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Samuel R.

Delany

DHALGREN-II
En tiempo de plaga

Ttulo original: Dhalgren Traduccin: Domingo Santos Portada: Antoni Garcs 1 edicin: Mayo 1988 1974 by Samuel R. Delany. Ultramar Editores S.A., 1987 Mallorca 49. S 321 24 00. Barcelona-08029 ISBN: 84-7386-491-3 Depsito legal: NA-506-1988 Fotocomposicin: Fnix, Servicios Editoriales / CompuSet Impresin: Grficas Estella, S.A., Estella (Navarra), 1988. Printed in Spain

IV
En tiempo de plaga 1
Mira, djame solo... Oh, vamos; vamos... Tak, quieres meterte tus jodidas manos...? No voy detrs de tu cansado cuerpo moreno. Slo quiero llevarte al bar, donde puedas sentarte. Mira, por favor, estoy... No ests borracho; dices que no ests cargado ni nada as; entonces ser mejor que te sientes un poco y te relajes! La musculosa mano de Tak aferr su hombro. (Chicco dio otros tres pasos vacilantes). Vas tambalendote por ah como si estuvieras medio sumido en alguna especie de trance. Ven conmigo, sintate, bebe algo, y recuprate un poco. Seguro que no has tomado nada? La adornada orqudea en el cinturn de Tak golpe contra la ms sencilla de Chicco. Mira, djame solo... Dnde est Lanya? Es ms probable que la encuentres en Teddy's que vagando por ah en la oscuridad. Anda, ven. Con este coloquio, hicieron el vacilante camino del parque al bar. Chicco se tambale en la puerta, contemplando las oscilantes llamas de las velas, mientras Tak discuta con el camarero: Coac caliente! Mira, ser mejor que te tomes tu caf en un vaso, con un chorro de... June? O George? Paul Fenster alz la vista de su cerveza, tres personas ms all (Chicco sinti que algo fro pero soportable se coagulaba en su vientre al reconocerle), y se acerc hasta situarse detrs de Tak, que se volva en aquellos momentos con dos humeantes vasos. Eh...? Hola. Menos mal que veo alguien a quien conozco. Fenster llevaba una camisa roja de manga larga abrochada hasta la mitad del pecho. No esperaba tener tanta suerte en mi primera noche de vuelta. Oh. Tak asinti con la cabeza. S, Cmo ests? Hey, voy a llevarle esto a un amigo. Hum..., ven conmigo. Tak alz los vasos de coac por encima del hombro de una mujer, rode un hombre. Fenster alz la barbilla, mirando. Tak lleg junto a Chicco. Fenster vena detrs. Aqu tienes tu coac. ste es Paul Fenster, mi rebelde-que-consigui-extraviar-su-causa preferido. Eso es lo que t crees. Fenster salud con su botella de cerveza. Bueno, en realidad no la extravi. Se le fue hacia otro lado cuando l no estaba mirando. Paul, ste es el Chico. (Chicco se pregunt si l estaba proyectando la misma falta de entusiasmo de Tak). Ven y sintate.

Hola. Chicco hizo una inclinacin de cabeza hacia Fenster, que no le estaba mirando, que no le haba odo, que al parecer no le haba reconocido. Bueno, tampoco senta deseos de hablar, as que la ambigedad de Fenster poda ser divertida. Vamos, vamos Tak les gui hacia una mesa, mir de nuevo a Chicco aprensivamente. Haciendo un gesto con su botella, Fenster prosigui: Oh, pero es una causa! Quiz hayis perdido el noventa y cinco por ciento de vuestra poblacin, pero segus siendo la misma ciudad que antes... T no estabas aqu, antes. Tak se sent en medio del banco de la parte de fuera de la mesa, de modo que Fenster tuvo que sentarse en el otro lado. Luego Tak se desliz hacia un lado, dejando sitio para Chicco, que capt toda la maniobra y se pregunt si Fenster la habra captado tambin. Se sent. Inmediatamente la pierna de Tak entr en contacto con la suya, en un claro, aunque indeseado, movimiento tranquilizador. No es eso lo que quiero decir seal Fenster. Bellona era..., cunto? Quiz un treinta por ciento negra? Ahora, aunque hayis perdido a tanta gente, apostara a que se acerca a un sesenta. Segn mi estimacin, al menos. Todos viviendo en armona, paz y amor fraternal... Y un cuerno dijo Fenster. ...con el tranquilo, claro y dorado atardecer desgarrado slo ocasionalmente por los sollozos de alguna pobre muchachita blanca deshonrada a manos de un violento macho cabro negro. Qu ests intentando hacer, ofrecerle un espectculo al muchacho? Fenster le sonri a Chicco. Conoc a Tak aqu el primer da que llegu a Bellona. Es un tipo listo, sabes? Le gusta fingir que es un poco tonto. Luego deja que t mismo te cuelgues. Fenster segua sin reconocerle. Chicco asinti sobre su humeante vaso. El vapor era intenso; lo oli y se sinti enfermo. Oh, soy el maldito guardin de la puerta. He hablado con ms gente en su primer da en esta ciudad de la que te puedas llegar a imaginar. Tak se ech hacia atrs en su asiento. Djame darte una pista. Es a la gente con la que me tomo la molestia de hablar de nuevo en su tercer, cuarto y quinto da de estancia a la que tendras .que observar. Bueno, te ests engaando a ti mismo si crees que no tenis un problema negro aqu. De pronto Tak se sent hacia delante y apoy los desgastados codos de piel de su chaqueta sobre la mesa. A m me lo dices? Lo que quiero saber es cmo ests haciendo algo al respecto, sentado ah arriba en la avenida Brisbain. Ya no estoy con Calkins. Me he trasladado a Jackson. De vuelta a casa. De veras? Bien, qu conseguiste durante tu estancia? Infiernos..., creo que fue muy amable por su parte el invitarme. Me lo pas bien all. Tiene un lugar precioso ah arriba. Tuvimos un par de charlas interesantes. Muy buenas, creo. Es un hombre sorprendente. Pero con esa constante fiesta de fin de semana, treinta y ocho das al mes parece que sean, no comprendo cmo tiene tiempo de tomarse un respiro, y mucho menos de escribir la mitad de un peridico cada da y de velar por lo que queda de la maldita ciudad. Deline un par de ideas para l: una centralita, un centro de primeros auxilios, un programa de inspeccin domiciliaria. Dice que quiere cooperar. Le creo..., tanto como se puede creer a alguien, hoy en da. Puesto que hay tan poco control por aqu como el que estamos viendo, no me sorprendera que hiciera ms de lo que t esperas, sabes? Tak volvi sus manos hacia arriba sobre la mesa. Recuerda tan slo que nadie aqu le vot. Fenster se inclin tambin hacia delante.

Nunca he estado en contra de los dictadores. Mientras ellos no me dicten a m. Se ech a rer y bebi ms cerveza. Los sorbos de coac cayeron en ardientes nudos en el estmago de Chicco y all se desataron. Apart su pierna de la de Tak. Habl con l acerca de ese artculo sobre Harrison? pregunt Chicco a Fenster. George Harrison? Aja. Infiernos, eso no es ms que agua pasada. Ahora hay autnticos problemas a los que hacer frente. Has paseado alguna vez por la avenida Jackson? La he cruzado. Bien, entonces echa una buena mirada a tu alrededor, habla con la gente que vive all, antes de venir a hablarme de esa boiga de George Harrison. Paul no aprueba lo de George dijo Tak con un profundo movimiento de cabeza. Ni lo apruebo ni lo desapruebo. Fenster hizo sonar su botella contra la madera. Simplemente, el sadismo no es lo mo. Y no estoy de acuerdo con nadie que cometa violacin o algo as. Pero si t quieres asociarte con l, se es tu problema, no el mo. Creo que todo este barullo a su alrededor es la peor forma que hay de desviar la atencin de lo que realmente interesa. Si has vuelto a Jackson, entonces lo tienes como vecino en la puerta de al lado; as que eres t quien ms tiene que asociarse con l, no? Yo slo tengo que mostrarme amigable en el bar. De pronto, Tak dio una palmada en el borde de la mesa: Sabes cul es el problema, Paul? George es ms simptico que t. Eh? No, de veras: os conozco a los dos, me cais bien los dos. Pero me cae mejor George. Infiernos, hombre, he visto esos psters que la Reverenda Amy est repartiendo por ah. S lo que os gusta a los tipos de ah dentro... No dijo Tak. No, te confundes. Un infierno me confundo... Hey, sabes? Fenster se volvi a Chicco. Has ledo alguna vez esos artculos, los que hablaban del tumulto, y el otro con la entrevista? Oh? No, pero he odo hablar de ellos. Tak tampoco los ha ledo. He odo lo suficiente sobre ellos hizo eco Tak. Pero ah est la cuestin. Todo el mundo ha odo hablar de los artculos. Pero puesto que yo estaba all, soy el nico que habl con la persona que realmente dice que los ha ledo. Quin? pregunt Tak. George Harrison. Fenster se ech hacia atrs en su asiento y pareci satisfecho. Chicco inclin su coac. Yo he conocido a alguien que tambin los ha ledo. S? pregunt Fenster. Quin? La chica a la que viol. Y su familia. Slo que no la reconocieron en las fotos. Por algo que ocurri en el rostro de Fenster sin destruir su sonrisa, Chicco decidi que quiz Fenster no fuera tan malo despus de todo. La has conocido de veras? S. Chicco bebi. Y usted tambin puede conocerla si quiere. Todo el mundo no deja de decirme lo pequea que es la ciudad. Hey, Tak, gracias por la copa. Empez a ponerse en pie. Seguro que ests bien, Chicco? dijo Tak.

S. Ya me siento mejor. Hizo una inclinacin de cabeza a Fenster, luego se encamin, aliviado, a la barra. Cuando Jack dijo: Hey, cmo ests?, Chicco se sobresalt. Su alivio, la ms somera de todas las cosas, se desvaneci. Hola dijo. Estoy bien. Cmo te van las cosas? Me van. La camisa de Jack estaba arrugada, sus ojos rojos, sus mejillas sin afeitar. Pareca muy feliz. Me estn yendo muy bien. Y a ti? Y tu amiga? Yo estoy bien repiti Chicco, asintiendo con la cabeza. Ella tambin. Jack se ech a rer. Esto es estupendo. S, es realmente grande. Espera, quiero que conozcas a un amigo mo. ste es Frank. Jack retrocedi un paso. Hola. Con una alta y calva frente y un pelo que le llegaba casi hasta los hombros, Frank haba decidido al parecer dejarse crecer la barba quizs desde haca una se mana: Las tomo de ti cruzadas, te las doy descruzadas... ; s, eso era. Slo que se haba puesto una camisa verde con cierres a presin nacarados en vez de botones; y se haba lavado las manos. ste le explic a Frank es el amigo de Tak del que te deca que escribe poemas. Slo que no puedo recordar su nombre. Chicco dijo Chicco. Aja, le llaman el Chico. Jack sigui con su explicacin. Chico, ste es Frank. Frank estaba en el ejrcito, y tambin escribe poemas. Le estaba hablando de ti hace un momento. No es as, Frank? S, te he visto por el parque asinti Frank. Jack me estaba diciendo que eres un poeta. Chicco se encogi de hombros. Bueno. Un poco. Llevamos bebiendo toda la tarde prosigui Jack su explicacin. Y ya es de noche sonri Frank. Esta maldita ciudad. Si pensis emborracharos, habis ido al mejor lugar. Podis pedir bebidas en la maldita barra sin parar, y no tendris que pagar ni una moneda. Nada. Y vayis donde vayis, la gente siempre os ofrecer algo que fumar o que beber. Jess. Eruct. Voy a regar el jardn. Vuelvo en un minuto. Se apart de ellos y se encamin a los servicios. Chicco sinti una oleada de desorientacin, pero las frases que haba preparado antes brotaron de sus labios: Estabas buscando un alma gemela? La realidad es que ha sido l quien me ha encontrado a m dijo Frank. Los dos somos desertores del ejrcito. l un poco ms reciente. Slo que creo que Jack est sintiendo aoranza. Chicco trag saliva. Del ejrcito? Y se sinti mejor. Frank asinti. Yo no. Lo abandon har unos seis meses. Aqu me siento feliz. Estoy teniendo la oportunidad de escribir de nuevo, y ste es un lugar ms bien solidario. Realmente escribes poemas? y con la reiteracin sinti hacia Frank una repentina, sorprendente y total desconfianza. As que sonri. Frank le devolvi la sonrisa y asinti sobre su vaso.

Bueno, en realidad he tenido mucha suerte consiguiendo que mis cosas fueran publicadas. El libro fue slo un accidente. Una de las pequeas revistas de la costa oeste se dedic a hacer buenas ediciones en libro de sus colaboradores. Tuve la suerte suficiente como para ser seleccionado. Quieres decir que tienes un libro? No hay ejemplares en Bellona indic Frank. Como he dicho, fue un accidente. Entonces llevas mucho tiempo escribiendo. Desde que tena quince o diecisis aos. Empec en la escuela secundaria; y la mayor parte de lo que escribes entonces es pura basura. Cuntos aos tienes? Veinticinco. Entonces te dedicas a eso desde hace mucho tiempo. Un poeta. Quiero decir que es tu trabajo, tu profesin. Frank se ech a rer. No puedes vivir de ello. Durante un ao ense en la Estatal de San Francisco, hasta que entr en el ejrcito. Sin embargo, me gusta pensar en ello como en una profesin. Chicco asinti. Tienes muchos poemas en revistas y cosas as? Tres en el New Yorker, har cosa de un ao. Algunas personas piensan que ha sido mi mayor logro. Dos en Poetry, Chicago, antes de eso. Luego hay algunos ms. Pero sos son de los que me siento ms orgulloso. S, yo sola leer mucho esa revista. De veras? No es aquella que antes tena ese emblema del caballo dibujado a base de volutas? Ahora pone dibujos muy curiosos. La lea cada mes en la biblioteca, en la escuela. Lo hice durante aos. Frank se ech a rer. Entonces has estado haciendo las cosas mejor que yo. He visto el New Yorker dijo Chicco. Pero nunca lo he ledo. La expresin de Frank cambi ligera y evasivamente. Y nunca he publicado ningn poema aadi Chicco. En ningn lugar. Hace muy poco tiempo que soy poeta. Un par de semanas. Desde que llegu aqu. Probablemente sabrs mucho ms de todo eso que yo. Acerca de ver tus cosas publicadas? Sobre eso tambin. Sin embargo, me refiero a escribirlos. Es duro. S, sospecho que puede serlo. Es casi la cosa ms malditamente dura que haya hecho nunca. Frank se ech a rer y se frot su incipiente barba. A veces. Llevas escribiendo... poemas desde hace slo unas semanas? Qu te hizo empezar? No lo s. Qu te hizo empezar a ti? Supongo que tena que hacerlo dijo Frank, y asinti de nuevo. Encuentras... Chicco hizo una pausa, tomando en consideracin el hurto ...encuentras Bellona interesante, te estimula para producir tu obra? Tanto como cualquier otro lugar, supongo. Quizs un poco menos, porque tienes que pasar tanto tiempo yendo de un lado para otro, entiendes? Estaba trabajando en algunas cosas cortas. Pero perd mi bloc de notas hace unas semanas.

