R. de Vaux, Las instituciones del Antiguo Testamento (Barcelona: Herder, 1976), pp. 124-138; James S. Jeffers, The Greco-Roman World of the New Testament Era (Downers Grove, Illinois: InterVarsity Press, 2000), pp. 220-236; J. A. Harril, Slavery en Dictionary of New Testament Background (Downers Grove, Illinois: InterVarsity, 1999, pp. 1124-1126. 9 Sneca, Epstola 47, citado por Joaqun Gonzlez Echegaray, Los hechos de los apstoles y el mundo romano (Estella: Verbo Divino, 2002), p. 58. 10 Len Morris, New Testament Theology (Grand Rapids, Michigan: Zondervan, 1986), p. 110. 11 R. David Rightmire, Redimir, redencin en Walter A. Elwell, ed. Diccionario teolgico de la Biblia (Nashville, Tennessee: Editorial Caribe, 2005), p. 722. 12 Para ms detalles sobre la relacin entre la redencin y la sustitucin ver ngel Manuel Rodrguez, Salvation by Sacrificial Substitution, Journal of the Adventist Theological Society (vol. 3, n 2), pp. 49-77. 13 Charles R. Swindoll, El despertar de la gracia (Nashville, Tennessee: Caribe, 1990), p. 35. 14 Eduardo Galeano, El libro de los abrazos (Guatemala: Siglo XXI, 2010), p. 16. 15 Citado en Brian W. Ball, The English Connection: The Puritan Roots of Seventh-day Adventist Belief (Cambrigde, Gran Bretaa: James Clarke, 1981), p. 68.
1

Referencias

Material facilitado por RECURSOS ESCUELA SABATICA

Suscrbase para recibir gratuitamente recursos para la Escuela Sabtica

http://ar.groups.yahoo.com/group/Comentarios_EscuelaSabatica http://groups.google.com.ar/group/escuelasabatica?hl=es

www.escuela-sabatica.com

Recursos Escuela Sabtica

Captulo 5

La vida cristiana, una guerra espiritual?


nna Agbanvor, hija de un sacerdote vud, se enfrentaba a graves problemas con su embarazo. Ya haba pasado de los nueve meses de gestacin; sin embargo, le resultaba imposible poder llevar a cabo el parto. Su vida y la de su hijo corran un grave peligro. Mientras se hallaba en esta condicin, conoci a un grupo de adventistas que residan en una pequea aldea de Benn, un pas ubicado en la costa oriental de frica. La visitaron y oraron por ella y por su beb. El Seor escuch sus plegarias, manifest su misericordia y Anna pudo dar a luz a su hijo. Luego, ella entreg su vida a Cristo y se uni a la Iglesia Adventista. Esta decisin suscit la ira de su familia; de modo que su propio padre lleg a amenazarla de muerte. En la cultura donde Anna se haba criado, abandonar la religin vud conllevaba tambin ser repudiado y separado del seno familiar; algo muy peligroso en un ambiente dominado por la santera, la brujera y el espiritismo. Anna tena mucho miedo. Conoca los malvados poderes del vud. Saba que los sacerdotes hechizaban a las personas y las dominaban. Un da, despus de haber sido amenazada de muerte por miembros de su clan familiar, se arrodill e implor la proteccin de Cristo. Mientras oraba, escuch el sonido de potentes truenos. Su casa fue sacudida de un lado para otro por las impetuosas rfagas de viento. La poderosa tormenta hizo que se desplomara el techo de la casa. Las piernas de Anna fueron quemadas por un rayo. Los vecinos, en lugar de socorrerla, huyeron despavoridos, atormentados por la idea de que los dioses estaban castigndola por haberse convertido al cristianismo. Aquel da Anna no solo perdi su casa, sino que adems su hijo mayor muri en otra aldea.
Recursos Escuela Sabtica

Segn las tradiciones magicorreligiosas de sus ancestros, si Anna quera volver a vivir en su casa, deba ofrecer sacrificios a los dioses para que los espritus limpiaran las impurezas que haba introducido en su hogar cuando decidi abandonar el vud y seguir a Jess. Decidi no regresar y, con la ayuda de bondadosos adventistas, se fue a vivir a otra aldea. La gente me dice que bastara con que regresara a la religin de mi padre para que la vida me fuese ms fcil, pero para mi familia y para m no hay retorno. Comparto mi fe con otros y les digo que mi Dios me salv del dios del trueno, dice Anna. 1 Para muchos de nosotros, que vivimos en un mundo empapado de descubrimientos cientficos y avances tecnolgicos, que suele poner reparos a todo lo que no pueda ser explicado por las presuposiciones metodolgicas de la ciencia, la experiencia que acabamos de narrar es rayano a lo ridculo y lo inverosmil. 2 Las manifestaciones demonacas son consideradas como inocuos cuentos folclricos y mitolgicos, creados por sociedades que todava permanecen atadas al oscurantismo de la Edad Media. En realidad, existe el diablo? Puede un cristiano vivir atemorizado o subyugado por demonios? La experiencia de Anna es algo real o una simple quimera? Son preguntas que constantemente desafan la vida espiritual de millones de adventistas que crecieron bajo el abrigo de estas creencias.

Quines son nuestros enemigos?


Para muchos, el uso de la metfora de la guerra y del soldado para describir la vida cristiana no parece hacer justicia a la idea de que el seguidor de Cristo es un ente de paz. Aunque es cierto que el cristianismo procura la paz con todos (Romanos 12:18), la Biblia describe nuestra experiencia religiosa mediante la imagen de una lucha; y a nosotros, como guerreros. Incluso, aunque las conflagraciones son de por s muy dainas, Pablo consideraba nuestro pleito con los poderes de mal como la buena batalla de la fe (1 Timoteo 6:12). l mismo dio testimonio de haber peleado la buena batalla (2 Timoteo 4:7; 2:25) y consider a Timoteo como un buen soldado de Jesucristo (2 Timoteo 2:3). El concepto de una guerra espiritual se expresa principalmente en Efesios 6:10-18, donde se utiliza un vocabulario blico para describir la contienda que hemos de sostener contra las fuerzas espirituales demonacas. Notemos, particularmente, el versculo 12: Nuestra lucha no es contra carne ni sangre, sino contra principados, contra potestades, con Recursos Escuela Sabtica

tra los gobernadores de las tinieblas de este mundo, contra huestes espirituales de maldad en las regiones celeste. En los tiempos de Pablo, la palabra griega traducida como lucha, no haca referencia a una confrontacin generalizada. Este vocablo se utilizaba para aludir a un enfrentamiento mano a mano, cuerpo a cuerpo, entre dos individuos, hasta que uno lograra derribar al otro. Se trataba de un conflicto que no conclua hasta que alguien era declarado ganador. Ahora bien, quines son estas fuerzas espirituales de las regiones celestes que luchan contra nosotros? Tratemos de encontrar ayuda en los escritos que establecieron las bases del pensamiento de Pablo. Varios pasajes del Antiguo Testamento hacen mencin al ejrcito del cielo. En algunos casos esta frase se aplica a los ngeles de Dios (Daniel 8:10); otras veces se refiere a deidades paganas (Deuteronomio 4:19; 2 Reyes 23:4). Para el profeta Jeremas, los que ofrecen incienso a todo el ejrcito del cielo, en realidad, vierten libaciones a dioses ajenos (Jeremas 19:13). Para Pablo estos dolos de las naciones paganas no eran ms que representaciones demonacas (1 Corintios 10:20; cf. Deuteronomio 32:17). Como estos dolos estaban vinculados con el sol, la luna y las estrellas, se crea que habitaban en las regiones celestes. Por eso eran considerados como huestes espirituales de maldad en las regiones celestes. Documentos extrabblicos utilizan la expresin gobernantes del mundo para referirse a las deidades de las naciones. Esta locucin aparece en papiros griegos, algunos textos astrolgicos y en una inscripcin romana donde se refieren a dioses como Helios, la, Mitras y otros. 3 En El testamento de Salomn los gobernantes del mundo son los siete prncipes de las tinieblas, los treinta y seis elementos, los rectores de las tinieblas de este mundo (8:2; 18:2). 4 Siguiendo esa lnea de pensamiento, para Pablo los principados, los poderes, las autoridades, los gobernadores de las tinieblas, las huestes de maldad, son expresiones idiomticas que identifican a Satans y a su malvado squito. En Efesios 6:11 se dice claramente que nuestro enemigo es el diablo. Cristo llam a Satans el prncipe de los demonios (Marcos 3:22). Pablo lo describe como el prncipe de la potestad del aire (Efesios 2:2). Pero la esfera de accin y autoridad del enemigo no es el cielo, sino nuestro planeta; por eso Jess se refiri a l en tres ocasiones como el prncipe de este mundo (Juan 12:31; 14:30; 16:11). La Palabra de Dios dice claramente que el mundo entero est bajo el control del maligno (1 Juan 5:19, NVI). No olvidemos que para Juan
Recursos Escuela Sabtica

el mundo es todo aquello que se halla en oposicin a los mandatos de Dios. El diablo es real y su poder es irrefutable. La Biblia no deja dudas al respecto. Despus de analizar las evidencias bblicas sobre la existencia de Satans y su malvado squito, Brempog Owusu-Antwi resume lo siguiente:

Satans y los demonios son seres reales y sobrenaturales. Satans y los demonios son ngeles cados. Su principal actividad es oponerse a los propsitos de Dios. Son capaces de tomar y poseer a los seres humanos y de atacar a los hijos de Dios. 5

En este punto conviene recordar esta declaracin de Elena G. de White, que nos asegura que Dios nos ha concedido su gracia porque sabe que nos enfrentaremos a las temibles potestades del mal, potestades mltiples, audaces e incansables, cuya malignidad y poder nadie puede ignorar o despreciar impunemente (El conflicto de los siglos, captulo 32, p. 503).

La victoria de Jess
Si bien es cierto que el diablo es un personaje muy poderoso, el Nuevo Testamento registra mltiples evidencias de las derrotas que le infligi Cristo. De hecho, el poder del Seor sobre las fuerzas espirituales del maligno constituy una demostracin concreta de que el reino de Dios haba comenzado a ser una realidad presente entre los seres humanos. Tras rechazar tajantemente que la expulsin de los demonios constitua una accin realizada por el maligno, Jess afirm: Y si yo echo fuera los demonios por Beelzeb, por quin los echan vuestros hijos? Por tanto, ellos sern vuestros jueces. Pero si yo por el Espritu de Dios echo fuera los demonios, ciertamente ha llegado a vosotros el reino de Dios, pues cmo puede alguno entrar en la casa del hombre fuerte y saquear sus bienes, si primero no lo ata? Entonces podr saquear su casa (Mateo 12:27-29). Jess no se est refiriendo a su reino de gloria, el reino de Dios al que se est refiriendo aqu tiene que ver con su seoro en el corazn de quienes lo aceptan como Mesas. Hay algunos elementos del pasaje citado que merecen una breve explicacin. La expresin hombre fuerte, en el griego est precedida por un artculo definido, que por el contexto resulta irrefutable que alude a un personaje concreto: Satans. 6 El diablo haba credo que este mundo era su casa (Mateo 4: 8, 9), y que los seres humanos eran su propiedad.
Recursos Escuela Sabtica

Por mucho tiempo nadie se haba atrevido a enfrentarse a este implacable tirano. Incluso, segn Josefo, para los judos cuando murieron los ltimos profetas, es decir Hageo, Zacaras y Mala- quas, el Espritu Santo se extingui de Israel. 7 Pero ahora llega Jess, el ms poderoso (Mateo 3:11), y pone fin a esa sequa espiritual que le haba permitido a Satans expandir su dominio sobre la tierra. Al expulsar a los demonios de la vida de los seres humanos, Cristo saque los bienes del enemigo. Este pasaje evoca la profeca de Isaas 49:24-26, donde Dios promete rescatar al cautivo del valiente y arrebatarle el botn al tirano. Nuestro Seor rescat por medio de la liberacin, tanto fsica como espiritual, a hombres y mujeres que haban sido sbditos del valiente, es decir, del diablo. Por esto la mujer que tena un espritu de enfermedad, en realidad, era una cautiva de Satans, a quien haba estado atada durante dieciocho aos (Lucas 13:10-15). Pero con la llegada de Jess el que era atador ahora es el atado. Entre los judos exista una tradicin que anunciaba la venida de un sacerdote nuevo que atar a Belial y dar poder a sus hijos para pisotear a los malos espritus (Testamento de Lev 18:12). 8 Con Cristo esto dej de ser una simple tradicin y se hizo realidad. La versin de Lucas agrega detalles adicionales que no debemos pasar por alto: Pero cuando viene otro ms fuerte que l y lo vence, le quita todas las armas en que confiaba y reparte el botn (Lucas 11:22). El hombre fuerte no solo ha sido derrotado por Jess, tambin ha sido desarmado y sus despojos han sido repartidos. Para explicar esto, Lucas usa una palabra griega muy conocida en su poca: panoplian; de ella deriva el vocablo castizo, panoplia. La panoplia no era una parte de la armadura, era la armadura completa. Satans haba confiado en sus armas durante miles de aos, pero ahora el Seor echa por tierra todas sus artimaas, le quita la armadura y desvela el carcter malvado y diablico de nuestro letal enemigo. Las palabras de Lucas traen a nuestra mente este pasaje de Pablo: Y [Cristo] despoj a los principados y a las autoridades y los exhibi pblicamente, triunfando sobre ellos en la cruz (Colosenses 2:15). Literalmente, la expresin griega traducida despoj, significa que el Seor le quit las ropas al diablo, lo dej desnudo; le quit la armadura. 9 Por tanto, aunque el diablo sigue siendo un peligroso enemigo, este vocablo lo define como un adversario derrotado, 10 puesto que Cristo lo venci de una forma total y completa. 11
Recursos Escuela Sabtica

Pero ahora surge otra pregunta, no menos importante. Si Cristo ya derrot a Satans, por qu el diablo sigue siendo un len rugiente (2 Pedro 5:8)? Por qu fue capaz de molestar a Anna? Oscar Cullmann, un eminente telogo del siglo XX, ilustr esta verdad con un ejemplo tomado de la Segunda Guerra Mundial. Como sabemos, el desembarco en Normanda, Francia, el 6 de junio de 1944, conocido como el da D, asest un golpe mortal a los planes imperialistas del Tercer Reich. Sin embargo, aunque el enemigo haba sido derrotado, la guerra no concluy sino hasta casi un ao despus, el 8 de mayo de 1945, mejor conocido como el famoso da V. La vida, muerte y resurreccin de Cristo marcaron el da D para Satans y sus demonios; pero todava falta la victoria definitiva, la que pondr fin al gran conflicto entre el bien y el mal. Juan recibi una visin del da V con estas palabras: Vi un ngel que descenda del cielo con la llave del abismo y una gran cadena en la mano. Prendi al dragn, la serpiente antigua, que es el Diablo y Satans, y lo at por mil aos. Lo arroj al abismo, lo encerr y puso un sello sobre l, para que no engaara ms a las naciones hasta que fueran cumplidos mil aos (Apocalipsis 20:1-3). Hablaremos ms de esto en el captulo 13.

Una batalla diaria


Quiz ni usted ni yo estemos atemorizados o sujetos a los espritus de nuestros ancestros como sucede con nuestros hermanos en frica y Asia. Tampoco nos postramos para adorar al sol, la luna o las estrellas como lo hacan los egipcios o los mesopotmicos. Incluso, me parece muy improbable que ofrezcamos sacrificios a dioses paganos. Sin embargo, nada de esto constituye una prueba fehaciente de que hemos evitado el seoro de las fuerzas satnicas sobre nosotros. De hecho, resulta innegable que muchos seguimos siendo sbditos del prncipe de los demonios, quiz sin siquiera saberlo. Profundicmoslo un poco sobre esto. En la Carta a los Glatas Pablo menciona a los que son esclavos de los rudimentos del mundo (Glatas 4:3). Ms adelante, el apstol se preguntaba por qu si Cristo los haba liberado algunos volvieron a someterse a los rudimentos del mundo (Glatas 4:9). Quines o qu son los rudimentos del mundo? Saber con precisin el significado de esta frase ha generado interminables debates en la historia cristiana. Ha sido traducida como los poderes que dominan este mundo (DHH,
Recursos Escuela Sabtica

PER); las cosas elementales del mundo (LBA; NBLH); los principios de este mundo (NVI); los elementos del mundo (BJ). En Glatas 4:3, 9 la palabra griega traducida como rudimentos, elementos, principios, poderes, es stoijea. La ver mucho en este apartado as que trate de aprenderla. En el mundo antiguo, la stoijea estaba muy vinculada con la astrologa. Un papiro griego sugiere una estrecha relacin entre stoijea y los signos del zodiaco: Yo os conjuro por los doce stoijea del cielo. 12 Si aplicamos este significado a los pasajes de Glatas, entonces Pablo podra estar refirindose a quienes viven sujetos a los doce poderes del cielo; es decir, a los doce signos zodiacales. Son aquellos que no salen de su casa sin antes averiguar qu les deparan las estrellas. Ser posible que alguno de nosotros siga creyendo que su destino depende de la posicin de los astros? Nuestra sociedad occidental no teme a los dioses ni a los espritus de nuestros abuelos, pero s vive sometida a las opiniones de hombres y mujeres que se han enriquecido a costa de nuestra esclavitud a los poderes del cielo. Si usted vive pendiente del horscopo antes de tomar de cualquier decisin, entonces usted est sirviendo a los que por naturaleza no son dioses (Glatas 4:8). Stoijea tambin se utilizaba para describir los principios fundamentales de una enseanza. 13 Era una especie de A, B, C de cualquier cosa. Era lo ms rudimentario o elemental de una asignatura. En Glatas 4:3 puede ser una alusin directa a los elementos bsicos de la religin juda, en este caso la ley o la circuncisin. 14 Es innegable que la ley de Moiss comprenda los principios bsicos que fueron dados por Dios a fin de preparar al mundo para la venida de Cristo. 15 En este sentido, los judos que pretendan alcanzar la salvacin apoyndose en los rudimentos doctrinales de su religin, en la prctica estaban sirviendo a los que por naturaleza no son dioses (Glatas 4:8). En otras palabras, hacer de nuestra religin, de nuestras doctrinas, de nuestro estilo de vida, el centro de nuestra esperanza redentora, nos hace esclavos de Satans. Probablemente el enemigo ha logrado infundir temor en nosotros, no mediante manifestaciones espiritistas, sino llevndonos a malvivir una vida religiosa en la que nuestras obras ocupan el primer lugar. Elena G. de White nos advirti al respecto cuando escribi: El principio de que el hombre puede salvarse por sus obras, que es fundamento de toda religin pagana, era ya principio de la religin judaica. Satans lo haba implantado; y doquiera se lo adopte, los hombres no tienen
Recursos Escuela Sabtica

defensa contra el pecado (El Deseado de todas las gentes, captulo 3, p. 26). Todo el que crea que puede alcanzar la salvacin basndose en los rudimentos de su doctrina, est dando culto a los que por naturaleza no son dioses (Glatas 4:8). En 2 Pedro 3:10 y 12 stoijea se refiere a los elementos del mundo que sern destruidos en la segunda venida. Si extrapolamos este significado y lo llevamos a Glatas 4, entonces tenemos un nuevo grupo: los esclavos de las cosas de este mundo. Son aquellos que han hecho de lo material su dolo; los que adoran al dinero como si fuera un dios. No vivimos bajo los dioses, ni bajo los signos zodiacales, pero somos siervos de nuestros deseos. Nuestros dolos son esas cosas que pretendemos usar para llenar nuestro vaco existencial. Todo lo que ocupe el lugar de Dios en nuestras vidas, adquiere la categora de un dolo ante quien hemos sacrificado lo mejor de nosotros. A veces el dolo se esconde detrs de una simple adiccin. Elena G. de White se refiri a esto cuando dijo: Deseo que los devotos al tabaco calculen cada semana cunto dedican a su dolo, el tabaco (Sermones escogidos, tomo 1, captulo 27, p. 232). Para otros su dolo puede ser la moda, el alcohol, el juego, las diversiones, el libertinaje, el trabajo. 16 Usted es esclavo de los elementos del mundo cuando, como lo expresa Timothy Keller, usted proclama en lo ms profundo de su alma: Si logro tener eso, entonces voy a sentir que mi vida tiene sentido; entonces sabr que soy valioso; entonces me sentir importante y seguro. 17 Como podr ver, de una u otra manera, Satans se las ha ingeniado para mantener nuestra atencin lejos de Cristo. l puede aprovecharse de los elementos ms simples y comunes de esta vida a fin de continuar siendo nuestro amo. Nuestra nica esperanza es confiar en la obra salvadora del Seor. Jess puede liberarnos. Desea usted esa liberacin?

Nuestra lucha y crecimiento espiritual


Hace poco, un amigo me cont una experiencia muy singular. Mientras diriga una campaa de evangelizacin en una iglesia que no formaba parte de su distrito, una visitante le mand decir que le urga verlo. Acudi a la cita creyendo que hablara con una candidata al bautismo. Busc al pastor de la iglesia y juntos visitaron a la seora. Cuando llegaron a la casa, ella comenz a llorar. Nada pareca calmarla. Por ms que intentaron, la mujer no paraba de derramar lgrimas, y no
Recursos Escuela Sabtica

pudo susurrar ni siquiera una palabra. Como la situacin no mejoraba, ambos pastores decidieron abandonar el lugar. Pasado un tiempo, el pastor de la iglesia volvi a hablar con la seora. Le pregunt por qu no par de llorar aquel da. Pastor, dijo ella, yo mand a buscar a su compaero porque el diablo me lo orden; y me dijo que cuando l entrara a mi casa, lo matara. Pero cuando l entr, a su lado estaba uno ms poderoso que Satans. Y no pude hacerle dao. Lloraba porque no pude cumplir mi labor. Ser conscientes de que somos combatientes en una lucha de consecuencias eternas, constituye una buena motivacin para que en todo momento dependamos del poder y la gracia de Dios. Me pregunto qu habra sido de mi amigo si Uno ms poderoso, nuestro Seor Jesucristo, no hubiera estado a su lado aquel da. Crecer en Cristo implica no solo desechar las obras de las tinieblas, sino tambin vestimos de las armas de la luz (Romanos 13:12). Nos vendra muy bien reflexionar seriamente en estas palabras de la sierva de Dios: Debemos escondernos en Cristo [...]. As podremos enfrentar los poderes de las tinieblas. No luchamos contra carne y sangre, sino contra principados y potestades, contra huestes espirituales de maldad en las regiones celestes. Y es nicamente en Cristo que podemos hacerles frente (Sermones escogidos, tomo 1, captulo 14). El 22 de agosto de 1850 Elena G. de White tuvo un sueo que ilustra las dos grandes realidades en las que vive cada ser humano. En una de las escenas Satans se le apareci y le dijo: T ests perdida. Ahora yo soy tu dueo y te llevar a las regiones de oscuridad. Sin embargo, en el mismo sueo, un ngel se coloc al lado de Elena y le dijo a Satans: Ella no te pertenece, pues ha sido redimida para Dios por medio de la sangre de Jess. Ella ha sido comprada por la sangre de Cristo. Cuando el diablo escuch estas palabras, sali corriendo (Manuscript Releases, tomo 16, pp. 171, 172). Al igual que Elena G. de White y Anna Agbanvor, nosotros tambin hemos sido comprados por la sangre del Seor, somos propiedad de Cristo. Satans ha sido atado, no tiene poder sobre nuestra vida. Por tanto, no vivamos con miedo. No pongamos nuestro destino en los signos zodiacales. No nos afanemos desmedidamente por las cosas de este mundo. No hagamos de nuestras obras el centro de nuestra experiencia salvfica. Por qu? Porque somos salvos gracias a la sangre de Cristo. Por ella hemos sido lavados. Y es por el sacrificio de Cristo que usted y
Recursos Escuela Sabtica

yo somos vencedores en esta guerra espiritual que dentro de poco llegar a su fin. Muy pronto el enemigo saldr corriendo de forma definitiva, mientras tanto aprovechemos cada batalla contra el mal para continuar creciendo hasta alcanzar la estatura de la plenitud de Cristo (Efesios 4:13).
Referencias

1 Anna Agbanvor, El dios del trueno, Misin (3/2007), pp. 9, 10. Si usted quiere conocer ms sobre las deidades ancestrales en frica y su desafo para la Iglesia Adventista, consulte el valioso libro publicado por el Instituto de Investigacin Bblica de la Asociacin General: Kwabena Donkor, ed. The Church, Culture and Spirits Adventism in Africa (Silver Spring, Maryland: Biblical Research Institute, 2011), pp. 11-22; 69-90. 2 El famoso telogo Rudolf Bultmann releg las referencias neotestamentarias a los principados y potestades como simples tradiciones cuyo origen se remonta a los relatos mitolgicos de la apocalptica juda, New Testament and Mythology en Kerygma and Myth: A Theological Debate, vol. 1 (Londres: SPXK, 1964), p. 10. Para ms detalles ver a Clinton E. Arnold, Powers of Darkness. Principalities & Powers in Paul's Letters (Downers Grove: Intervarsity, 1992), pp. 169-182. 3 Clinton E. Arnold, Power and Magic: The Concept of Power in Ephesians (Grand Rapids, Michigan: Baker Publishing Group, 2000), pp. 65-68; Craig S. Keener, Comentario del contexto cultural de la Biblia: Nuevo Testamento (El Paso, Texas: Editorial Mundo Hispano, 2006), p. 549. 4 Antonio Pieiro, El testamento de Salomn en A. Diez Macho, ed. Apcrifos del Antiguo Testamento, vol. V (Madrid: Ediciones Cristiandad, 1987), pp. 348, 361. 5 Demons and Demonic Actitivities en The Church, Culture and Spirits Adventism in Africa, pp. 5166. 6 D. A. Carson, Mateo (Miami, Florida: Editorial Vida, 2004), p. 326; William Hendriksen, El Evangelio segn San Mateo (Grand Rapids, Michigan: Libros Desafos, 2007), p. 552. 7 Contra Apin 1: 41; citado por Robert H. Stein, Jess, el Mesas. Un estudio de la vida de Cristo (Terrassa: Editorial CLIE, 2006), p. 116. 8 Antonio Pieiro, El testamento de los doce patriarcas en A. Diez Macho, ed. Apcrifos del Antiguo Testamento, vol. V (Madrid: Ediciones Cristiandad, 1987), p. 60. 9 Ver A. Oepke, ependd, apkdusis en Theological Dictionary of the New Testament, vol. II (Grand Rapids, Michigan: W. B. Eerdmans, 1964), pp. 318-320. 10 William Barclay, Comentario al Nuevo Testamento, 17 tomos en 1 (Viladecavalls: Editorial CLIE, 2006), p. 772. 11 W. E. Vine, Diccionario expositivo de palabras del Antiguo y Nuevo Testamento (Nashville, Tennessee: Grupo Nelson, 2007), p. 268. 12 Arnold, Powers of Darkness, p. 54. 13 Gerhard Delling, Stoijeon en Theological Dictionary of the New Testament, vol. VII (Grand Rapids, Michigan: W. B. Eerdmans, 1979), pp. 670-683. 14 Ibd. Ver tambin a George R. Knight, Exploring Galatians and Ephesians. A Devotional Commentary (Hagerstown, Maryland: Review and Herald Publishing Association, 2005), p. 104. 15 Richard N. Longenecker, Galatians: Word Biblical Commentary, vol. 41 (Nasville, Tennessee: Thomas Nelson Publishers, 1990), p. 165. 16 A Biblical Perspective on Addiction, Review and Expositor, 91 (1994), pp. 71-75. 17 Timothy Keller, Dioses falsos (Miami, Florida: Editorial Vida, 2011), p. 18.