Oh? Frank asinti. Desde entonces no he escrito nada. No he tenido tiempo. Hey, perdiste tu bloc de notas! La incomodidad se transform en miedo. Cristo, eso debi ser... Luego sus pensamientos se centraron. Se inclin sobre la barra. Hey, puedes darme el cuaderno? Eh? Oh, vamos Dme el bloc de notas, por favor! De acuerdo dijo el camarero. De acuerdo, te lo dar. Tranquilo. Queris otra...? El bloc de notas! Chicco golpe la barra con el puo. De acuerdo! Haciendo silbar el aire entre sus dientes, el camarero lo tom de la jaula y lo dej caer sobre la barra. Ahora, queris otra ronda? Junto a la sangre, la orina, el estircol y las seales de quemaduras, se vean los anillos de las botellas que haba ido depositando al azar sobre la tapa. Lo abri por el centro. Es esto tuyo? Frank frunci el ceo. Lo encontraste? S. Estaba en el parque. Geoff Rivers Arthur Pearson Chico Plumaoscura Earlton Rudolph David Wise.. Phillip Edwards... Chicco mir por encima del hombro de Frank y ley la lista de nombres, hasta que Frank gir la pgina. Hey, qu ests haciendo? dijo Jack tras ellos. Le ests mostrando tus poesas a Frank? Chicco se volvi en redondo. Slo este bloc de notas que encontr, lleno con lo escrito por alguien. Frank es muy listo asinti Jack. Conoce todo tipo de mierdas. Enseaba historia. En una universidad. Y tambin cort con el ejrcito. Muchos lo hicimos dijo Frank, sin alzar la vista. Los que tienen un poco de buen sentido se van a Canad. El resto terminamos aqu. Volvi una pgina. Te lo ests pasando bien? Jack apoy una mano en el hombro de Chicco . ste es un lugar donde pasrselo bien, no? Muy bien dijo Chicco. Pero no te he visto por ah. Dnde has estado? He pasado algunos das con Tak. La mano de Jack se alz, cay. Me ech a patadas al cabo de una semana, cuando no le dej que siguiera chupndomela ms. Al otro lado del bar, Loufer, con la gorra calada sobre las orejas, segua hablando concentradamente con Fenster. La mano de Jack volvi a caer. Han conseguido chicas en esta ciudad! Frank conoce la casa. Est llena de chicas. Chicas autnticamente deliciosas. Estuvimos all y... Su sonrisa se ensanch hacia el xtasis. Les encant Frank. Frunci el rostro. Creo que es porque se deja la barba y todo eso. O quiz porque ense en una universidad. T tambin les gustaste dijo Frank, todava sin alzar la vista. Pero an no te conocan. S, supongo que an no me conocan lo suficiente. Hey Frank alz ahora la vista. T escribiste todo esto...?

S..., bueno, no. Quiero decir que la mayor parte ya estaba escrito cuando lo encontr. Por eso quera saber si era tuyo. Oh dijo Frank. No. No es mo. Chicco se apart de debajo de la mano de Jack. Estupendo. Pero cuando dijiste que habas perdido tu cuaderno, sabes?, pens que tal vez... S dijo Frank. Entiendo. Vamos fuera y busquemos algunas chicas dijo Jack. Vienes con nosotros? Jack piensa que el nmero da la seguridad dijo Frank. No. No, no es eso protest Jack. Simplemente pens que tal vez quisieras venir y ayudarnos a buscar algunas chicas. Eso es todo. Quiz podamos volver a aquella casa. Hey, gracias dijo Chicco. Pero me voy a quedar por aqu un poco ms. El Chicco tiene ya a su propia dama indic Jack con aires de entendido . Apuesto a que la est esperando. Hey, lamento... que ste no sea tu cuaderno dijo Chicco a Frank. S dijo Frank. Yo tambin. Nos veremos dijo Jack, mientras Chicco (sonriendo, asintiendo con la cabeza) se interrogaba acerca del tono de Frank. Frotando con aire ausente el papel (poda notar las incisiones del bolgrafo), les observ alejarse. Casi chocando con ellos, Ernest Newboy entr en el bar. Newboy hizo una pausa, tirando de los faldones de su chaqueta, mir a su alrededor, vio a Fenster, vio a Chicco, y avanz hacia Chicco. Chicco se envar un poco en su asiento. Hey, hola. Cmo le ha ido en estos ltimos das? El pequeo triunfo hizo aflorar una sonrisa en Chicco. Para ocultarla, mir de nuevo al cuaderno. El poema que Frank haba dejado abierto haba sido titulado tentativamente: LOUFER En el margen, haba anotado alternativas: El Lobo Rojo, El Lobo de Fuego, El Lobo de Hierro. Oh... Bien. Con un repentino y decisivo impulso, tom el bolgrafo del ojal superior de su chaqueta, tach LOUFER, y escribi encima: LOBO CONDUCTOR. Alz la vista hacia Newboy. Muy bien; y adems, trabajando mucho. Esto es estupendo. Newboy recogi el gin tonic que el camarero haba dejado delante de l. En realidad esperaba encontrarle a usted aqu esta noche. Es algo que tiene que ver con una conversacin que sostuve con Roger. El seor Calkins? Estbamos fuera tomando un coac despus de cenar, en los jardines de Octubre, y le habl de sus poemas. Newboy hizo una pausa aguardando una reaccin, no obtuvo ninguna . Pareci muy impresionado con lo que le dije. Cmo pudo impresionarse? l no los ha ledo. Newboy dej su gin tonic. Quiz lo que le impresion fue mi descripcin, junto con el hecho de que..., cmo lo dira? No el que se refieran a esta ciudad... Bellona. Sino que ms bien Bellona proporciona, en los que recuerdo mejor, el teln de fondo que hace que los poemas... existan. Un ligero asomo de pregunta al final de la frase de Newboy pareca pedir corroboracin.

Ms para que siguiera que como corroboracin, Chicco asinti. Proporciona el teln de fondo, as como un cierto aire de preocupacin. O estoy siendo demasiado presuntuoso? Eh? Oh, no, en absoluto. En cualquier caso, fue Roger quien expres la idea: por qu no preguntarle al joven si le gustara verlos publicados? Eh? No, por supuesto... Aunque la puntuacin era la misma, cada palabra tena una longitud, nfasis e inflexin completamente distintos. Quiero decir, eso sera... Una sonrisa hendi las tensiones que se haban apoderado de su rostro. Pero si ni siquiera los ha visto! Eso le indiqu. Dijo que confiaba en mi entusiasmo. Se mostr usted tan entusiasta? Lo que l quiere es quiz publicar algunos en su peridico? Mi sugerencia fue otra. No, lo que quiere es publicarlos en un libro, y distribuirlo por toda la ciudad. Quiere que yo consiga de usted copias de los poemas, y un ttulo. El sonido fue todo aire expulsado. Chicco recorri la barra con la mano. Su corazn lata intensamente, de forma irregular, y aunque no crea que estuviera sudando, tuvo la sensacin de que una gota resbalaba hacia abajo por su espalda, se detena unos instantes en un eslabn de la cadena... Debi mostrarse usted bastante entusiasta... y sigui resbalando. Newboy se volvi hacia su bebida. Puesto que Roger hizo la sugerencia, y supongo que querr usted seguir adelante con el proyecto, djeme ser perfectamente honesto: me gustaron sus poemas, disfrut oyndole leerlos; tienen una especie de vigor primitivo que procede en buena parte de un lenguaje sincopado que, teniendo en cuenta la forma en que revisa usted, domina aparentemente muy bien. Pero no he vivido con ellos lo suficiente como para decidir si son, por emplear un trmino sencillo, buenos poemas. Es muy posible que, si los hubiera comprado en una librera, y ledo ms de una vez, ledo con mayor atencin y cuidado, no encontrara en ellos nada en absoluto que me interesase. Chicco frunci el ceo. Dice que lleva escribiendo slo hace unas semanas? Chicco asinti, an con el ceo fruncido. Esto es sorprendente. Cuntos aos tiene usted? Veintisiete. Oh. El seor Newboy se ech un poco hacia atrs. Hubiera jurado que era usted mucho, mucho ms joven. Supuse que tendra usted entre los dieciocho y los diecinueve aos, y que haba trabajado la mayor parte de su vida en el campo. No. Tengo veintisiete y he trabajado en todas partes: en la ciudad, en el campo, en el mar. Qu tiene que ver con esto? Absolutamente nada. Newboy se ech a rer y bebi. Nada en absoluto. Slo nos hemos encontrado unas pocas veces, y sera terriblemente presuntuoso por mi parte pensar que le conozco, pero, francamente, en lo que he estado pensando es en cmo debe ser algo como esto para usted. Veintisiete...? Me gusta. Muy bien. Newboy sonri. Y la decisin a la que he llegado es, simplemente, que se publica tan poca poesa en el mundo que sera actuar mal por mi parte el colocarme en el camino de alguien que desea verse publicado. El hecho de que sea usted mayor de lo que haba supuesto lo hace todo ms fcil. No me siento tan responsable. Comprndalo, en realidad no estoy conectado con todo el asunto. La idea surgi del seor Calkins. No deje que esto le ponga en contra ma, pero por unos momentos intent disuadirle.

Porque no crea que los poemas fuesen lo bastante buenos? Porque Roger no est en el negocio de publicar poesa. A menudo sin intencin, muchas veces termina en el negocio del sensacionalismo. Sensacionalismo y poesa no tienen nada que ver lo uno con lo otro. Pero sus poemas no son sensacionalistas. Y no creo que l desee transformarlos. Sabe?, hace un momento estaba hablando con otro poeta, quiero decir con alguien que lleva mucho tiempo escribiendo, y que tiene incluso un libro publicado y todo eso. Sus poemas han salido en Poetry. Y en esa otra revista..., el New Yorker. Quiz al seor Calkins le gustara leer algo de l tambin? No lo creo dijo el seor Newboy. Y si tengo que hacer alguna objecin a todo el asunto, supongo que es sa. Qu ttulo le gustara para su libro? Los msculos de la espalda de Chicco se tensaron hasta casi el nivel del dolor. Mientras los relajaba, sinti las alteraciones en sus entraas que eran sntomas inequvocos del miedo. Su mente estaba aguda y atenta. Era consciente de los dos hombres vestidos de cuero hablando en una esquina, de la mujer con botas de constructor que sala de los servicios de caballeros, de Fenster y Loufer an en su mesa, del camarero reclinado sobre su pao en la barra, del mismo modo que lo era de Newboy. Tras contar siete, alz la vista y dijo: Quiero llamarlo... Orqudeas de cobre. Puede repetir? Orqudeas de cobre. Nada de Las o algo parecido? No, as est bien. Slo: Orqudeas de cobre. Es muy bonito. Me gusta. Yo... Entonces la expresin de Newboy cambi; se ech a rer. Es realmente bonito! Y tiene usted un buen sentido del humor! S dijo Chicco, Porque creo que se necesitan redaos para sacar a la luz una mierda como sa. Quiero decir, yo con un libro de poemas? Se ech a rer tambin. Bueno, a m me gusta repiti Newboy. Espero que funcione. Quizs, al fin y al cabo, mis vacilaciones demuestren ser infundadas. Y cuando quiera traernos copias de los poemas, dentro de los prximos das, ya lo sabe. Seguro. Newboy tom su vaso. Voy a ir a hablar un momento con Paul Fenster. Hoy dej lo de Roger, y me gustara decirle hola. Me disculpa? Por supuesto. Chicco hizo una inclinacin de cabeza a Newboy, que ya se alejaba. Mir de nuevo su bloc de notas. Tir con el pulgar del clip del bolgrafo, sacndolo de la espiral donde lo haba metido, y se sent mirando fijamente la tapa: clic-clic, clic-clic, clic. Escribi en el cartn: Orqudeas de cobre. Apenas poda leerse a causa de la suciedad. Pas las pginas hasta el final (haciendo una pausa en el poema titulado Elega para leer dos estrofas, luego apresurndose con las hojas), y not una sensacin familiar: en la pgina donde haba estado escribiendo antes, escuchando un ritmo de su voz interior, se volvi para tensar el murmullo interior... Golpe como el dolor, fue dolor; anud su vientre y extrajo todo el aire de sus pulmones, de modo que se tambale en el taburete y tuvo que aferrarse a la barra. Mir a su alrededor (slo que sus ojos estaban cerrados), dando cortas bocanadas. En su interior, la visin cambi a imgenes de gloria, inevitable e inefablemente sensuales, hasta que se sent erguido, sonriendo, con la boca abierta y jadeando, y con los dedos apretados contra el papel. Abri bruscamente los prpados, el sello ilusorio, y baj la vista al cuaderno. Tom el bolgrafo y escribi apresuradamente dos estrofas, hasta que se detuvo en un no revelado nombre. Releer lo escrito le hizo temblar, y empez a tachar