Material facilitado por RECURSOS ESCUELA SABATICA www.escuela-sabatica.com http://groups.google.com.ar/group/escuela-sabatica?hl=es Suscrbase para recibir gratuitamente recursos para la Escuela Sabtica

Recursos Escuela Sabtica

Captulo 6

Victoria sobre las fuerzas del mal


ay obras que han ejercido una influencia tan perdurable en nuestras vidas que con solo escuchar sus primeras palabras somos capaces de identificarlas. Por ejemplo, En el principio cre Dios los cielos y la tierra, a qu libro pertenecen? Al Gnesis! En el principio era el Verbo, Evangelio de Juan! Veamos si usted sabe qu libro inicia con esta frase: Tanto la naturaleza como la revelacin dan testimonio del amor de Dios. Por supuesto que El camino a Cristo, de Elena G. de White! Muchos de ustedes quiz recuerden qu obra literaria comienza con esta frase: En un lugar de la mancha de cuyo nombre no quiero acordarme.... El Quijote! Cuando los dominicanos omos esta expresin: Hay un pas en el mundo colocado en el mismo trayecto del sol, oriundo de la noche..., de inmediato recordamos el poema Hay un pas en el mundo, de nuestro Poeta Nacional, Don Pedro Mir. Aqu va el ltimo, y le advierto que quiz le sea un tanto difcil saber a qu libro pertenece: Caminando por el desierto de este mundo, llegu a cierto lugar donde haba una cueva, y en ella me acost a dormir; y durmiendo so. 1 Le suena familiar? Es probable que usted no tenga ni idea de qu libro se introduce con esas palabras. Si es as, entonces le vendra muy bien sacar tiempo para leerlo, puesto que es un documento que ocupa una posicin encumbrada entre los clsicos de la literatura cristiana, ha sido traducido a ms de cien idiomas y es una de las obras ms editadas de todos los tiempos. 2 Me refiero a El progreso del peregrino, de Juan Bunyan. A pesar de que esta obra fue publicada en 1678, su narrativa es tan vivida y tan realista, que da la impresin de que leemos un relato escrito por un autor del siglo XXI. Aqu me gustara que nos fijemos en uno de los captulos donde se des Recursos Escuela Sabtica

cribe la batalla que libra Cristiano, el personaje central de la historia, con Apolin, el ngel destructor. Cuando Cristiano entr en el Valle de Humillacin, Apolin se le apareci y con voz queda y agradable le pregunt: De dnde vienes? Cristiano le dijo que vena de la Ciudad de Destruccin, pero que su destino final era llegar a la Ciudad de Sion. Un poco impaciente, pero tratando de mantener el control sobre sus palabras, Apolin le advirti: Veo que eres uno de mis discpulos, pues Ciudad de Destruccin es ma, yo soy prncipe y dios de ella. Cmo es eso de que has huido de tu rey? Yo no me conformo con perderte a ti. Anda, regresa a Ciudad de Perdicin, y te perdonar. Con mucho respeto, Cristiano mir fijamente a Apolin y le dijo: Tienes razn, yo nac en tus dominios; pero el Prncipe bajo cuya bandera sirvo, es capaz de absolverme y perdonarme de todo lo que hice cuando era siervo tuyo. Adems, oh, destructor!, por servirte a ti la nica paga que recibo es la muerte. Yo prefiero servirle a l puesto que su paga, su pas, su gobierno y su compaa, son mejores que los tuyos. Soy siervo de ese Prncipe y nicamente a l lo seguir. No pierdas tiempo conmigo. A estas alturas del dilogo Apolin pone de manifiesto su verdadera naturaleza: Yo soy enemigo de ese prncipe, lo aborrezco, odio sus leyes y a su pueblo, y he venido para matarte. Preprate para morir; juro por mi caverna infernal que de aqu no pasas. Luego, Apolin extendi sus piernas hasta ocupar todo el ancho del camino, y, dirigindolos a su pecho, arroj dardos encendidos sobre Cristiano. Los dardos eran tan espesos como el mismo granizo. Cristiano se protegi con su escudo, pero la embestida del destructor no cesaba. Su cabeza, sus manos, sus pies haban sido heridos por Apolin. Sin embargo, con denuedo y firmeza, Cristiano resista la ofensiva del implacable enemigo. Finalmente, Cristiano ech mano de su espada, y le dijo: No te huelgues de m, enemigo, porque aunque ca, he de levantarme. Entonces, le asest una estocada a Apolin, que retrocedi como herido de muerte. Cristiano volvi a acometerlo y el demonio no tuvo ms alternativa que salir corriendo. Cuando la pelea hubo terminado, Cristiano expres las siguientes
Recursos Escuela Sabtica

palabras: Gran Beelzeb, el capitn de este maligno, proyect mi ruina, y para este fin le envi armado, y l con furia infernal me acometi. Mas el prncipe bendito me auxili, y yo con la fuerza de mi espada pronto obtuve la victoria. Por lo tanto, a l lo alabar eternamente y le dar gracias, y bendecir para siempre su santo nombre. 3

El secreto de la victoria
Esta experiencia alegrica sin duda alguna constituye un reflejo real de nuestra batalla contra Satans. En este episodio de la vida de Cristiano se cumpli al pie de la letra la promesa bblica: Someteos, pues, a Dios; resistid al diablo, y huir de vosotros (Santiago 4:7). Fjese que la clave de la victoria radica en sometemos a quien puede hacemos victoriosos: Dios. Antes de continuar, nos conviene saber que cuando Santiago escribi su Epstola existan decenas de conjuros que pretendan ser efectivos para resistir y derrotar a Satans. 4 Estos conjuros eran tan complejos como impracticables e intiles. Veamos uno que es mencionado en el tratado Yoma del Talmud:
Si uno es mordido por un perro sospechoso de estar endemoniado, debe tomar una piel de hiena macho y escribir sobre ella: "Yo, X, hijo de Y, escribo sobre una piel de hiena macho, a propsito de ti: kanti, kanti kleros jah jah. Seor de los ejrcitos, amn, amn, Selah". Que se quite la ropa, la entierre en una tumba durante doce meses, la desentierre, la queme en un horno y esparza las cenizas en la calle principal. Durante esos doce meses, cuando beba agua, que la beba solo en un tubo de cobre por miedo a ver [en el agua] la imagen de un demonio, exponindose con ello a un peligro. 5

Otro conjuro muy popular se le atribua al rey Salomn, que, segn la literatura apcrifa juda, tena fama de ejercer dominio sobre toda la potencia de los demonios (Testamento de Salomn 3:5, 6). 6 Josefo, el historiador judo que vivi en la poca de Pablo, hace referencia a uno de los conjuros salomnicos que se usaban en sus das. Segn Josefo, un exorcista de nombre Eleazar, que lleg a expulsar demonios delante del emperador Vespasiano, haca lo siguiente:
Acercaba a las fosas nasales del endemoniado un anillo que tena el sello de una raz de una de las clases mencionadas por Salomn, lo haca aspirar y le sacaba el demonio por la nariz. El hombre caa inmediatamente al suelo y l ordenaba al demonio que no volviera nunca ms, siempre mencionando a Salomn y recitando el encantamiento Recursos Escuela Sabtica

que haba compuesto. 7

Menciono estos ejemplos a fin de que comprendamos la razn por la que a principios de la era cristiana tanta gente viva sometida al mal. Resulta sumamente risible pretender expulsar a Satans mediante prcticas magicorreligiosas que l mismo ha inventado. Lamentablemente, algunos creyentes de nuestra poca tambin han cado en este tipo de trampa. Basta con mencionar a quienes suponen que con tener un crucifijo en mano y rociar agua bendita, es suficiente para resistir al diablo; pero lo nico que garantiza la derrota de nuestro malvado enemigo, es sometemos por completo a Dios, puesto que l es quien nos regala la victoria. La victoria es un don de Dios. Al sometemos a l, le estamos diciendo que queremos ese regalo. Salomn puso de manifiesto esta verdad en uno de sus libros: El caballo se apareja para el da de la batalla, pero Jehov es quien da la victoria (Proverbios 21:31). El Espritu de Profeca declara: La victoria es segura para los que miran al Autor y Consumador de nuestra fe, puesto que dependen de la incomparable pureza y perfeccin de Cristo. (The Review and Herald, 30 de noviembre de 1897). Santiago tambin se refiere a las guerras, los pleitos, la codicia, las pasiones que combaten en nuestro interior, todo lo cual es resultado directo de nuestra amistad con el mundo (versculos 1-5). Sin embargo, cuando decidimos someternos a Dios; es decir, cuando nos proponemos dejar de ser amigos del mundo, l nos da mayor gracia. Ahora podemos sentir en nuestras vidas la extraordinaria grandeza de su poder para con nosotros los que creemos, segn la accin de su fuerza poderosa (Efesios 1:19; cf. 3:7). No olvidemos que, aunque est disponible para todos, esta gracia solo es efectiva en la vida de quienes han aceptado su condicin pecaminosa, se han arrepentido y se han sometido a Dios. 8 De esa manera, como dice John Ortberg, la rendicin, que nosotros pensamos equivale a la derrota, resulta ser el nico camino a la victoria. 9 Luego, mediante diez imperativos, Santiago procede a darnos el secreto para obtener el triunfo ante la mundanalidad y el pecado. 10 Aqu solo nos concentraremos en el primero: Someteos a Dios. La expresin Someteos, pues, a Dios es un mandato. No es opcional para un cristiano que de verdad anhela alcanzar la victoria. No debemos poner resistencia. Sometemos a Dios implica rendirnos a Cristo, renunciar al mundo y abandonar el pecado. No podemos negar que la orden de Santiago 4:7 es como una corriente de agua que fluye en contra de to Recursos Escuela Sabtica

das nuestras inclinaciones naturales, puesto que cada fibra de nuestro podrido corazn late en pos de los estndares del mundo; pero el Seor est presto a darnos una mayor porcin de su gracia, a fin de que podamos entregarnos completamente a l, y de esa manera resistir los ataques de Satans. Es la sumisin al poder divino lo que nos habilita para luchar contra el maligno. As lo hizo Jess, as debemos hacerlo nosotros. Elena G. de White lo expres con estas palabras:
Jess venci por la sumisin a Dios y la fe en l, y mediante el apstol nos dice: "Someteos, pues, a Dios; resistid al diablo, y de vosotros huir. Allegaos a Dios, y l se allegar a vosotros". No podemos salvarnos a nosotros mismos del poder del tentador; l venci a la humanidad, y cuando nosotros tratamos de resistirle con nuestra propia fuerza caemos vctimas de sus designios; pero torre fuerte es el nombre de Jehov: a l correr el justo, y ser levantado. Satans tiembla y huye delante del alma ms dbil que busca refugio en ese nombre poderoso (El Deseado de todas las gentes, cap. 13, p. 109).

En resumen, no hay conjuro que pueda derrotar los poderes malficos que operan tanto en el mundo como en nuestro cuerpo. Solo la gracia de Dios puede darnos la victoria sobre las fuerzas satnicas. Apocalipsis anuncia que los redimidos derrotarn al diablo por medio de la sangre del Cordero (Apocalipsis 12:11). El nico conjuro que us la iglesia primitiva para derrotar a los poderes demonacos fue confiar sin reversas en el poder de Dios (ver Hechos 5:16; 8:7: 19:12, 13).

Victoria diaria sobre las fuerzas del mal


Cundo fue la ltima vez que usted libr una batalla contra el demonio? Ya le toc luchar, como a Cristiano, cuerpo a cuerpo contra los ejrcitos del mal? No olvide esto: Usted y yo combatimos mano a mano, cada da, contra las huestes espirituales de maldad (Efesios 6:12). La clave es que esa lucha, por lo general, ocurre dentro de nosotros. Sin embargo, por estar absortos ante las malvadas obras que el diablo lleva a cabo en el mundo, solemos relegar a un segundo plano la realidad de que el verdadero campo de batalla es nuestro cuerpo. No olvidemos que Santiago menciona los malos deseos que estn siempre luchando en nuestro interior (Santiago 4:2). Pablo dice abiertamente que el mal est en m (Romanos 7:21) y, a rengln seguido, aade: Veo otra ley en mis miembros, que se rebela contra la ley de mi mente, y que me lleva cautivo a la ley del pecado que est en mis miembros (Romanos 7:23). De ah que el mismo apstol haya planteado la necesi Recursos Escuela Sabtica

dad de que el cuerpo de pecado sea destruido, a fin de que no sirvamos ms al pecado (Romanos 6:6). Lo que esto significa es que nuestro mayor desafo consiste en obtener la victoria sobre las inclinaciones malignas que operan en nuestro cuerpo. Ten cuidado de ti mismo (1 Timoteo 4:16), advirti Pablo al joven Timoteo. Entonces, cmo nos venceremos a nosotros mismos? La victoria sobre el espritu que ahora opera en los hijos de desobediencia (Efesios 2:2), ha de ser alcanzada en el mismo lugar donde Jess triunf: en la cruz. Por ello Pablo dice que nuestro viejo hombre fue crucificado juntamente con Cristo (Romanos 6:6). En Glatas, Pablo declar: Con Cristo estoy juntamente crucificado (Glatas 2:20). El viejo hombre es nuestro yo. El mismo Jess nos explic lo que significa ser crucificado: Si alguno quiere venir en pos de m, niguese a s mismo, tome su cruz y sgame (Mateo 16:24). Nuestra mayor batalla es contra ese yo que procura hacer su propia voluntad. Por desgracia, en muchos casos ese yo se ha convertido en un dios personal. Vivimos adorando y complaciendo todos los deseos de nuestro viejo hombre, como si fuera el amo soberano de nuestra vida. Nuestros mejores presentes son sacrificados ante el altar hedonista de nuestra propia alma. Por ende, el gran Apolin contra el cual tenemos que luchar no se halla fuera de nosotros, sino que se esconde detrs del demonaco camuflaje de la complacencia y el orgullo humanos. Esa es la lucha que da a da hemos librar: la batalla contra nuestros propios deseos; una guerra intestina, domstica. Precisamente por esta razn Elena G. de White escribi en 1897 que muchos, muchsimos [...], han sido bautizados, pero fueron sepultados vivos. No muri el yo, y por lo tanto no renacieron a una nueva vida (Comentario bblico adventista, tomo 7-A, p. 297). Una vez ms el triunfo de Cristo constituye la garanta de nuestra victoria. En medio de su angustiante lucha contra el pecado que moraba en l, y que lo llev a sentirse miserable, Pablo exclam: Gracias doy a Dios, por Jesucristo Seor nuestro! (Romanos 7:24, 25). Pero por qu en medio de tan fiera contienda el apstol agradece por Jesucristo? l mismo da la respuesta en dos pasajes de las Epstolas a los Corintios: Dios nos da la victoria por medio de nuestro Seor Jesucristo (1 Corintios 15:57). Gracias a Dios, que nos lleva siempre en triunfo en Cristo Jess (2 Corintios 2:14). En Cristo no hay derrota! La victoria de Cristo fue tan completa como lo haba sido el fracaso de Adn (El Deseado de todas las gentes, captulo 13, p. 109) y ahora esa
Recursos Escuela Sabtica

victoria est a disposicin de todos los que se acercan confiadamente al trono de la gracia (Hebreos 4:16). Con la poderosa ayuda del Seor podemos triunfar sobre nuestras inclinaciones pecaminosas. De hecho, si hemos sido crucificados con Cristo, el yo ha sido desentronizado de nuestra vida. Como Pablo, tambin podemos decir: Ya no vivo yo, mas vive Cristo en m; y lo que ahora vivo en la carne, lo vivo en la fe del Hijo de Dios, el cual me am y se entreg a s mismo por m (Glatas 2:20). Y ahora usted se preguntar: Por qu si nuestro viejo hombre fue crucificado seguimos teniendo esa inclinacin a satisfacer los deseos del yo? Hay varias maneras de entender dicha situacin. As como Cristo resucit, el viejo hombre tambin tiene la capacidad de resucitar "diariamente" en nuestra vida. Debido a esto, la crucifixin de nuestros malos deseos (Colosenses 3:5) tiene que ser una obra continua, y ha de repetirse cada da. A ello se refiri Pablo cuando dijo: Cada da muero (1 Corintios 15:31). Elena G. de White nos advierte: Hay quienes tienen xito momentneo en la lucha contra su egosta deseo de placer y comodidad. Son sinceros y fervientes, pero se cansan de los esfuerzos prolongados, del morir diariamente, de la lucha incesante (Obreros evanglicos, p. 141). Es preciso que diariamente derrotemos a los poderes del mal. No podemos cansarnos ni desfallecer. El triunfo que por medio de Cristo logramos ayer, no ser til para hoy, ni el de hoy para maana; pero, como bien lo dijo Elena G. de White, la derrota de hoy prepara el camino para una derrota todava mayor maana. La victoria de hoy asegura una victoria ms fcil maana (Nuestra elevada vocacin, p. 246). Por otro lado, la accin del viejo hombre en la vida del creyente es como la de los movimientos guerrilleros que sufren algunos pases. Estos grupos nunca podrn obtener el poder por vas electorales, pero s pueden causar problemas al gobierno y a la poblacin. En la vida cristiana ocurre lo mismo. El pecado no se enseorear de nosotros (Romanos 6:14). Aunque andamos en la carne, no militamos segn la carne (2 Corintios 10:3). Ningn cristiano sincero, aunque haya pecado (1 Juan 2:1), se atrevera a permitir que sus antiguas pasiones siguieran gobernando su vida; pero nuestro viejo hombre, aunque ya no ocupa el lugar principal, como malvado guerrillero espiritual, s podr causarnos problemas en cualquier momento de descuido. Cada da recibiremos el ataque salvaje de nuestro antiguo amo. El enemigo vendr como un ro, escribi el profeta Isaas, pero cuando ello suce Recursos Escuela Sabtica

da, no temamos puesto que el Espritu de Jehov levantar bandera contra l (Isaas 59:19, RV60). Entonces, hasta cuando batallaremos contra estas fuerzas que intentan dominar nuestra ciudadela interna? Nuestra cruzada concluir cuando nuestro cuerpo corruptible se haya vestido de incorrupcin y esto mortal se haya vestido de inmortalidad (1 Corintios 15:54). Mientras ese momento llega, si permanecemos en Cristo, Dios nos llevar de triunfo en triunfo, pues como declara la sierva del Seor: Satans no puede permanecer cerca del alma que se aproxima a Dios (Review and Herald, 3 de marzo de 1889).

La victoria y el crecimiento espiritual


Justo antes de que Hitler llegara al poder, Dietrich Bonhoeffer escribi: No debemos sorprendemos si volvemos a tiempos en que se exija de nuestra Iglesia la sangre del martirio. 11 Quiz esta declaracin fuese una premonicin de lo que ocurrira el 9 de abril de 1945, cuando su nombre fue agregado a la funesta lista de personas que moriran bajo el rgimen fascista y totalitario del Tercer Reich. Ese da Bonhoeffer, pastor y telogo, fue ahorcado en Flossenbrg. El mdico del campo de concentracin, el Dr. H. Fischer-Hllstrung, describi los ltimos minutos de la vida de Bonhoeffer con estas palabras: Vi al pastor Bonhoeffer, poco antes de salir de su celda, arrodillado y orando fervorosamente a su Dios. (... ] En el mismo lugar del suplicio elev una breve oracin y despus subi valiente y sereno las escaleras que lo llevaban a la horca. Muri a los pocos segundos. En mis cincuenta aos de actividad profesional como mdico no he visto a nadie morir tan completamente sometido a la voluntad de Dios. 12 A pesar de su muerte prematura, pues apenas tenas 39 aos, Bonhoeffer fue uno de los personajes ms influyentes en el mundo cristiano durante el siglo XX, hasta el punto de que se han escritos ms de cuatro mil ttulos relacionados con su obra y pensamiento. 13 Su libro El precio de la gracia, publicado en 1937, ha sido considerado como uno de los cien libros cristianos ms importantes del siglo XX. 14 Permtame compartir con usted la siguiente declaracin de Bonhoeffer:
Toda llamada de Cristo conduce a la muerte. Bien sea porque debamos, como los primeros discpulos, dejar nuestra casa y nuestra profesin para seguirle, bien sea porque, como Lutero, debamos abandonar el claustro para volver al mundo, en ambos casos nos espera la misma muerte, la muerte en Jesucristo, la muerte de nuestro hombre viejo [...]. Todo mandamiento de Jess nos ordena morir a Recursos Escuela Sabtica

todos nuestros deseos y apetitos 15

La lucha de Bonhoeffer contra Hitler termin con la muerte. Asimismo, nuestra batalla contra las fuerzas del mal concluir tambin con nuestra muerte: la muerte al yo, al viejo hombre, al mundo y a sus deseos. Mientras reine Satans tendremos que subyugar el yo, tendremos asedios que vencer, y no habr punto en que detenerse, donde podamos decir que hemos alcanzado la plena victoria (Testimonios para la iglesia, tomo 1, p. 304). No hemos de ceder ni un pice. Cada victoria nos har ms fuertes. Si flaqueas en el da de adversidad, tu fuerza quedar reducida (Proverbios 24:10). En nuestra lucha contra el diablo y la carne nos veremos atribulados en todo, pero no angustiados; en apuros, pero no desesperados; perseguidos, pero no desamparados; derribados, pero no destruidos (2 Corintios 4:8, 9). Cuando arrecie la batalla recordemos estas palabras del himno de Annie Johnson Flint:
Su gracia es mayor si las cargas aumentan; su fuerza es mayor si la prueba es ms cruel; si es grande la lucha, su gracia es mayor; si ms son las penas, mayor es su paz. 16

La realidad de estas palabras ya las haba expresado Hermas, un autor cristiano del siglo II de nuestra era, cuando escribi: El diablo puede luchar contra ellos [los cristianos], pero no puede vencerlos. 17 Y antes, Moiss, cuando afirm: Bienaventurado t, Israel! Quin como t, pueblo salvado por Jehov? l es tu escudo protector, la espada de tu triunfo (Deuteronomio 33:29). La promesa divina es que en todas nuestras batallas seremos ms que vencedores por medio de aquel que nos am (Romanos 8:37). Cada victoria sobre las fuerzas del mal nos pondr ms cerca de alcanzar la estatura de la plenitud de Cristo (Efesios 4:13). Referencias

Juan Bunyan, El progreso del peregrino (El Paso, Texas: Casa Bautista de Publicaciones, 1982), p. 9. 2 Csar Vidal, Diccionario histrico del cristianismo (Estella: Verbo Divino, 1999), p. 64. 3 Bunyan, Op. cit., p. 51. 4 Craig S. Keener, Comentario del contexto cultural de la Biblia: Nuevo Testamento (El Paso,
1

Recursos Escuela Sabtica

Texas: Mundo Hispano, 2006), p. 693. 5 Yoma 38B, citado por Alberto Maggi, Jess y Belceb (Henao, Bilbao: Descle de Brouwer, 2000). 6 Antonio Pieiro, El testamento de Salomn en A. Diez Macho, ed. Apcrifos del Antiguo Testamento, t. V (Madrid: Cristiandad, 1987), p 340. 7 Antigedades de los judos, libro VIII, 5 (Terrassa: CUE, 1990). 8 Ralph P. Martin, lames. Word Biblical Commentary, t. 48 (Nashville, Tennessee: Thomas Nelson, 1998), p. 151. 9 John Ortberg, El ser que quiero ser (Miami, Florida: Vida, 2010), p. 69. 10 William L. Blevins, A Call to Repent, Love Others, and Remember God: James 4, Review and Expositor, 83, n 3 (verano de 1986), p. 422; Francis D. Nichol, ed. Comentario bblico adventista, t. 7 (Buenos Aires: ACES, 1996), p. 549. 11 Citado por Manfred Suensson, Resistencia y gracia cara: El pensamiento de Dietrich Bonhoeffer (Viladecavalls: CLIE, 2011), p. 11. 12 Eric Metaxas, Bonhoeffer: Pastor, Martyr, Prophet, Spy (Nashville, Tennessee: Thomas Nelson, 2010), p. 532. 13 Suensson, Op. cit., p. 12. 14 William Petersen y Randy Petersen, 100 Christian Books That Changed the Century (Grand Rapids, Michigan: Fleming H. Revell, 2000), pp. 64, 65. 15 El precio de la gracia, 6a ed. (Salamanca: Sgueme, 2004), p. 56. Aunque cito la edicin en espaol, he hecho mi propia traduccin. 16 Citada por Charles R. Swindoll, Comentario del Nuevo Testamento: Santiago y 1 y 2 Pedro (Miami, Florida: Vida, 2010), p. 85. 17 J. B. Lightfoot, Los padres apostlicos (Terrassa: CLIE, s. f.), p. 74.

Material facilitado por RECURSOS ESCUELA SABATICA

www.escuela-sabatica.com

Suscrbase para recibir gratuitamente recursos para la Escuela Sabtica

http://ar.groups.yahoo.com/group/Comentarios_EscuelaSabatica http://groups.google.com.ar/group/escuela-sabatica?hl=es

Recursos Escuela Sabtica

Captulo 7

Armados para la victoria


urante las primeros aos del cristianismo, los seguidores del Seor se identificaban a s mismos con expresiones como hermanos (Hechos 1:15, 16), discpulos (Hechos 6:1), creyentes (1 Tesalonicenses 2:13), santos (1 Corintios 14:33). Por otro lado, sus enemigos los ridiculizaban y los llamaban galileos (Hechos 24:5) o secta de los nazarenos (Hechos 24:5). Pero cuando el evangelio lleg por primera vez a la ciudad de Antioqua, sus habitantes encontraron una nueva manera de llamar a los discpulos de Cristo: cristianos. Resulta interesante que quienes asignaron este nombre a los discpulos de Jess eran paganos. (Probablemente a alguien se le ocurrir decir que es pecado llamamos cristianos puesto que este tiene su origen en el paganismo). No sabemos si estos paganos lo hicieron como un gesto de respeto piadoso o como epteto para tildar de fanticos a los fieles, aunque los antioquenos eran famosos por sus burlas. En cualquier caso, escribe Maude De Joseph West, es el nombre que los seguidores de Cristo han llevado desde entonces hasta el presente, a veces para su honra y gloria, y otras para vergenza de ellos. 1 Pero, por qu cristianos? Los soldados que se hallaban bajo las rdenes de un general, solan tomar el nombre de su caudillo y le agregaban el sufijo '-iano' para que todos conocieran que eran seguidores de dicho personaje. Por eso los soldados de Csar eran los cesarianos; los de Pompeyo, pompeyanos; los de Herodes, herodianos. De modo, que al llamarnos cristianos estamos reconociendo que somos soldados del ejrcito de Cristo. 2 Historiadores como Josefo, Tcito y Suetonio se refirieron a los discpulos de Cristo como cristianos. Ahora bien, si los cristianos son soldados que ministran a las rdenes de Jesucristo (2 Timoteo 2:3), es Cristo un guerrero?

Recursos Escuela Sabtica

La armadura es de Dios
Ya hemos visto que en Apocalipsis 12 Jess es identificado como Miguel, el comandante de los ngeles de Dios. En el mismo libro de Apocalipsis, pero en el captulo 19, el Salvador es descrito como el general de los ejrcitos celestiales (versculo 14). En su Carta a los Efesios, Pablo nos exhorta a fortalecernos en el Seor y en su fuerza poderosa, que consiste en vestirnos de toda la armadura de Dios (Efesios 6:10, 11). Si la armadura es de Dios, en ese caso, l es un guerrero! Hay un vnculo directo, tanto textual como contextual, entre Isaas 59:17-20 y Efesios 6:10-14. En Isaas 59 Dios es presentado como un guerrero que se prepara para salir a la batalla. Este tipo de metfora aparece con frecuencia en secciones poticas de la Biblia tales como xodo 15:1-8, Deuteronomio 33, Jueces 5, Habacuc 3. Todos estos poemas son himnos que exaltan la victoria del Seor sobre los enemigos de su pueblo. En xodo 15 se describe al Dios de Israel con un lenguaje militar explcito: Jehov es un guerrero. Jehov es su nombre! (xodo 15:3). Por otro lado, expresiones como libro de las guerras de Jehov (Nmeros 21:14, 15), o Jehov de los ejrcitos, el Dios de los escuadrones de Israel (1 Samuel 17:45), sugieren que para los hebreos era comn describir a Dios como un guerrero (cf. Isaas 42:13). Tanto en Egipto como en Mesopotamia hay registros en los que se representa a los dioses de esas naciones como guerreros en el campo de batalla. 3 En Isaas 59: 17 Dios se viste con los atuendos de quien marcha hacia la batalla: Pues de justicia se visti como de una coraza, con yelmo de salvacin en su cabeza; tom ropas de venganza por vestidura y se cubri de celo como con un manto. El Seor sale a pelear contra aquellos que han detenido la verdad (versculo 15). La reputacin de Dios como guerrero hace que todo el occidente tema ante su presencia y que su gloria sea vista desde el nacimiento del sol (versculo 19), su venida no puede ser impedida, su capacidad de guerra es irresistible, quien lo enfrente ser derrotado. J. A. Motyer sugiere con mucho acierto que esta metfora pone de manifiesto lo que Dios es en realidad, pero al mismo tiempo seala qu pretende hacer. Es una obra que manifestar su justicia, salvar a su pueblo, [y] se vengar de sus enemigos. 4 Probablemente para nosotros resulte un tanto chocante esta imagen de Dios como un ser que elimina a sus enemigos y se venga de sus adversarios, pues ella parece contra Recursos Escuela Sabtica

decir su carcter misericordioso. Sin embargo, el hecho de que nuestro Seor sea un valiente guerrero no constituye lmite alguno para su obra redentora. El guerrero que viene lleno de ira es el Redentor mencionado en el versculo 20. Es decir, la accin de Dios como guerrero tiene como objetivo redimir a todos los que han puesto su esperanza en l. El Comentario bblico adventista dice al respecto que Isaas describe a Cristo como un guerrero armado que entra en la lucha por la salvacin del hombre. 5 Moiss ya haba captado esa imagen divina cuando escribi: Porque el Seor su Dios es el que va con ustedes, para pelear por ustedes contra sus enemigos, para salvarlos (Deuteronomio 20:4, NBLH, la cursiva es nuestra). Dios pelea por nuestra salvacin! No debemos pasar por alto que tanto la coraza como el yelmo que usa el Seor en Isaas 59 son armas defensivas. Dios est listo para defender y proteger a su pueblo. Como dice Elena G. de White: Los ngeles de Dios estn a nuestro alrededor como un muro de fuego. Los necesitamos, porque Satans siempre est procurando proyectar su sombra infernal entre nosotros y Dios; pero los ngeles de Dios repelen las fuerzas de las tinieblas. Si confiamos en el Seor, Satans no podr hacemos dao (Sermones escogidos, tomo 1, captulo 33, p. 272). Pero no solo basta con defenderse, tambin hay que atacar. Estamos listos para el ataque?