automticamente palabras antes de poder rastrear el hilo del significado de sonido a imagen: no deseaba sentir las cadenas. Se apretaban contra l y picaban. Llevaban dolor y ninguna solucin al dolor. Y lo etiquet incorrectamente como otra cosa. Escribi ms palabras (ni siquiera seguro de cules eran las ltimas cinco), y de pronto, una vez ms, los msculos de su espalda se tensaron, su estmago golpe el borde de la barra y, dentro de las esferas de sus ojos, ocurri algo ciego y luminoso y terrible. Aquellas mujeres, pens, aquellos hombres que me lean dentro de un centenar de aos, van a..., y no pudo fijar ningn predicado a la fantasa. Agit la cabeza y sinti que se ahogaba. Jadeante, intent leer lo que haba escrito, y not que su mano se mova para tachar las banalidades que lixiviaban toda energa: ...ahoyar... Era una palabra (un verbo!), y observ como aqullas a ambos lados se enfocaban repentinamente y perdan toda fuerza combativa, hasta que todo se converta en algo blando y arcaico. Escribir: movi su mano (recordar, intent recordar, esos garabatos son letras, ...tr..., cuando intentas copiar eso), y deposit letras que se aproximaban a los sonidos que araaban la raz de su lengua. Awnnn... fue el sonido que brot de su nariz. Algn da voy a... Esta vez le lleg junto con luz; y el miedo del parque, los recuerdos de todos los miedos que manchaban y manchaban como el tiempo y el polvo, olvidados pgina, bolgrafo y barra. Su corazn lata alocado, su nariz goteaba; se sec la nariz, intent volver a leer. Qu era ese garabato que dejaba la palabra entre ...razn... y ...dolor... indescifrable? El bolgrafo, que haba soltado, rod sobre la barra y cay. Lo oy caer, pero sigui mirando parpadeante aquel garabato. Tom el cuaderno, cerr la tapa con gesto torpe, y el suelo, golpeando sus pies, lo empuj hacia delante. Seor Newboy...! Newboy, de pie junto a la mesa, se volvi. ...S? Su expresin se volvi extraa. Mire, tome esto. Chicco le tendi el bloc de notas. Tmelo ahora... Newboy lo cogi al vuelo cuando l lo dej caer. Bueno, de acuerdo... Tmelo repiti Chicco. Ya he terminado con l... Se dio cuenta de lo afanoso de su respiracin. Quiero decir que creo que ya he terminado con l..., as que Tak alz la vista desde su silla puede llevrselo con usted. Ahora. Newboy asinti. De acuerdo. Tras una ligera pausa, frunci los labios. Bien, Paul. Me alegro de haberle visto. Esperaba que volviera otra vez arriba. Tiene que venir alguna vez, antes de que me vaya. De veras, he disfrutado con nuestras charlas. Me han abierto la puerta a muchas cosas. Me ha dicho usted muchas cosas, me ha mostrado muchas cosas acerca de esta ciudad, sobre este pas. Bellona ha sido algo muy bueno para m. Hizo una inclinacin de cabeza a Tak . Ha sido un placer conocerle. Mir una vez ms a Chicco, que slo se dio cuenta de que la expresin era preocupada cuando Newboy, con el bloc de notas bajo su brazo, se alejaba. Tak dio unas palmadas en el asiento a su lado. Chicco fue a sentarse; a medio movimiento, sus piernas cedieron y cay. Otro coac caliente para el Chicco! grit Tak, tan fuerte que todo el mundo mir. Ante el ceo fruncido de Fenster, Tak se limit a agitar su sonriente cabeza. Est bien. Slo que ha tenido un da muy duro. Ests bien, Chicco? Chicco trag saliva y se sinti un poco mejor. Se sec la frente (empapada) y asinti. Como estaba diciendo prosigui Tak, mientras unos brazos rubios con tintados leopardos depositaban ante Chicco un humeante vaso , para m es un asunto anmico.

Observ a Fenster ms all de sus nudillos, y sigui con lo que estaba hablando antes de la interrupcin. En esencia, mi alma es negra. Fenster apart la vista de Newboy, que se diriga a la salida. Hum? Mi alma es negra reiter Tak. Sabes lo que significa un alma negra? S, s lo que significa un alma negra. Y un infierno tienes t. Tak agit la cabeza. No creo que comprendas... No puedes tenerla dijo Fenster. Yo soy negro. T eres blanco. No puedes tener un alma negra. Te lo digo yo. Loufer agit la cabeza. La mayor parte de las veces me pareces completamente blanco. Te asusta el que pueda imitarte tan bien? Fenster cogi su cerveza, luego volvi a depositar la botella. Por qu todos vosotros, los blancos, deseis de pronto ser...? Yo no quiero ser negro. ...Qu es lo que os proporciona un alma negra? La alienacin. Todo el asunto gay, por un lado. Eso es un pasaporte a toda un rea de cultura y arte en la que simplemente cais dejndoos caer en la cama contraatac Fenster. Ser negro es un desgajamiento automtico de esa misma rea, a menos que ests metido en unos crculos muy determinados. Fenster hizo chasquear su lengua. Ser un marica no te hace negro! Tak apoy las manos sobre la mesa, una encima de la otra. Oh, de acuerdo... Vosotros anunci Fenster ante la retirada parcial de Loufer no habis deseado un alma negra desde hace trescientos aos. Qu demonios ocurri en los ltimos quince aos que os hace creer que os podis apropiar de ella ahora? Mierda. Tak abri los dedos. Puedes tomar de m todo lo que quieras: ideas, manerismos, propiedades y dinero. Y yo no puedo tomar nada de ti? El hecho de que te atrevas los ojos de Fenster se entrecerraron a expresarme sorpresa o indignacin o dolor (observa que no incluyo furia), porque sa es precisamente la situacin, indica que no tienes un alma negra. De pronto se puso en pie, el rojo cuello cay abierto sobre la clavcula, y agit el dedo. Vive as durante diez generaciones, luego ven y pregntame acerca del alma negra. El dedo, plida ua sobre oscura carne, se proyect hacia delante. Podrs tener un alma negra cuando yo te diga que puedes tenerla! Ahora no me molestes! Voy a mear! Se apart de la mesa. Chicco permaneci sentado, con la punta de los dedos hormigueando, las rodillas a kilmetros de distancia, su mente tan abierta que cada afirmacin en el altercado le haba parecido un comentario a y/o acerca de l. Permaneci sentado intentando integrarlo, mientras su significado se deslizaba de las tablas de su memoria hasta que Tak se volvi hacia l con un gruido y con el ndice engarfiado en la visera de su gorra. Tengo la sensacin Tak hizo una profunda inclinacin con la cabeza que en mi implacable batalla por la supremaca blanca he sido, una vez ms, derrotado. Frunci el rostro. Es un buen hombre, sabes? Vamos, bebe un poco de eso. Chicco, me preocupas. Cmo te sientes ahora? Extrao dijo Chicco. Curiosamente extrao..., y bien, supongo. Bebi. Su respiracin se mantena en la parte superior de sus pulmones. Algo oscuro y lodoso rezumaba debajo.

Agresivo, farisaico Tak contemplaba el lugar donde haba estado sentado Fenster. Pensaras que es judo. Pero es un buen hombre. Lo conociste el da de su llegada dijo Chicco. Te lo has follado alguna vez? Eh? Tak se ech a rer . Ni en toda una vida. Dudo que se deje sobar por nadie excepto por su mujer. Si es que tiene. Y aunque la tenga, subsiste la duda. All donde ha ido, ha dejado un rastro de cuerpos desmoronados de maricas sedientos de amor. Bueno, es una forma de educacin, por ambas partes. Hey, ests seguro de que no has tomado alguna pildora que no debieras o algo as? Piensa. No, de veras. Ahora estoy bien. Quiz quieras venir a mi casa, donde se est un poco ms caliente, y donde yo podr echarte una ojeada de tanto en tanto. No, esperar a Lanya. Los pensamientos de Chicco, an quebradizos y agitados, resonaban tan fuertes que no fue hasta quince segundos ms tarde, cuando Fenster regres a la mesa, que se dio cuenta de que Tak no haba dicho nada ms, y de que estaba contemplando con ojos fijos la luz de las velas reflejada en el coac. Vaciar su vejiga haba extinguido el ardor de Fenster. Cuando se sent, dijo muy moderadamente: Hey, ves lo que estaba intentando...? Tak lo interrumpi alzando un dedo. Touch, hombre. Touch. Ahora no me incordies. Estoy pensando en ello. De acuerdo. Fenster estaba apaciguado. De acuerdo. Se ech hacia atrs en su asiento y contempl las botellas alineadas frente a l . Despus de tanta bebida, esto es todo lo que uno puede pedir. Empez a arrancar la etiqueta con el pulgar. Pero Tak sigui en silencio. Chicco...? Lanya!

2
El viento estall entre las hojas, despertndola, despertndole cuando ella volvi la cabeza y agit la mano. Los recuerdos se aferraban a l, alertas como algas, como palabras: haban hablado, haban caminado, haban hecho el amor, se haban levantado y caminado de nuevo...; esta vez haba habido poca charla porque las lgrimas seguan afluyendo a sus ojos y se vaciaban en su nariz, dejando labios hmedos, resoplidos, pero mejillas secas. Haban vuelto, se haban tendido sobre la manta, haban hecho de nuevo el amor, y haban dormido. Reemprendiendo alguna conversacin cuyo principio estaba prendido en un brillante y claro recuerdo, ella dijo: Realmente no puedes recordar dnde fuiste o qu ocurri? Le haba dado tiempo para descansar; ahora estaba presionando de nuevo. En un instante estabas en la comuna, al instante siguiente habas desaparecido. No tienes ninguna idea de lo que ocurri entre el momento en que llegaste al parque y el momento en que Tak te encontr vagando por ah fuera...? Tak dijo que deban ser tres horas ms tarde, como mnimo! l recordaba haber hablado con ella, con Tak, en el bar; finalmente se haba limitado a escuchar, mientras ella y Tak hablaban entre s. No pareca comprender nada. Chicco dijo, porque era en lo nico en que poda pensar: sta es la primera vez que veo autntico viento aqu. Las hojas se agitaban delante de su rostro. La primera vez. Ella suspir, apretando su boca contra el cuello de l. l intent tirar de la esquina de la manta sobre sus hombros, gru porque no cedi, alz un hombro; cedi. El sorprendido prpado de hojas se abri encima de ellos, gir, y pas. Apret los labios, mir con ojos entrecerrados el estriado amanecer. Pardo, oscuridad y perla se retorcieron ms all de las ramas, parpadearon, se doblaron sobre s mismos, pero no se desgarraron. Ella acarici su hombro; l alz su rostro contra el de ella, abri la boca, la cerr, volvi a abrirla. Qu es? Dime qu ocurri. Hblame de ello. Estoy... Puede que me est volviendo loco. Eso es lo que pasa, sabes? Pero estaba tranquilo; las cosas eran menos brillantes, ms claras. No s, pero puede que... Ella agit la cabeza, no negando, sino maravillada. l descendi su mano entre las piernas de ella, donde el vello an estaba hmedo y pegajoso, enroll mechones entre sus dedos. Los muslos de ella hicieron un movimiento para abrirse, luego para cerrarse atrapando su mano. No ultim ninguno de los dos; restreg su rostro contra el vello de l. Puedes hablarme de ello. Tak tiene razn... pareca como si estuvieras drogado o algo as! Puedo decir que estabas asustado. Intenta hablar conmigo, quieres? S. S, yo... Ri quedamente, contra su carne. An puedo joder. S, mucho, y me encanta. Pero incluso ese tipo de..., a veces prefiero hablar. En mi cabeza no dejan de atropellarse las palabras, sabes? Qu palabras? Cuntame lo que dicen. l asinti y trag saliva. Haba intentado contarle a ella todo lo importante: acerca de los Richards, sobre Newboy. Dijo: Esa cicatriz... Qu? pregunt ella sobre su flotante silencio. Dije algo?

Dijiste: La cicatriz. No s... Empez a sacudir la cabeza. No puedo asegurar que lo dijera en voz alta. Sigue adelante anim ella. Qu cicatriz? John: le hizo a Milly un corte en la pierna. Eh? Tak trajo una orqudea, una autntica obra de arte, toda de cobre. John la cogi y, slo como demostracin, le hizo un corte en la pierna a ella. Fue... inspir profundamente horrible. Ella ya tena un corte all antes. No s, supongo que se lo hizo con alguna roca. No puedo comprender eso. Pero el corte... Sigue. Mierda, no tiene sentido cuando hablo de ello. Sigue. Tus piernas: no tienes ningn corte en ellas. Dej escapar el aliento; pudo notar que ella frunca el ceo sobre su pecho . Pero l le hizo un corte. T lo viste? Ella estaba de pie. Y l sentado en el suelo. Y de pronto l tendi la mano, y simplemente cort de travs, contra su pierna. Probablemente no fue un corte muy grande. l lo haba hecho antes. Quiz a alguien distinto. Crees que se lo hizo alguna vez a alguien...? No s. Por qu te trastorn? S..., no. Quiero decir, ya estaba trastornado. Quiero decir, porque... Agit la cabeza. No s. Es como si hubiera algo muy importante que no puedo recordar. Tu nombre? Ni siquiera... s si es eso. Es slo... muy confuso todo. Ella sigui acariciando, hasta que l se alz y detuvo su mano. Ella dijo: No s qu hacer. Me gustara saberlo. Te ocurre algo. No es agradable de ver. No s quin eres, y me gustas mucho. Eso no lo hace ms fcil. Has dejado de trabajar para los Richards; esperaba que eso liberase algo de presin. Quiz simplemente debieras marcharte; quiero decir, irte de aqu... El viento caminaba pesadamente por entre las hojas. Pero fue el agitar de su cabeza lo que la detuvo. El viento se alej con sus recios pasos. Qu estaban..., por qu estaban todos all? Por qu me llevaste all? Eh? Cundo? Por qu me llevaste all esta noche? A la comuna? S: tenas una razn, slo que no puedo comprender cul era. Es probable que ni siquiera importe. Acarici su mejilla hasta que ella agarr su pulgar entre los labios . No, no importa. La difusa ansiedad se endureci en l, empez a apretar contra el muslo de ella. Mira, slo te llev all porque... y el fuerte viento y los giros de la mente de l bloquearon las palabras. Cuando agit la cabeza y pudo or de nuevo, ella estaba alborotando su denso pelo y murmurando : Chisss.... Intenta relajarte. Descansa, slo un poco... Tir de la manta con su otra mano. El suelo era duro bajo hombro y codo. Se arrebuj mientras se adormecan, y sonde sus recuerdos. De pronto se volvi hacia ella. Mira, s que intentas ayudarme, pero qu...? Sinti que todo lenguaje se disolva en silencio.