La armadura es un regalo de Dios


En Efesios 6:11 Pablo nos aconseja vestimos con la armadura de Dios, y ms adelante agrega:
Por tanto, tomad toda la armadura de Dios, para que podis resistir en el da malo y, habiendo acabado todo, estar firmes. Estad, pues, firmes, ceida vuestra cintura con la verdad, vestidos con la coraza de justicia y calzados los pies con el celo por anunciar el evangelio de la paz. Sobre todo, tomad el escudo de la fe, con que podis apagar todos los dardos de fuego del maligno. Tomad el yelmo de la salvacin, y la espada del Espritu, que es la palabra de Dios. Orad en todo tiempo con toda oracin y splica en el Espritu, y velad en ello con toda perseverancia (versculos 13-18).

Esta declaracin paulina pone de manifiesto que los cristianos no estamos inermes ante los ataques del enemigo. Contamos con la armadura de Dios! Los siete elementos, verdad, justicia, evangelio, fe, salvacin, Palabra de Dios y oracin, no son propiedad de la iglesia; todos
Recursos Escuela Sabtica

pertenecen al Seor. El primer pertrecho que se menciona es el cinturn de la verdad. Pablo ya haba dicho que la palabra de verdad era el evangelio de salvacin (Efesios 1:13). La verdad se sigue en amor mientras se crece en aquel que es la cabeza, esto es Cristo (Efesios 4:15). Ponernos el cinto de la verdad nos compele a desechar la mentira y a ser veraces siempre (Efesios 4:25). Por supuesto, tener este cinto es fruto de la obra del Espritu en nosotros (Efesios 5:8, 9). Luego, el apstol menciona la coraza de justicia. La justicia es un atributo divino (xodo 9:26; Jeremas 23:6); es una justicia salvfica (Salmo 24:5; Isaas 51:8) y como tal es fruto del Espritu (Glatas 5:5; Efesios 5:9) y una caracterstica que identifica al nuevo hombre (Efesios 4:23, 24). A la justicia le sigue el calzado en los pies para anunciar el evangelio de la paz. Un soldado no poda avanzar a menos que tuviera una buena sandalia. La paz viene de Dios (Efesios 1:2), Cristo mismo es nuestra paz (Efesios 2:14); la unidad del Espritu se mantiene en el vnculo de la paz (Efesios 4:3). Al proclamar el evangelio de paz estamos conquistando territorio enemigo. El escudo de la fe tambin forma parte de la armadura de Dios. El historiador griego Tucdides declar que en aquellos tiempos se usaban flechas encendidas durante los ataques, y que era costumbre humedecer los escudos para apagar los dardos de los adversarios. 6 La mitologa antigua hace referencia a dioses como Eros y Cupido, que atacaban con flechas encendidas. Eros y Cupido son, respectivamente, las maneras griega y romana de designar al mismo dios, representado por un nio armado con un arco y una saeta. A l se le atribuan los enamoramientos apasionados. De ah la expresin castiza del "flechazo" para referirnos al enamoramiento instantneo. Uno de los cantos de alabanza hallado entre los Rollos del Mar Muerto declara: Plantaron sus campamentos contra m, los poderes; me cercan sin salvacin con sus mquinas guerreras todas, con flechas y ardientes lanzas que son como fuego que devora el rbol. 7 Pero los cristianos no hemos de temer: el escudo de la fe nos proteger de los dardos infernales de Satans; no solo eso, sino que el Seor usar estos mismos dardos para traspasar la cabeza del enemigo (Habacuc 3:14). Acudamos a Jess, el autor y consumador de nuestra fe (Hebreos 12:2) y digmosle: Aydame en mi poca fe! (Marcos 9:24). Tambin nos conviene ponemos el yelmo de la salvacin. El yelmo cubra la cabeza del guerrero. El hecho de que ahora ya disfrutamos de la salvacin, es la garanta de que recibiremos la salvacin en el futuro. La sal Recursos Escuela Sabtica

vacin es un don de Dios (Efesios 2:8). Seremos victoriosos porque ya somos salvos. La iglesia recibe las armaduras defensivas mencionadas por Isaas, pero adems tiene a su alcance dos armas de ataque: la espada del Espritu, es decir, la Palabra de Dios, y la oracin. En el captulo XVIII de El Quijote, el caballero andante menciona una espada ardiente que cortaba como una navaja y no haba armadura, por fuerte y encantada que fuese, que se le parase delante. 8 As es la Palabra de Dios (Hebreos 4:12). Mientras Dios protege a su pueblo, es deber de la iglesia, como cuerpo de Cristo, marchar triunfante y atacar el dominio del enemigo mediante la proclamacin del evangelio de paz que ha sido revelado en las Sagradas Escrituras. Un hecho significativo es que en los tiempos de Pablo, solo los caballeros tenan el privilegio de llevar todos los componentes de la armadura. Los infantes deban equiparse para la guerra con sus propios recursos. La condicin y la calidad de sus armas dependan de la cantidad de dinero que tuvieran para comprarlas. 9 En cambio, la armadura de Dios est disponible para todos. No importa cul sea nuestra condicin social, ni nuestra capacidad adquisitiva, toda la armadura se halla a nuestro alcance, sin costo alguno por nuestra parte. Por tanto, clamemos a Dios por ella. No nos detengamos. Al enfrentar al que lucha contra nosotros, tengamos la seguridad de que hay Uno que lucha por nosotros. Todo el que se vista con la armadura de Dios puede contar con esta promesa: Sern como valientes, que en la batalla huellan al enemigo en el barro de las calles; pelearn, porque el Seor estar con ellos (Zacaras 10:5, LBA).

La oracin y nuestra lucha diaria


De todos los pertrechos mencionados por Pablo, la oracin ocupa un lugar primordial. Mediante ella podemos solicitar la comprensin de la verdad; es con oracin que hemos de salir al mundo a proclamar el evangelio de paz; a travs de ella pedimos a Dios que aumente nuestra fe; en fin, en nuestra lucha diaria no podemos permitimos el lujo de no tener en cuenta la exhortacin a orar en todo tiempo (Efesios 6:18). Las palabras de Amzi C. Dixon encierran una gran verdad: Cuando dependemos de las organizaciones, recibimos lo que las organizaciones pueden lograr. Cuando dependemos de la educacin, recibimos lo que la educacin puede lograr. Cuando dependemos de los hombres, reci Recursos Escuela Sabtica

bimos lo que los hombres pueden lograr. Pero cuando dependemos de la oracin, recibimos lo que Dios puede lograr. 10 A fin de entender el papel de la oracin en nuestra guerra diaria contra Satans, nos vendra bien echar un vistazo a Daniel 10. 11 Antes de continuar, le recomiendo leer dicho captulo. De Daniel 10 podemos obtener algunas lecciones en cuanto a qu sucede cuando decidimos orar en todo tiempo. Voy a destacar solo dos. 1. Dios responde la oracin. Desde el primer da que dispusiste tu corazn a entender y humillarte en la presencia de tu Dios, fueron odas tus palabras (Dan. 10: 12). La oracin del profeta ya haba sido respondida; y la respuesta de Dios fue mucho ms amplia que la peticin! Daniel haba orado por un problema local, una liberacin limitada; pero la respuesta divina abarc un problema y una liberacin universales (Daniel 12:1-3). A pesar de que la Divinidad haba dado la rplica de inmediato, el profeta la recibi tres semanas despus. Qu habra pasado si Daniel hubiera dejado de orar durante ese perodo? Lo que s s es que su perseverancia y constancia le permitieron recibir la respuesta del Seor (ver Romanos 12:12; Hechos 1:14; Colosenses 4:2). Daniel saba que Dios lo escuchaba. Nosotros hemos de pedir sin dudar, porque el que duda es como semejante a la onda de mar, que es arrastrada por el viento y echada de una parte a otra (Santiago 1:6). Como el salmista, debemos tener la seguridad de que Dios escucha nuestras splicas (Salmo 116:1) y responde nuestras peticiones y clamores (Salmo 118:5; 4:1). Es vital que creamos la promesa divina: Mantendr mis ojos abiertos, y atentos mis odos a las oraciones (2 Crnicas 7:15, NVI). Daniel crey en esa promesa. 2. La oracin moviliza a los seres celestiales. El ngel le dijo a Daniel: A causa de tus palabras he venido; pero tambin le advirti que el prncipe de Persia se le haba opuesto durante veintin das (Daniel 10:12, 13), y que esta frrea oposicin haba motivado la venida de Miguel. La oracin de Daniel no solamente produjo la llegada del ngel intrprete, sino que tambin suscit el movimiento de fuerzas espirituales adversas al pueblo remanente. Como bien lo indica Arthur J. Ferch, en Daniel 10 encontramos una vislumbre del combate celestial entre los poderes de la luz y los poderes de las tinieblas, combate que tiene su homlogo en las luchas histricas de la Tierra. 12 Los que engendraron la oposicin contra el pueblo de Dios tenan un prncipe
Recursos Escuela Sabtica

que los lideraba. Quin era ese prncipe de Persia que tuvo la osada de enfrentarse y obstaculizar al ngel de Dios? Algunos, especialmente Calvino, 13 han sugerido que el prncipe de Persia era una autoridad poltica que se haba opuesto a la reconstruccin del templo, quiz Cambises, el hijo de Ciro. 14 Es innegable que Cambises es conocido por su firme rechazo a las religiones de otras naciones; no obstante, el contexto de Daniel 10 exige que este personaje sea identificado como un ser sobrenatural. En el libro de Daniel la palabra hebrea 'sar' es aplicada a seres espirituales en 8:11, 25; 10:13, 21 y 12:1. Este vocablo tambin se usa en Josu 5:14, 15 y en Isaas 9:5. En todos estos casos 'sar' alude directamente al Mesas, el comandante del ejrcito del Seor. 15 Fjese que Gabriel admite que nadie puede ayudarlo en su lucha contra el prncipe (sar) de Persia, excepto Miguel, vuestro prncipe (sar) (Daniel 10:21). El prncipe (sar) de Persia parece ser el lder de la oposicin contra Miguel (cf. Apocalipsis 12:7). La versin griega de Teodosio traduce la expresin hebrea sar por el trmino griego arjor. Autores de la poca intertestamentaria (Jubileos 10:1-3, El Testamento de Jud 19:4; 1 Enoc 21:5) as como del Nuevo Testamento, emplearon este trmino para referirse a poderes demonacos (Juan 12:31; Romanos 8:38: 1 Corintios 15:54; Efesios 1:21; 6:12). En consecuencia, es lgico suponer que el prncipe (sar) de Persia es un demonio o deidad principal de Persia. 16 En la antigedad era muy comn la idea de que cada nacin posea un ser espiritual que la gobernaba. Evidencia de este tipo de creencias se observa en pasajes como este: Qu dios entre todos los dioses de estas tierras ha librado su tierra de mis manos? (2 Reyes 18:35; Isaas 36:20). Segn el apstol Pablo estos dioses, en realidad, eran demonios (ver 1 Corintios 10:20; cf. Deuteronomio 32:17; Salmo 106:37). Elena G. de White dice que el prncipe de Persia era el ms poderoso de todos los ngeles malos (Comentario bblico adventista, tomo 7A, p. 1194). En Profetas y reyes declar que Satans estaba procurando influir en las ms altas esferas del reino Medo-persa (captulo 46, p. 382). No hemos de olvidar que el Nuevo Testamento se refiere a Satans como el dios de este mundo (2 Corintios 4:4, NVI), el prncipe de la potestad del aire (Efesios 2:2), el ngel patrn o prncipe de este mundo (Juan 12:31; 14:30; 16:11) que tuvo la osada de enfrentar a Miguel (Apocalipsis 12:7-9; cf. Judas 9). Por consiguiente, en Daniel 10 es el mismo diablo, el prncipe de Persia, quien lidera la oposicin contra el pueblo de Dios. Puesto que Satans intentar hacer lo mismo en
Recursos Escuela Sabtica

nuestro tiempo debemos orar como lo hizo Daniel para que seamos guardados por los seres celestiales (Comentario bblico adventista, tomo 7A, p. 1195). Daniel saba, con respecto al poder de la oracin, lo que siglos ms tarde expresara Elena G. de White; esto es que no hay nada que parezca ms impotente que el alma que siente su insignificancia y confa plenamente en Dios, y en realidad no hay nada que sea ms invencible (Profetas y reyes, captulo 13, p. 116). Pablo nos exhorta en Romanos 15:30: Os ruego [...], que os esforcis juntamente conmigo en mis oraciones a Dios (LBA). La Biblia de Jerusaln en lugar de esforcis tradujo luchis. La palabra griega 'synagonizomai' sugiere un esfuerzo arduo, un lucha intensa, hasta el agotamiento. Hemos orado as? Nos hemos esforzado en la oracin? Cada da de nuestra vida hemos de recordar que al sonido de la oracin ferviente, toda la hueste de Satans tiembla (Testimonios para la iglesia, tomo 1, p. 309).

La armadura y mi crecimiento espiritual


Antes de finalizar este captulo, es preciso que respondamos a dos preguntas muy significativas. La primera es: Puede la armadura del Dios infinito ajustarse a la medida de seres finitos? A simple vista pareciera que es mucho pedir que seres imperfectos podamos utilizar la vestimenta de un ser perfecto. Sin embargo, Pablo agrega un detalle adicional: somos el cuerpo de Cristo, la plenitud de aquel que todo lo llena (Efesios 1:23). Por tanto, lo ms natural es que, como cuerpo de Cristo, estemos ataviados con las vestimentas del Seor (cf. Glatas 3:27). Es deber de la iglesia vestirse del Seor Jesucristo (Romanos 13:14). Cuanto ms crezcamos en nuestra experiencia espiritual con el Seor, mejor nos quedar su armadura. La segunda: El hecho de que estemos revestidos de la armadura de Dios, debe llevarnos a suponer que no seremos heridos en esta contienda de trascendencia csmica? En nuestra lucha, lo grave no es caer, es no levantarnos despus de la cada. Nuestro mayor peligro no es ser golpeado por Satans, sino que Cristo no cure nuestras heridas. En 1901 Elena G. de White declar lo siguiente:
Debemos ponernos cada parte de la armadura, y luego mantenernos firmes. El Seor nos ha honrado al elegirnos como sus soldados. Luchemos con valenta para l actuando correctamente en cada transaccin.
Recursos Escuela Sabtica

La rectitud en todas las cosas es esencial para el bienestar del alma. Mientras luchamos esforzadamente por la victoria sobre nuestras propias inclinaciones, Dios nos ayudar por medio de su Espritu para que seamos cautelosos en cada accin, de modo que no demos ocasin para que el enemigo hable mal de la verdad. Hemos de ponernos esa coraza de justicia que todos tiene el privilegio llevar. Ella proteger nuestra vida espiritual (Youth Instructor, 12 de agosto de 1901).

Si hoy decidimos colocarnos la armadura de Dios, si dejamos de andar enredados en los negocios de esta vida y nos dedicamos por completo a agradar a aquel que nos tom como soldado (2 Timoteo 2:4), entonces llevaremos con dignidad el nombre de cristianos, y nos prepararemos para alcanzar la estatura de la plenitud de Cristo (Efesios 4:13).
Referencias
1

Saint in Sandals. A Personal Journey Throught the Book of Acts (Grand Rapids, Michigan: Baker, 1975), p. 92. 2 Stanley M. Horton, El libro de los hechos (Deerfield, Illinois: Vida, 1990), p. 126. 3 Tremper Longman II y Daniel G. Reid, God is A Warrior (Grand Rapids, Michigan: Zondervan, 1995), pp. 83-88. 4 J. A. Motyer, Isaas (Barcelona: Andamio, 2009), p. 664. La cursiva es nuestra. 5 Francis D. Nichold, ed. Comentario bblico adventista, tomo 4 (Buenos Aires: ACES, 1995), p. 349. 6 Citado por Clinton E. Arnold, Ephesians en Zondervan llustrated Bible Backgrounds Commentary, t. 3 (Grand Rapids, Michigan: Zondervan, 2002), p. 338. 7 Hans Conzelmann, Epstolas de la cautividad: Texto y comentario (Madrid: Fax, 1972), p. 87. 8 Miguel de Cervantes Saavedra, Don Quijote de la Mancha. Edicin del IV Centenario. Real Academia Espaola (Madrid: Alfaguara, 2004), p. 156. 9 Jos Guillen, Urbs Roma: La religin y el ejrcito, vol. III (Salamanca: Sgueme, 2004), p. 411. 10 Citado por G. Michael Cocoris, Evangelism: A Biblical Approach (Chicago, Illinois: Moody, 1984), p. 108. 11 Para ms informacin sobre esta seccin, ver mi artculo Comer y beber la gloria de Dios: Qu nos ensea Daniel 10 sobre la oracin y el reavivamiento?, Ministerio Adventista, 68/4 (julioagosto de 2011), pp. 12-15. 12 Arthur J. Ferch, Autora, teologa y propsito de Daniel en Simposio sobre Daniel, Frank B. Holbrook, ed. (Doral, Florida: APIA, 2010), p. 58. Commentaries on the Book of the Prophet Daniel, tomo 2, (Grand Rapids, Michigan: W. B. Eardmans, 1948), p. 252. 13 William H. Shea, Wrestling with the Prince of Persia: A study on Daniel 10, Andrews University Seminary Studies, 21 (1983), p. 234. Daniel: Un enfoque cristocntrico, pp. 248, 249. 14 La palabra hebrea'sar1 es usada ms de cien veces en el Antiguo Testamento con los siguientes significados: capitn, lder, oficial, comandante, etctera. En todos esos casos tambin es aplicada a seres humanos (Nmeros 21:18; Gnesis 12 5; Nehemas 7 2; Daniel 1:7-11, 18). 15 Ver Alexander Toepel, Planetary Demons in Early Jewish Literature, Journal for the Study of the Pseudepigrapha, 14. 3 (2005), pp. 237, 238. Para ms detalles ver John J. Collins, Daniel. Hermeneia: A Critical and Historical Commentary on the Bible (Minneapolis: Fortress, 1993), pp. 374, 375 y Louis F. Hartman y Alexander A. Di Leila, The Book of Daniel. 16 The Anchor Bible, volumen 23 (New Haven: Yale University, 2005), pp. 282-284.

Recursos Escuela Sabtica

Captulo 8

Una iglesia, para qu?

-A

caso son ustedes cristianos? pregunt el joven camarero a Craig Groeschel y a su esposa al verlos orar antes de comer. Ante la respuesta positiva, el joven comenz a dar testimonio de su agradecimiento por lo que Jess haba hecho en su vida. En medio de la emocin del momento, Craig le pregunt si acuda a una iglesia, a lo que el joven contest: Ah, no voy a ninguna. La religin organizada no funciona para m. De verdad? Pareces muy entusiasmado con tu fe. Por qu no vas a ninguna iglesia? La respuesta del joven fue simple, pero categrica: Porque las iglesias en las que he estado no se parecen en nada a lo que leo en las Escrituras. Creo que puedo ser un mejor cristiano sin la iglesia que con ella. De hecho, una de las principales objeciones que la gente esgrime para no unirse a la iglesia, es que los cristianos son hipcritas. 1 Precisamente, la hipocresa de muchos cristianos profesos fue lo que llev a Ghandi a decir: Me gusta tu Cristo, no me gustan tus cristianos. Tus cristianos son muy diferentes a tu Cristo. 2 A las personas que afirman creer en Dios, pero no en su iglesia, Craig Groeschel las considera cristianos ateos. 3 Tiene razn Groeschel? Se puede ser cristiano sin formar parte de la iglesia? En ltima instancia, qu es la iglesia? Para qu sirve?

Recursos Escuela Sabtica

Qu es la iglesia?
Los eruditos bblicos han gastado incontables barriles de tinta tratando de explicar el origen y el significado de la palabra griega traducida como iglesia: ekklesia. 4 En el mundo helnico dicho vocablo constitua una referencia concreta a la reunin conjunta de los habitantes del pueblo, como aparece en Hechos 19: 32, 39, 41. 5 Con este sentido la hallamos en los escritos de Herodoto, Tucdides, Jenofonte, Platn y Eurpides. 6 En esas asambleas podan tener voz y voto todos los habitantes de la ciudad; se realizaban con bastante frecuencia, a tal punto que en Atenas se celebraban no menos de cuarenta veces al ao. 7 Gran parte de los expertos sostiene que para los escritores del Nuevo Testamento la ekklesia tiene sus races en el Antiguo Testamento. Segn ellos, dicho vocablo se desarroll bajo la influencia del pensamiento hebreo, tal como se lo ve reflejado en la Septuaginta, donde aparece cerca de cien veces. 8 En el texto griego del Antiguo Testamento, ekklesia casi siempre es la traduccin de la palabra hebrea qahal, cuyo significado bsico es asamblea o concurso de gente 9 (ver 2 Crnicas 13:2; Deuteronomio 23:2; Levtico 8:3). La iglesia, por tanto, es una asamblea de gente; no alude a un individuo en solitario, sino a una colectividad. No existe cristianismo a menos que este se viva en conexin con otros. Como dijo San Juan de la Cruz en Dichos de amor 1:7: El alma sola [...] es como el carbn encendido que est solo: antes se ir enfriando que encendiendo. 10 La iglesia es el instrumento que Dios ha establecido en esta tierra a fin de mantener encendida nuestra vida espiritual mediante el estudio, la oracin y el fortalecimiento de los unos a los otros (1 Tesalonicenses 5:11; Santiago 5:6). Cuando una persona decide creer, su fe ha hecho que se una a la comunidad de creyentes que forman la iglesia de Cristo (Hechos 2:47; 16:5). Desde esta perspectiva, la iglesia es el conjunto de personas que se renen porque han escuchado el llamamiento divino y han recibido el mensaje de Dios; son aquellos que han prestado atencin al llamamiento que nos invita a liberarnos de las ataduras del mundo. Con la creacin de la iglesia se cumple la prediccin de Zacaras: Yo los llamar con un silbido y los reunir, porque los he redimido (Zacaras 10:8). Por medio de la iglesia, Cristo lograra congregar en uno a los hijos de Dios que estaban dispersos (Juan 11:52). Cuando este acontecimiento, la reunin de los hijos de Dios, se realizaba, el salmista no poda
Recursos Escuela Sabtica

contener su emocin y clamaba: Recuerdo cuando yo iba con la gente, conducindola al templo de Dios entre gritos de alegra y gratitud. Qu gran fiesta entonces! (Salmo 42:4 [5], DHH). Pablo no se queda atrs y dice a los tesalonicenses que est orando de noche y de da con gran insistencia, para que veamos vuestro rostro y completemos lo que falte a vuestra fe (1 Tesalonicenses 3:10). Por qu tanto el salmista como el apstol expresan con tanta intensidad su deseo de congregarse con otros hermanos? Dietrich Bonhoeffer, el clebre mrtir alemn, nos ha proporcionado una muy atinada respuesta:
A travs de la presencia del hermano en la fe, el creyente puede alabar al Creador, al Salvador y al Redentor, Dios Padre, Hijo y Espritu Santo. El prisionero, el enfermo, el cristiano aislado reconocen en el hermano que los visita un signo visible y misericordioso de la presencia del Dios trino. Es la presencia real de Cristo lo que ellos experimentan cuando se ven, y su encuentro es un encuentro gozoso. La bendicin que mutuamente se dan es la del mismo Jesucristo. 11

Lo que esto significa es que formar parte de la iglesia no es simplemente un acto de comunin con otros seres humanos, sino que implica una relacin di- recta con todos los miembros de la Deidad. Por ello, la iglesia es de Dios (1 Corintios 1:2), fue comprada por la sangre de Cristo (Hechos 20:28) y es fortalecida por el Espritu Santo (Hechos 9:31). En la Carta a los Efesios, Pablo identifica a la iglesia con la hermosa figura de la esposa de Cristo (Efesios 5:21-33), y como tal ella es el objeto del amor divino (Efe. 5: 25); fue predestinada en amor (Efesios 1:5), y constituye la comunidad donde se renen los amados de Dios (Romanos 1:7). Este participio adjetival, en griego es agapemenoi, se encuentra en el perfecto pasivo, lo que implica que el amor de Dios por su iglesia comenz en el pasado y contina firme en el presente. Esta expresin se usa en el Antiguo Testamento para identificar al pueblo de Israel (Deuteronomio 33:12). Corroborando el pensamiento de Pablo, Elena G. White escribi lo siguiente: Por dbil e imperfecta que parezca, la iglesia es el objeto al cual Dios dedica en un sentido especial su suprema consideracin (Los hechos de los apstoles, cap. 1, p. 11).

El ejrcito del Cordero


Un dato muy significativo para el tema que venimos tratando, es que ekklesia tambin se usa en el Antiguo Testamento griego para refe Recursos Escuela Sabtica

rirse a la reunin de un ejrcito que se prepara para la guerra. 12 David declar en 1 Samuel 17:47: Y toda esta congregacin [gr. ekklesia] sabr que Jehov no salva con espada ni con lanza, porque de Jehov es la batalla y l os entregar en nuestras manos. El mismo uso se le da en 2 Crnicas 28:14: Entonces el ejrcito (griego ekklesia) dej los cautivos y el botn delante de los prncipes y de toda la multitud. En estos pasajes, la ekklesia es el ejrcito de Israel. Basndonos en ellos podemos decir que la iglesia es el lugar donde se renen los soldados que militan en la hueste del Seor. Sobre este trasfondo podemos entender la declaracin "blica" que Cristo hace respecto a la iglesia en Mateo 16:18: Sobre esta roca [el mismo Cristo] edificar mi iglesia, y las puertas del Hades no prevalecern contra ella (RV60). Es importante saber que Jess pronunci estas palabras inmediatamente despus de que Pedro reconoci a Cristo como el Mesas en Cesarea de Filipo (Mateo 16:13-17). Segn W. F. Albright, entre los judos exista la creencia de que el Mesas establecera su propia comunidad mesinica. 13 En Daniel 7 el mesinico Hijo del hombre est estrechamente relacionado con el pueblo de los santos del Altsimo (Daniel 7:13, 14; cf. 7:27). La iglesia, por tanto, es el pueblo del Mesas. Sin embargo, a diferencia de la tradicin juda que abogaba por un ejrcito mesinico que se enfrentara contra Roma, Jess fund una comunidad que le servira de instrumento en su misin de liberar a la raza humana, no del yugo fsico, sino de la esclavitud del pecado. La iglesia es indispensable para la obra que Cristo quiere realizar en favor de los hombres. Precisamente, por estar cimentada en Cristo, la iglesia obtendr la victoria en su lucha contra el seor del Hades y su malvado squito. Hebreos 2:14 expresa que Satans es el emperador de la muerte. En Mateo 16:18 la frase las puertas del Hades es una metonimia que representa a Satans y a sus legiones. 14 La iglesia tendr que batallar contra Satans, pero gracias a Cristo saldr vencedora. Agustn de Hipona, el reconocido telogo del siglo IV, acertadamente declar: La iglesia vacilar si su fundamento vacila, pero podr Cristo vacilar? Mientras Cristo no vacile, la iglesia no flaquear jams hasta el fin de los tiempos. 15 Tal como lo afirma el Comentario bblico adventista, nuestro Seor triunf sobre todo el poder de Satans, y por ese triunfo asegur la victoria de su iglesia en la tierra. 16 La imagen de la iglesia como ejrcito de Cristo tambin se infiere de lo dicho por Pablo en 1 Timoteo 3:15: Para que si tardo, sepas cmo
Recursos Escuela Sabtica

debes conducirte en la casa de Dios, que es la iglesia del Dios viviente, columna y baluarte de la verdad. Los baluartes son obras de ingeniera militar que servan de defensa para resistir a los ejrcitos opositores (Deuteronomio 20:20; 2 Samuel 20:15), pero tambin eran instrumentos de ataque (2 Crnicas 26:15; Isaas 29:3). El Diccionario bblico adventista nos dice que los baluartes a veces tomaban la forma de torres de ataque, desde donde los arqueros disparaban sus flechas o piedras hacia el interior de la ciudad. 17 Al usar la figura del baluarte para referirse a la iglesia, Pablo la est considerando como un slido bastin desde el cual Dios gua su lucha contra los falsos profetas (1 Timoteo 1:3-7) a fin de proteger la verdad. A propsito de esto el telogo William Barclay escribi que en un mundo que no quiere enfrentarse a la verdad, la iglesia la mantiene en alto para que todos la puedan ver. En un mundo que muchas veces querra eliminar la verdad, la iglesia la sostiene frente a todos los que quieran destruirla. 18 No podemos dejar de lado el hecho de que los ltimos miembros de la iglesia de Dios en la tierra son presentados en el libro de Apocalipsis como un ejrcito. Justo antes de que sean desatados los vientos sobre la tierra, Dios habr de completar el nmero de sus siervos mediante el sellamiento de los ciento cuarenta y cuatro mil (Apocalipsis 7:1-8). Siguiendo el libro de Nmeros, donde solo se censaban a quienes podan alistarse para ir a la guerra (Nmeros 1:1-4), Apocalipsis describe el censo escatolgico mediante el cual Dios revisa con quin cuenta en su lucha contra la bestia (Apocalipsis 13:4). La iglesia gloriosa, sin mancha ni arruga ni cosa semejante de la cual habla Pablo en Efesios 5:27, halla su cumplimiento cuando los ciento cuarenta y cuatro mil, que son sin mancha, hagan su aparicin gloriosa frente al trono de Dios (Apocalipsis 14:1-5). Cuando ese momento llegue, los miembros de la iglesia militante que han demostrado ser fieles integrarn la iglesia triunfante (El evangelismo, p. 512). Cul es, entonces, la misin de ese ejrcito disciplinado que es la iglesia, columna y baluarte de la verdad?

La misin de la iglesia hoy


Se podra escribir mucho sobre la misin del pueblo de Dios. Sin embargo, aqu solo mencionar de manera muy sucinta tres elementos que desempean un papel fundamental dentro de lo que Dios espera
Recursos Escuela Sabtica

que sea su iglesia aqu en la tierra. La iglesia es una comunidad de esperanza. Vivimos en un mundo alicado. Las guerras, las enfermedades, las catstrofes naturales, los problemas sociales y econmicos, nos han arrebatado la esperanza de vivir en una sociedad ms humana y ms justa. Nuestra experiencia espiritual ser pauprrima si en la iglesia nos encontramos con la misma desesperanza que impera en nuestro planeta. La iglesia ha sido establecida en el mundo como una comunidad de esperanza. Hemos llevar al mundo la palabra de consolacin y la esperanza de gracia que hemos recibido de parte de Dios (2 Tesalonicenses 2:16). De ah que la funcin del pueblo de Dios no sea infundir temor a fin de que la gente se acerque llena de espanto a un Dios a quien no le temblar el pulso para condenar a los desobedientes; la tarea de la iglesia es anunciar al mundo que puede heredar la esperanza de vida eterna (Tito 3:7) y decirle que no todo est perdido, que hay un Dios que nos ha asegurado un mundo donde no habr ms llanto ni clamor dolor (Apocalipsis 21:4). En 1857, Elena G. de White expres que existen personas que daran casas y terrenos, dlares que han sido acumulados miserablemente y conservados en forma mezquina, para recibir algn consuelo, para que se les explique el camino de salvacin, o para or de sus ministros una palabra de esperanza (Manuscrito 1, 1857; la cursiva es nuestra). Eso es lo que el mundo necesita: Una palabra de esperanza! Y esa palabra de esperanza es el evangelio de Jess (Colosenses 1:5). La iglesia es un hogar para pecadores. La entrada del pecado hizo que los seres humanos perdieran su hogar (Gnesis 3:23, 24), que fueran destituidos de la gloria de Dios (Romanos 3:23) y que se convirtieran en extranjeros y peregrinos en esta tierra. La iglesia fue instituida para dar continuidad a la obra de Jess, esto es, buscar y salvar lo que se haba perdido (Lucas 18:10), y ser amiga de publcanos y pecadores (Mateo 11:19). Ella es el hogar de los que no tienen hogar. Es el hospital donde Dios sana a los quebrantados del corazn y venda sus heridas (Salmo 147:3). Es el mesn donde recibirn la adecuada atencin los que han sido heridos por el pecado (ver Lucas 10:30-37). Me encanta la definicin de iglesia que dio William Temple: Es la nica sociedad cooperativa del mundo que existe para el beneficio de aquellos que no son sus miembros. 19 La iglesia existe para salir en busca de los pecadores. Elena G. de White declar por escrito: La misin de la iglesia de Cristo consiste en salvar a los pecadores que perecen. Con Recursos Escuela Sabtica

siste en darles a conocer el amor de Dios hacia los hombres y ganarlos para Cristo por la eficacia de ese amor (Testimonios para la iglesia, tomo 3, p. 420). La mensajera del Seor tambin nos ayuda a comprender la responsabilidad de la iglesia. En otra declaracin ella argumenta que a la iglesia le incumbe la obra de dirigir al pecador arrepentido en el camino de la vida (Los hechos de los apstoles, captulo 12, p. 93). La iglesia debe ser ms solidaria con los pecadores que con aquellos que pretenden ser santos e inmaculados; quiz por esta razn, la oferta de la iglesia no resulta atractiva para quienes se consideran espiritualmente superiores a los dems. Ni siquiera Jess pudo ganar el corazn de ese tipo de gente. Porque para estar en Cristo y formar parte de su cuerpo no nos queda de otra sino reconocer que somos pecadores indefensos y condenados (Testimonios para la iglesia, tomo 5, p. 46). Si se siente pecador, Cristo y su iglesia lo esperan. La iglesia es una escuela para santos. En uno de los episodios de la obra La peste, de Albert Camus, Tarrou, uno de los personajes principales de la novela, dice: Lo que me interesa es cmo se puede llegar a ser un santo; y luego l mismo da su respuesta: Puede llegarse a ser un santo sin Dios. 20 Ms adelante, en la misma obra, el doctor Rieux le dice a Tarrou: Para llegar a ser un santo hay que vivir. 21 Es imposible ser un santo sin la ayuda de Dios, puesto que la santidad es un atributo divino. Lo que s es cierto es que para ser santos hay que vivir, s, vivir en la escuela donde se aprende a ser santo, es decir, en la iglesia. La iglesia no es nicamente un refugio para los pecadores, sino que adems es el lugar donde aprendemos a practicar la santidad, sin la cual nadie ver al Seor (Hebreos 12:14). Ms que un edificio donde se congrega gente perfecta e infalible, la iglesia es la escuela donde se nos ensea a vivir cristianamente. A esto se refiri la sierva de Dios cuando declar por escrito: La iglesia militante no es la iglesia triunfante, y la tierra no es el cielo. La iglesia est compuesta de hombres y mujeres falibles, imperfectos, que no son sino aprendices en la escuela de Cristo, para ser instruidos, disciplinados, educados, para esta vida y para la vida futura, inmortal (Signs of the Times, 4 de enero de 1883. La cursiva es nuestra).

La iglesia y nuestro crecimiento espiritual


A estas alturas ya estamos en condiciones de retomar la pregunta
Recursos Escuela Sabtica

inicial: Se puede ser cristiano sin ser parte de la iglesia? As como nadie puede contraer matrimonio consigo mismo, nadie puede ser cristiano a menos que su profesin de fe est vinculada con la comunidad de creyentes. Por esta razn Pablo usa dos metforas que describen a la iglesia como una entidad integrada por diferentes miembros. De hecho, ambas metforas tambin sealan a la iglesia como un ente en crecimiento. Primero, la iglesia es como un gran edificio que bien coordinado, va creciendo para ser un templo santo en el Seor (Efesios 2:21). En dicho edificio cada uno de nosotros ha de ser una piedra viva que colabora con la edificacin y el crecimiento del templo de Dios (1 Pedro 2:5). Esta imagen de la iglesia pone de manifiesto que el genuino crecimiento cristiano se experimenta en comunin con nuestros hermanos. La segunda metfora, quiz la ms conocida, es la que compara a la iglesia con el cuerpo de Cristo:
As ya no seremos nios fluctuantes, llevados por doquiera de todo viento de doctrina, por estratagema de hombres que para engaar emplean con astucia las artimaas del error; sino que, siguiendo la verdad en amor, crezcamos en todo en aquel que es la cabeza, esto es, Cristo, de quien todo el cuerpo, bien concertado y unido entre s por todas las coyunturas que se ayudan mutuamente, segn la actividad propia de cada miembro, recibe su crecimiento para ir edificndose en amor (Efesios 4:14-16).

Esta comparacin indica que el crecimiento y la madurez del cuerpo de Cristo han de ser la meta para cada miembro de la iglesia. 22 Me da mucha seguridad que dicho crecimiento no sea fruto de nuestra ardua labor, puesto que la iglesia crece con el crecimiento que da Dios (Colosenses 2:19). Dios le prepar un cuerpo a Cristo con el fin de que le sirviera de medio para cumplir su propsito de salvar a los seres humanos (Hebreos 10:5, 10). A fin de continuar expandiendo el reino de la gracia sobre la tierra, Dios prepar otro cuerpo para Cristo, su iglesia. La iglesia constituye la expansin fsica de la obra del Seor. Es cierto, no somos perfectos ni infalibles, pero mientras formemos parte de la iglesia de Dios en Cristo, mientras sigamos viviendo en ese hogar para pecadores y escuela para santos, estaremos entre los que diariamente van avanzando hasta alcanzar la estatura de la plenitud de Cristo (Efesios 4:13).

Recursos Escuela Sabtica

Referencias
1

Alex McFarland, Las 10 objeciones ms comunes contra el cristianismo (Lake Mary, Florida: Casa Creacin, 2008), pp. 180-192. 2 Citado por McFarland, Idem, p. 190. 3 Craig Groeschel, El cristiano ateo (Miami, Florida: Vida, 2010), pp. 211-212. 4 K. L. Schmidt, Ekklesia, Theological Dictionary of the New Testament, vol. Ill, G. Kittel, ed. (Grand Rapids, Michigan: W. B. Eerdmans, 1966, pp. 501-536; P.T. O'Brien, Church en Dictionary of Paul and His Letters, Gerald F. Hawthorne, Ralph P. Martin y Daniel G. Reid, eds. (Downers Grove, Illinois: InterVarsity, 1993), pp. 123-131. 5 Xavier Lon-Doufour, Vocabulario de teologa bblica (Barcelona: Herder, 2005), p. 405; J. H. Moulton y G. Milligan, Vocabulary of the Greek Testament (Peabody, Massachusetts: Hendrickson, 1997), p. 195. 6 Schmidt, Op. cit., p. 513. 7 Lothar Coenen, Church; Theological Dictionary of the New Testament Theology, volumen. 1, Colin Brown, ed. (Grand Rapids, Michigan: Zondervan, 1975), p. 291. 8 Schmidt, Op. cit., p. 527. 9 Robert B. Gilrdlestone, Sinnimos del Antiguo Testamento, (Barcelona: CUE, 1986), p. 237. 10 Citado en http://www.mercaba.org/DOCTORES/IUAN-CRUZ/avisos_espirituales.htm (consultado en 3/6/2012 a las 10:00 GMT). 11 Dietrich Bonhoeffer, Vida en comunidad (Salamanca: Sgueme, 2003), pp. 11, 12. 12 P. T. O'Brien, Op. cit., p. 124. 13 W. F. Albright, S. Mann, Matthew, Anchor Bible, vol. XXVI (Garden City, New York. Doubleday, 1971), p. 195. 14 William Hendriksen, El Evangelio segn San Mateo (Grand Rapids, Michigan: Desafos, 2007), p. 682. 15 Agustn de Hipona, Comentario sobre el Salmo 103; citado por Francisco Fernndez Carvajal, Antologa de Textos (Madrid: Palabra, 2005), p. 533. 16 Francis D. Nichold, ed. Comentario bblico adventista, tomo 5 (Buenos Aires: ACES, 1995), p. 422. 17 Diccionario bblico adventista (Buenos Aires: ACES, 1995), p. 139. 18 William Barclay, Comentario al Nuevo Testamento, 17 tomos en 1 (Viladecavalls: CLIE, 2006), p. 823. 19 Citado por Philip Yancey, Una iglesia, para qu? (Miami, Florida: Vida, 2007), p. 33. 20 Albert Camus, La peste (Buenos Aires: Sudamericana, 1999), pp. 233, 234. 21 Ibid., p. 258. 22 Robert Banks, La idea de comunidad de Pablo (Viladecavalls: CLIE, 2006), pp. 80, 81.

Material facilitado por RECURSOS ESCUELA SABATICA Suscrbase para recibir gratuitamente recursos para la Escuela Sabtica

http://ar.groups.yahoo.com/group/Comentarios_EscuelaSabatica http://groups.google.com.ar/group/escuelasabatica?hl=es

Recursos Escuela Sabtica

Captulo 9

Una iglesia, para qu?

u significa para usted, amable lector, la palabra sacramento? Como aficionado al baloncesto, cuando yo escucho dicho vocablo primero que viene a mi mente es un equipo de la NBA: The Sacramento Kings (Los Reyes de Sacramento). De hecho, entre los adventistas esta palabra apenas se usa. En cambio, para el catlico romano, los sacramentos es una expresin muy comn, puesto que, segn la teologa catlica, estos constituyen la medicina principal de la Iglesia, la nica capaz de brindar santificacin a los hombres y edificacin al cuerpo de Cristo. De acuerdo con el Concilio de Trento, que sigui la propuesta de Hugo de San Vctor, los sacramentos que imparten fuerza espiritual en la vida del creyente son siete: Bautismo, Confirmacin, Santa Eucarista, Penitencia, Extremauncin, Ordenacin sacerdotal y Matrimonio. El Concilio, adems, se asegur de declarar anatema a cualquiera que manifestara algn tipo reticencia a estos sacramentos. Aunque los adventistas rechazamos que los sacramentos sean medios de gracia o de santificacin, la realidad es que la palabra sacramento en s misma es inocua. Proviene del vocablo latino sacramentum cuyo significado bsico es "algo puesto aparte como sagrado". El problema radica en, como hizo Agustn de Hipona, considerar el sacramento como una seal visible de una gracia invisible, 1 o aceptar lo que dijo el papa Pablo VI el 3 de septiembre de 1965 en la encclica Mysterium fidei (El misterio de la fe):
Nadie ignora, en efecto, que los sacramentos son acciones de Cristo, que los administra por medio de los hombres. Y as los sacramentos son santos por s mismos y por la virtud de Cristo: al tocar los cuerpos, infunden gracia en la almas. 2
Recursos Escuela Sabtica

Para los adventistas solo hay dos sacramentos, es decir, dos ceremonias sagradas, mejor conocidas como ordenanzas o ritos, que fueron establecidos por el Seor a fin de que desempearan un papel clave dentro de nuestro crecimiento espiritual: el bautismo y la Cena del Seor. A estos dos pilares espirituales dedicaremos este captulo.

El bautismo: inicio de una nueva creacin


La Biblia identifica la restauracin de la relacin del creyente con Dios como un acontecimiento que da inicio a una nueva etapa en la vida de los seres humanos. Esta restauracin no solo implica una simple mejora de la vida antigua, sino una renovacin completa. A esto se refiri el apstol Pablo cuando declar: Si alguno est en Cristo, nueva criatura es: las cosas viejas pasaron; todas son hechas nuevas (2 Corintios 5:17). Como esta nueva creacin habra de ser visible para el mundo, el mismo Jess la vincul simblicamente con el bautismo, es decir, con el momento en que el creyente se apropiaba frente a los dems de la salvacin que haba recibido por gracia. Segn nuestro Seor, esta nueva etapa espiritual se halla ntimamente vinculada con el nacimiento de agua y del Espritu (Juan 3:3, 5). Cuando en la conversacin con Nicodemo Jess hizo mencin tanto del agua como del Espritu, probablemente evocaba los sucesos que ocurrieron durante el primer da de la semana de la creacin. En Gnesis 1:1 se hace mencin del movimiento del Espritu de Dios sobre las aguas. Los escritores antiguos consideraron esta declaracin como una tipologa de la obra que lleva a cabo el Espritu de Dios en las aguas del bautismo. 3 De modo que el Espritu que dio vida fsica al mundo (Job 33:4) es el mismo Espritu que ahora opera en nosotros una nueva vida espiritual (Juan 6:63; 2 Corintios 3:6). La condicin del mundo al inicio de la creacin era sin forma y vaca, pero en la medida en que la Deidad iba ejecutando su voluntad, este planeta fue convirtindose en un lugar perfecto para el encuentro entre el Creador y su criatura. De igual modo, la vida del ser humano sin Cristo carece de forma y est vaca, pero al llevar a cabo la obra regeneradora en nuestros corazones, el Espritu de Dios se mueve en las aguas bautismales y da inicio a un proceso que har de nosotros templos de Dios en esta tierra y, finalmente, nos permitir habitar en el futuro templo de Dios, el Edn restaurado (1 Corintios 3:16; 6:19; 2 Corintios 6:16). Al unirnos a Cristo por medio del rito bautismal, damos evidencia frente al mundo de que somos la casa
Recursos Escuela Sabtica

donde habita el Espritu de Dios. El profeta Ezequiel tambin hizo referencia a esta relacin entre el agua y el Espritu en el proceso del nuevo nacimiento espiritual. He aqu la promesa: Los rociar con agua pura, y quedarn purificados. Los limpiar de todas sus impurezas e idolatras. Les dar un nuevo corazn, y les infundir un espritu nuevo; les quitar ese corazn de piedra que ahora tienen, y les pondr un corazn de carne. Infundir mi Espritu en ustedes, y har que sigan mis preceptos y obedezcan mis leyes (Ezequiel 36:25-27, NVI). El lavamiento del cual habla el profeta constituye un smbolo de las nuevas relaciones entre Jehov y su pueblo. Es una alianza renovada, marcada por una ruptura previa con la impureza y la idolatra. Del lado de Jehov no est solo la iniciativa, sino que l tambin es el autor de la purificacin. 4 El apstol Pablo sigue esta misma lnea de pensamiento al escribir: l [Cristo] nos salv, no por obras de justicia que nosotros hubiramos hecho, sino conforme a su misericordia, por medio del lavamiento de la regeneracin y la renovacin por el Espritu Santo (Tito 3:5, LBA). Fjese que la salvacin no solo es resultado del lavamiento, es decir, del bautismo, sino que adems debe producirse una renovacin que es realizada por el Espritu Santo. El bautismo es un testimonio visible de que somos nuevas criaturas, pues nos hemos bautizado para unirnos con Cristo Jess y al hacerlo comenzamos a disfrutar de una nueva vida (Romanos 6:3, 4, NVI). Elena G. White capt ese significado del bautismo cuando declar: Han sido bautizados en el nombre del Padre, del Hijo y del Espritu Santo. Se han levantado del agua para vivir en novedad de vida, para vivir una nueva vida. Han nacido para Dios y estn bajo la sancin y el poder de los tres Seres ms santos del cielo (Sermones escogidos, tomo 1, captulo 39, p. 321, la cursiva es nuestra).

El bautismo: pertenecemos a Cristo


As como el rito bautismal marca el inicio de una nueva creacin, tambin es la celebracin de nuestra entrada a la familia de Dios y de nuestra ruptura con el mundo. Somos bautizados en Cristo (Romanos 6:3), por tanto le pertenecemos, puesto que el podero satnico ha sido derrotado en nosotros. Bien lo dijo Elena G. de White: Cuando alguien es bautizado en el nombre del Padre, del Hijo y del Espritu Santo, estos tres grandes poderes se comprometen a obrar en su favor. El hombre, por su parte, al descender al agua, para ser sepultado imi Recursos Escuela Sabtica

tando la muerte de Cristo, y levantarse en forma similar a su resurreccin, se compromete a adorar al Dios vivo y verdadero, a salir del mundo y mantenerse apartado, y a guardar la ley de Jehov (Sermones escogidos, tomo 1, captulo 34, p. 279). Ser bautizado conlleva ser miembro de la familia divina. Este sentido de pertenencia del bautizado queda evidenciado en esta declaracin paulina: Pues todos los que habis sido bautizados en Cristo, de Cristo estis revestidos. Ya no hay judo ni griego; no hay esclavo ni libre; no hay hombre ni mujer, porque todos vosotros sois uno en Cristo Jess. Y si vosotros sois de Cristo, ciertamente descendientes de Abraham sois, y herederos segn la promesa (Glatas 3:27-29). Ser bautizados en Cristo equivale a ser de Cristo. El bautismo, entonces, es la ceremonia de bienvenida a nuestra nueva familia, pues ya no somos hijos de ira (Efesios 2:3), sino que ahora somos hijos de Dios y, por lo tanto, Jess comparte su posicin de Hijo con el bautizado. 5 Wilhelm Heitmller est en lo cierto cuando declara que ser bautizados en el nombre de Cristo significa que ahora hemos sido traspasados al Seor. Mediante la ceremonia bautismal el bautizado pasa a pertenecer, a ser propiedad de Jess, 6 pues en ese momento de la fe la adopcin [del creyente en Cristo] es realizada. 7 Este cambio de propiedad queda evidenciado en el hecho de que al bautizarnos hemos sido revestidos de Cristo. Ser revestido de Cristo significa vivir una vida moldeada por el carcter de nuestro Seor. 8 Como bien lo expresa Roberto Badenas, esta imagen es muy apropiada para describir la nueva vida en simbiosis con Cristo y en comunin con todos los creyentes. 9 La expresin "revestidos de Cristo" tambin evoca pasajes del Antiguo Testamento en los que el cambio de vestimenta era un smbolo del cambio de carcter (Isaas 52:1). Al bautizarnos nos vestimos de Cristo, puesto que en ese momento ponemos de manifiesto al mundo que Dios nos ha ataviado con ropas de salvacin (Isaas 62:1, NVI). Ya vimos que la vestimenta de Cristo nos identifica como soldados de su ejrcito. Por ello el bautismo era la profesin pblica, el sacramentum del soldado, el juramento de lealtad a Cristo, la toma de posicin por Cristo, la imagen simblica del cambio obrado ya por fe. 10 Al ser bautizado y ser revestido por Cristo el creyente da testimonio de que est listo para pelear contra las fuerzas del mal con la armadura del Seor. 11 Es necesario que jams olvidemos que el bautismo en s mismo no es un bao en un halo de piedad. No es un rito que nos imputa santidad
Recursos Escuela Sabtica

de forma automtica. Mediante el acto bautismal el creyente testifica que vive bajo la autoridad y el control de Dios. Al ser bautizados en el nombre de Dios somos colocados en la esfera donde Cristo ejerce su hegemona, pero ahora es necesario que el Espritu Santo d continuidad y haga eficaz la obra que comenz en nosotros. El bautismo es un testimonio pblico de que finalmente Dios ha levantado su altar en el santuario de nuestras almas y el poder del enemigo ha sido echado por tierra. Hace poco Dios me concedi el privilegio de bautizar a mis tres hijos, Lizangelys, Hasel y Mariangelis, en la Iglesia Adventista Central de Miami. Cuando ellos entraron al bautisterio, y justo antes de sumergirlos en el agua, le las palabras que Philip Henry, padre del famoso predicador Matthew Henry, escribi para sus hijos y que se convirtieron en su voto bautismal:
Recibo a Dios como mi fin principal y bien supremo. Recibo a Dios el Hijo como mi prncipe y Salvador. Recibo a Dios Espritu Santo para que sea mi santificador, maestro, gua y consolador. Recibo la Palabra de Dios para que sea la regla de todas mis acciones. Recibo al pueblo de Dios como mi pueblo. Por lo tanto, dedico y consagro al Seor todo lo que soy, todo lo que tengo y todo lo que hago. Todo esto lo hago deliberadamente, voluntariamente y para siempre. 12

Cundo volvern mis nios a renovar su compromiso con Dios? Le recomiendo que siga leyendo el resto del captulo.

La Cena del Seor: somos un pueblo bendecido


Aunque no es necesaria una repeticin de nuestro voto bautismal a menos que hayamos cado en apostasa abierta, Dios nos dej la Cena del Seor como una ceremonia que testificara la renovacin constante de nuestra consagracin a l. A principios de la era cristiana hubo un grave malentendido respecto al uso de los emblemas del pan y el vino en la Cena. Cuando los no cristianos escuchaban que el pan era el cuerpo de Cristo, y el vino, su sangre, tildaron a los cristianos de canbales y muchos le dieron crdito al esperpento de que los cristianos coman y beban carne y sangre humana. Ahora bien, qu significado tiene para nosotros esta antigua ordenanza? Poco antes de su muerte, Jess orden a sus discpulos que celebraran la Cena del Seor de forma permanente hasta su segunda venida
Recursos Escuela Sabtica

(Lucas 22:19-21; Mateo 26:26-29). Varias dcadas despus de la muerte de Cristo, el apstol Pablo repiti las palabras de Cristo y agreg que haba enseado lo que l mismo haba recibido como una instruccin directa del Seor (1 Corintios 11:23). En este sentido, el apstol deja bien claro que al tomar parte activa en la Cena del Seor, estamos obedeciendo un mandato explcito del Salvador. Elena G. de White hace mencin de que en su tiempo la Cena del Seor se celebraba por lo menos cuatro veces al ao (Primeros escritos, p. 303). Hablando de la Cena del Seor, ella escribi lo siguiente el 25 de junio de 1892:
Qu extraordinario Lugar para superar las controversias y perdonar a los que nos han hecho dao. Este es el momento, para quien tiene algo contra su hermano, de aclararlo y arreglar toda diferencia. Hagamos que el perdn sea mutuo. No dejemos que ningn fuego extrao sea llevado ante el altar, y que quienes se congregan alrededor de la mesa de la comunin no acaricien ninguna maldad u odio. Que encumbrados y humildes, ricos y pobres, sabios e ignorantes se renan como quienes han sido comprados con la sangre de Cristo (Manuscript Releases, tomo 21, p. 119).