Pero qu siento realmente al respecto? termin ella por l. No lo s...; s, s lo s. Suspir. Y mucha parte de ello no es agradable. Quiz ests realmente en mala forma, y puesto que slo te conozco desde hace poco, lo que tendra que hacer sera irme ahora. Pero entonces pienso: Hey, me he topado con algo realmente bueno, as que, si me esforzara slo un poco ms, tal vez fuera capaz de hacer algo que ayudara. A veces slo pienso que t me has hecho sentir muy bien..., y eso es lo que ms duele. Porque te miro y veo lo mucho que sufres, y no puedo pensar en nada que hacer. l... Se extirp de inundadas ruinas. Yo..., no s. Dese que ella preguntara qu quera decir con l, pero ella se limit a suspirar en su hombro. Aadi: No quiero asustarte. Ella dijo: Creo que lo haces. Quiero decir, es difcil no pensar que slo ests intentando alejarte de m por algo que otro te hizo. Y eso es horrible. -Y yo? Chicco, cuando t ests fuera en alguna parte, trabajando, o vagando por ah, qu recuerdas cuando me recuerdas? l se encogi de hombros. Muchas cosas. El abrazarnos, y el hablar. S y l oy que una sonrisa modulaba su voz, y eso es la parte ms hermosa. Pero hacemos otras cosas. Recurdalas tambin. Es cruel que te pregunte cuando ests pasando por todo esto, no? Pero hay tanto que no ves. Vagas por un mundo lleno de agujeros; tropiezas con ellos; y te haces dao. Es cruel decirlo, pero tambin resulta duro verlo. No. Frunci el ceo al largo amanecer. Cuando subimos a ver a Newboy, a ti no te gust... y record su destrozado vestido mientras preguntaba: En Calkins, te lo pasaste bien? Ella se ech a rer. T no? Su risa muri. Pero sigui notando su sonrisa apretada contra su hombro. Fue extrao sigui ella. Para m. A veces resulta fcil olvidar que tenemos otras cosas que hacer aparte de..., bien, esto. En una ocasin hablaste de haber estudiado arte. Recuerdo esto. Y de hacer de disc jockey y de ensear. Tambin pintas? Hace aos respondi ella. Cuando tena diecisiete aos obtuve una beca para la Liga de Estudiantes de Arte en Nueva York..., hace cinco, seis aos. Ahora no pinto. No quiero hacerlo. Por qu paraste? Te gustara or la historia? Bsicamente, porque soy muy perezosa. Se encogi de hombros entre sus brazos. Simplemente lo dej correr. Cuando lo hice, estuve muy preocupada durante un tiempo. Mis padres odiaban la idea de que yo viviera en Nueva York..., acababa de dejar de nuevo a Sarah Lawrence, y ellos queran que me alojara con una familia. Pero yo estaba compartiendo un horrible apartamento en la calle Veintids con otras dos chicas y yendo a la Liga a tiempo parcial. Mis padres pensaban que estaba completamente loca, y se alegraron mucho cuando dese ir a un psiquiatra acerca de mi bloqueo de pintar. Creyeron que l iba a impedirme que hiciera una autntica locura. Ri, una sola slaba que pareci casi un ladrido. Al cabo de un tiempo, l dijo que lo que yo tena que hacer era centrarme en un proyecto. Tena que obligarme a m misma a pintar tres horas cada da..., pintar cualquier cosa, no importaba. Tena que mantener un registro en un pequeo cuaderno de cmo empleaba este tiempo. Y por cada minuto de estas tres horas que no pintara, tena que pasar seis veces ese mismo tiempo haciendo algo que no me gustara..., lavar platos, s. Habamos decidido que lo que yo tena era fobia a pintar, y mi aprietatornillos era behaviorista. Su idea era establecer una contradesagradabilidad... Tambin tenas fobia a lavar los platos?

Absoluta. Le frunci el ceo en la semioscuridad. Abandon su consulta por la maana, y empec aquella misma tarde. Me senta muy excitada. Tena la sensacin de que de aquella forma podra introducirme en todo tipo de reas de mi inconsciente a travs de mi pintura..., significara eso lo que significara. No empec a flaquear hasta el tecer da. Y slo fueron veinte minutos. Pero no pude obligarme a pasar dos horas lavando platos. Cuntos platos tenas? Se supona que deba volver a lavar los limpios si se me acababan los sucios. Al da siguiente volva a estar bien. Slo que no me gustaba la pintura que estaba surgiendo. Al da siguiente no creo que pintara nada. Vino alguien, y me llev al Poe's Cottage. Has estado alguna vez en la casa de Robert Louis Stevenson en Monterrey? No. l slo alquil una habitacin en ella durante un par de meses, y al final lo echaron porque no poda pagar el alquiler. Ahora la llaman la Casa de Stevenson, y la han convertido en un museo. Ella se ech a rer. De todos modos, se supona que tena que ir a ver al doctor al da siguiente. E informarle de cmo iban las cosas. Aquella noche empec a mirar las pinturas..., las saqu porque pens que poda trabajar un poco. Entonces empec a ver lo horribles que eran. De pronto me puse absolutamente furiosa. Y las rasgu todas: dos grandes, una pequea, y como una docena de esbozos que haba hecho. Las romp en un montn de pedazos. Y los tir a la basura. Luego lav hasta el ltimo plato de la casa. Mierda... l frunci el ceo sobre la cabeza de ella. Creo que hice algunos dibujos despus de eso, pero fue entonces ms o menos cuando dej realmente de pintar. Me di cuenta de algo, aunque... No deberas haber hecho eso interrumpi l. Fue horrible. Fue hace aos dijo ella. Yo an era muy nia. Pero yo... Me asusta. Ella le mir. Fue hace aos. Su rostro era grisceo al gris amanecer. Hace aos, s. Se apart un poco, continu: Pero me di cuenta de algo. Respecto al arte. Y a la psiquiatra. Los dos son sistemas que se autoperpetan. Como la religin. Los tres te prometen una sensacin de vala interior y de significado, y se pasan un montn de tiempo hablndote de los sufrimientos por los que tienes que atravesar para conseguirla. Tan pronto como te enfrentas a un problema en alguno de los tres, la solucin que recibes es siempre profundizar ms en el mismo sistema. Mantienen entre ellos una tregua ms bien insegura en lo que en realidad es una batalla mortal. Como todos los sistemas que se autorrefuerzan. En el mejor de los casos, cada uno intenta pasar por delante de los otros dos y definirlos como subgrupos. Sabes?, religin y arte son dos formas de locura, y la locura es el reino de la psiquiatra. Oh, el arte es el estudio y la alabanza del hombre y de los ideales del hombre, de modo que una experiencia religiosa se convierte tan slo en una brutalizada respuesta esttica y la psiquiatra es nicamente otra herramienta para que el artista observe al hombre y haga ms exactamente sus retratos. E imagino que la actitud religiosa es que los otros dos son tiles slo mientras proporcionen la buena vida. En el peor de los casos, todos intentan destruirse los unos a los otros. Que era lo que mi psiquiatra, lo supiera o no, estaba intentando hacer, muy efectivamente, con mi pintura. Abandon tambin la psiquiatra, muy pronto. Simplemente no quera verme enredada de nuevo en ningn sistema. Te gusta lavar platos? No lo he hecho desde hace mucho, mucho tiempo. Se encogi de nuevo de hombros. Y cuando tengo que hacerlo, lo encuentro algo realmente relajante. l se ech a rer.

Supongo que yo tambin. Luego: Pero no hubieras tenido que romper esas pinturas. Quiero decir, supn que cambiaras de opinin. O quiz que hubiera algo bueno en ellas que pudieras haber usado ms tarde... Hubiera sido malo si yo hubiera deseado ser artista. Pero no lo era. Ni lo deseaba. Conseguiste una beca. Tambin la consiguieron muchos otros. Sus pinturas, las de la mayora, eran terribles. Segn las leyes del azar, las mas eran probablemente terribles tambin. No, no fue malo que no quisiera seguir pintando. Pero l segua agitando la cabeza. Eso te trastorna, verdad? Por qu? l inspir y extrajo su brazo de debajo de ella. Es como si todo lo que t..., y todos los dems, me dicen... Como si estuvieran intentando decirme otras ciento cincuenta cosas al mismo tiempo. Adems de lo que me estn diciendo de una forma directa. Oh, quiz lo est haciendo. Slo un poco. Quiero decir: aqu estoy, medio loco y queriendo escribir poemas, y t ests intentando decirme que no debera depositar mi fe ni en el arte ni en la psiquiatra. Oh, no\ Cruz los brazos sobre el pecho de l, y apoy all su barbilla. Estoy diciendo que yo decid no hacerlo. Pero no estaba loca. Slo era perezosa. Es una diferencia, espero. Y no era una artista. Una disc jockey, una maestra, una intrprete de armnica, pero no una artista. l rode el cuello de ella con sus brazos y apret su cabeza sobre su mejilla. Supongo que el problema prosigui ella, con la voz ahogada por el antebrazo de l reside en que tenemos un dentro y un fuera. Nos encontramos con problemas en ambos lados, pero es tan difcil decir dnde terminan los unos y empiezan los otros. Hizo una momentnea pausa, agitando la cabeza. Mi traje azul... Eso te recuerda los problemas con el fuera? Eso, y el subir a lo de Calkins. No me importa vivir as..., de tanto en tanto. Cuando he tenido la oportunidad, siempre me he salido bastante bien de ello. Podramos tener un lugar como el de Calkins. Puedes tener lo que quieras en esta ciudad. Quiz no sea tan grande, pero podemos encontrar una hermosa casa; y yo podra conseguir lo mismo que tenga cualquier otro. Tak consigui un horno elctrico que hace un asado en diez minutos. Con microondas. Podramos tener de todo... Ah ella estaba agitando la cabeza es precisamente donde empiezan los problemas de dentro. O empiezan a convertirse en problemas, al menos. Hay veces en las que no creo tener ningn problema interior. Imagino que slo me estoy procurando algo de lo que preocuparme. No me asustan ni la mitad de las cosas que s que asustan a la mitad de la gente que conozco. He ido a montones de lugares, he conocido a montones de gente, me lo he pasado bien montones de veces. Quiz todo consista en resolver los problemas de fuera. Otra cosa no muy agradable: cuando te miro, a veces no s si tengo derecho a pensar que tengo ningn problema, dentro o fuera. No deseas hacer algo? Cambiarlo todo; conservarlo todo; encontrar cualquier... Se detuvo, porque se sinti claramente incmodo. No dijo ella, muy firmemente. Quiero decir: quizs eso hiciera ms fcil resolver algunos de los problemas de fuera, al menos. Sabes?, quiz te sintieras ms feliz si pudieras conseguir otro vestido. No repiti ella. Quiero que me ocurran cosas maravillosas y fascinantes y espectaculares, y no deseo hacer nada para forzar el que ocurran. Nada en absoluto. Supongo que esto te har pensar que soy una persona superficial... No, eres demasiado inteligente. Pero un montn de gente s lo hara. l se sinti confuso.

Eres una persona maravillosa, profunda, fascinante dijo, y en consecuencia tendras que ser mundialmente famosa en este mismo instante. Para tener veintitrs aos, soy ya bastante famosa, teniendo en cuenta que no he hecho nada. Pero tienes razn. Cmo eres famosa? Oh, no realmente famosa. Slo tengo montones de amigos famosos. Gir otra vez el rostro sobre su mejilla. En ese artculo dice que Newboy fue nominado tres veces para el premio Nobel. Conozco a tres personas que realmente lo ganaron. Eh? Dos en ciencias, y Lester Pearson era un buen amigo de mi to y acuda a pasar semanas enteras conmigo y con mi to en nuestra casita de veraneo en Nova Scotia. El de qumica era muy agradable..., tena slo veintinueve aos, y estaba relacionado con la universidad. Estuvimos muy unidos durante un tiempo. Salais juntos, os citabais y todo eso? Con todos tus famosos amigos? No. Odio eso. Nunca me cito con nadie. sas fueron personas a las que conoc y con las que habl y con las que me gustaba hablar, as que volva a hablar con ellas. Eso es todo. Yo no soy famoso. Te sentiras feliz en un lugar como el de Calkins, viviendo conmigo? No. Por qu no? Slo porque no soy famoso? Porque t no seras feliz. No sabras qu hacer ah. No encajaras. Sinti todos los msculos de ella, de las caderas a los hombros, tensarse sobre l . Eso no es ciertol Estoy siendo terrible contigo. Hizo chasquear la lengua. Sabes?, estaba aterrorizada ante la idea de ir a casa de Roger contigo. No tena nada que ver con lo que yo llevaba: pensaba que t te comportaras de una forma terrible, o te pasaras diciendo Ooooh y Ahhhh toda la tarde, o te callaras y te convertiras en un silencioso agujero del da. Crees que nunca antes he estado en lugares as? Pero no te comportaste as dijo ella. Eso es lo que importa! Fuiste perfectamente educado, te lo pasaste bien, y estoy segura de que el seor Newboy disfrut todo el rato. Si alguien lo estrope, fui yo con mi estpido traje. Y soy una persona pequea, egosta e insignificante por preocuparme por tales cosas. Suspir. Crees que me merezco algn punto por guardarme esto para m misma durante tanto tiempo? Suspir de nuevo. No, sospecho que no. l parpade al salvaje cielo e intent comprender: poda seguir su lgica, aunque las emociones que haba detrs le confundan. Al cabo de un rato ella dijo: Crec en algunas casas espantosamente grandes. Algunas eran casi tan grandes como la de Roger. Cuando estudiaba en el internado, una vez, mi to dijo que poda llevar a algunos amigos a la casita de veraneo por mi cumpleaos. Caa en un fin de semana largo, y me dijo que poda traer a diez chicos desde el jueves hasta el domingo por la noche. Haba un chico en la Irving School, la escuela masculina contigua a la nuestra, llamado Max, del que pensaba que era simplemente algo grande. Vena de una familia pobre..., bueno, pobrsima. Haba conseguido una beca. Era inteligente, sensible, gentil..., y delicioso. Probablemente estaba enamorada de l! Me hubiera sentido perfectamente feliz de poder tenerlo para m sola durante todo el fin de semana. Pero tena que organizar una fiesta: as que lo plane todo pensando en l. Invit a dos chicas que adoraban escuchar a los chicos inteligentes..., yo no era muy buena oyente por aquel entonces, de modo que a Max poda gustarle. Invit a ese chico de color perfectamente horrible que Max deca que admiraba porque era segundo en el equipo de debates y nunca haca nada equivocado. Rastre cuatro escuelas en busca de la gente ms encantadora y maravillosa..., gente que le divirtiera, le complementara, ofreciera exactamente el contraste correcto. No dos personas de la misma pandilla, entiendes?, que formaran un ncleo aparte y se convirtieran en una pelota indigerible en el caldo. El fin de semana fue espantoso. Todos se lo