No he olvidado el momento cuando escuch por primera vez que habra una santa cena en mi iglesia local. Lo primero que no lograba comprender era que cenaramos el sbado a las once de la maana. Y mayor fue mi chasco al descubrir que no era el banquete que yo estaba esperando. Para mi sorpresa la cena fue bastante ligera: un poquito de pan sin levadura y un poquito de vino sin fermentar. Tengo que confesar que no disfrut nada de aquella cena! Precisamente, por no conocer el significado y la importancia de esta ordenanza nos perdemos el gozo de recordar la muerte de Jess, renovar nuestro pacto con l y poner en evidencia nuestra fe de que muy pronto participaremos del banquete que nuestro Seor ofrecer cuando lleguemos al cielo. Por tanto, la Cena encierra elementos que tienen que ver con nuestro pasado, nuestro presente y nuestro futuro. Pero, qu significan el pan y el vino? En la antigedad, el pan y el vino solan ser smbolos de la aprobacin divina. Cuando Melquisedec bendijo a Abram, el pan y el vino estuvieron presentes (ver Gnesis 14:17-19). Cuando la gente tena pan y vino consideraba que ya no le faltaba nada (Jueces 19:19). Con el objetivo de persuadir a Jud para que se rebelar contra Ezequas, el rey de
Recursos Escuela Sabtica

Asira le ofreci al pueblo llevarlo a una tierra de grano y de vino, tierra de pan y vias (2 Reyes 18:32). Jeremas profetiz el momento en que los redimidos correran tras los bienes del Seor, y los primeros que menciona son el el pan y el vino (Jeremas 31:11-13). Estos pasajes demuestran que el pan y el vino constituan ejemplos reales de bendicin. Al participar de una comida especial, los judos alababan a Dios por haber creado tanto el pan como la vid. 13 Cuando Jess ofrece pan y vino a sus discpulos, est compartiendo con ellos su bendicin. Al recibir dicha bendicin, queda manifestada cun ntima es la unin entre el cristiano que participa de la Cena y Cristo. 14 Por ello, el que participa de la mesa del Seor ya no forma parte de la mesa de los demonios (1 Corintios 10:21). Pablo dice sin ningn tipo de ambages que la copa de bendicin y el pan que partimos durante la celebracin de la Cena del Seor, nos pone en comunin con Cristo (1 Corintios 10:16). Al comer el pan y el vino estamos proclamando que nuestro pacto con Dios sigue vigente y que el rompimiento con nuestros antiguos compaeros de mesa, es decir, los demonios, es definitivo. Mediante los emblemas del pan y del vino, Jess pone al alcance de todos la mayor bendicin que podra recibir el ser humano: el don de la vida eterna. Esta bendicin es mucho ms grande que cualquier riqueza terrenal, puesto que nos asegura vivir para siempre (Juan 6:51). Por supuesto, no somos salvos por comer el pan o beber el vino, y no hay nada mgico en ellos. El pan y el vino que comemos no se transmutan literalmente en el cuerpo o la sangre de Cristo, como afirm el Concilio de Trento al imponer el dogma de la transubstanciacin. No hay gracia salvfica en estos elementos. Son smbolos, no la realidad. La gracia se encuentra en Cristo, y al ingerir el pan y el vino simplemente estamos dando testimonio de que nos apropiamos por fe de la gracia salvadora de Cristo. Puesto que el pan y el vino representan el cuerpo y la sangre de Cristo, Elena G. de White consider que la Cena del Seor constituye un monumento conmemorativo de su muerte (Review and Herald, 22 de junio de 1897), pues es el medio por el cual ha de mantenerse fresco en nuestra mente el recuerdo de su gran obra en favor nuestro (El Deseado de todas las gentes, captulo 72, p. 624). Como la Cena era un smbolo del pacto de Dios con su pueblo (Lucas 22:20), cada vez que la celebramos estamos ratificando nuestro pac Recursos Escuela Sabtica

to con Cristo. Por qu es necesaria la renovacin del pacto? Alguien habr fallado? Pablo le dijo a Timoteo: Si sufrimos, tambin reinaremos con l; si lo negamos, l tambin nos negar; si somos infieles, l permanece fiel, porque no puede negarse a s mismo (2 Timoteo 2:12, 13). Dios se mantiene leal al pacto. Quienes fallan somos nosotros; de ah la necesidad de que, al comer el pan y beber el vino, testifiquemos que seguimos siendo parte del pueblo del pacto y que muy pronto participaremos en el banquete celestial que Cristo ofrecer a todos aquellos que hayamos permanecido en l (Apocalipsis 19:9; cf. Mateo 26:29).

Dos columnas de nuestra fe y nuestro crecimiento


A principios del siglo XX, Elena G. de White declar: Los ritos del bautismo y la Cena del Seor son dos pilares monumentales [...]. Sobre estos ritos Cristo ha inscrito el nombre del verdadero Dios (Manuscrito 27, 1900). El bautismo y la Cena del Seor han de celebrarse diariamente si de verdad queremos avanzar en nuestro crecimiento en la vida cristiana. Pero usted se preguntar: Cmo puedo ser bautizado diariamente y de igual modo celebrar la Cena del Seor? De qu manera estas ordenanzas contribuyen a mi crecimiento espiritual hoy? El bautismo de agua es un acontecimiento ocasional. Sin embargo, hemos de recibir diariamente el bautismo del Espritu Santo (Hechos 1:5; 11:16). Cada obrero debiera elevar su peticin a Dios por el bautismo diario del Espritu (Los hechos de los apstoles, captulo 5, p. 39). De esta manera, la experiencia del nuevo nacimiento y de nuestra unin con Cristo se tornan reales todos los das de nuestras vidas. En la uncin diaria del Espritu Santo radica la garanta de que estamos recibiendo el crecimiento que da Dios (Colosenses 2:19). Puesto que cada miembro recibe su crecimiento para ir edificndose en amor, resulta indispensable el bautismo cotidiano del amor que en los das de los apstoles los mantena en comn acuerdo. Este amor le dar salud al cuerpo, a la mente y al alma (Testimonios para la iglesia, tomo 8, p. 203). Y la Cena, la celebraremos cada da? Mi respuesta comienza con dos preguntas: Acaso solo somos bendecidos por Dios cuatro veces al ao? Renovaremos nuestro pacto cada vez que fallemos o nicamente lo haremos cuando se convoque la Santa Cena en la iglesia? Por supuesto que no! Entonces cmo podremos celebrar la Cena cada da? He aqu una de mis declaraciones favoritas de la sierva de Dios:
Recursos Escuela Sabtica

A la muerte de Cristo debemos aun esta vida terrenal. El pan que comemos ha sido comprado por su cuerpo quebrantado. El agua que bebemos ha sido comprada por su sangre derramada. Nadie, santo, o pecador, come su alimento diario sin ser nutrido por el cuerpo y la sangre de Cristo. La cruz del Calvario est estampada en cada pan. Est reflejada en cada manantial. Todo esto ense Cristo al designar los emblemas de su gran sacrificio. La luz que resplandece del rito de la comunin realizado en el aposento alto hace sagradas las provisiones de nuestra vida diaria. La despensa familiar viene a ser como la mesa del Seor, y cada comida un sacramento (El Deseado de todas tas gentes, captulo 72, p. 630).

Si, da tras da recibimos el bautismo del Espritu y damos gracias a Dios por la bendicin que nos ha dado al comer nuestro pan diario, muy pronto llegaremos a alcanzar la estatura de la plenitud de Cristo (Efesios 4:13).

Referencias
1

De la catequizacin de los rudos, 26. Citado por Justo L. Gonzlez, Breve historia de las doctrinas cristianas (Nashville, Tennessee: Abingdon, 2007), p. 171. 2 Pablo VI, Encclica "Mysterium fidei" sobre la doctrina y culto de la Sagrada Eucarista, disponible en: http://www.vatican.va/holy_father/paul_vi/enqrdicals/documents/hf_p-vi_enc_03091965_ mysterium_sp.html, consultado en 4/6/12. 3 Everett Ferguson, The Typology of Baptism in the Early Church, Restoration Quarterly, 8, n 1 (1965), pp. 41-52. 4 Ganoune Diop, El bautismo: Significado veterotestamentario y extrabblico en Teologa y prctica del bautismo. Estudios de Eclesiologa Adventista, vol. III (Comit de Investigacin Bblica de la Divisin Euroafricana, 2010), pp. 10, 11. 5 G. R. Beasley-Murray, Baptism en Dictionary of Paul and His Letters, Gerald F. Hawthorne, Ralph P. Martin y Daniel G. Reid, eds. (Downers Grove, Illinois: InterVarsity, 1993), p. 62. 6 Citado por Gerhard Barth, El bautismo en el tiempo del cristianismo primitivo (Salamanca: Sgueme, 1986), p. 55. 7 G. R. Beasley-Murray, Baptism in the New Testament (Grand Rapids, Michigan: Eerdmans, 1961), p. 151. 8 Charles B. Cousar, Reading Galatians, Philippians, and 1 Thessalonians. A Literary and Theological Commentary (Macon, Georgia: Smyth & Helwys, 2001), p. 67. 9 El bautismo en las Epstolas de Pablo en Teologa y prctica del bautismo. Estudios de Eclesiolo-

Recursos Escuela Sabtica

ga Adventista, vol. III (Comit de Investigacin Bblica de la Divisin Euroafricana, 2010), p. 96. 10 Archibald Thomas Robertson, Imgenes verbales del Nuevo Testamento, t. 4 (Barcelona: CLIE, 1989), p. 404. 11 J. Louis Martyn, Galatians. A New Translation with Introduction and Commentary. The Anchor Yale Bible, vol. 33 (New Haven/Londres: Yale University, 2010), p. 376. 12 Citado por Charles R. Swindoll, Growing Deep in the Christian Life (Grand Rapids, Michigan: Zondervan, 1995), pp. 363, 364. 13 Herbert Kiesler, Los ritos: bautismo, lavamiento de pies y cena del Seor en Teologa: Fundamentos bblicos de nuestra fe, t. 6 (Doral, Florida: APIA, 2007), p. 68. 14 L. Cereaux, El cristiano en Pablo (Madrid: Descle De Brouwer, 1965), p. 280.

Material facilitado por RECURSOS ESCUELA SABATICA Suscrbase para recibir gratuitamente recursos para la Escuela Sabtica

http://ar.groups.yahoo.com/group/Comentarios_EscuelaSabatica http://groups.google.com.ar/group/escuelasabatica?hl=es

Recursos Escuela Sabtica

Captulo 10

La Ley y el evangelio: aliados o enemigos?

ohn Milton capt la relacin entre la ley y el evangelio en unos de los versos ms sublimes de El paraso perdido:
Descender Dios al monte Sina, cuya nebulosa cima lo recibir temblado, y desde all entre truenos y relmpagos y estruendoso taido de trompetas les dictar sus leyes, unas referentes a la justicia civil, otras a los ritos religiosos de los sacrificios, anuncindoles por medio de imgenes y sombras al que est destinado a hollar la cabeza de la Serpiente y el modo con que proveer a la salvacin del gnero humano.

Puede la Biblia darle la razn a Milton? De verdad, en el Sina se revel la salvacin de los seres humanos? Qu tiene que ver el Glgota con la ley? Busquemos juntos las respuestas a estas preguntas.

El Sina: el monte de la gracia


Muchos suponen que el Antiguo Testamento habla de una salvacin basada en la observancia de la ley, mientras que el Nuevo Testamento nos presenta una salvacin por gracia, sin las obras de la ley. Tratemos de dilucidar este asunto tomando como base la experiencia de Israel en el Sina. Los israelitas llegaron al desierto de Sina tres meses despus de haber salido de Egipto. All Dios les entregara la ley y volvera a confirmar su pacto de gracia con los descendientes de Abraham. 1 En el Sina
Recursos Escuela Sabtica

el Seor les record:


Vosotros habis visto lo que he hecho a los egipcios, y cmo os he tomado sobre alas de guilas y os he trado a m. Ahora pues, si en verdad escuchis mi voz y guardis mi pacto, seris mi especial tesoro entre todos los pueblos, porque ma es toda la tierra; y vosotros seris para m un reino de sacerdotes y una nacin santa (xodo 19:4-6).

Este pasaje constituye un resumen de los hechos narrados en xodo 6-18. 2 Dios tom a su pueblo y lo sac de Egipto. La redencin de Israel comienza con la victoria del Seor sobre el faran. Para los egipcios, el faran era la encarnacin misma de su principal deidad. 3 Al derrotar al faran, Jehov est poniendo de manifiesto su supremaca sobre los dioses egipcios, que en realidad no eran ms que demonios. Qu hizo Israel para merecer esa liberacin del yugo de esclavitud? Absolutamente nada! As como el aguilucho depende por completo de su madre para comer o volar, Israel lleg al Sina gracias al auxilio divino, sin haber hecho nada que lo hiciera meritorio de semejante acto redentor. De hecho, el deseo del Seor fue malinterpretado y algunos pensaron que su plan no beneficiara a la nacin y trataron de boicotearlo (xodo 5:21). Sin embargo, a pesar de la actitud del pueblo, Dios complet su obra y los israelitas cruzaron el mar Rojo (ver xodo 1214). Alguien podra suponer que Israel consigui salir de Egipto por su grandeza, podero militar o rectitud moral. Pero Israel no era una nacin grande (Deuteronomio 7:7), tampoco era justa: No digas en tu corazn por mi justicia me ha trado Jehov a poseer esta tierra. [...] No por tu justicia ni por la rectitud de tu corazn entras a poseer la tierra (Deuteronomio 9:4, 5). Si no era por su justicia ni por su rectitud, por qu recibira Israel la tierra? Por una razn: la misericordia de Dios. El don de Dios nunca ha sido resultado de las obras humanas. No hay nada en nosotros que nos haga acreedores de la bendicin divina. Solo la gracia del Seor poda hacer que Israel dejara de ser una nacin de esclavos sujetos al faran para convertirse en el pueblo regio y sacerdotal de Jehov. Tan grande y magnifica fue la liberacin de Israel, que Dios prescribi que era preciso que se recordara cada ao mediante la celebracin de la Pascua; adems, orden que se eliminara del pueblo a quien se negara a tomar parte activa en la festividad (Levtico 23:4-6; Nmeros
Recursos Escuela Sabtica

9:13). Los israelitas tenan que dar de testimonio de su liberacin a todo el que preguntara, diciendo: Nosotros ramos esclavos del faran, en Egipto, y el Seor nos sac de all con gran poder. Nosotros vimos los grandes y terribles prodigios y las seales que el Seor realiz en Egipto contra el faran y toda la casa real; pero a nosotros nos sac de all, y nos llev al pas que haba prometido a nuestros antepasados, y nos lo dio (Deuteronomio 6:22, 23, DHH). En resumen, Dios libr al pueblo de la esclavitud por su amor y misericordia, sin que el este hiciera nada para merecerlo. Israel fue redimido por la gran justicia de Dios (xodo 6:6), no por su buen comportamiento. Usando el vocabulario neotestamentario podramos decir que Dios salv a Israel, no por las obras de ley, sino por gracia (Efesios 2:8). Ahora bien, no podemos pasar por alto que tan pronto como el pueblo fue redimido, y solo entonces, estuvo en condiciones de obedecer las leyes del Seor. Dios no demand obediencia para liberar a Israel; pero s reclam lealtad a sus leyes a fin de que dicha liberacin se mantuviera vigente. Que seamos liberados sin antes haber obedecido no significa que, tras la liberacin, no tengamos que ser obedientes. Antes del Sina hubo redencin de la esclavitud. La gracia entr en escena antes que ley para que, como dijo Elena G. de White, comprendiramos que no hay poder en la ley para salvar al transgresor de la ley (Manuscript Releases, tomo 17, p. 115). La ley sera dada a gente que ya era libre, no a esclavos. Este es el contexto en el que hemos de entender la entrega de la ley tal y como aparece en xodo 19 y 20. El discurso de xodo 19 encierra el pasado (visteis lo que hice), el presente (ahora od mi voz) y el futuro del pueblo de Dios (seris mi especial tesoro). 4 El presente y el futuro dependan de lo que el Seor hizo en el pasado. Dios primero los redimi, pero ahora los redimidos haban de ser obedientes, no por sus fuerzas, sino porque la redencin los haba habilitado para obedecer y prestar atencin a las palabras de su nuevo dueo. Al dar la ley en xodo 20 Dios pone por escrito la expresin objetiva de su voluntad para nuestras vidas, a fin de que al conocer y practicar sus requerimientos nos vaya bien y podamos conservar la vida que l ya nos hado (Deuteronomio 6:24). Estos diez principios serviran como elementos reguladores del pacto de Dios con su pueblo. 5 La ley no da vida, pues nunca podr remediar nuestras faltas pasadas; pero vivir en armona con ella s prolonga la vida que ya hemos recibido por gracia (Deuteronomio 32:47; Nehemas 9:29).
Recursos Escuela Sabtica

As como despus de la Pascua vino el Sina, tras el evangelio viene la ley. Siempre que el verdadero evangelio cala profundo en el corazn de los seres humanos suscitar en ellos el deseo de vivir en consonancia con los mandatos de su Redentor. De esta manera, ya el Antiguo Testamento deja bien claro que la obediencia a la ley es resultado de la salvacin. Despus de que Dios, una vez hubo entregado la ley, especificara sus planes respecto al futuro de la nacin, y despus de que el pueblo hubo dado una respuesta positiva al decir: Cumpliremos todas las palabras que Jehov ha dicho (xodo 24:3), en el mismo Sina, Dios ratific una vez ms su pacto con Israel como un pacto de gracia (ver xodo 24). 6 En dicho pacto entran en escena tres actores: Dios, Moiss y el pueblo. Dios da forma al pacto, Moiss es mediator del pacto y el pueblo se compromete a guardar el pacto. Para su ratificacin se edificaron doce columnas, una por cada tribu de Israel (versculo 4); luego se ofrecieron holocaustos y becerros como sacrificios de paz (versculo 5), se ley el libro del pacto ante todo el pueblo, que una vez ms dijo: Obedeceremos y haremos todas las cosas que Jehov ha dicho. Entonces Moiss tom la sangre, la roci sobre el pueblo y dijo: "Esta es la sangre del pacto que Jehov ha hecho con vosotros sobre todas estas cosas" (versculos 7, 8). Segn Elena G. de White esto significaba que mediante la sangre asperjada de Cristo, Dios bondadosamente los aceptaba como su tesoro especial. As los israelitas entraron en un pacto solemne con Dios (Comentario bblico adventista, tomo 7A, p. 39). Asimismo como la sangre dio inicio a la liberacin del pueblo de Israel cuando este era esclavo en Egipto (ver xodo 12), igualmente, aun despus de la entrega de la ley, la sangre sustitutiva del sacrificio sigue siendo el elemento que mantiene y ratifica la validez del pacto. En otras palabras, xodo 24 proclama que si el pueblo quiere realmente cumplir su promesa de obedecer el pacto, deber recordar que su vigencia sigue siendo por gracia, y no por obras. La obediencia a la ley resulta significativa si est fundamentada en una alianza o pacto de gracia entre Dios y el creyente. 7 Este compromiso de lealtad tena como fundamento la sangre que haba sido rociada sobre el pueblo. En el Sina no hubo obediencia legalista, hubo un compromiso de amor, un amor pactual. Jon L. Dybdahl lo expresa de esta manera: La obediencia no es un seguimiento servil de un cdigo legal abstracto, sino una respuesta sincera a Aquel que salva. 8 Finalmente, despus del incidente del becerro de oro, Dios una vez
Recursos Escuela Sabtica

ms llam a Moiss para hacer otra entrega de las palabras que estaban en las tablas primeras, es decir, los Diez Mandamientos (ver xodo 34:1, 2). Jehov va a renovar el pacto que Israel quebrant, y da inicio a la reconciliacin proclamando la esencia de su nombre:
Jehov! Jehov! Dios fuerte, misericordioso y piadoso; tardo para la ira y grande en misericordia y verdad, que guarda misericordia a millares, que perdona la iniquidad, la rebelin y el pecado (xodo 34:6, 7).

En el Sina Israel qued bajo la gracia.

El Glgota: el monte de la Ley


En la manifestacin divina sobre el monte Sina se produjeron truenos, relmpagos, una nube que cubri el monte, sonido de bocina muy fuerte, miedo por parte del pueblo, etc. Todo parece indicar que el Dios del Sina es un personaje poco amigable. Pero ya vimos que el Sina constituye un monumento conmemorativo de la gracia divina. Fue el monte donde Dios confirm su pacto con Israel y proclama que sac a Israel de casa de servidumbre (ver Deuteronomio 5:1-5). Sin embargo, el Glgota es el monte de la ley. All se ejecut la sentencia de muerte que la ley estableca para el pecador. Por ello, los mismos elementos que estuvieron presentes en la teofana del Sina tambin se manifestaron en el Glgota. Cuando Cristo fue colgado en la cruz, la tierra tembl, las rocas se partieron (Mateo 27:51), el centurin y los que estaban con l tuvieron miedo (Mateo 27:54); como en el Sina, una vez ms Jess clam a gran voz (Mateo 27:46) y toda la tierra qued cubierta de tinieblas (Mateo 27:45). Como bien dijo Alden Thompson, el Glgota es una continuacin del Sina. 9 Pero a diferencia del Sina, en el Glgota s hubo muerte. Cristo muri all a fin de que se cumpliera la ley del Sina. En el Glgota, Cristo qued bajo la maldicin de la ley (ver Glatas 3:10-13). Jess muri en la cruz para manifestar la naturaleza de su ley, [...] revelar en su carcter la belleza de la santidad (La educacin, p. 70). l mismo proclam: No he venido a abolir [la ley], sino a cumplir [la ley] (Mateo 5:17). Comentando este pasaje el finado Joachim Jeremias declar que Cristo no trata de destruir la ley, sino de completarla y de darle su plena medida escatolgica. 10 Nuestro Maestro vivi en armona con la ley, pues l era Seor de la ley. No obstante, el camino de los discpulos hacia la ley pasa por la cruz de Cristo, 11 pues la cruz
Recursos Escuela Sabtica

har posible que ellos puedan tener acceso a una justicia que es mayor que la de los escribas y fariseos (Mateo 5:20), esa justicia que los har aptos para entrar al reino de los cielos: la justicia de Cristo. Por otro lado, no hemos de olvidar que el Cristo que muri en el Calvario fue el mismo Cristo que promulg a todo el pueblo los Diez Mandamientos de la ley de su Padre, y entreg a Moiss esa ley grabada en tablas de piedra (Patriarcas y profetas, captulo 32, p. 337). En Dios no hay dicotoma. La ley y el evangelio tienen un punto en comn: Cristo fue su dador. La ley y el evangelio estn unidos de forma indisoluble. La cruz testifica de la inmutabilidad de la ley de Dios (Mensajes selectos, tomo 1, p. 366).

Una ley imperfecta y un evangelio perfecto?


Algunos sostienen que puesto que la ley era imperfecta debi ser abrogada por el evangelio perfecto. Este tipo de argumentacin se opone a las enseanzas bblicas. Moiss declar en Deuteronomio 32:4: l es la Roca, cuya obra es perfecta, porque todos sus caminos son rectos. Es un Dios de verdad y no hay maldad en l; es justo y recto. El profeta Isaas va en esa misma direccin cuando dice: Dios lo instruye [a su pueblo] y le ensea lo recto (Isaas 28:25). No olvidemos que Pablo declara tajantemente que Cristo era esa Roca que estuvo junto a los israelitas en el desierto (1 Corintios 10:4). Si Dios es un ser just y recto, no puede demandar del ser humano el cumplimiento de una ley imperfecta, que pone en entredicho atributos clave de su personalidad. En el Antiguo Testamento la ley de Dios es descrita con los mismos atributos de su Dador. El salmista proclama que la ley del Seor es perfecta (Salmo 19:7, NVI). Puede algo perfecto ser abrogado? Por qu es perfecta la ley? Porque es la manifestacin escrita de su mismo Dador; es decir, es un trasunto de su carcter [del de Dios] (El conflicto de los siglos, captulo 26, p. 430). En otro lugar Elena G. de White declar que Cada detalle de la ley constituye un rasgo del carcter del Dios infinito (Sermones escogidos, tomo 1, captulo 26, p. 216). En otras palabras, la ley es como una copia escrita de la naturaleza de Dios. 12 Al relacionarnos con ella, de una u otra manera, entramos en contacto con su Dador. Decir que la ley es imperfecta conlleva tambin el sealamiento de que Dios participa de dicha imperfeccin, lo cual nos convertira en blasfemos. Una ley perfecta demanda obediencia perfecta. Nuestro principal
Recursos Escuela Sabtica

problema con la ley radica en que su perfeccin ya no encaja con nuestra imperfeccin. Debido al pecado, la ley perfecta se ha convertido en un instrumento de condenacin para seres imperfectos. Como el pecado acarrea la muerte, y la ley es quien define qu es pecado, la ley es responsable de que sobre los pecadores caiga la sentencia de muerte. Por eso Pablo dijo que el mismo mandamiento que era para vida, a m me resulto para muerte (Romanos 7:10) porque la ley se convirti en el poder del pecado (1 Corintios 15:56), pues todos estamos bajo pecado (Romanos 3:9). El apstol Santiago escribi que los pecadores somos convictos ante la ley, puesto que ella nos acusa de transgresores (2:9). Todos estamos atrapados en las redes de la ley. Todos hemos quebrantado los mandamientos. Por ello no hay justo, ni aun uno (Romanos 3:10). Nuestra segunda dificultad ante la ley radica en que, aunque decidamos obedecerla fielmente desde este mismo momento, aun as, no somos candidatos a recibir la justicia de la ley mediante la obediencia, porque nuestra lealtad presente no puede ayudamos a resolver nuestros fracasos pasados. Es decir, nuestra obediencia presente no constituye un cheque con fondos suficientes para saldar nuestras deudas pasadas. Mi fidelidad presente no expa mis pecados pasados. En resumen, tenemos dos graves problemas a la hora de alcanzar la justicia por la obediencia a la ley:

Somos imperfectos y la ley es perfecta. Nuestra obediencia presente no limpia nuestras transgresiones pasadas.

Entonces entra Jess en el escenario del drama que mantiene expectante a todo el universo. l s era un hombre perfecto (Efesios 4:13), pues fue santo, inocente, sin mancha (Hebreos 7:23) todos los das de su vida. Como l nunca pec, jams estuvo bajo la sentencia de muerte establecida por la ley. Jess es el nico ser humano que puede reclamar para s la justicia que viene por la ley, pues el hombre que haga estas cosas vivir por ellas (Romanos 10:5). Y Cristo las hizo! Nosotros no podemos reclamar la justicia de la ley puesto que ya hemos desobedecido los mandamientos; pero Jess observ fielmente los mandamientos de su Padre (Juan 15:10). Por tanto, su obediencia le da el derecho de reclamar la vida que le otorga haber obedecido cada letra de la ley. Unos meses atrs me detuvo un polica de trnsito. Yo circulaba a 70
Recursos Escuela Sabtica

kilmetros por hora en una zona donde el lmite es 50. Es evidente que desobedec la ley. El polica me pidi la licencia de conducir, la documentacin del vehculo y el seguro. En ese momento no tena licencia, pues recin me haba trasladado a Miami, acababa de comprar el automvil, no saba dnde se encontraba la documentacin y, para colmo, tampoco encontraba la tarjeta del seguro. Como supondr, no haba manera de que me librara de una bien merecida multa. El polica se qued mirndome y, despus de hacerme varias preguntas, me dijo: Vyase. No se imagina el alivio que sent. Desde entonces me he asegurado de tener a mano mi licencia, la documentacin y el seguro, y pongo todo mi empeo en no sobrepasar los lmites de velocidad. Ahora bien, un da la ley nos detuvo porque habamos violado el sbado, deshonrado a nuestros padres, levantado falso testimonio contra nuestro prjimo... En fin, habamos transgredido todos sus preceptos. No haba nada que pudiramos hacer para quedar libres de dicha situacin. Todos los argumentos de la ley estaban en nuestra contra. Nuestros propios hechos proclamaban a gritos que nuestra transgresin. Y cuando el agente de la ley ya escriba la sancin que se nos aplicara, llega Cristo, se queda mirndonos fijamente a los ojos, se identifica con nuestra frustracin. Pero no puede decirle a ley que pase por alto nuestra transgresin. No puede decir: Vyanse, y ya est. As que se da la vuelta, se enfrenta a la ley y le dice: Esta gente merece ser condenada, puesto que han desobedecido; no obstante, como yo he cumplido la ley y, por tanto, tengo vida, prefiero otorgarles la vida a ellos, a fin de que su condenacin recaiga sobre m y mi justicia cubra sus transgresiones. Somos salvos, no por "nuestras obras" sino "por la obra" de nuestro Seor! S, la salvacin es por obras, pero no por obras humanas, sino por la obra que Dios realiz en y a travs de Cristo. El Glgota hizo posible que el manto de Jess, que ha sido tejido por su propia obediencia, sea imputado al alma arrepentida mediante la fe en su nombre (Fe y obras, p. 110). En Jess, el Sina y el Glgota se fusionaron para siempre. En el Glgota se halla la mxima revelacin de la ley, su pleno cumplimiento. La salvacin que hoy recibimos por gracia es resultado de la fiel obediencia de Cristo. Si Jess no hubiera respetado la ley no habra evangelio de salvacin para nosotros. Por ello Elena G. de White declar por escrito: Ningn hombre puede presentar correctamente la ley de Dios sin el evangelio, ni el evangelio sin la ley. La ley es el evangelio sinteti Recursos Escuela Sabtica

zado, y el evangelio es la ley desarrollada. La ley es la raz, el evangelio su fragante flor y fruto (Palabras de vida del gran Maestro, p. 99).