pasaron de fbula, y durante los dos siguientes aos no dejaron de preguntarme cundo iba a repetirlo. Excepto Max. La excursin en avin, los caballos, las barcas, las doncellas, los chferes, todo fue demasiado para l. Todo lo que dijo en los cuatro das fue: Gracias, y Oh, Dios. Unas cuarenta y cuatro veces cada una. Oh, sospecho que simplemente ramos demasiado jvenes. Otro par de aos ms y seguramente hubiera sido socialista o algo as y lo hubiera atacado todo. Aquello hubiera sido estupendo! Haba all gente que hubiera podido discutirlo. Al menos hubiera habido comunicacin. No s..., quiz todava sigo siendo demasiado joven. De pronto se dio la vuelta. En este mismo momento podra ser la anciana de una novela francesa del siglo XVIII. Se volvi de nuevo. Veintitrs aos! No es horrible? Y dicen que el siglo XX es problemtico para los jvenes. Ri quedamente contra su pecho. Quieres or una historia de m, ahora? Hummmm. Capt su asentimiento. Sobre cuando tena veintitrs aos. Tu edad. Seguro, abuelo. Es acerca de tres aos despus de que salieras de la institucin mental? No, es acerca de ir a lugares hermosos. Frunci el ceo. Un verano estaba trabajando por aqu y por all a lo largo de la costa del golfo, como pinche en los barcos langostineros. Qu es un pinche? Lava los platos y arranca las cabezas de los langostinos. Sea como fuere, acababa de ser despedido en Freeport, y estaba merodeando por ah en busca de algn otro barco... Por qu te despidieron? Me mare. Ahora calla. Estaba sentado en la terraza de aquel caf, que era lo nico que uno poda hacer all, cuando aparecieron aquellos dos chicos con su Triumph negro aullando entre el polvo. Y uno me grita si s dnde puede cobrar un cheque de viajero en aquella maldita ciudad. Yo llevaba all tres das, de modo que le dije dnde estaba el banco. Y l me dijo: Sube, y les mostr a l y a su amigo dnde tenan que ir. Hablamos: l estudiaba leyes en Connecticut. Le habl acerca de ir a Columbia. Cobr su cheque y me pregunt si quera ir con ellos..., lo cual era mejor que dormir en una habitacin de dos pavos la noche, los cuales tampoco tena, as que dije: De acuerdo. Haba todo un puado de chicos en aquella isla justo al lado de la costa. Como la comuna? El padre de uno de los chicos era el director de una compaa de explotaciones tursticas de por all. La compaa haba trasladado a todos los pescadores que vivan en la isla a otro lugar, haba construido un puente hasta tierra firme, cavado un canal, y edificado un montn de casas de ciento cincuenta mil a doscientos cincuenta mil dlares cada una, con cspedes delante, piscinas a un lado, garaje al otro, y caseta para la barca en la parte de atrs directamente sobre el canal, de modo que podas sacar sin problemas tu barca al mar. Todas eran para los ejecutivos de la Dow Chemical, que era la propietaria de prcticamente toda la ciudad. As que los posibles compradores podan verlas primero, las casas estaban amuebladas, los congeladores llenos con bistecs, los armarios repletos de licores, toallas en los cuartos de bao y todas las camas hechas. Los ejecutivos podan traer a sus familias y pasar todo un fin de semana para probar la casa antes de comprarla. El lunes vena un camin con doncellas, carpinteros, lampistas y proveedores para reemplazar todo lo que se hubiera usado, limpiar todo lo que se hubiera ensuciado y arreglar todo lo que se hubiera roto. No haba nadie en la isla, as que las puertas haban sido dejadas abiertas. El padre del chico le haba dicho que, puesto que estaba en la zona, por qu no se quedaba all. De modo que el chico, con unos veinte amigos suyos, todos ellos entre los diecisiete y los veinticinco aos, se haba instalado. Empezaron en una de las casas, bebieron todo el licor, comieron toda la comida, destruyeron los muebles, rompieron las ventanas, destrozaron todo lo que pudieron, luego se trasladaron a otra. El lunes las doncellas, carpinteros y lampistas arreglaran los daos. Me qued dos semanas con ellos, eleg una habitacin, cerr la puerta con llave, y le casi todo el tiempo, mientras me llegaba todo aquel ruido de fuera. De tanto en tanto, por supuesto, sala para comer algo..., vadeaba las latas de cerveza de la cocina, rascaba la grasa de alguna sartn, y me frea un bistec. Luego me iba a la piscina si no estaba en

demasiado mal estado y, si no haba demasiados muebles flotando en ella, o botellas, o cristales rotos a su alrededor, nadaba un poco. Pronto, cuando la cosa empezaba a llenarse demasiado, volva a mi habitacin. En alguna ocasin alguien haba estado jodiendo en mi cama, o se haba puesto malo y haba vomitado sobre la mesilla de noche. Una vez encontr a una muchachita sentada en mitad del suelo, completamente ida, con cocana por toda la alfombra, y eso significa un montn de cocana: haba arrancado las cortinas, y estaba haciendo muecas con ellas con unas tijeras. De modo que en estos casos tomaba mi libro y me mudaba a otra habitacin. Un par de das despus de llegar all, los dos chicos que me haban trado decidieron de pronto largarse a algn otro sitio y dejar a los otros que siguieran con su diversin. Me dieron las llaves del Triumph y me dijeron que poda quedrmelo. Yo ni siquiera saba conducir. Por aquel entonces uno de ellos haba aplastado toda la parte frontal, pero el resto an estaba bien. La polica vino dos veces. La primera vez los chicos les dijeron que se fueran a que les jodieran por el culo y afirmaron que se supona que tenan derecho a estar all, y los agentes se fueron. La segunda vez pens que lo mejor era desaparecer. Cuando cayera toda la mierda encima de ellos, yo no tena ningn familiar rico en Texas a cuya casa correr. Haba una chica all que me dijo que me comprara un billete de autobs hasta Houston si la jodia un poco y me quedaba con ella aunque slo fueran cinco minutos. No... Lanya ahog su risita contra el cuello de l. Me compr el billete de autobs y unos tejanos y una camisa nueva. Su risita se convirti en una autntica risa. Luego alz los ojos. Esto no es cierto, verdad? Su sonrisa intent perforar la luz del amanecer. Al cabo de un segundo, l dijo: No. No lo es. Quiero decir, s la jod, y ella me compr el billete de autobs. Pero no me lo plante de esa manera. Aunque as la historia queda un poco mejor. Oh. Ella volvi a bajar la vista. Pero, ves?, conozco lugares bonitos. S cmo comportarme en ellos. Entras, y tomas todo lo que deseas. Luego te marchas. Eso es lo que estaban haciendo ellos all. Eso es lo que hice yo ah arriba en lo de Calkins. Una vez ms, ella balance la cabeza sobre su barbilla. l la mir. Ella tena el ceo fruncido. Creo que lo ests viendo todo del revs. Pero si eso te hace sentir, a tu deliciosa e ingenua manera, educado y encantador, supongo que... Apoy de nuevo la cabeza y suspir. Aunque no me sorprendera si resultara que una o dos de las personas que acudieron a mi fiesta en Nova Scotia estaban tambin ah abajo en Texas unos cuantos aos ms tarde..., en la tuya. l la mir de nuevo y ri suavemente. La bruma cre montaas encima de los rboles, cre olas que se rompieron y cayeron sin alcanzarles. El pecho de l estaba hmedo de la mejilla de ella. Lanya volvi la cabeza, hacindole cosquillas con el pelo. Una hoja, sorprendentemente como un esquisto, golpe su frente y le hizo alzar la vista hacia las semidesnudas ramas. No deberamos hacerlo as. Estamos sucios. Es incmodo. Pronto va a hacer fro, o empezar a llover o algo parecido. Como has dicho, la comuna es un poco como estar en la calle. Te sientes y les contemplas gastar todo lo que tienen, y luego t acabas con las sobras. Buscaremos un lugar... Como el de los Richards? pregunt ella con voz cansada. No, no como se. Crees que te gustar montar algo como la casa de Roger? No tiene que ser tan espectacular, no? Slo algo que sea nuestro, comprendes? Quiz algo como lo que tiene Tak.

Hummm dijo ella. Luego, una vez ms, alz la cabeza y la apoy sobre su barbilla. Deberas irte de nuevo a la cama con Tak. Eh? Por qu? Porque es una persona encantadora. Y a l le gusta. l agit la cabeza. No, no es mi tipo. Adems, los atrapa apenas llegan aqu. No creo que est interesado ms que en el primer mordisco, sabes? Oh. Ella volvi a bajar la cabeza. Ests intentando librarte de m pregunt l, como siempre piensas que yo estoy intentando librarme de ti? No. Y al cabo de un momento pregunt: No te preocupa el hacerlo tanto con hombres que con mujeres? Cuando tena quince o diecisis aos es algo que acostumbraba a ponerme fuera de m. Supongo que me preocupaba mucho. Cuando llegu a los veinte, sin embargo, me di cuenta de que, no importaba lo mucho que me preocupara, no pareca causarme mucho efecto el con quin terminara yndome a la cama. As que ahora no me preocupo. Es ms divertido de esta forma. Oh dijo ella. Insincero. Pero lgico. Por qu lo preguntas? No lo s. l la atrajo ms hacia su lado. Ella baj una mano para alcanzar su cadera. Acarici su muslo. En el internado hice algunas tonteras. Con chicas, quiero decir. A veces, sabes?, tena la impresin de ser un poco extraa porque no lo haca ms a menudo. Pero nunca me he sentido atrada por las chicas. Sexualmente, quiero decir. Eso te perdiste dijo l, y la atrajo por los hombros. Ella se volvi para saborear su cuello, su barbilla, su labio inferior. Lo que me contaste que ocurri dijo entre sondeos de lengua en casa de los Richards anoche... debi ser... horrible. No pienso volver all. Mordisque. Nunca. Jams voy a volver. Estupendo... Luego, por un pequeo movimiento en la parte inferior del cuerpo de ella, l se dio cuenta de que un nuevo pensamiento haba pasado por su cabeza. Qu? Nada. De qu se trata? No es nada. Slo he recordado que me dijiste que tenas veintisiete aos. Es cierto. Pero recuerdo tambin que una vez mencionaste, slo de pasada, que habas nacido en 1948. -S?

Bien, eso es imposible... Hey, qu ocurre? Se te ha puesto la carne de gallina. Tambin, tras sus rgidas ingles, haba una losa de dolor. Empuj contra ella. El borde de la manta, atrapado debajo de ellos, se tens contra su hombro mientras l se agitaba, hasta que ella lo liber de un tirn; restall contra su cuello. Mantuvo las caderas alzadas, sondeando. Ella meti las manos bajo su espalda, lo empuj hacia atrs, hundi su lengua bajo la de l. l le hizo el amor tomando enormes y jadeantes bocanadas de aire. Ella respiraba breve y entrecortadamente. El viento volvi y enfri sus descubiertos hombros. Tras un laborioso y agitado orgasmo, se relaj. Qu celoso me siento de aquellos a los que he conocido temerosos de dormir por miedo a los sueos. Temo esos momentos antes del sueo, cuando las palabras se desgarran de la matriz nerviosa y, como chispas, iluminan las respuestas que quieren. Esa visin fragmentada, seductora con alegra y terror, roba el propio descanso. Afortunadamente, hundido en la pesadilla, el ansioso cerebro, liberado al menos de conocer su propia descomposicin, puede encarnar esas esqueletales epifanas con coherencia visual y aural, si no racional: mejor esos paisajes donde el terror es experimentado como terror y la rabia como rabia que esos otros donde slo existe un dolor en las entraas o una pulsacin encima del ojo, donde el espasmo de un nervio en la espinilla desmorona toda una ciudad de huesos, donde una contraccin en el prpado detona a la vez el sol y el corazn. Qu ests mirando? pregunt Lanya. Eh? Nada. Slo pensaba. La mano de ella se movi sobre su pecho. En qu? En el sueo..., y supongo que tambin en la poesa. Y en volverme loco. Ella emiti un pequeo sonido que significaba sigue. No s. Estaba recordando. Ser un nio y esas cosas. Eso est bien. Movi la mano, emiti aquel pequeo sonido de nuevo. Sigue... Pero, sin miedo ni angustia, l tuvo la sensacin de que no tena ningn lugar donde ir. Emergi de su sueo ante las luces y el olor a quemado. La luminosa araa parpade y se apag sobre l: el pelirrojo baj una mano (y, al hacerlo, Chicco le reconoci) de las cadenas que colgaban sobre su barriga. En la otra, esta vez, llevaba un recio listn de una caja de embalaje color naranja. Un escarabajo iridiscente desapareci de un rostro repentinamente negro (tambin conocido) sobre una ropa de vinilo, lustrosa como su anterior caparazn. Las arqueadas pinzas de un escorpin se colapsaron. Hey dijo Pesadilla. Creo que acaban de despertar. Los brazos de Chicco rodeaban a Lanya. Ella apret su rostro contra su cuello; luego lo apart, bruscamente, de una forma conscientemente deliberada. Dos docenas de escorpiones (la mayor parte eran negros) formaban un anillo contra la gris maana. Chicco reconoci a Denny entre un hombro huesudo y moreno y otro carnoso y negro. Entonces el pelirrojo agit su listn. Lanya grit..., l sinti su brusco movimiento golpear contra su hombro. Ella agarr el extremo del listn. Se puso de rodillas, sujetndolo, los ojos muy abiertos; sus mejillas estaban hundidas. Chicco se alz sobre sus codos. El pelirrojo empez a mover su extremo del listn de uno a otro lado para liberarlo.

Deja esa mierda, Jetadecobre. Pesadilla golpe el listn con los nudillos. Slo quera asegurarme de que estaban despiertos dijo el pelirrojo. Eso es todo lo que quera. Eso es todo. Tir del listn. Lanya lo solt. Pesadilla se acuclill lentamente delante de ella, apoyando las muecas sobre sus deshilachadas rodillas y dejando colgar las pesadas manos entre ellas, equilibrado por los musculosos antebrazos. Hombre dijo Lanya, si lo que pretendas era asustarnos, lo has conseguido. Chicco no se senta asustado. Lanya se sent sobre sus talones, sujetando su brazo izquierdo con la mano derecha y moviendo el pulgar sobre el hueso del codo. Chicco apart la manta de sus piernas y se sent, con las piernas cruzadas. Estar desnudo en el encadenado crculo, pens, era mejor que estar medio tapado. Tengo cosas mejores que hacer que asustarte, seorita. Slo quiero hablar. Ella inspir profundamente y aguard. Cmo se porta? Pesadilla inclin la cabeza hacia Chicco. -Qu? Vas bien con l? Di lo que tengas que decir dijo ella, y toc la rodilla de Chicco. Estaba asustada; sus dedos eran puro hielo. La frente de Pesadilla, grandes poros y profundas arrugas, se frunci ms. El otro. Te libraste del otro, eh? Eso est bien. Asinti. -Phil...? No pude encontrarle mucho uso a... Phil? se era su nombre? La sonrisa de Pesadilla movi sus labios hacia un lado cuando los curv. Imagino que t tampoco. As que no tienes por qu preocuparte ahora. Qu hay de ello? Te lo he preguntado antes. De pronto inclin la cabeza y se quit una vuelta de cadena, medio enredada en el semi-trenzado pelo, de su grueso cuello. No era la ptica. Inclinndose hacia delante, Pesadilla la coloc en torno al cuello de Lanya. Sus puos colgaron de ella como pesas de reloj. Los eslabones de centmetro mancharon sus pezones. Un puo se alz, el otro descendi. Hey, hombre... dijo Chicco. Jetadecobre hizo restallar el listn contra su otra mano, observando a Chicco. Chicco alz la vista, El negro pelirrojo, barbudo y con pecas como de leopardo, era ms alto y enjuto que Pesadilla y, pese a todos los trabajados msculos de Pesadilla, pareca ms fuerte. Los puos de Pesadilla se detuvieron, uno sobre el vientre de Lanya, el otro sobre su pecho: la mir. Ella le devolvi la mirada, flexionando la mandbula. Apart la mano de la rodilla de Chicco, puso ambos puos en torno a la cadena, muy arriba en su cuello, y los dej deslizar hacia abajo, de modo que el izquierdo suyo apart el derecho de Pesadilla. Quita eso murmur. Te lo dije una vez: no lo quiero. Una mujer delgada y oscura del crculo, con un pecho desnudo empujando hacia un lado la solapa de su chaqueta y las cadenas, cambi el peso de su cuerpo de uno a otro pie. Alguien tosi. Qu hay con l? dijo Pesadilla, sin mirar a Chicco. Qu vas a hacer cuando nos lo llevemos? ste va a venir con nosotros, seorita.

Hey, qu es lo que...? Chicco se interrumpi. Furia, fascinacin, y un tercer sentimiento que no pudo identificar, se trenzaron desde la base de su cerebro hasta su vientre, y ms abajo. Qutame eso dijo Lanya. No lo quiero. Por qu? Quiero ocuparme slo de mis asuntos. No tengo demasiadas oportunidades de hacerlo. Luego lanz una curiosa carcajada. Adems, vuestro diseador de vestuario es un tanto burdo. Pesadilla buf. Algunos del crculo se echaron a rer. Y qu nos dices del tuyo? dijo alguien. Pero Pesadilla alz la cadena. Algunos cabellos de ella cayeron de los eslabones. Luego los talones del escorpin giraron, desgarrando ambos hierba. Toma. La cadena pas por encima de la cabeza de Chicco. Los ojos de Pesadilla tenan estras de coral. Al parecer, una de las mangas de su chaqueta se haba desgarrado a la altura del hombro, y ahora mostraba un burdo zurcido. Pesadilla empez a tensar la cadena. Los fros eslabones se deslizaron por el pezn izquierdo de Chicco hacia abajo. El puo de Pesadilla se alz hasta detenerse contra su pecho izquierdo, clido y spero, De acuerdo? Pesadilla le mir de soslayo. Chicco se dio cuenta, irrelevantemente, de que haba algo que no funcionaba bien en el enfoque de los ojos del escorpin. Qu se supone que debo hacer con esto? dijo Chicco. Qu se supone que significa? No significa nada dijo Pesadilla. Puedes tomarla y echarla al lago Holland si quieres. Se ech hacia atrs y se puso en pie. Pero si fuera t, yo la conservara. El crculo se rompi. Con Pesadilla a la cabeza, los anchos hombros balancendose, los gruesos brazos oscilando, los escorpiones se alejaron. Algunos miraron hacia atrs. A tres metros de distancia, una chica que poda ser tanto blanca como negra, y un alto chico negro, se echaron a rer a carcajadas. Luego, como hinchada demasiado rpido para poder seguir el proceso, una iguana ocup su lugar, translcida a la verdosa luz. Luego un pavo real. Luego una araa. Los escorpiones desaparecieron entre los rboles. Qu jodida mierda significa todo esto? pregunt Chicco. Ahora se daba cuenta de que tena tres cadenas en torno al cuello: la ptica, la proyectora, y sta nueva..., la ms pesada. A Pesadilla se le mete a veces en la cabeza que necesita a ciertas personas... El timbre de su voz le hizo mirar. ...para llevarlas a su nido. Rebusc en la manta, extrajo su armnica, la puso a un lado y sigui rebuscando. Te quera a ti antes, no? Qu quiso decir con eso de Phil? Ya te dije que fue mi amigo durante un tiempo, antes de conocerte. Cmo era? Era un chico negro, bastante brillante; bastante amable, bastante obcecado. Estaba aqu revisando los acontecimientos, un poco como t... Su voz se ahog con las ltimas palabras. l mir de nuevo: su cabeza estaba asomando por la parte superior de su blusa mientras tiraba de ella hacia abajo sobre sus oscilantes pechos . Realmente no poda hacer bien lo de Calkins. Tampoco poda hacer lo de Pesadilla. El borde de la manta formaba como una pequea tienda, con la orqudea debajo. Chicco tendi la mano hacia ella, y entonces observ una superficie de casi dos hectreas de carbonizada hierba al otro lado del prado. El humo se alzaba en volutas en sus bordes. Aquello no estaba all antes, pens. Frunci el ceo. No estaba. A la gente de la comuna les caa bien, supongo. Pero l era una de esas personas de las que te cansas rpidamente. Oy el roce de la cremallera de sus pantalones. Pesadilla es

curioso. Supongo que resulta muy considerado por su parte el preguntar, pero no soy del tipo de unirme a ellos. A nadie. Chicco desliz la mano dentro del arns de la orqudea, lo cerr. El olor a quemado era muy fuerte. Abri sus mordisqueados y anchos nudillos, flexion sus araados y romos dedos... ...un cosquilleo en su hombro. Salt, girando rpidamente, y se agazap. La hoja rod hombro abajo, alete junto a su rodilla, gir hasta el suelo. Jadeando y con el corazn batiendo como un tambor, alz la vista hacia el inclinado tronco, ms all del tocn de una gruesa rama, a las ramas desnudas y a las que colgaban de ellas, a las entrecruzadas rami tas que parecan lneas quebradas en el cielo. El sudor en su cuerpo se enfri. Lanya...? Mir a su alrededor en el claro, y luego de nuevo a la manta. No haba tenido tiempo de ponerse sus zapatillas! Pero las zapatillas no estaban. Dio la vuelta al rbol, con el ceo fruncido, mirando la carbonizada hierba y los otros rboles, volviendo a mirar aqul. Con orqudea y cadenas, se sinti de pronto mucho ms consciente de su desnudez que cuando haba despertado con Lanya en el centro del anillo de escorpiones. Ha vuelto a la comuna, pens. Pero por qu as? Intent recordar la curiosa cualidad que haba captado en su voz. Ira? Pero aquello era estpido. Toc la cadena que Pesadilla haba situado en torno a su cuello. Aquello tambin era estpido. Pero permaneci inmvil all durante largo rato. Luego y todo su cuerpo se movi con un ritmo distinto ahora dio un paso hacia el rbol, dio otro paso; dio un tercer paso, y el borde de su pie pis una raz. Se inclin hacia delante, la rodilla apoyada contra la corteza, su muslo, su vientre, su pecho, su mejilla. Cerr los ojos y alz tanto como pudo su brazo encadenado, y apret los dedos contra el tronco. Inspir profundamente en busca del olor de la madera, y empuj su cuerpo contra la inclinada curva. La corteza era spera contra la unin de pene y escroto, spera contra el hueso de su tobillo, contra la parte de atrs de su mandbula. El agua corra por ambas comisuras de sus ojos. Los abri ligeramente, pero volvi a cerrarlos con rapidez contra las distorsiones. Con su mano armada la urgencia de clavar profundamente la orqudea en la floema vino y se fue, como la pulsante imagen residual dejada por la bombilla de un flash, movi suavemente las hojas contra la corteza. Girando la mano hacia un lado y luego hacia otro, escuchando los distintos roces, golpe una y otra vez el rbol. Cuando se apart, la corteza se peg al pelo de su pecho, al vello de su pubis. Le picaba el tobillo. Tambin la mandbula. Se frot la palma de la mano contra el rostro para sentir la moteada huella; pudo verla a lo largo de la carne en la parte interna de su brazo, detenindose junto a los eslabones de la cadena para proseguir al otro lado. Regres a la manta y tom sus ropas de entre los pliegues. Su sentimientos se asentaban extraamente entre el embarazo y el ms grande de los alivios. No acostumbrado a ninguno de los dos, la yuxtaposicin le confundi. Sin dejar de preguntarse dnde habra ido ella, se puso los pantalones, luego se sent para atarse (preguntndose por qu segua preocupndose por aquello) su nica sandalia. Empez a rebuscar en la manta. Mir debajo de los pliegues, la alz para escrutar debajo, frunci el ceo, y finalmente registr toda la zona.

Al cabo de quince frustrantes minutos, desisti y ech a andar ladera abajo. No fue hasta que alcanz la puerta de los servicios del parque (haba permanecido cerrada hasta que alguien la haba forzado, de modo que la aldaba an colgaba de uno de los tornillos) que record que ya haba entregado el bloc de notas, la noche anterior, a Newboy.

3
Las caeras aullaron, empezaron a dar golpes. Un hilillo se desliz por la porcelana, se arrastr como un gusano de cristal a la luz de los cuadrados de la ventana muy alta en la pared de cemento. Deposit su orqudea en el lavabo contiguo y se frot fuertemente las manos, muecas y antebrazos, luego se inclin para beber. Se lav un poco ms hasta que su vejiga empez a arder. Orin en el desage en mitad del suelo. La rejilla reson bajo su chorro. Se moj los puos en el lavabo y se los pas por los sobacos. Se moj una y otra vez el cuello. Llen sus manos formando copa, se ech el agua a la cara, y volvi a coger ms agua. Tena trozos de corteza adheridos a su piel, del cuello hasta las rodillas. Se los sacudi, los frot, se los lav. (Pantalones y chaqueta estaban cruzados sobre otro lavabo.) Meti un pie en el cuenco de porcelana. El agua se desliz entre los ligamentos. Frot; la porcelana se estri de negro y gris. Laboriosamente, sintiendo que le hormigueaban los dedos, elimin toda la suciedad excepto la que las callosidades haban convertido en permanente. Moj y se frot las piernas hasta la cadera, luego empez con el otro pie. Se masaje los genitales con chorreantes manos; se encogieron ante el agua fra. De pronto el delgado chorro se cort. Las caeras empezaron a aullar de nuevo un minuto ms tarde. El chorro, ligeramente ms fuerte, empez a manar otra vez. El agua se enred en el pelo detrs de sus testculos, resbal a lo largo de sus piernas. Se pas las manos por encima de la cabeza. Su pelo estaba grasiento. Con el borde de la mano, escurri tanto como pudo el agua de sus brazos, piernas y costados. El lodoso charco sobre el que estaba de pie alcanz el desage: plonc-plonc, plonc-plonc, plonc-plonc. Alguien en los cubculos de los wateres tosi. Las trabajosas abluciones haban disuelto todo pensamiento verbal. Pero su cerebro estaba supersaturado por el esfuerzo de pensar. La tos repetida, y seguida por un carraspeo hizo que se formara un pensamiento. Alguien muy viejo y enfermo? Utiliz la pernera izquierda de su pantaln para secarse ingles, vientre y espalda. Se visti, coloc la orqudea en el cinturn, e incluso sali al exterior para secar sus pies andando. Se puso la sandalia, volvi a entrar se dio cuenta de que haba dejado el lugar hecho un asco, y se dirigi hacia la divisoria que ocultaba los wateres. No era viejo, pero el tipo pareca realmente enfermo. Las botas de cowboy, vueltas hacia dentro, descansaban a sus lados. Uno de los pies, alzado, mostraba unos dedos tan costrosos como los de Chicco antes de lavrselos. Sentado en la taza del water, la cabeza apoyada contra el vaco distribuidor de papel higinico, el rostro lleno de cerdoso pelo, costillas desnudas y arrugada barriga de la que colgaban cadenas..., entre ellas un esfrico proyector de campo. Se encuentra bien? pregunt Chicco. Parece como si... Hmmm... El escorpin blanco movi la cabeza y, aunque apoy los dos pies en el suelo, se tambale como un ciclista borracho sobre una maroma. No. No. No estoy enfermo... La larga nariz henda el tembloroso pelo. Junto a la nariz, un ojo a la funerala parpade su violceo prpado. Quin... quin eres? Chicco acept el tuteo. Quin eres t? Pimienta. Me llaman Pimienta. No estoy enfermo. Volvi a apoyar la cabeza contra el distribuidor de papel higinico. Slo que no me encuentro bien.