La Ley, el evangelio, y nuestro crecimiento espiritual


Por qu la gente tiende a rechazar la ley y aferrarse a un falso evangelio que proclama la abolicin de la ley del Sina? El apstol Santiago compara la ley con un espejo y declara bienaventurado al que persevera en ella al mirarla con atencin y poner en practica sus ordenanzas (Santiago 1:25). Uno de nuestros problemas con la ley es que, como un espejo, no miente y refleja apropiadamente cul es nuestra realidad; y eso no nos gusta. Esto me recuerda la obra El retrato de Dorian Gray, de Oscar Wilde. En dicha obra el joven Dorian se las ingenia a fin de mantenerse joven y lozano todo el tiempo, pero los signos de decadencia moral que la gente no vea en su rostro, s quedaban plasmados en el retrato. l se vea a s mismo con un hombre radiante y apuesto, pero el retrato s reflejaba todas las arrugas e imperfecciones de su carcter. El retrato sacaba a la luz lo que nadie poda percibir: su verdadera condicin. As es la ley. Muchos podemos pretender que somos santos e inmaculados. A la vista de los dems parecemos inclumes, no hay nada que nos descalifique; no obstante, la ley de Dios exhibe ante el universo nuestro verdadero retrato. Elena G. de White lo explica de esta manera: La ley de Dios condena al pecador, sealando los defectos de su carcter. Pero ustedes pueden estar de pie ante esa ley toda la vida y decir: "Lmpiame. Preprame para el cielo''. Podr ella hacerlo? No, no hay poder en la ley para salvar al transgresor de su pecado. Entonces qu? Cristo tiene que actuar como nuestra justicia (Sermones escogidos, captulo 14, p. 106). Resulta admirable saber que Pablo, el mayor defensor de salvacin por fe, hizo declaraciones muy positivas respecto de la ley de Dios. 13 En Romanos 7:12 declar que la la ley a la verdad es santa, y el mandamiento santo, justo y bueno. Tambin dijo que la ley es buena (1 Timoteo 1:8), que por medio de la ley es el conocimiento del pecado (Romanos 3:20) y que nuestra fe en Cristo no invalida la funcin de la ley (Romanos 3:31). En su Carta a los Romanos coloca la obediencia como una especie de sujetalibros, pues la menciona tanto al inicio como al final de la Epstola (Romanos 1:5; 16:19). Pablo nunca neg que la obediencia a la ley fuera necesaria. Incluso, felicit a los Corintios por
Recursos Escuela Sabtica

la obediencia que profesaban al evangelio de Cristo (2 Corintios 9:13). Lo contrario al evangelio no es la obediencia a la ley. La obediencia es la hermana gemela de la fe. El enemigo del evangelio y de la ley es el legalismo. El legalismo implica pretender cumplir la ley sin relacionarnos con el Dador de la ley; es creer que nuestra fe en Cristo no es suficiente, que, a fin de cuentas, la salvacin depende de nosotros. El legalismo es ley sin amor; no manifiesta piedad por nadie. El legalismo es capaz de cumplir al pie de la letra el cuarto mandamiento y no sentir remordimientos por matar al Hijo de Dios (ver Juan 19:31-36). Es la tpica conducta farisaica que se siente orgullosa de dar el diezmo de la menta, el eneldo y el comino y al mismo tiempo descuidar lo ms importante de la ley: la justicia, la misericordia y la fe (Mateo 23:23). El problema del legalismo radica en que pasa por alto dos hechos que nadie podra rebatir: 1) Nunca dejaremos de necesitar la gracia de Dios y 2) el amor es la esencia de la ley. 14 El legalismo mata nuestro crecimiento espiritual. Me gustara que al final de este captulo reflexionemos en esta declaracin del don proftico: El evangelio no ha abolido la ley ni ha reducido un pice de sus demandas. An exige santidad en todo aspecto. No hay tal cosa como invalidar la ley por la fe en Cristo. La ley es el eco de la propia voz de Dios que invita a cada alma: "Asciende un poco ms alto; s santo, siempre ms santo" (Sermones escogidos, tomo 1. captulo 31, pp. 260, 261). Escuchamos la voz de la ley que nos dice: Asciende, asciende. Cada vez que nos detenemos frente al espejo de la ley y contemplamos nuestra verdadera condicin, no nos queda ms alternativa que clamar desde lo ms profundo de nuestras almas: Dios, ten compasin de m, y perdname por todo lo malo que he hecho (Lucas 18:13, NVI). nicamente cuando la ley nos conduzca a aceptar el manto de la justicia de nuestro Seor, estaremos entre los que tienen la estatura de la plenitud de Cristo (Efesios 4:13).

Referencias
1

Jeffrey J. Niehaus, God At Sinai. Covenant Si Theophany in the Bible and Ancient Near East (Grand Rapids, Michigan: Zondervan, 1995), p. 196. 2 J. A. Motyer, xodo (Barcelona: Andamio, 2009), p. 251. 3 Ibid., p, 182. 4 Claude Wiener, El libro de xodo (Estella: Verbo Divino, 1993), p. 30. 5 Daniel I. Block, Preaching Old Testament Law to New Testament Christians, Ministry, vol. 78,

Recursos Escuela Sabtica

n 5 (mayo 2006), p. 9. 6 Para ms detalles sobre el propsito de Dios al establecer su pacto con Israel, consulte John H. Walton, Covenant: Gods Purpose, God's Plan (Grand Rapids, Michigan: Zondervan, 1994), pp. 13-46. 7 Martin Noth, Estudios sobre el Antiguo Testamento (Salamanca: Sgueme, 1985), p. 55. 8 Jon L. Dybdahl, xodo. Coleccin Vida Abundante (Doral, Florida: APIA, 1995), p. 179. 9 Alden Thompson, Del Sina al Glgota (Doral, Florida: APIA, 2011), p. 27. 10 Joachim Jeremas, Teologa del Nuevo Testamento, vol. I (Salamanca: Sgueme, 1977), p. 243. 11 Dietrich Bonhoeffer, El precio del discipulado (Salamanca: Sgueme, 2007), p. 84. 12 Millard Erickson, Teologa sistemtica (Barcelona: CLIE, 2008), p. 816. 13 Femi Adeyemi, Paul's "Positive" Statements About the Mosaic Law, Bibliotheca Sacra 164 (enero-marzo 2007), pp. 49-58. 14 Erickson, p. 986.

Material facilitado por RECURSOS ESCUELA SABATICA Suscrbase para recibir gratuitamente recursos para la Escuela Sabtica

http://ar.groups.yahoo.com/group/Comentarios_EscuelaSabatica http://groups.google.com.ar/group/escuelasabatica?hl=es

Recursos Escuela Sabtica

Captulo 11

La vida cristiana
u encuentro con el humilde Maestro de Galilea haba sido memorable. Las palabras de Jess fueron como una bocanada de aire fresco que oxigenaba su asfixiante condicin. Lamentablemente, poco despus de aquella reunin, el Salvador ascendi al cielo, a fin de ocupar su lugar a la diestra del Padre. Cuenta la historia que el personaje de nuestro relato qued con deseos de volver a saber de Jess; por tanto, anduvo por el Camino de la Vida buscando incansablemente algn seguidor del Maestro, que viviera y que le enseara a vivir como el Carpintero de Nazaret. En su bsqueda se encontr con un anciano al borde de un camino, y le inquiri; Seor, algn cristiano ha pasado por aqu? El anciano, con un dejo de irona, le contest: Mi respuesta depende del tipo de cristiano que usted ande buscando. Perdone mi ignorancia, pero solo conozco a Jess. El cristiano que busco debe ser uno que se parezca a l. La reaccin del anciano no se hizo esperar: Amigo, sepa que hay muchos tipos de cristianos. Los hay por compromiso, por tradicin, por costumbre, por supersticin, por obligacin, por conveniencia y, por supuesto, los hay sinceros. Bueno, yo busco a los cristianos sinceros. Vaya dijo el anciano, esos son los ms difciles de encontrar. De hecho, hace mucho tiempo que pas uno por aqu. Cmo puedo reconocerlo? pregunt el hombre. No se preocupe, amigo. No tendr dificultad. El verdadero cristiano no pasa desapercibido en este mundo. Lo reconocer por sus obras, pues el cristiano autntico dondequiera que vaya siempre dejar sus huellas. 1
Recursos Escuela Sabtica

En captulos anteriores vimos que las obras no juegan ningn papel en nuestra salvacin; que nuestra entrada al cielo es por gracia; que nuestra victoria es un regalo divino; que Satans es un enemigo derrotado y no tiene poder sobre los que estamos en Cristo. Ahora bien, implica ello que nuestro estilo de vida no es importante? Si la salvacin no depende de nuestro comportamiento, y si Satans ya ha sido derrotado, podemos seguir viviendo como nos plazca? Precisamente a esa conclusin han llegado algunos que dicen ser cristianos. Mucha gente utiliza Romanos 5:20 para seguir llevando un estilo de vida licencioso. En dicho pasaje el apstol Pablo pone de manifiesto que cuando el pecado abund, sobreabund la gracia. Para algunos este pasaje establece con claridad meridiana que cuanto ms pequemos, mayor ser la gracia de Dios sobre nosotros. Sin embargo, Pablo se opuso tajantemente a este tipo de razonamiento cuando declar: Qu, pues? Pecaremos porque no estamos bajo la ley, sino bajo la gracia? De ninguna manera! (Romanos 6:15). Dios nos salva del pecado, pero anhela que nos apartemos del pecado. No olvidemos que aunque Dios ama al pecador, aborrece el pecado (El Deseado de todas las gentes, captulo 50, p. 435). Dios ama al mundo (Juan 3:16), pero sus verdaderos seguidores no han de ser practicantes de ese estilo vida rancio y nauseabundo que impera en nuestra sociedad y pasa por alto los estatutos divinos (Juan 17:14, 16). El mundo ofrece una vida sin sentido, pero el Seor nos rescat de esa vida (1 Pedro 1:18) para que ahora muramos a nuestra antigua manera de vivir y disfrutemos la vida abundante que tenemos a nuestra disposicin a travs de Cristo (Juan 10:10). La vida cristiana implica un rompimiento tajante y completo de nuestra amistad y compaerismo con los patrones conductuales que propugna el reino de las tinieblas (Santiago 4:4). No obstante, nuestro dilema radica en que vivimos en el mundo, tenemos una obra que llevar a cabo en favor del mundo, hemos de dar testimonio ante el mundo, debemos dejar estampadas las huellas de Cristo durante nuestro paso por el mundo, pero no somos del mundo. Aunque somos salvos por gracia, el mundo debe "ver" y "conocer" esa salvacin que Dios ha obrado en nosotros. Hay mucha gente que no lee la Biblia, y la nica forma que tienen de conocer lo que Cristo es capaz de hacer en sus vidas, es leyendo el amor de Dios reflejado en nuestra vida cristiana. Como bien dijo Pablo, nosotros somos cartas conocidas y ledas por todos los hombres (2 Corintios 3:2). Cuando los hombres leen nuestra vida, qu aprenden respecto al Dios
Recursos Escuela Sabtica

que servimos? El asunto clave es este: Ser cristianos verdaderos conlleva que reconozcamos que nuestra salvacin est garantizada, no por nuestros mritos, sino por los de Cristo; no obstante, esa salvacin que hemos recibido por gracia ha de ser manifiesta al mundo por medio de nuestro testimonio (Mateo 24:14). La gente anda buscando cristianos genuinos, qu hemos de hacer para que ellos los puedan encontrar en nosotros? De qu manera la iglesia dejar gravada las huellas de Cristo en el mundo? Estudiemos juntos algunos temas relacionados con lo que Jess ense respecto a la vida cristiana genuina en su famoso Sermn del Monte.

Lo que somos en Cristo


Un pueblo feliz. En su primer discurso, Jess catalog a sus seguidores como bienaventurados. Mateo registr un grupo de bienaventuranzas en este primer discurso (5:3, 4, 5, 6, 7, 8, 9, 10, 11), y con ellas el Seor dio inicio a las instrucciones morales registradas en Mateo 5-7. 2 Por qu lo primero que Jess dice es que sus seguidores, los cristianos, son, ante todo, unos bienaventurados? Cristo sabe que la felicidad es la meta suprema hacia donde se dirige todo ser humano. Necesitamos ser felices, pues la verdadera felicidad hace de cada uno de nosotros un ente libre. Dios nos cre para que seamos felices. 3 Al proclamar a sus seguidores como bienaventurados, Cristo nos devuelve la esperanza de disfrutar de la dicha que el pecado nos ha arrebatado. La felicidad no es una entelequia. En Cristo somos el pueblo ms feliz de la tierra. Las bienaventuranzas nos ensean que la vida cristiana es una experiencia gozosa, llena de dicha y bienestar. Lamentablemente, hay quienes suponen que ser cristiano constituye una vida triste y gris, en la que no cabe la alegra. Incluso, algunos llegan a creer que el gozo no puede formar parte de la experiencia de la salvacin y que los cristianos siempre tenemos que estar haciendo penitencia entre "la entrada y el altar" a causa de nuestras faltas y pecados. Muchos que dicen ser profesos seguidores de Cristo viven angustiados, inseguros, atormentados en todo momento por un infernal complejo de culpa. Los cristianos somos bienaventurados! Somos un pueblo feliz, hemos recibido el gozo que es fruto de la obra que el Espritu Santo ha realizado en nuestras vidas (Glatas 5:22; 1 Tesalonicenses 1:6). Este gozo no es un mero sentimiento de complacencia o bienestar, sino que el gozo del
Recursos Escuela Sabtica

Seor es nuestra fortaleza (Nehemas 8:10, NVI). Es un gozo que nos capacita para enfrentar los problemas que nos aquejan al vivir en un mundo cuyo amo es nuestro principal adversario. Para David el gozo de la salvacin era lo que sustentaba su espritu (Salmo 51:10). La palabra griega que us Mateo y que ha sido traducida como bienaventurados, tiene matices muy enriquecedores. El adjetivo griego makrios se usaba en el mundo helenstico para aludir a la felicidad de los dioses. 4 Entre los griegos exista la creencia de que los dioses haban declarado como makrios a la isla de Chipre debido a su aspecto paradisaco. William Barclay dice que para los griegos Chipre era tan preciosa, tan rica y tan frtil que no habra necesidad de buscar ms all de sus costas para encontrar la vida perfectamente feliz. 5 Sin embargo, Jess usa makrios para designar el gozo que es resultado de formar parte del reino mesinico. 6 La verdadera dicha no se halla en el mundo, por atractiva que pueda ser su oferta, sino en Cristo y en su reino. Elena G. de White declar por escrito: Un verdadero cristiano confiesa constantemente a su Salvador. Est siempre gozoso, listo para dirigir palabras de esperanza y de consuelo a los que sufren (Testimonios para la iglesia, tomo 7, p. 71). Somos la sal de la tierra. Resulta paradjico que los bienaventurados al mismo tiempo que disfrutan de su gozo, tambin son insultados, perseguidos y calumniados (Mateo 5:11). Ello sugiere que el gozo del Seor no implica ausencia de problemas. Pablo escribi a los corintios: Estoy lleno de consuelo y sobreabundo de gozo en medio de todas nuestras tribulaciones (2 Corintios 7:4). Estas tribulaciones son consecuencia del odio que el mundo siente por los cristianos verdaderos. Pero el cristiano autntico, aunque sea perseguido, maltratado y calumniado en este mundo, no puede perder su esencia. Ms an, Dios nos llama a ser la sal de la tierra y la luz de un mundo que obstinadamente nos ha repudiado, as como lo hizo con nuestro Maestro (Mateo 5:13, 14; Juan 15:18). Para los judos la sal constitua uno de los elementos bsicos de la vida. Plinio el joven cita en su Historia natural a un oficial romano que hizo el siguiente comentario: No hay nada ms til que la sal y el sol. 7 Plutarco, el historiador griego, describe apropiadamente la funcin de la sal. l sola decir que la carne es un cuerpo muerto, y como tal terminar en un estado de descomposicin; pero cuando se le echa sal, la carne logra preservarse por ms tiempo. Entonces, deca Plutarco, la
Recursos Escuela Sabtica

sal es como si se le hubiera insertado un alma nueva a un cuerpo muerto. 8 Al compararnos con la sal, Jess pone de manifiesto que la vida cristiana ha de ser una especie de conservante ante la contaminacin moral que est carcomiendo los mismos cimientos de nuestra sociedad. Somos el elemento que puede infundir esperanza a un mundo que sucumbe ante la podredumbre moral. De nosotros depende que este mundo no sea destruido por completo y que se pueda preservar la mayor cantidad posible de hombres y mujeres hasta el momento en que habiten en las moradas eternas. La imagen de la sal tambin sugiere que la religin cristiana es una fuente de sabor. La gente de hoy lleva una vida inspida. Nuestra tarea es presentarles al nico que puede dar significado a su existencia. Por supuesto, hemos de tener bien claro que el sabor no radica en nosotros. Somos sabor para el mundo porque hemos probado y visto que el Seor es bueno (Salmo 34:8). La vida cristiana genuina proporciona sabor a quienes nos rodean. Somos la luz del mundo. El Salvador tambin nos identifica como la luz del mundo. Con la luz comenz la creacin de nuestro planeta (Gnesis 1:3). La vida no es posible a menos que recibamos luz da tras da. Dios nos ha colocado en este mundo tenebroso y oscuro, a fin de que podamos ser luz de los que estn en tinieblas. A diferencia de la sal, que cumple su labor sin ser vista por los ojos humanos, la metfora de la luz hace de la vida cristiana un asunto visible y pblico. La luz no se puede esconder, tiene que ser vista. No somos la luz para vivir alardeando de nuestros privilegios; la luz tiene que alumbrar a los dems, al mundo. Esa luz no es un atributo inherente a nuestra humanidad, sino que la hemos recibido de parte de quien es la luz verdadera que alumbra a todo hombre (Juan 1:10). Jess se autoproclam la luz del mundo (Juan 8:12). Me llama la atencin que la Biblia no dice que tengamos que ser luz, lo da por hecho: en Cristo somos la luz del mundo. Es nuestra responsabilidad irradiar la luz de Cristo por dondequiera que vayamos. La verdad del evangelio no puede quedar encerrada entre cuatro paredes, y mucho menos confinada en nosotros mismos. O somos luz, o no somos seguidores del Maestro, no hay ms opciones. A lo largo de la historia muchos han sostenido que la vida cristiana ha de tener una actitud monstica o ermitaa. Dicen que el primer ermitao cristiano fue Pablo de Tebas (228-342). Este hombre, cuando apenas tena veintids aos de edad se enterr en una cueva y perma Recursos Escuela Sabtica

neci en ella hasta el 340. 9 Vivi casi toda su vida lejos de la gente! Y lo hizo pretendiendo ser cristiano. A quin alumbr encerrado en una cueva? Simen el estilita es otro ejemplo clsico de este tipo de creyentes. Despus de haber sido un anacoreta durante algo ms de una dcada, Simen se subi a una columna de setenta y dos pies de altura por cuatro de dimetro donde vivi durante treinta aos. Esta gente escondi la luz que Cristo les haba dado. Tomaron su lmpara y la colocaron debajo de la mesa, donde no poda alumbrar a nadie. Y lo triste es que todava hoy, en pleno siglo XXI, hay gente que sigue creyendo que la vida cristiana consiste en enclaustrarse y no tener ninguna relacin con quienes difieren de nuestra manera de pensar y de vivir. Me pregunto qu habra sido del mundo si Juan el bautista se hubiera quedado para siempre en el desierto de Judea; o si Cristo no hubiese puesto fin a sus cuarenta das de ayuno. Qu habra sido del evangelio si Pablo se hubiera quedado en su retiro en Arabia. Qu habra sido de la Reforma si Lutero no hubiera salido del monasterio a proclamar la verdad de la salvacin por fe en Jess. La vida cristiana es una vida activa, es preciso que se sienta su influencia. Finalmente, qu ser de este mundo si usted y yo no lo alumbramos? Jess quiere que los cristianos tomen conciencia de lo que son sal, luz y de lo que tienen que significar para el mundo. 10 Si queremos dejar nuestra huella en este planeta, hemos de llevar una vida cristiana llena de gozo, que d sabor y que alumbre a quienes nos rodean.

Brillamos para Dios


Jess agreg algo ms: la luz tiene que ser reflejada mediante buenas obras (Mateo 5:16). Las buenas obras son huellas indelebles que dejamos en nuestro paso por el mundo. Lo que inquieta a algunos es que Jess haya dicho que esas buenas obras deben ser vistas por los hombres! Parece que ello contradice lo que dira ms adelante en cuanto a que lo que haga tu izquierda no lo sepa tu derecha (Mateo 6:3). Sin embargo, no hay ninguna contradiccin entre estos pasajes. Si es preciso que la luz se vea, y esta luz son las buenas obras, es lgico que las buenas obras queden a la vista de todos. El mismo Jess no realiz sus buenas obras en secreto. En cierta ocasin dijo: Muchas buenas obras os he mostrado de mi Padre (Juan 10:32). Todos saban que Dorcas abundaba en buenas obras (Hechos 9:36). El apstol Pablo dijo que as como los pecados se hacen patentes ante mundo, de igual modo se
Recursos Escuela Sabtica

hacen manifiestas las buenas obras (1 Timoteo 5:25). Tito tena que ser ejemplo de buenas obras (Tito 2:7). Elena G. de White nos dice que la luz del Sol de Justicia ha de brillar en buenas obras, en palabras de verdad y hechos de santidad (Palabras de vida del gran Maestro, p. 342). Las buenas obras son eso, buenas, y por ello tienen que brillar. La gente ha de conocer lo que hacemos. Jess quiere que sea as. l mismo lo dijo, no me lo invento yo. Y seamos sinceros, nosotros tambin lo queremos! El problema de las buenas obras mencionadas en Mateo 6:1, 5, 16 radica en que estas fueron hechas con el objetivo de exaltar el buen comportamiento de los escribas y fariseos. El problema no son las buenas obras sino quienes las realizan. Tan pronto la buena obra se hace para ganar mritos personales de inmediato se convierte en un trapo de inmundicia (Isaas 64:6). El problema de las buenas obras tiene que ver con el motivo que nos impulsa a llevarlas a cabo, puesto que el propsito de las buenas obras no es buscar recompensas y ganar mritos ante Dios y ante los hombres, aunque Jess s se refiri a la recompensa que recibiramos por hacerlas (Mateo 6:4, 6, 18; 10:42; Lucas 6:23). Por otro lado, los verdaderos discpulos se desligan por completo del afn de recompensa; en efecto, los discpulos deben olvidar el bien que hayan hecho. 11 Por ello, cuando Jess los invite: Venid, benditos de mi Padre, heredad el Reino preparado para vosotros desde la fundacin del mundo, porque tuve hambre y me disteis de comer; tuve sed y me disteis de beber; fui forastero y me recogisteis; estuve desnudo y me vestisteis; enfermo y me visitasteis; en la crcel y fuisteis a verme, los justos, sorprendidos ante semejante historial, le respondern diciendo: Seor, cundo te vimos hambriento y te alimentamos, o sediento y te dimos de beber? Y cundo te vimos forastero y te recogimos, o desnudo y te vestimos? O cundo te vimos enfermo o en la crcel, y fuimos a verte? (Mateo 25:34-39). Curiosamente, el que hace buenas obras para recibir recompensa, no recibir ningn premio por sus acciones (ver Mateo 6:1); mientras que quienes las hacen sin esperar nada a cambio, recibirn la mayor recompensa: vivir por toda la eternidad. Jess dijo que es necesario que los hombres vean nuestras buenas obras, no para que nos exalten a nosotros, sino para que ellos alaben al Padre que est en los cielos (Mateo 5:16). Mis obras no han de dirigir a la gente hacia m, ni siquiera a la iglesia. Las buenas obras solo tienen un propsito: glorificar a Dios. Pablo escribi que somos hechura suya
Recursos Escuela Sabtica

[de Dios], creados en Cristo Jess para buenas obras, las cuales de antemano Dios prepar para que anduviramos en ella (Efesios 2:10). Nuestras buenas obras fueron preparadas por Dios en la eternidad. l nos cre y nos envi al mundo para que diramos a conocer las buenas obras que l ejecutara en y a travs de nosotros. Por ello, a l le corresponde la gloria. Toda buena ddiva y todo don perfecto desciende de lo alto, del Padre de las luces (Santiago 1:17). Todo lo bueno que podamos hacer ha de tener como meta suprema la exaltacin del Salvador, pues l es quien lleva a cabo las buenas horas a travs de nosotros. Quiz nos vendra muy bien elevar esta plegaria potica de George Herbert: Ensame, mi Dios y Rey, en todas las cosas a verte a ti; y lo que hago en cualquier cosa a hacerlo como para ti.

El camino ms excelente
El resto de Mateo 5 expone algunos ejemplos de cules son las buenas obras que Dios espera que sean manifiestas en nuestras vidas. Jess lo hizo planteando una serie mandatos que aparecen bajo la formula Yo os digo. Estos yo os digo abarcan tres reas: acciones, pensamientos y palabras.

Pero yo os digo que cualquiera que se enoje contra su hermano, ser culpable de juicio (versculo 22). Pero yo os digo que cualquiera que mira a una mujer para codiciarla, ya adulter con ella en su corazn (versculo 28). Pero yo os digo que el que repudia a su mujer, a no ser por causa de fornicacin, hace que ella adultere, y el que se casa con la repudiada, comete adulterio (versculo 32). Pero yo os digo: No juris de ninguna manera: ni por el cielo, porque es el trono de Dios (versculo 34). Pero yo os digo: No resistis al que es malo; antes, a cualquiera que te hiera en la mejilla derecha, vulvele tambin la otra (versculo 39). Pero yo os digo: Amad a vuestros enemigos, bendecid a los que os
Recursos Escuela Sabtica

maldicen, haced bien a los que os odian y orad por los que os ultrajan y os persiguen (versculo 44). Fjese que cinco de ellos estn estrechamente relacionados con nuestro prjimo, que es el beneficiario directo de nuestras buenas obras. Si estas no estn orientadas a beneficiar a aquellos por los que el Hijo de Dios entreg su vida, para qu sirven? Lamentablemente, muchos solemos descuidar y dar poca importancia a nuestra relacin con los dems. Algunos vivimos con el lema: Lo importante para mi vida cristiana es mi relacin con Dios, no con los dems. Sin embargo, Jess se refiri en varias ocasiones al papel vital que desempea amar al prjimo en el marco de las instrucciones que han de seguir los integrantes de su reino (Lucas 10:27; Mateo 5:42-44). Tan importante era esto para Jess que consider la relacin de amor que ha de existir entre sus seguidores como si fuera un nuevo mandamiento (Juan 13:34). Nos convendra mucho no pasar por alto lo dicho por Elena G. de White: Cuando alguien que profesa servir a Dios perjudica a un hermano suyo, calumnia el carcter de Dios ante ese hermano (El discurso maestro de Jesucristo, p. 53). El Talmud cuenta la historia de un pagano que anhelaba convertirse al judasmo. En ese tiempo existan dos grandes maestros de la ley en Israel: Hillel y Shamay. El gentil se acerc primero a Shamay, y le dijo: Quiero que me ensees toda la ley en el tiempo en que yo puedo sostener mi cuerpo con un solo pie. Shamay, que era carpintero, agarr un pedazo de madera y sali detrs del pagano. Luego, el inquieto gentil visit a Hillel y le lanz el mismo reto. El sabio rabino le dijo: Aquello que te resulta desagradable, no se lo hagas a nadie. En esto se cumple toda la ley. Lo dems no es ms que su comentario. Si le preguntramos a Jess cul es la quintaesencia de la vida cristiana, el Maestro repetira su Regla de Oro, que es una versin positiva de la Hillel: As pues, hagan ustedes con los dems como quieran que los dems hagan con ustedes; porque en eso se resumen la ley y los profetas (Mateo 7:12, DHH). Evidentemente, la propuesta de Cristo tiene mayor alcance que la del clebre maestro judo, 12 porque ofrecer amor es, sin duda, ms que evitar daos. 13 El as pues, vincula esta declaracin con todo lo dicho en el Sermn del Monte. 14 Es como si Jess dijera: Oigan, todo lo que acabo de decir se resume en esto.
Recursos Escuela Sabtica

La vida cristiana es una vida de amor. Por encima de todo, vstanse de amor, que es el vnculo perfecto (Colosenses 3:14, NVI). El amor a Dios y a nuestro prjimo es lo que nos ayudar a ser buenos mayordomos, a tener relaciones familiares slidas; en fin, a ser cristianos genuinos. Por ello el fruto que produce el Espritu en la comunidad de creyentes es el amor (Efesios 5:22). Todo el que ama es nacido de Dios y conoce a Dios (1 Juan 4:7). El amor desempea un papel vital en la edificacin y crecimiento de la iglesia de Cristo (Efesios 4:16). Tertuliano, un defensor de la religin cristiana, escribi a principios del siglo III d. C. que algunos murmuraban de los cristianos porque se amaban mutuamente. Segn este apologeta, los no creyentes, llenos de envidia vociferaban: Miren cmo se aman los cristianos unos a los otros, mientras nosotros nos aborrecemos. Miren cmo cada uno est dispuesto a morir gustosamente por el otro; mientras nosotros estamos ms dispuestos a matar (Apologa XXXIX). 15 En fin, queremos vivir una vida cristiana autntica? Estemos gozosos siempre, seamos sal y luz para el mundo, permitamos que nuestras buenas obras glorifiquen a Dios y, finalmente, amemos a nuestros semejantes. Cuando lo hagamos, la gente podr comprobar que estamos estampando las huellas del Seor por dondequiera que andamos, y ello ser un contundente testimonio de que ya estamos cerca de alcanzar la estatura de la plenitud de Cristo (Efesios 4:13).

Referencias
1

Adaptado de Rubn Gil, Diccionario de ancdotas, dichos, ilustraciones, locuciones y refranes (Viladecavalls: CLIE, 2006), pp. 194, 195. 2 Dale C. Allison, Jr., Studies in Matthew: Interpretation Past and Present (Grand Rapids, Michigan: Baker Academic, 2005), p. 178. 3 Jos Luis Olaizola, La felicidad hace al hombre libre en Las bienaventuranzas hoy (Barcelona: Planeta, 2002), p. 20. 4 F. Hauck, Makrios en Theological Dictionary of the New Testament, vol. IV (Grand Rapids, Michigan: W. B. Eerdmans, 1968), pp. 362-370. 5 William Barclay, Comentario al Nuevo Testamento: 17 tomos en 1 (Barcelona: CLIE, 2008), p. 34. 6 Ibd. 7 Michael J. Wilkins, Matthew. Zondervan Ilustrated Bible Backgrounds Commentary, volumen 1 (Grand Rapids, Michigan: Zondervan, 2002), p. 35. 8 Barclay, Op. cit., p. 42. 9 John Fletcher y Alfonso Ropero, Historia general del cristianismo (Barcelona: CLIE, 2008), p. 99.

Recursos Escuela Sabtica

Jan Lambrecht, Pero yo os digo... (Salamanca: Sgueme, 1994), p. 67. Joachim Jeremas, Teologa del Nuevo Testamento, tomo 1 (Salamanca: Sgueme, 1977), p. 253. 12 Una frase similar a la de Hillel tambin ha sido encontrada entre los dichos de Confucio. Ver Michael Green, Matthew for Today (Dallas, Texas: Word, 1988), p. 88. 13 Joachim Jeremas, Abba: El mensaje central del Nuevo Testamento (Salamanca: Sgueme, 1977), p. 239. 14 Para ms detalles sobre el vnculo de Mateo 7:12 en contexto de Mateo 5-7, ver Bruce J. Malina y Richard L. Rohrbaugh, Los evangelios sinpticos y la cultura mediterrnea del siglo I (Estella: Verbo Divino, 2002), pp. 56, 57; D. A. Carson, Mateo: Comentario Bblico del Expositor (Miami, Florida: Vida, 2004), p. 211. 15 Adaptada de Quinto Septimio Florente Tertuliano, Apologa contra los gentiles en defensa de los cristianos, Pedro Maero, trad. (Tarazona, 1656), p. 166, disponible en: http://books.google.es/books?id=rOCjK4da4L8C&pg=PA19&dq=tertuliano+apolog% C3%ADa&hl=ca&sa=X&ei-6kXPT-DMFMqohAeMh4WfDA&ved=0CDoQ6AEwAQ#v =onepage&q&f=false, consultado en 6/6/12.
10 11

Material facilitado por RECURSOS ESCUELA SABATICA Suscrbase para recibir gratuitamente recursos para la Escuela Sabtica

http://ar.groups.yahoo.com/group/Comentarios_EscuelaSabatica http://groups.google.com.ar/group/escuelasabatica?hl=es

Recursos Escuela Sabtica

Captulo 12

El Santuario, el juicio y el fin

ace algunos aos el profesor Norman Gulley realiz una encuesta entre sus alumnos de la Southern Adventist University con el objetivo de conocer cul era la percepcin que aquellos jvenes tenan respecto de los acontecimientos finales. El estudio sac a luz unos datos bastante desalentadores: 1 El 49% est preocupado ante la idea de un juicio previo a la segunda venida. El 56% admiti que teme los acontecimientos finales. El 41 % prefiere morir a tener que enfrentarse a los ltimos sucesos que acaecern sobre nuestro planeta. El 50% confes su inseguridad respecto de su salvacin. Personalmente, no creo que estas estadsticas disten mucho de ser un reflejo real del sentimiento que mucha gente tiene en relacin con los eventos finales. Las profecas bblicas, en lugar de ser una antorcha que alumbra en un lugar oscuro (2 Pedro 1:18), han dejado a muchos sin aliento por el temor y la expectacin de las cosas que sobrevendrn en la tierra (Lucas 21:26). Sin duda alguna, uno de los acontecimientos finales que ms ansiedad nos provocan es el juicio investigador. Declaraciones como estas suelen infundir ms temor que seguridad en muchos de nosotros: Vendr nuestro Dios y no callar; fuego consumir delante de l y tempestad poderosa lo rodear. Convocar a los cielos de arriba y a la tierra, para juzgar a su pueblo (Salmo 50:3, 4). Un ro de fuego proceda y sala de delante de l; miles de miles lo servan, y millones de millones estaban delante de l. El Juez se sen Recursos Escuela Sabtica

t y los libros fueron abiertos (Daniel 7:10). Pues Dios juzgar toda obra, buena o mala, aun la realizada en secreto (Eclesiasts 12:14, NV1). Es necesario que todos nosotros comparezcamos ante el tribunal de Cristo, para que cada uno reciba segn lo que haya hecho mientras estaba en el cuerpo, sea bueno o sea malo (2 Corintios 5:10). Temed a Dios y dadle gloria, porque la hora de su juicio ha llegado (Apocalipsis 14:7). La verdad es que ante estos textos tiembla hasta el ms valiente. Lo menos que podemos pensar es que ese ro de fuego que sale de la sala del juicio se prestara muy bien para quemarnos a todos. Recuerdo que cuando era adolescente escuch a un predicador en mi iglesia local presentar un sermn sobre el juicio investigador. Cuando lo o qued muy afligido y con ganas de salir corriendo y no volver jams a la iglesia. La tesis de su sermn era ms o menos la siguiente: Hermanos, nadie podr escapar del escrutinio del juicio previo a la segunda venida. Es ms, quiz haya alguien en esta iglesia cuyo nombre ya fue investigado. Por tanto, es muy probable que usted est aqu, escuchando la Palabra, dirigiendo la iglesia, devolviendo sus diezmos y ofrendas o cantando en el coro, y que su caso ya haya sido fallado para perdicin. Hace poco mientras almorzaba con un pastor amigo, me confes que l mismo haba enseado algo muy parecido en sus sermones. Curiosamente, nunca he escuchado la otra versin, que el caso de alguien haya sido tratado en el momento en que estaba de rodillas, humillado ante la presencia del Seor y, por lo tanto, haya quedado sin condenacin en el juicio, pero sucede que das despus esa persona abandon los caminos del Seor y se dedic a una vida licenciosa, trasgrediendo los mandamientos de Dios. Pero, como su nombre ya fue tratado, esa persona ya es salva para siempre. Entiende lo que quiero decir? Si era cierto lo que aquel intrpido predicador dijo, que el nombre de alguien que se cree miembro de la iglesia puede haber sido examinado y hallado culpable, tambin puede pasar lo contrario, que un apstata sea salvo porque cuando se trat su caso l estaba consagrado. De todo este enredo solo queda una conclusin: El miembro puede perderse y el apstata, salvarse. Ello nos pone
Recursos Escuela Sabtica

ms cerca de la enseanza calvinista de una vez salvo siempre salvo que de nuestra posicin arminiana respecto a la salvacin. 2 Aqu no podemos hacer un repaso de todos los acontecimientos finales, pero hay uno en el que desempeamos un papel fundamental y tiene que ver de forma directa con nuestro crecimiento espiritual. Me refiero al juicio investigador que precede a la segunda venida de Cristo.

La realidad del Santuario Celestial


Lo primero que hemos de saber es que el juicio investigador se lleva a cabo en el santuario celestial. A mucha gente le parece bastante ridculo el nfasis que los adventistas ponemos en la existencia de un santuario en el cielo. Pero ello no es un invento de la creatividad teolgica de nuestra iglesia. La Biblia registra mltiples evidencias que sustentan la existencia de un santuario celestial. 3 Es ms, desde que se inici la construccin de un santuario en la tierra, se puso de manifiesto la existencia de un santuario en el cielo. Cuando Dios orden a Moiss que construyera un lugar de adoracin, le advirti: Mira y hazlos conforme al modelo que te ha sido mostrado en el monte (xodo 25:40; cf. 25:9; 26:30; Nmeros 8:4; la cursiva es nuestra). Citando este pasaje, Pablo menciona que el santuario terrenal era figura y sombra de las cosas celestiales (Hebreos 8:5). El modelo mostrado a Moiss corresponda al verdadero tabernculo que levant el Seor y no el hombre (Hebreos 8:2), un santuario que es mejor y ms perfecto pues no ha sido hecho por los hombres; es decir, no es de esta creacin (Hebreos 9:11, DHH). La Palabra de Dios confirma la obediencia de Moiss a las instrucciones divinas: Moiss hizo conforme a todo lo que Jehov mand. As lo hizo (xodo 40:16). Varios pasajes bblicos hacen referencia directa al santuario celestial. El salmista escribi: Mir el Seor desde su altsimo Santuario; contempl la tierra desde el cielo (Salmo 102:19, NVI; cf. Salmo 11:4, 5). Cuando el profeta Isaas recibi su llamamiento al ministerio proftico, vio al Seor sentado sobre un trono alto y sublime, y sus faldas llenaban el templo (Isa. 6:1). Al vencedor se le promete que ser columna en el templo de mi Dios (Apocalipsis 3:12). Juan vio el templo de Dios abierto en el cielo, y el Arca de su pacto se dej ver en el templo (Apocalipsis 11:19). En Apocalipsis 14: 17 un ngel sali del templo de Dios que est en el cielo. Cuando la ira de Dios iba a ser derramada sobre la tierra, el templo se llen de humo por causa de la gloria de
Recursos Escuela Sabtica

Dios y por causa de su poder (Apocalipsis 15:8). Jess fue a prepararnos una morada en la casa de su Padre y, cuando nuestro lugar est listo, vendr a buscarnos (Juan 14:1-3). Juan utiliz la expresin casa de mi Padre para referirse al templo terrenal (Juan 2:15-17). En el Antiguo Testamento el santuario tambin era llamado la casa de Dios o templo de la casa de Dios (Esdras 5:14; Daniel 5:3). Por tanto, Jess, como nuestro Sumo Sacerdote (Hebreos 7:26), est en el cielo preparando nuestras moradas en la casa del Padre, es decir, est en el templo celestial. Asimismo, la famosa expresin paulina en los lugares celestiales (Efesios 1:3, 20; 2:6; 3:10) no es ms que una referencia implcita al santuario celestial. 4 La bendiciones que recibimos de Dios proceden de los lugares celestiales, donde Jess se sent a la diestra del Padre (Efesios 1:20). El libro de Hebreos especfica que Jess se sent a la diestra del Padre en calidad de sumo sacerdote (Hebreos 8:1). Hebreos 6:19 nos explica que esos lugares celestiales donde Jess entr por nosotros, hecho sumo sacerdote para siempre estn ubicado ms all del velo; y en Hebreos 9:12 dice que cuando Jess se sent a la diestra del Padre en los lugares celestiales, lo hizo entrando al santuario. Ahora bien, qu hace Cristo en ese santuario y qu tiene que ver su obra intercesora con nosotros y con su segunda venida? El ministerio de Cristo en el santuario incluye varios aspectos clave dentro del plan de salvacin. Como ya hemos dicho aqu solo abordaremos uno: el juicio previo a la segunda venida.

El santuario como lugar de juicio


Muchos se inquietan ante la enseanza adventista de que Jess est llevando a cabo un juicio en el santuario. Para ellos el concepto de juicio no cabe en un lugar donde se espera que haya perdn y salvacin para el creyente. Sin embargo, no hay contradiccin entre el juicio y la salvacin, sino que el juicio desempea un papel vital dentro del plan de redencin. De hecho, Apocalipsis 14:7 vincula el juicio con la proclamacin del evangelio eterno. Ahora bien, la Biblia s hace referencias concretas al santuario como un lugar donde Dios lleva a cabo actividades de investigacin y de juicio. Por ejemplo, el salmista declar. Jehov est en su santo Templo; Jehov tiene en el cielo su trono; sus ojos observan, sus prpados examinan a los hijos de los hombres. Jehov prueba al justo (Salmo 11:4, 5). Veamos algunos episodios donde se
Recursos Escuela Sabtica

pone de manifiesto esta accin judicial divina desde el santuario. En Nmeros 12 registra el pecado de Mara y Aarn cuando hablaron contra Moiss (versculo 1). El versculo siguiente dice que lo oy Jehov. Despus de esto, el Seor convoc una reunin con Moiss, Aarn y Mara en el tabernculo de reunin (versculo 3). El Seor descendi al Tabernculo e inici un proceso de investigacin contra Aarn y Mara al preguntarles: Por qu no tuvisteis temor de hablar contra mi siervo Moiss? (versculo 8). Entonces, vino la sentencia: la ira de Dios se encendi contra ellos (versculo 10). Mara qued leprosa, pero Aarn fue perdonado porque confes el pecado que haban cometido (Patriarcas y profetas, captulo 33, p. 356). Una vez concluido el juicio, Jehov abandon el tabernculo (versculo 10). En el juicio que se realiz en el santuario hubo perdn para Aarn y castigo para Mara. Otro episodio de juicio en el santuario incluye la sentencia de muerte contra Nadab y Abi, los hijos de Aarn, quienes murieron en su interior (Levtico 10:1-4). Tambin desde el santuario se emiti sentencia en contra de Cor, Datn y Abiram (Nmeros 16). El captulo siguiente muestra a Dios actuando desde el santuario a favor de Aarn y sus hijos (Nmeros 17). El Antiguo Testamento tambin hace referencia a juicios realizados desde el santuario celestial en los Salmos 11, 29, 76, 102 y 103, as como tambin en Miqueas 1 y 1 Reyes 22. 5 Desde esta perspectiva el santuario se convierte en un gran tribunal de trascendencia csmica donde se dictamina el destino de todos los seres humanos.

La estructura del tribunal celestial


Quiz la ms amplia descripcin del juicio investigador se halla en Daniel 7. En este juicio se realiza una investigacin en la presencia de seres celestiales. 6 Esta visin de Daniel es paralela al captulo 2 y, por tanto, tambin constituye un esbozo del devenir histrico de nuestro planeta; sin embargo, Daniel 7 agrega el inicio de un proceso judicial despus de la guerra del cuerno pequeo contra los santos. Es ms, los versculos 2-14 estn dispuestos de tal modo que la escena del juicio ocupa el centro de la visin. 7 Eso significa que, para el profeta, de todos los acontecimientos finales que forman parte de su mensaje, ninguno es ms importante que el juicio. Estuve mirando hasta que fueron puestos unos tronos y se
Recursos Escuela Sabtica

sent un Anciano de das. Su vestido era blanco como la nieve; el pelo de su cabeza, como lana limpia; su trono, llama de fuego, y fuego ardiente las ruedas del mismo. Un ro de fuego proceda y sala de delante de l; miles de miles lo servan, y millones de millones estaban delante de l. El Juez se sent y los libros fueron abiertos. [...] Miraba yo en la visin de la noche, y vi que con las nubes del cielo vena uno como un hijo de hombre; vino hasta el Anciano de das, y lo hicieron acercarse delante de l. Y le fue dado dominio, gloria y reino, para que todos los pueblos, naciones y lenguas lo sirvieran; su dominio es dominio eterno, que nunca pasar; y su reino es uno que nunca ser destruido (Daniel 7:9, 10, 13, 14). Analicemos someramente los elementos que forman parte de esta escena judicial. El Anciano de das. Esta expresin no tiene paralelos en la literatura bblica y es una clara alusin directa a Dios, pues Daniel 7 pone de manifiesto la longevidad y eternidad del Anciano de das. 8 Es probable que al leer este retrato del Padre desconfiemos de acercarnos a un personaje que est rodeado de fuego. Lo primero que suponemos es que en algn momento nos consumir con el fuego que procede de l. Sin embargo, el punto central de esta descripcin es demostrar que nuestro Padre habita en un ambiente de justicia y santidad, porque l mismo es justo y santo (ver Levtico 11:45; Josu 24:19). El Padre es justo porque sus decisiones se fundamentan en lo que est escrito en los libros, no en sus propios caprichos o consideraciones subjetivas. Y fueron juzgados los muertos por las cosas que estaban escritas en los libros (Apocalipsis 20:12). Dos veces Apocalipsis menciona que los juicios de Dios son justos y verdaderos (Apocalipsis 15:3, cf. 16:7). Por otro lado, el fuego que rodea su trono es smbolo de la pureza y la santidad que se respira en los atrios celestiales. De hecho, Juan, cuando relata la visin del trono en el libro de Apocalipsis, destaca que todos da y noche, sin cesar, decan: Santo, santo, santo es el Seor Dios Todopoderoso! (Apocalipsis 4:8). Ms de uno ha credo que, como el Padre es un Anciano de das, ha de ser un viejo cascarrabias, pero nada ms lejos de la realidad. No podemos olvidar que ese Anciano de das fue el que envi a su Hijo a morir por nosotros. El texto ms famoso de la Biblia describe el carcter misericordioso del Padre con estas palabras: De tal manera am Dios
Recursos Escuela Sabtica

al mundo, que ha dado a su Hijo unignito, para que todo aquel que en l cree no se pierda, sino que tenga vida eterna (Juan 3:16). As Dios demostr su amor por nosotros (Romanos 5:8). El Padre nos ama! (Juan 16:27). Por tanto, la funcin del Padre en el juicio no es condenamos, sino salvarnos. Miles de miles le servan. Sin duda alguna esta expresin alude a los ngeles del cielo 9 que sirven como testigos ante el tribunal celestial. Hay quienes suponen que la funcin principal de los ngeles es andar contando todo el da nuestras fallas y pecados, de tal manera que cuando les pregunten sobre nosotros su testimonio sirva para nuestra condenacin. Pero esto dista mucho de la funcin real de esos seres celestiales. La Biblia dice que son enviados al mundo para servir a favor de los que sern herederos de la salvacin (Hebreos 1:14). En el libro La verdad acerca de los ngeles, Elena G. de White nos dice que estos seres maravillosos nos guardan, iluminan nuestra mente, nos ayudan a hacer lo correcto, colaboran para recuperar a los perdidos y fortalecen nuestra fe (pp. 15-24). Qu gozo ser para estos redimidos encontrarse y saludar a aquellos [los ngeles] que tuvieron preocupacin por sus almas! (p. 289). En el juicio, los ngeles no son testigos en nuestra contra, sino a nuestro favor. El Hijo del hombre. Daniel 7 dice que el Hijo del hombre se acerc hasta donde estaba el Anciano, para qu el Hijo hizo este movimiento? Como todos sabemos, 'Hijo del hombre' era el ttulo favorito de Cristo (Mateo 8:20; 9:6; Lucas 19:10). El Juan 5, Jess nos da una explicacin de lo que ocurre en Daniel 7. El Maestro dijo lo siguiente: El Padre a nadie juzga, sino que todo el juicio dio al Hijo (versculo 22). Lo mismo dice Pedro en Hechos 10:42. Cuando el Hijo del hombre viene al Padre en Daniel es para desempear su papel como Juez. No hemos de olvidar que este juez fue quien muri por nosotros; adems, es tambin nuestro abogado defensor ante el tribunal celestial (1 Juan 2:1). En el juicio, el Hijo del hombre, que es mi juez y abogado, ha hecho todo lo posible para salvarnos. Se da cuenta de que la estructura del tribunal divino es tal que todo est preparado para que seamos declarados no culpables? No hay razn para que temamos el juicio investigador. De hecho, en el juicio solo hay uno en nuestra contra: el diablo. Pero cuando sintamos que los dardos acusadores del enemigo atentan contra nuestra seguridad de salvacin, hemos de recordar que nuestra victoria en el juicio es resul Recursos Escuela Sabtica

tado de estar en Cristo. Bien lo dijo Pablo: Ahora, pues, ninguna condenacin hay para los que estn en Cristo Jess (Romanos 8:1).

El juicio y nuestro crecimiento espiritual


En Zacaras 3 tenemos un prototipo de lo que est ocurriendo ahora mismo en el cielo. Como bien declara Elena G. de White, en esta cuarta visin del libro de Zacaras se pone de manifiesto el poder de Cristo para vencer al acusador de su pueblo (Profetas y reyes, captulo 47, p. 390). Ms adelante ella nos dice que esa escena se aplica con fuerza especial a la experiencia del pueblo de Dios durante las escenas finales de la historia (Ibd., pp. 392, 393). La escena de Zacaras 3 es tan grfica, tan real, tan vivida, que cualquiera puede captar el mensaje sin dificultad. Satans acusa a Josu ante el tribunal celestial; de hecho, la culpabilidad de Josu salta a la vista puesto que sus ropas estn sucias (Zacaras 3:3). Satans conoce mejor que nadie todos los pecados de Josu, quien no se atrevi a contradecir las aseveraciones del gran acusador. Su silencio es un testimonio elocuente de que su caso est en manos del Abogado divino, ya que Josu no puede enfrentarse por s mismo de su acusador. Acto seguido el ngel de Jehov entra en accin y reclama su derecho de salvar a Josu: Entonces dijo Jehov al Satn: "Jehov te reprenda, Satn! Jehov, que ha escogido a Jerusaln, te reprenda! No es este un tizn arrebatado del incendio?" (Zacaras 3:2). Es como si Dios le dijera a Satans: Es cierto, Josu ha pecado, su vida no ha estado en conformidad con el ideal; pero justo cuando se estaba quemando yo lo rescat. Mi sangre lo ha comprado, mi justicia lo ha cubierto; ahora l me pertenece. Josu fue declarado no culpable por el tribunal porque puso su situacin en las manos del mejor abogado del universo. Una vez el Seor hubo ganado su caso se emiti la sentencia: Quitadle esas vestiduras sucias. Y se le explica en qu consiste ese cambio de vestimenta: Mira, esto significa que te he quitado tus pecados. Ahora voy a hacer que te vistan de fiesta! (versculo 4). Nuestra comparencia ante el tribunal celestial es lo que finalmente nos permitir vivir eternamente ante la presencia de un Dios santo. La obra de Cristo en el cielo ha de tener un impacto directo sobre nuestras vidas. De hecho, el que no sea llamado a comparecer en este proceso de investigacin csmica no tendr ninguna esperanza de salvacin, pues su caso ser deliberado en el juicio que
Recursos Escuela Sabtica

se ejecutar durante el milenio y all no se analizar ningn caso para salvacin (ver Salmo 1:5; Daniel 7:22, Apocalipsis 20:4, 5, 11-15). El juicio de los que quieren crecer en la gracia de Cristo se est celebrando ahora. Lo mejor que podra pasarnos es que pidamos, como David: Jzgame conforme a tu justicia, Jehov, Dios mo (Salmo 35:24). Cuando seamos juzgados esos pecados que ya han sido perdonados sern borrados de nuestros registros. A ello se refiri Pedro al decir que Cristo vendra cuando los pecados sean borrados (Hechos 3:19, 20). Ello quiere decir que en este momento no podemos disfrutar del perdn? Ni lo pensemos. Hemos de tener la seguridad de que ya hemos sido perdonados por el Seor. Lo que el juicio hace es revisar nuestro pacto con Dios y comprobar que hemos estado viviendo en comunin con l. 10 Durante el juicio los pecados que fueron perdonados sern eliminados para siempre de nuestro registro. Por eso cuando el juicio investigador haya concluido, Cristo vendr con su recompensa para dar a cada cual segn sus obras (Maranata! El Seor viene, p. 249). Cuando concluya dicho proceso investigador el Seor castigar al cuerno pequeo por haber perseguido a los santos del Altsimo, el reino del Hijo del hombre ser reafirmado y los santos recibirn el reino, el dominio y la majestad de los reinos debajo de todo el cielo (Daniel 7:27). 11 No le emociona saber que muy pronto hemos de recibir todo esto? Nuestro problema con los acontecimientos finales ha radicado en que nos hemos fijado ms en las acciones del cuerno pequeo, en las catstrofes naturales, en lo que diga o haga tal o cual personaje, y no hemos prestado atencin a la obra que Cristo realiza en nuestro favor. Concentremos nuestra mirada en el tribunal celestial. El Padre nos ama, Cristo nos ama, el Espritu ha derramado ese amor en nuestros corazones, desde ahora mismo. No olvidemos que en el amor no hay temor, sino que el perfecto amor echa fuera el temor, porque el temor lleva en s castigo. De donde el que teme, no ha sido perfeccionado en el amor (1 Juan 4:18). Si crecemos en ese amor que la Deidad nos ha prodigado, al final del juicio estaremos entre los vencedores, ya habremos alcanzado la estatura de la plenitud de Cristo (Efesios 4:13).

Recursos Escuela Sabtica

Referencias
1

Norman R. Gulley, The Good News About Last Day Events, Journal of the Adventist Theological Society 9/1-2 (1998), p. 32. 2 Para un entendimiento del juicio investigador en el contexto de la teologa arminiana de la salvacin, consulte Los adventistas del sptimo da responden preguntas sobre doctrinas. Edicin anotada por George R. Knight (Doral, Florida: APIA, 2008), pp. 339-374. 3 Para ms detalles, ver Neils E. Andreasen, The Heavenly Sanctuary in the Old Testament en The Sanctuary and the Atonement. Biblical, Historical and Theological Studies (Washington, D.C: General Conference of Seventh-day Adventist, 1981), pp. 67-86. Elias Brasil de Souza, The Heavenly Sanctuary/Temple Motif in the Hebrew Bible. Adventist Theological Society Dissertation Series, vol. 7 (2005). 4 Ver a Carmelo Martnez, Una reevaluacin de la frase "En los lugares celestiales" de la Carta a los Efesios, DavarLogos 2.1 (2003), pp. 29-45. 5 Para ms detalles sobre los paralelos bblicos del juicio investigador ver William Shea, Select Studies on Prophetic Interpretation (Washington, D.C.: General Conference of Seventh-day Adventist, 1982), pp. 5-8. 6 Gerhard F. Hasel, Juicio divino en Teologa: Fundamentos bblicos de nuestra fe, t. 8 (Doral, Florida: APIA, 2008), p. 133. 7 William Shea, La unidad de Daniel en Simposio sobre Daniel (Doral, Florida: APIA, 2010), p. 179; Jacques B. Doukhan, Secretos sobre Daniel (Doral, Florida: APIA, 2008), p. 118. 8 Arhur J. Ferch, The Judgment Scene in Daniel 7 en The Sanctuary and the Atonement. Biblical, Historical and Theological Studies (Washington, D.C.: General Conference of Seventh-day Adventist, 1981), pp. 163, 164. 9 Zdravko Stefanovic, Daniel: Wisdom to the White (Nampa, Idaho: Pacific Press, 2007), pp. 266, 267. 10 Roy Gane, Judgment as Covenant Review, Journal of the Adventist Theological Society, 8/1-2 (1997), pp. 181-194. 11 William H. Shea, Daniel: Un enfoque cristocntrico (Doral, Florida: APIA, 2010), p. 228.