Chicco sinti una pequea y aguda tristeza, junto con una urgencia de echarse a rer. Qu te ocurre? Pimienta apart bruscamente el pelo de sus ojos y se qued casi inmvil. Con quin corres? Chicco frunci el ceo. No eres un escorpin? Pimienta hizo un gesto con una mano cuyas uas eran como pas de grafito. Apuesto a que corres con Dragn Lady. No corro dijo Chicco. Con nadie. Pimienta frunci los ojos. Yo estaba en el nido de Pesadilla. El fruncimiento se transform en curiosidad. Ahora ests con Dragn Lady? Cul has dicho que era tu nombre? Con un impulso absurdo, Chicco se meti en pulgar en el bolsillo y apoy su peso sobre una cadera. Algunas personas me llaman el Chico. La cabeza de Pimienta se inclin hacia el otro lado. Luego se ech a rer. Hey, he odo hablar de ti. Sus encas estaban orilladas de podredumbre y plata. S, Pesadilla; dijo algo acerca del Chico. Estaba hablando con Dragn Lady cuando ella estaba por ah. Les o hablar. S. Su risa se quebr; ech la cabeza hacia atrs, la apoy contra la pared y gimi . La verdad es que no me encuentro nada bien. Qu es lo que oste? Sin demasiada sorpresa, Chico (decidi Chicco) reflejaba de una forma mucho ms apropiada lo pequeo de la ciudad. Pimienta alz slo los ojos. Pesadilla y los baj. Le dijo a ella que t andabas por ah, que crea que eras... Tosi; el sonido, dbil, pareci desgarrar cosas dentro de l. Sus manos, vueltas hacia arriba, se agitaron sobre sus muslos, se agitaron cuando tosi ...sta que ella se fue. Lo cual no tena apenas sentido; as que pregunt: Has estado aqu dentro toda la noche? Una tos. Bueno, no iba a estar ah fuera en la oscuridad! La mano de Pimienta recobr suficientes fuerzas para sealar hacia la puerta. Puedes encontrar una maleza un poco espesa, meterte dentro donde nadie pueda verte. Hace bastante calor ah fuera, y es ms cmodo que dormir sentado en la taza de un water. Puedes conseguir una manta... Hombre, hay cosas ah fuera. Al principio el rostro de Pimienta pareci crisparse por el dolor. Pero slo estaba frunciendo los ojos. Qu es lo que haces t, eh? S, tienes que ser bastante valiente. Como Pesadilla le dijo a ella. Lo cual tena igualmente poco sentido. Cmo es que no ests con Pesadilla? Le vi esta maana, con su pandilla. Dragn Lady no estaba con l. No dijo Pimienta. No, ella ya no est con l ahora. Tuvieron una pelea, sabes? Oh, Jess, eso s que fue una fiesta sangrienta! Esta vez el dolor de Pimienta fue el recuerdo. Qu ocurri? pregunt Chico. La cabeza de Pimienta cay hacia delante, los mechones de pelo oscilaron. Has visto esas cicatrices en el hombro de Pesadilla? Has visto sus cicatrices? Intent asentir. Oh, sospecho que ahora ya lo han olvidado todo y que vuelven a ser casi amigos. Pero ella se hizo su propio nido, he odo que en alguna parte en Jackson. Y no han vuelto a estar

juntos mucho tiempo desde entonces, no, creo que no. Su cabeza cay hacia atrs y repiti : No me encuentro muy bien. Qu te ocurre exactamente? No lo s. Quiz com algo malo. O tal vez me he resfriado. Bueno, no te duele el estmago, o notas la cabeza como obstruida? Ya te lo dije, no s lo que me pasa. Qu te duele? Pimienta agit su pelo hacia atrs y volvi a sentarse erguido. Cmo puedo decirte lo que duele hasta que sepa qu es lo que va mal? Cmo puede alguien decir lo que va mal hasta que digas qu...? Pimienta se tambale. Chico fue a sujetarle. Pero Pimienta no cay. Frotndose el rostro con el puo y resoplando, dijo: Estaba con Bunny, pero creo que ella me ech. Quiz ser mejor que vuelva all y lo averige, no? Se solt del lateral del cubculo . Creo que ya me encuentro un poco mejor. Conoces a Bunny? No lo creo. Baila en ese cubil de fenmenos, Teddy's. Quieres decir el tipo ese, delgado con el pelo plateado? Es buena amiga. Loca. Pero buena amiga. Pimienta se tambale hacia delante . Me gustara tener un maldito poco de agua. Ve a uno de los lavabos. Pimienta se levant inseguro, se tambale al rodear la particin. Chico le sigui. Pimienta hizo girar uno de los grifos, y ech bruscamente hacia atrs la mano cuando las caeras iniciaron su queja. ...no sale nada aventur. Dale un segundo. Cuando el chorrito man durante medio minuto, Pimienta hizo una mueca. Mierda, no es lo suficientemente grande para beber. Se volvi de nuevo y se tambale hacia la puerta. Que Dios me maldiga si quiero un poco de agua. Chico, con divertida frustracin, cerr el grifo y sali tras l. Pimienta estaba subiendo la cuesta. Chico le observ dar unos cuantos pasos, luego se volvi para encaminarse hacia la comuna. -Hey! Volvi la vista. Qu? No vienes conmigo? Su regocijo disminuy a algo minsculo. No. Pese a lo minsculo, le hizo aguardar la reaccin de Pimienta. Hey, entonces Pimienta regres, con su tambaleo convertido ahora en un andar patizambo, quiz ser mejor que yo vaya contigo, eh? Chico ech a andar: no era la reaccin que deseaba. Pimienta lo alcanz.

Mira, primero iremos a lo tuyo, luego iremos a lo mo, eh? Eso es justo. Hay una fuente con agua. No, no, hombre! Tienes prisa. No quiero entretenerte. Chico suspir, lleg a una decisin y grit: LRGATE DE AQU! Pimienta se detuvo, parpadeando. Chico inspir profundamente y sigui andando, sacudiendo la cabeza. No me gusta gritarle a la gente, pens. Y luego, sonriendo: Eso no es cierto..., slo que no tengo muchas oportunidades de hacerlo. Lleg a los rboles al borde del claro. Los ladrillos de cenizas en el lado ms cercano del fuego haban sido derribados. El humo remolineaba en el aire. Las cenizas griseaban la hierba. No haba nadie. A tres metros de la mesa de picnic estaba el desgarrado saco de dormir que nadie utilizaba porque alguien se haba puesto enfermo en l una noche y lo haba ensuciado con sus vmitos y diarrea. Desconcertado, camin hasta el hogar, entre latas y envoltorios. (En el banco de picnic, alguien haba volcado una caja de basura.) Rasc las cenizas con su sandalia. Media docena de tizones mostraron puntos rojizos que pulsaron, parpadearon y se apagaron. Lanya? Se volvi, aguardando su respuesta, inquieto ante cualquier ruido en aquel anillado y brumoso claro. Incluso en el pice del perodo de proyectos, siempre haba normalmente media docena de personas junto al fuego. Una manta desgarrada yaca bajo el banco..., pero llevaba all toda la semana. Los sacos de dormir y las mantas normalmente apilados al azar junto a los rboles y tras la lea haban desaparecido. Lanya! Una mudanza repentinamente decidida? Pero ella hubiera sabido algo y se lo hubiera dicho. Excepto los ladrillos volcados de la pared del hogar, no haba seales de violencia; slo basura y desorden. l haba venido all con ella a comer..., cuntas veces? Haba permanecido tranquilo y observado sus comedidos modales. Por un momento fantase que su reserva y su preocupacin haban sido tan insoportables para ellos que todos, con Lanya cooperando, haban maquinado abandonarle, brusca y silenciosamente. La idea se hubiera demorado ms de un momento en su cabeza si no le hubiera hecho sonrer; fruncir el ceo, sin embargo, pareca ms apropiado. Lanya? Se volvi para escrutar entre los rboles. Cuando la figura que se ocultaba en la espesura se dio cuenta de que haba sido vista, se puso en pie vacilante y avanz. Era Pimienta. Ests buscando a alguien aqu, eh? Pimienta se inclin para mirar a la izquierda, luego a la derecha. Imagino que todos se han ido, no? Chico hizo chasquear la lengua y escrut de nuevo el claro, mientras Pimienta juzgaba las distancias. Me pregunto por qu se habrn marchado. Pimienta se acerc un poco ms. La irritacin de Chico ante la presencia de Pimienta fue absorbida por su inquietud ante la ausencia de Lanya. No haba estado tanto tiempo lavndose. No poda haber esperado...? Dnde crees que puedan haber ido? Pimienta avanz otro paso. Bien, si no lo sabes, no me sirves de nada. La risa de Pimienta fue ronca, dbil, y tan enferma como su tos.

Por qu no vienes conmigo a lo de Bunny? Vive detrs mismo del bar. Quiero decir, si no puedes encontrar aqu a tu amiga. Podrs conseguir algo de comer. A ella no le importa que traiga amigos. Dice que le gustan siempre que sean guapos, sabes? Has visto bailar alguna vez a Bunny? Un par de veces. Chico pens: tal vez haya ido al bar. Yo nunca. Pero se supone que es buena, eh? A aquel ugar acude todo tipo de gente extraa. Me asusta entrar. Est bien. Chico mir una vez ms: ella no estaba ill. Vamos. Vienes? Estupendo! Pimienta le sigui una docena ie pasos. Luego dijo: Hey. -Qu? Es ms corto si vamos por aqu. Chico se detuvo. Dijiste que Bunny vive detrs mismo de Teddy's. Aja asinti Pimienta. Por aqu se va ms rpido. Est bien. Si t lo dices. Es mucho ms corto dijo Pimienta. Mucho ms. De veras. Ech a andar, an con las piernas rgidas, por entre los rboles. Chico le sigui, dubitativo. Le sorprendi lo pronto que alcanzaron el muro del parque; estaba justo al otro lado de una pequea colina de rboles. El sendero que descenda hasta la puerta de los leones deba hacer ms curva de lo que crea. Pimienta trep el muro, jadeando y haciendo muecas. Sabes? jade desde el otro lado mientras Chico saltaba . Bunny es un chico. Pero le gusta que le llamen ella. S, s, lo s dijo Chico, con una mano sobre la parte superior del muro. Salt. Pimienta retrocedi un par de pasos cuando Chico aterriz sobre el pavimento. Sabes? dijo, mientras Chico se pona en pie, eres como Pesadilla. Cmo? l chilla mucho. Pero no lo hace a propsito. No volver a gritarte dijo Chico. Puede que te parta la cabeza. Pero no volver a gritarte. Pimienta sonri. Por aqu. Cruzaron la vaca calle. Conoces a una nueva persona murmur Chico, vas con ella, y de pronto te encuentras con una ciudad completamente nueva. Lo ofreci como un pequeo y oblicuo cumplido. Pimienta se limit a mirarle, curioso. Recorres nuevas calles, ves casas que nunca viste antes, cruzas por lugares que nunca habas sabido que estuvieran all. Todo cambia. Por aqu. Pimienta se meti por entre edificios separados por poco ms de medio metro. Se deslizaron entre despintadas tablas. El suelo estaba sembrado de cristales rotos. A veces cambia incluso aunque sigas siempre el mismo camino dijo Pimienta. Chico record conversaciones con Tak, pero decidi no preguntar ms a Pimienta, que no pareca ser demasiado bueno con las abstracciones. En el callejn, Chico se detuvo para sacudirse los cristales de su pie desnudo. Ests bien? pregunt Pimienta.

Es calloso como una piedra. Caminaron entre las fauces abiertas de los garajes. Un coche azul un Olds del 75? haba atravesado la pared de atrs de uno de ellos: tablas rotas y colgantes vigas, cristales rotos, seales de ruedas en la calzada. El coche estaba empalado en una madera rota hasta su colgante portezuela. Quin, pens Chico, haba resultado herido en el coche, quin haba resultado herido en la casa? Colgando del alfizar de otra ventana rota haba el receptor de un telfono azul... arrojado a causa del miedo o de la furia? Tirado accidentalmente o a propsito? Hum Pimienta hizo un gesto con la barbilla hacia una puerta abierta. Mientras cruzaban el oscuro corredor. Chico oli restos de algo orgnico y descompuesto, y aquello le record... Cuando record lo que era, ya haban salido al porche. Alguien con un mono verde y botas de constructor naranjas, sobre una larga escalera apoyada contra la farola de la esquina era la mujer que haba visto la primera noche en el bar estaba desatornillando el letrero de la calle. El metal reson contra el metal; CALLE HAYES fue retirado de su lugar. De la parte superior de la escalera tom AVENIDA 23, lo coloc en el lugar del otro, y empez a tornillar. Hey Chico se sinti a la vez divertido y curioso. Cul de los dos es cierto? Ella frunci el ceo por encima del hombro. Ninguno de los dos, cario, por todo lo que s. Pero Pimienta estaba cruzando hacia la puerta, sin ninguna seal en ella, que le era ya familiar. Chico le sigui, mirando hacia todos lados, desconcertado ante la humosa luz del da. No creo haber estado nunca antes aqu, de da. Pimienta se limit a gruir. La puerta por la que entraron era la que haca dos desde del bar. Arriba de los escalones, Pimienta bloque las rendijas e luz y golpe con el dorso de la mano. Est bien, est bien. Slo un segundo, querido. No es el fin del mundo la puerta se abri todava. Un servilletero de plata sujetaba un pauelo de seda blanca en torno al delgado cuello de Bunny. Y aunque as fuera, no deseara saber nada al respecto a esta hora de la maana, ah, eres t. Hola! La voz de Pimienta reflejaba alegra y entusiasmo. ste es un amigo mo, el Chico. Bunny retrocedi unos pasos. Mientras Chico entraba, Bunny apunt a Pimienta con n nudoso y manicurado dedo. En realidad, la culpa de todo es de ese diente. Pimienta exhibi su manchada y picada sonrisa. El Pekins..., has odo hablar del Pekins? El Pekins muri a causa de un diente ulcerado. Bunny se pas la mano por el decolorado y sedoso pelo. Mustrame a un chico con los dientes malos y simplemente sentir tanta pena por l que... Oh, no soy responsable. Pimienta, querido, dnde has estado? Jess, tengo sed dijo Pimienta. Tienes algo para beber? No puedes conseguir un solo maldito vaso de agua en el maldito parque. En el aparador, querido. No se ha movido. Pimienta sirvi vino de un garrafn con una adornada etiqueta, primero en una taza sin asa, luego en un bote de mermelada de cristal. Tienes t alguna idea de dnde ha estado? S que l no me lo dir pregunt Bunny mientras Pimienta le tenda a Chico el bote. Toma t el vaso porque eres la compaa.