Material facilitado por RECURSOS ESCUELA SABATICA Suscrbase para recibir gratuitamente recursos para la Escuela Sabtica

http://ar.groups.yahoo.com/group/Comentarios_EscuelaSabatica http://groups.google.com.ar/group/escuelasabatica?hl=es

Recursos Escuela Sabtica

Captulo 13

El fin de la lucha

l milenio de Apocalipsis 20 ha sido uno de los temas ms debatidos a lo largo de la historia de la iglesia cristiana. Tres corrientes bsicas han sido las ms influyentes en cuanto al tema: 1

Premilenarismo: Esta posicin sostiene que la segunda venida de Cristo y la resurreccin ocurren antes del milenio. Posmilenarismo: Proclama que el milenio ya se ha iniciado y est en marcha en estos momentos; por tanto, Cristo regresar despus del milenio. Amilenarismo: El milenio no es un perodo de tiempo concreto, sino que es la poca que abarca la era cristiana. Para estos, la expresin mil aos es una manera de expresar que ser un perodo largo.

Durante los primeros siglos de la era cristiana el premilenarismo fue la posicin ms aceptada. Pensadores de la categora de Justino Mrtir, Ireneo, Tertuliano, Hiplito, Victorino y Lactancio, entre otros, sostenan que el milenio ocurra antes de la segunda venido de Cristo. El problema con muchos de ellos consisti en que ubicaron la celebracin del milenio no en el cielo, sino en la tierra. Algunos sostenan que dicho perodo ocurrira en la Jerusaln terrenal lo cual conllevara la restauracin de la ciudad. Justino Mrtir lo explica con estas palabras: Yo y otros que somos cristianos equilibrados en todos los puntos estamos seguros de que habr resurreccin de los muertos, y mil aos en Jerusaln, que ser entonces edificada, adornada y ampliada (Dilogo con Trifn, 80). Segn el historiador Eusebio de Cesrea, Papas se dedic a propagar la idea de que durante milenio Cristo establecera un reino de goces terrenales en nuestro planeta. Cerinto deca que seran mil aos para deleitamos en el sexo, la comida y la bebida. Este tipo de cosas desacreditaron la creencia de que el milenio preceda a la segunda veni Recursos Escuela Sabtica

da. 2 Los adventistas creemos que el milenio se inicia con la resurreccin de los muertos y la segunda venida de Cristo. Aunque a Elena G. de White se le haba enseado que el milenio ocurra antes de la segunda venida del Seor (Signs of the Times, 20 de enero de 1876), tanto ella como su esposo Jaime, y Uras Smith, explicaron con slida base bblica que le milenio era un acontecimiento posterior a la venida de Cristo en gloria y majestad. Claro, ello no quiere decir que de vez en cuanto no surgieran entre nosotros ideas divergentes en cuanto al tema. Elena G. de White menciona a dos pastores de Wisconsin, Stephenson y Hall, quienes enseaban que durante el milenio habra una segunda oportunidad para los impos (Testimonios pava la iglesia, tomo 1, p. 618), algo que contradeca claramente lo que la iglesia haba enseado. Este tipo de cosas hicieron que la iglesia fijara en 1980 la posicin oficial que sostenemos en cuanto a los mil aos: El milenio es el reino de mil aos de Cristo con sus santos en el cielo, y se extiende entre la primera y la segunda resurreccin. Durante ese tiempo sern juzgados los impos; la tierra estar completamente desolada, desprovista de vida humana, pero s ocupada por Satans y sus ngeles. Al terminar ese perodo, Cristo y sus santos y la santa ciudad descendern del cielo a la tierra. Los impos muertos resucitarn entonces y, junto con Satans y sus ngeles, rodearn la ciudad; pero el fuego de Dios los consumir y purificar la tierra. De ese modo el universo ser librado del pecado y de los pecadores para siempre (Apocalipsis 20; 1 Corintios 6:2, 3; Jeremas 4:23-26; Apocalipsis 21:1-5; Malaquas 4:1; Ezequiel 28:18, 19) Creencia Fundamental n 27.

El encarcelamiento de Satans
Satans se ha ufanado de andar por la tierra (Job 1:5; 2: 2) sembrando dolor y desgracia. Durante miles de aos ha perseguido y humillado al pueblo de Dios. Pero ahora ha llegado el momento cuando las cosas habrn de cambiar de forma definitiva. Juan dice que un ngel descendi del cielo con la llave del abismo y una gran cadena en la mano. Prendi al dragn, la serpiente antigua, que es Diablo y Satans, y lo at por mil aos. Lo arroj al abismo, lo encerr y puso un sello sobre l, para que no engaara ms a las naciones hasta que se cumplieran los mil aos (Apocalipsis 20:1-3). Antes de analizar ciertos pasajes de este captulo hemos de destacar
Recursos Escuela Sabtica

que hay algunos elementos de Apocalipsis 20 que rememoran e invierten los acontecimientos presentados en el captulo 12. Por ejemplo, en ambos captulos el enemigo es descrito como el dragn, la serpiente antigua, que es el Diablo y Satans (20:1-3; 12: 9). En ambos captulos un ser celestial se enfrenta a Satans: Miguel y un ngel annimo (12:7; 20: 1); en ambos captulos Satans es derrotado y arrojado (12:9, 10; 20:3, 10). Pero hay ciertos detalles que contrastan grandemente ambas visiones. En el captulo 12 la guerra es el cielo, en el 20 es en la tierra; en el 12 Satans engaa a todo el mundo (12:9), en el 20 no puede engaar a nadie (20:3); en el 12 los cristianos son expuestos a persecucin y muerte (12:11), en el 20 resucitan y reinan (20:4). En el captulo 20 se describe el pago que Satans recibir por todas las fechoras que hizo en el captulo 12. Lo primero que seala el milenio es que las obras del diablo en contra de los hijos de Dios no quedarn impunes, Dios har justicia a sus elegidos. Como bien declara William H. Shea la derrota del gran adversario de Dios est asegurada. 3 Tan pronto ocurre la venida de Cristo (Apocalipsis 19:11-21), un ngel encierra a Satans en el abismo. De ah se desprende que el milenio guarda estrecha relacin con la venida de Cristo, 4 pues ella da comienzo a los mil aos. Quin es este ser tan poderoso que fue capaz de atar, arrojar y limitar al mismo diablo? Segn la literatura juda Miguel era el responsable de aprisionar a los demonios. Esta idea est en armona con el libro de Apocalipsis, pues Miguel es quien se enfrenta y arroja fuera a Satans en el captulo 12. Un enfrentamiento similar ocurre en Daniel 10 y en Judas 9. Como vimos en el captulo 1 de este libro, Miguel es otro nombre de Cristo. Siguiendo esta secuencia es posible identificar al ngel de Apocalipsis 20:1 con Cristo. Pero puede un ngel representar a un miembro de la Deidad? Solo en tres ocasiones el libro de Apocalipsis menciona a un ngel descendiendo del cielo: 10:1; 18:1 y 20:1. El ngel fuerte cuyo rostro era como el sol y sus pies como columnas de fuego, es semejante a la descripcin que se hace de Cristo en Apocalipsis 1:15, 16. Con razn Elena G. de White identific a este ngel con el Seor Jesucristo (Comentario bblico adventista, tomo 7, p. 982). En cuanto al ngel de Apocalipsis 18:1, los adventistas lo hemos identificado como la representacin simblica del derramamiento del Espritu Santo a fin de capacitar a la iglesia para el fuerte clamor. Elena G. de White, despus de citar Apocalipsis 18:1, escribi que el Espritu del Seor bendecir abundantemente a los seres humanos consagrados,
Recursos Escuela Sabtica

que hombres, mujeres y nios abrirn sus labios en alabanza y accin de gracias, llenando la tierra del conocimiento de Dios y de su gloria inigualable (Comentario bblico adventista, tomo 7, p. 994). La fraseologa de Apocalipsis 18:1 es similar a la que se utiliza para identificar a Dios en Ezequiel 43:1, 2, lo cual sugiere la identidad divina del ngel de Apocalipsis 18. Es muy probable que la llave del abismo sea otra manera de Juan referirse a las llaves de la muerte y del Hades, que segn Apocalipsis 1:18 se encuentran en las manos de Cristo. 5 Por tanto, es evidente que en Apocalipsis un ngel puede representar a un miembro de la Deidad. Hace algunos meses le la tesis de Ignacio de la Cruz, un ex alumno mo, en la cual demostraba claramente que el otro ngel de Apocalipsis 8:3 es el mismo Cristo. 6 El empleo de la palabra ngel para aludir a un personaje divino es bien conocido en el Antiguo Testamento donde el ngel de Jehov es el mismo Dios (xodo 3:3, 7; Jueces 2:1; 6:11; 13:22; Zacaras 12:8). Al inicio del milenio el ngel, que es Cristo, arrojar a Satans al abismo. Las naciones del Antiguo Oriente Prximo crean que sus territorios eran la esfera donde exista el orden puesto que se hallaban bajo la proteccin de los dioses. Lo que estaba fuera de sus contornos era considerado como el lugar del caos, el desorden y la desolacin, el abismo, la zona donde los demonios ejercan su seoro. No hay una mejor palabra para describir los resultados de la obra del diablo sobre nuestro planeta, pues lo convirti en un gran abismo. Los antiguos crean que el abismo era como una enorme caverna que haba debajo de la tierra (Gnesis 49:25; Deuteronomio 33:13; Salmo 107:26). Sin embargo, para los poderes del mal el abismo consiste en no poder ejercer su influencia malfica en la vida de los hombres (Lucas 8:31). En Apocalipsis 20 el abismo es la tierra en condicin catica, tal y como se hallaba al inicio de la creacin: desordenada y vaca, sin seres humanos (Gnesis 1:1). Durante este perodo Satans no podr engaar a las naciones. 7 En realidad, contrario a lo que algunos suponen, que el milenio ser un perodo de prosperidad y bienestar para nuestro planeta, los mil aos constituirn la noche milenaria del mundo. 8 Los acontecimientos presentados en Apocalipsis 20, ya haban sido anunciados por otros profetas del Antiguo Testamento. 9 Isaas menciona el momento en que Jehov castigar al ejrcito de los cielos en lo alto y a los reyes sobre la tierra. Sern amontonados como se amontona a los encarcelados en una mazmorra, y en prisin quedarn encerrados.
Recursos Escuela Sabtica

Y al cabo de muchos das sern castigados (Isaas 24:21, 22). La frase ejrcitos de los cielos se refiere a poderes angelicales, en este caso ngeles malos. Pablo dice que estas fuerzas ejercen su poder en las regiones celestes (Efesios 6:12). Resultar provechoso que veamos ms de cerca el paralelismo entre Isaas 24 y Apocalipsis 19 y 20. Fjese en el siguiente cuadro:
Isaas 24 Canto de victoria (versculos 1517) Castigo a los habitantes de la tierra (versculos 18-20) Encarcelamiento del ejrcito del cielo (versculos 22). Castigo despus de muchos das (versculo 23) Jehov reinar en Sion delante de sus ancianos (versculo 23) Apocalipsis 19, 20 Canto de victoria (19: 1-8) Castigo a los habitantes de la tierra (19: 17-19) Encarcelamiento de Satans (20: 2) Destruccin de Satans despus del milenio (versculos. 7-10). Cristo reinar con sus santos (20:4-6)

En Isaas 24 tenemos una visin anticipada de los acontecimientos que tendrn lugar en un futuro no muy lejano. Jeremas tambin describe la condicin del planeta durante el milenio: Mir a la tierra, y vi que estaba desordenada y vaca; y a los cielos, y no haba en ellos luz. [...] Mir, y no haba hombre, y todas las aves del cielo se haban ido. Mir, y vi que el campo frtil era un desierto, y todas sus ciudades estaban asoladas delante de Jehov, delante del ardor de su ira (Jeremas 4:23-27). Jess haba dicho que era necesario entrar a la casa del hombre fuerte y atarlo (Marcos 3:27). Apocalipsis 20 est presentando el cumplimiento de lo dicho por Cristo. Satans se crea el dueo absoluto del mundo (Mateo 4:8, 9; Juan 12:31; 14:30), pero ahora Cristo ha destruido su reino y lo dejar atado durante mil aos. Los tres verbos utilizados en Apocalipsis 20:1-3, arrojar, cerrar y sellar ponen de manifiesto que a Satans se le ha quitado su poder. En documentos extrabblicos estas
Recursos Escuela Sabtica

tres expresiones se utilizaban para afirmar que el demonio haba sido derrotado. Una vez el seoro de Cristo sobre las fuerzas del mal quedar demostrado ante todo el universo.

La funcin de los redimidos en el cielo durante el milenio


Del lgubre y triste lugar donde morarn el diablo y su squito, Juan pasa a describir una escena gloriosa en la que ve unos tronos donde se sientan los que recibieron la facultad de juzgar, los decapitados por causa del testimonio de Jess y por la palabra de Dios, los que no haban adorado a la bestia ni a su imagen, ni recibieron la marca en sus frentes ni en sus manos; y vivieron con Cristo mil aos (Apocalipsis 20:4). Qu contraste! Mientras Satans est encadenado, los santos viven con Cristo! Durante el milenio el pueblo de Dios tendr la responsabilidad de verificar y validar hasta qu punto fue justo Dios en los anteriores procesos judiciales y as confirmar que la justicia de Dios ha triunfado sobre la maldad. El hecho de que ellos hayan resucitado en la primera resurreccin (versculos 5, 6) implica que previamente hubo un proceso judicial en el que se determin que merecan estar en ese grupo, como vimos en el captulo anterior, pero qu decir en cuanto a los que no estn all y que recibirn la muerte segunda? Por qu si lo ltimo que Isaas vio fue a Manass aserrndolo, al resucitar se encuentra con su asesino en el cielo? El Seor permitir que los santos abran los libros (versculo 12) a fin de que entiendan las razones por las que algunos se perdieron y otros se salvaron. Los vencedores ahora se sentarn en tronos para juzgar (Apocalipsis 3:21). Jess se refiri a este juicio cuando les prometi a sus discpulos que en la regeneracin ellos se sentaran sobre doce tronos para juzgar a las doce tribus de Israel (Mateo 19:28). Pablo expande mucho ms la funcin judicial de los santos al decir que no solo juzgaran a Israel, sino tambin al mundo y a los ngeles (1 Corintios 6:2, 3). Refirindose a dicho juicio, Elena G. de White escribi: En unin con Cristo, los santos juzgarn a los malos, comparando sus actos con el libro de referencia: la Biblia. Cada caso ser decidido de acuerdo con las obras hechas en el cuerpo. Aun Satans y los ngeles malignos sern juzgados por Cristo y su pueblo (The Southern Work, 14 de marzo de 1905). Pero ms que condenar, la funcin de los santos es confirmar que lo
Recursos Escuela Sabtica

que Dios ha decidido est fundamentado en su justicia. En otras palabras, durante el juicio que se efectuar durante el milenio, la justicia de Dios quedar vindicada ante todos nosotros y ante los mundos no cados. Pablo habl de la necesidad de la vindicacin divina en Romanos 3. Citando el Salmo 51:4, el apstol escribi: Sea Dios veraz y todo hombre mentiroso; como est escrito: "Para que seas justificado en tus palabras, y venzas cuando seas juzgado" (Romanos 3:4). Antes de aniquilar completamente a Satans y sus seguidores todo el universo ha de recibir respuestas a las interrogantes que contra las acciones divinas se han presentado a lo largo de la batalla entre el bien y mal. Por ello es necesario que nosotros tengamos que participar en un juicio ms, no solo para confirmar la sentencia de muerte contra los enemigos de la verdad, sino para disipar cualquier duda respecto a la bondad del Creador y, as, Dios pueda quedar justificado ante el universo. No hemos de olvidar que Satans no solo arruin la vida humana en el planeta sino que tambin sembr dudas en torno al carcter de Dios. El juicio del milenio se realizar teniendo en cuenta las cosas que fueron escritas en los libros (versculo 12). Evidentemente, los libros no tienen como funcin informar a Dios, pues l lo sabe todo, sino para que los santos puedan tener acceso a informacin fidedigna sobre las acciones cometidas por los perdidos. Juan dice que los libros fueron abiertos, y que tambin fue abierto el libro de la vida. La idea de un registro donde la Deidad escribe nuestras obras es anterior a Juan. 10 Moiss le pidi al Seor que borrara su nombre del registro divino en caso de que no pudiera perdonar el pecado de Israel (xodo 32:32). Jess exhort a sus discpulos para que se alegraran porque sus nombres estn escritos en los cielos (Lucas 10:20). Los colaboradores de Pablo haban sido inscritos en el libro de la vida (Filipenses 4:3). Hebreos 12:23 menciona a los miembros de la iglesia cuyos nombres estn inscritos en los cielos. Que en algn momento un nombre hubiera sido escrito en el libro no significa que ya poseyese la vida eterna, puesto que si esa persona descuidaba su vida espiritual su nombre poda ser borrado del libro de la vida (Salmo 69:28, DHH; Apocalipsis 3:5). Tomar a la ligera la Palabra de Dios constituye un motivo contundente para que seamos sacados del libro de la vida (Apocalipsis 22:19). Una de las cosas que entenderemos en ese juicio es la razn por la cual una persona que haba sido inscrita en el libro de la vida no lleg a formar parte de los que reinarn con Cristo. En los libros del cielo estn escritos nuestros actos de bondad (Nehemas 13:14), nuestros momentos de dolor
Recursos Escuela Sabtica

(Salmo 56:8), las malas acciones (Isaas 65:6). Dios lleva un memorial de todo lo que hacemos (Malaquas 3:16). Por ello, el juicio se apoyar en lo que de nosotros se haya escrito en los libros celestiales. Una vez y este juicio haya concluido los redimidos podremos volver a disfrutar del Edn restaurado. De ello hablaremos a continuacin.

Nuestro nuevo hogar


En Apocalipsis 21 y 22 el profeta describe nuestro futuro hogar: Entonces vi un cielo nuevo y una tierra nueva, porque el primer cielo y la primera tierra haban pasado y el mar ya no exista ms. Y yo, Juan, vi la santa ciudad, la nueva Jerusaln, descender del cielo, de parte de Dios, ataviada como una esposa hermoseada para su esposo. Y o una gran voz del cielo, que deca: "El tabernculo de Dios est ahora con los hombres. l morar con ellos, ellos sern su pueblo y Dios mismo estar con ellos como su Dios" (Apocalipsis 21:1-3). En griego se usaban dos trminos para transmitir el concepto nuevo: neos y kains. Neos se utilizaba para expresar aquello que era nuevo en el tiempo, que perteneca al presente, lo que llegaba a la existencia por primera vez. Pero en Apocalipsis 21 el vocablo que Juan utiliza cuatro veces es kains (versculos 1, 2, 5). Este adjetivo se aplica a un objeto que es nuevo, pero cuyo origen se fundamenta en algo que ya haba existido, es nuevo no en cuanto al tiempo, sino respecto a su naturaleza. Kains expresa lo nuevo y admirable de la obra salvadora de nuestro Creador. El nuevo pacto es hecho a partir del antiguo (Hebreos 8:8, 13), la nueva Jerusaln celestial surge de la terrenal antigua (Glatas 4:25, 26), el nuevo hombre deriva del viejo hombre (Efesios 2:15; 4:24), el nuevo mandamiento tiene su inicio en el antiguo mandamiento (Juan 13:34, 1 Juan 2:7), el cntico nuevo es otra versin del cntico antiguo (Apocalipsis 14:3; cf. 15:3). Por tanto, en Apocalipsis 21 Juan no est hablando de una segunda tierra ni de un segundo cielo, sino de la misma tierra y del mismo cielo que formaron parte de la antigua creacin, pero que ahora han recibido una renovacin tan radical que se perciben como una nueva creacin. Dios devolver a este planeta la perfeccin que el pecado le haba quitado, la tierra tambin ser libertada de la esclavitud de corrupcin (Romanos 8:21). A pesar de que en su momento la tierra fue maldita, muy pronto se escucharn las palabras: No habr ms maldicin (Apocalipsis 22:3). El profeta Isaas, que tambin haba contemplado la tierra redimida,
Recursos Escuela Sabtica

escribi: Porque he aqu que yo crear nuevos cielos y nueva tierra. De lo pasado no habr memoria ni vendr al pensamiento (Isaas 65:17). En la tierra nueva todo ser felicidad y gozo (versculo 18); el lloro y el clamor no existirn (versculo 19). El profeta llega a anunciar que Dios destruir a la muerte para siempre (Isaas 25:8), el lobo y el cordero sern apacentados juntos; el len comer paja como el buey y el polvo ser el alimento de la serpiente. No afligirn ni harn mal en todo mi santo monte. Jehov lo ha dicho (Isaas 65:25). As como la antigua creacin tuvo su Edn, la nueva creacin tendr una nueva Jerusaln. Juan escribi: Vi la santa ciudad, la nueva Jerusaln, descender del cielo, de parte de Dios, ataviada como una esposa hermoseada para su esposo. [...] Me llev en el Espritu a un monte grande y alto y me mostr la gran ciudad, la santa Jerusaln, que descenda del cielo de parte de Dios. Tena la gloria de Dios y su fulgor era semejante al de una piedra preciossima, como piedra de jaspe, difana como el cristal (Apocalipsis 21:2, 10, 11). Esta era la ciudad que tiene fundamentos, cuyo arquitecto y constructor es Dios que esperaba el patriarca Abraham (Hebreos 11:10). Esta es la Jerusaln de arriba, la celestial mencionada por Pablo (Glatas 4:26; Hebreos 12:22). La gloria de Dios resplandece por toda la ciudad (Apocalipsis 21:11). Sus doce puertas ponen de manifiesto que la entrada est abierta para todos (versculo 12, 13). En ella se congregarn los santos de todos los tiempos, algo que se sugiere por la mencin tanto de las tribus como de los apstoles, puesto que se establece una continuidad entre el pueblo de Israel y la iglesia del Cordero (versculos 12, 13). La descripcin que Juan hace de la nueva Jerusaln en el resto del captulo 21 proyecta la permanencia, seguridad, belleza y plenitud que exhibe la ciudad; la cual constituye el eptome de todo lo bueno y hermoso. 11 Llama la atencin que en la tierra nueva el mar ya no existir ms (Apocalipsis 21:1). Por qu? Recordemos que uno de los grandes enemigos del pueblo de Dios surge precisamente del mar (Apocalipsis 13:1). Simblicamente el mar es como un sepulcro donde duermen los muertos (Apocalipsis 20:13). El mar es el lugar del cual emergen las bestias de Daniel 7: 2, 3. 12 Isaas 57:20 compara a los impos con un mar en tempestad cuyas aguas arrojan cieno y lodo. El mismo profeta presenta el mar como la morada del leviatn, la serpiente veloz y el dragn (Isaas 27:1) al cual Dios le quebrar la cabeza (Salmo 78:13, 14; cf. Gnesis 3:15). El mar estaba vinculado a una serie de elementos que ya no formaran parte de la nueva creacin.
Recursos Escuela Sabtica

En las mitologas antiguas el mar es presentado como el lugar donde habitan los poderes opuestos a los dioses y a la humanidad. El mar era la morada del dios del caos. Para los primeros lectores del Apocalipsis que el mar no existiera era equivalente a que Dios haba alcanzado el triunfo total sobre sus enemigos, y por tanto a que no habra muerte, ni [...) llanto ni clamor ni dolor, porque las primeras cosas ya pasaron (Apocalipsis 21:4). Al decir que no habr mar, Juan est dejando bien claro que no existir nada malo all. Es interesante observar que todas las promesas que se hicieron a los miembros de las iglesias histricas de Apocalipsis 2 y 3 hallan su cumplimiento en el relato de la nueva creacin. 13 Al vencedor se le prometi comer del rbol de la vida, y ahora podr comer de l (2:7; 22:2); se le prometi que no sufrira la muerte segunda, y ahora se le cumple la promesa (2:11; 21:7, 8); se le prometi un nombre nuevo, y ahora podr tenerlo (2:17: 22: 4); se le prometi tener autoridad sobre las naciones, y ahora reinar por los siglos de los siglos (2: 26: 22: 5); se le prometi sentarse con Cristo en el trono, y ahora el trono de Dios estar en medio de su pueblo y el vencedor reinar junto al Seor (Apocalipsis 3:21; 22:3-5). Los ciudadanos de la nueva Jerusaln son los vencedores. Por supuesto, el secreto de su victoria no estuvo en sus mritos, sino que vencieron por medio de la sangre del Cordero (Apocalipsis 12:11). Muy pronto se cumplirn las palabras de la mensajera del Seor: El gran conflicto ha terminado. Ya no hay ms pecado ni pecadores. Todo el universo est purificado. La misma pulsacin de armona y de gozo late en toda la creacin. De Aquel que todo lo cre manan vida, luz y contentamiento por toda la extensin del espacio infinito. Desde el tomo ms imperceptible hasta el mundo ms vasto, todas las cosas animadas e inanimadas, declaran en su belleza sin mcula y en jbilo perfecto, que Dios es amor (El conflicto de los siglos, captulo 43, p. 657). Entonces, cuando todo esto se cumpla, los vencedores viviremos por toda la eternidad creciendo en la estatura de la plenitud de Cristo (Efesios 4:13).

Recursos Escuela Sabtica

Referencias
1

Ver Los adventistas del sptimo da responden preguntas sobre doctrinas. Edicin anotada por George R. Knight (Doral, Florida: APIA, 2008), pp. 387-404; Millard Erickson, Teologa sistemtica (Viladecavalls: CUE, 2008), pp. 1206-1217. 2 Para ms detalles sobre la historia de la interpretacin del milenio, consulte Eric Claude Webster, El milenio en Teologa: Fundamentos bblicos de nuestra fe, t. 9 (Doral, Florida: APIA, 2008), pp. 123-134. 3 William H. Shea, The Parallel Literary Structure of Revelation 12 and 20, Andrews University Seminary Studies, vol. 23 n 1 (1985), p. 52. 4 Richard Bauckham, The Theology of the Book of Revelation (Cambridge: Cambridge University, 2003), p. 106. 5 G. K. Beale, The Book of Revelation. The New International Greek Testament Commentary (Grand Rapids, Michigan: W. B. Eerdmans, 1999), p. 984. 6 Ignacio de la Cruz, Cristologa angelomrfica en Apocalipsis 8:3-5 (Tesis presentada en la Universidad Adventista Dominicana, 2010). 7 George Eldon Ladd, El Apocalipsis de Juan: Un comentario (Miami, Florida: Caribe, 1978), p. 233. 8 Unas Smith, Las profecas de Daniel y el Apocalipsis, t. II (Mountain View, California, 1971), p. 358. 9 Ver Hans K. LaRondelle, The Millennium Its Old Testament Roots, Ministry (noviembre de 1982), pp. 10-12. 10 Para ms detalles sobre los libros ver el valioso artculo de ngel M. Rodrguez, The Heavenly Books of Life and of Human Deeds, Journal of the Adventist Theological Society, 3/1 (primavera 2002), pp. 10-26. 11 Para mayor informacin sobre la descripcin de la tierra nueva ver Daegeuk Nam, La tierra nueva y el reino eterno en Teologa: Fundamentos bblicos de nuestra fe, tomo 9 (Doral, Florida: APIA, 2008), pp. 158-161. 12 Ranko Stefanovic, Revelation of Jesus Christ: Commentary on the Book of Revelation, 2a ed. (Berrien Springs, Michigan: Andrews University, 2009), pp. 410, 411. 13 Roberto Badenas, La nueva Jerusaln, ciudad santa, en Frank B. Holbrook, ed. Simposio sobre Apocalipsis, t. 2 (Doral, Florida: APIA, 2011), p. 331.

Material facilitado por RECURSOS ESCUELA SABATICA Suscrbase para recibir gratuitamente recursos para la Escuela Sabtica

http://ar.groups.yahoo.com/group/Comentarios_EscuelaSabatica http://groups.google.com.ar/group/escuelasabatica?hl=es

Recursos Escuela Sabtica