Podras haberme puesto uno a m, querido. Pero eres famoso por no pensar en cosas como sa. Jesucristo, cario, cre que ya tenas uno trabajando. De veras. Pero Pimienta no hizo ningn movimiento por servir otro. Bunny alz unas exasperadas cejas y fue a buscar una taza. Pimienta engull la suya. No le digas dnde estuve. Es asunto mo saberlo y suyo descubrirlo. Fue a ponerse una segunda taza. Vamos, coge una silla. Sintate. Bunny, no me echaste fuera la otra noche? Por la forma como te comportabas, mueco, hubiera debido hacerlo. Bunny se inclin bajo el codo de Pimienta y, con la taza en la punta de sus dedos, se volvi. Pero no tuve oportunidad. Has observado eso en la gente que es estpida de alguna manera particular? son insen-si-bles los ojos de Bunny se cerraron en la antepenltima slaba a todo. Excepto un segundo antes de la catstrofe: entonces se rajan. Oh, saben cundo va a producirse eso, de acuerdo. Supongo que tienen que saberlo. De otro modo estaran muertos. O perderan un brazo, o la cabeza, o algo. Los ojos de Bunny se entrecerraron mirando a Pimienta (que, ya en su tercera taza, se haba vuelto hacia la habitacin, un poco ms relajado). Querido, hubiera podido matarte la otra noche. Hubiera podido cometer asesinato. Te ech? Si lo hubiera hecho, no estaras aqu ahora. Pero hoy me siento ms calmada. Chico decidi no preguntar qu era lo que haba hecho Pimienta. Vamos dijo Pimienta. Sintate. En el sof. Ah es donde duermo, se est bien. Ella duerme ah dentro. Mi boudoir Bunny hizo un gesto hacia otra habitacin, donde Chico pudo ver un espejo y un tocador con botellas y frascos. Pimienta se muestra siempre muy ansioso de dejar esto bien claro con todos sus nuevos amigos. S, sintate. Chico se sent. Oh, ha habido algunas pocas veces, aunque probablemente volabas demasiado alto para recordarlas, en que te comportaste como un tigre. Pimienta, querido, no deberas preocuparte tanto por lo que piensen los dems. Si me preocupara lo que l piense, no le hubiera trado aqu dijo Pimienta. Si quieres un poco ms de vino, Chico, simplemente srvete. A Bunny no le importa. En realidad Bunny retrocedi hasta la puerta de la otra habitacin, Pimienta forma parte de ese trgico fenmeno, el Gran Americano Nojodedor. Habla mucho acerca de lo mucho que lo desea, pero si quieres saber mi opinin, no creo que Pimienta se haya ido a la cama con nadie en absoluto en todos sus veintinueve aos, a menos que alguien le haya saltado encima mientras dorma. Y Dios me impida despertarle! Nunca hablo con nadie de nada que no haya hecho dijo Pimienta, lo cual es ms de lo que puedo decir de ti. Por qu no lo dejas correr? Desde el sof. Chico dijo: Slo vine a ver si haba alguien en Teddy's. Quiero... Bien, echa una mirada, si quieres. Bunny corri el cerrojo de la puerta. Pero lo dudo. Por ah. Desde aqu puedes ver. Intrigado, Chico se puso en pie y pas junto a Bunny hasta la segunda habitacin. Aunque nada estaba fuera de lugar, le dio la impresin con tres sillas, una cama, una docena de cuadros en la pared, fotos extradas de revistas (pero todas ellas enmarcadas) de desorden. Naranjas, rojos, prpuras y azules se apilaban sobre la cama. Flores amarillas de plstico colgaban sobre el lomo de una paloma rosa de cermica. Interrumpiendo el papel floreado de la pared haba una cortina negra. Ah dentro.

Chico rode un mugriento almohadn de vinilo blanco (todo centelleaba con motas plateadas) y ech a un lado terciopelo negro. A travs de las barras de la jaula, vio taburetes vueltos del revs alineados encima de la barra. Bajo la luz de una claraboya se dio cuenta de que nunca antes haba apreciado aquella era la primera vez que vea el lugar a la luz del da que las vacas mesas estaban enormemente desvencijadas: todo el local tena un aspecto ms amplio y andrajoso. Est ah el camarero? pregunt Bunny. No. Entonces todava no han abierto. Chico dej caer la cortina. No crees que es muy til esto? Simplemente salgo ah fuera y hago mi nmero, luego vuelvo en seguida aqu, y quedo aislada de todos. Vuelve dentro. No te vayas. Bunny hizo un gesto a Chico para que regresara a la sala de estar. De veras, creo que los escorpiones son absolutamente fascinantes. Sois la nica organizacin ejecutiva realmente efectiva en toda la ciudad. Pimienta, cul era el nombre de ese amigo tuyo con todos aquellos feos msculos y aquel encantador y roto... Bunny empuj ligeramente su labio superior con el ndice ...se de aqu? Pesadilla. Un chico fascinante. Bunny mir a Chico. Es ms viejo que yo, querido, pero sigo considerndole muy joven. (Tienes que sentarte, de veras. Yo soy la nica que puede ir de aqu para all y poner a todo el mundo nervioso.) Vosotros, los escorpiones, hacis ms que nadie por mantener la ley y el orden en la ciudad. Slo los buenos y los puros de corazn se atreven a salir a la calle una vez ha oscurecido. Pero supongo que as es la forma en que ha funcionado siempre la ley. La buena gente es aquella que vive su vida de modo que nunca tenga nada que ver con la ley. La mala es aquella lo bastante desafortunada como para verse mezclada con ella. Me gusta la forma en que las cosas funcionan aqu, porque, puesto que t eres la ley, sta resulta mucho ms violenta, hace mucho ms ruido, y no est en todas partes a la vez: de modo que es ms fcil para nosotros, la buena gente, evitarla. Ests seguro de que no quieres un poco ms de vino...? Ya le dije que se sirviera cuando quisiese. Yo se lo pondr, Pimienta. Puede que t no seas un caballero, pero yo soy una dama. Bunny tom el bote de mermelada de manos de Chico y fue a llenarlo de nuevo. Slo una chica a la antigua, demasiado tmida para sumergirse en el turbulento ro de la fama mundana, demasiado tarde para que la calabaza tirada por ratones me lleve al baile, demasiado vieja para el Gay Lib..., sin mencionar el Feminismo Radical! Bunny no poda tener ms de treinta y cinco aos, pens Chico. No en cuerpo, sabes? Slo en espritu. Oh, bueno... Tengo el consuelo de la filosofa, o como demonios lo llamis. Chico se sent en el sof al lado de Pimienta. Bunny regres como el bote de mermelada lleno hasta el borde. Cuando dejas brillar tu pequea luz, en qu gran y luminosa bestia te conviertes? No soy un escorpin. Quieres decir que slo te gusta vestirte as? Y llevar un escudo en torno al cuello? Mmmmm? Alguien me dio esas ropas cuando me puse perdidas las que llevaba. Chico tom el bote y sujet el proyector al extremo de su cadena-. Ni siquiera tiene pilas ni nada. Simplemente lo encontr. Ah, entonces no eres realmente un escorpin, todava. Como Pimienta, no? Pimienta era un escorpin. Pero se le agot la pila. Sospecho que fue eso. Pimienta hizo sonar los eslabones de su escudo entre sus otras cadenas. Tendr que mirar de procurarme otra y ver.

Pimienta era el pjaro ms encantador del paraso. Plumas rojas, amarillas y verdes..., una casi poda ignorar su relacin con el papagayo comn. Luego empez a parpadear, ms y ms, y a chisporrotear, y a perder fulgor. Finalmente los ojos de Bunny se cerraron se apag por completo. Los abri. No ha vuelto a ser el mismo desde entonces. Dnde pueden conseguirse algunas? Pilas, me refiero. En una tienda de radios dijo Pimienta. Slo que los chicos han entrado a saco en casi todas ellas por aqu. En unos almacenes quiz. O tal vez con alguien que tenga alguna de reserva. Apuesto a que Pesadilla tiene un montn. Qu excitante anticipar cul ser tu aspecto luminoso, hacer cabalas sobre qu sers. Aqu dentro Pimienta abri su escudo con un chasquido hay metida una cosa que se supone es el aspecto que tendrs. Pero si lo miras no es ms que un montn de puntos coloreados, al menos para m. La pila va aqu. Meti una griscea ua en el mecanismo. Esto... Y extrajo un objeto oblongo a franjas rojas y blancas con letras azules: 2<5//2 Voltios D.C., debajo de un anagrama que representaba un haz de rayos. sta ya no vale una mierda. La arroj al otro lado de la habitacin. No en el suelo, Pimienta, amor. Bunny recogi la pila y la dej en un estante detrs de algunas ranas de porcelana, jarrones de cristal de color y varios relojes despertadores. Dime, Chico, ahora que me has encontrado a m, a quin estabas buscando exactamente? A una chica. Lanya. La conoces: hablaste con ella una noche en el bar, cuando estaba all George Harrison. Oh, s: La-que-tiene-que-ser-obedecida. Y t estabas con ella. Ahora te recuerdo. Fue esa noche en que hicieron a George la nueva luna, no? La forma en que ese pobre hombre ha vuelto locas a todas esas chiquitas es sencillamente terrible\ Chico hizo girar su bote. Tiene un club de fans bastante numeroso. Ms poder para l, digo. Bunny alz la taza por encima de su cabeza. Pero si George es la Nueva Luna, querido, yo soy la Estrella Vespertina. Pimienta liber su tsica risita. Quiero salir a buscarla dijo Chico. Si aparece por Teddy's cuando abra, querrs darle un mensaje de...? No puedo pensar en ninguna razn por la que tenga que hacerlo. Ella se lo est pasando mucho mejor que yo. Qu quieres que le diga? Eh? Slo que he estado buscndola, y que volver. Sonre. Qu? Sonre. As. El huesudo rostro de Bunny se convirti en una mscara de la muerte en torno a unos brillantes y perfectos dientes. Djame ver una expresin de exttica felicidad. Chico frunci rpidamente sus labios en una forzada sonrisa, y decidi que aqulla era su ltima muestra de buena educacin. Bunny devolvi una pensativa sonrisa a la mueca de Chico. No pareces tener ningn punto especial de atraccin. Realmente, te pondr muy abajo en mi lista. Es algo completamente personal, entindelo. Supongo que puedo hacer el esfuerzo de decirle a tu amiga que la ests buscando. Lo har si la veo. Todo el mundo es el fetiche de alguien dijo Chico. Quiz puedo seguir albergando esperanzas? Eso es lo que no dejo de decirle a Pimienta. Pero l simplemente no me cree.

La creo dijo Pimienta desde el extremo del sof. Eres t quien no crees que te creo. Oh, supongo que no revelo ningn secreto embarazoso cuando digo que puedes ser muy dulce y afectuoso cuando te relajas. No, Pimienta slo se siente terriblemente incmodo ante la idea de que alguien pueda encontrarle atractivo. Es as de simple. No es algo que haya ocurrido tan a menudo como para que puedas decir que me he acostumbrado a ello. Pimienta mir de reojo al fondo de su taza, se puso en pie tambaleante y se dirigi al aparador. Al pasar junto a Bunny le dio un codazo en el brazo . Bunny es un buen chico, pero est loca. Ay! Bunny se frot el brazo, pero sonri a las espaldas de Pimienta. Chico sonri tambin e intent no agitar la cabeza. De todos modos, por qu estis los dos ahora aqu? pregunt Bunny. Qu hacen hoy los escorpiones? No deberais estar trabajando? Intentas echarme de nuevo a patadas? Pimienta se inclin para abrir un armarito y sac otro garrafn, que puso en el aparador al lado del otro, ahora vaco. Chico vio otros cuatro garrafones y decidi irse despus de su vaso. Dnde ha ido la pandilla de Pesadilla esta maana? T dijiste que los habas visto. Cuntos eran? Veinte, veinticinco quiz dijo Chico. Quiz vayan a destripar ese Emboriky's. Qu te parece eso? Oh, no\ Bunny dej su taza. Oh, bueno... La volvi a tomar, dio un pensativo sorbo. Llevan un mes hablando de ello, pero l desea todo un maldito ejrcito. Para qu necesita tanta gente? pregunt Chico. Qu es Emboriky's? Unos grandes almacenes en el centro. Cosas preciosas dijo tristemente Bunny. Cosas absolutamente preciosas. Quiero decir que no es slo coger cosas de a centavo la docena. Me encantara poder tener aqu algo de lo que hay all. Dar un poco de clase a este lugar. Oh, odio pensar en vosotros pisoteando por entre todo aquello. Nadie ha ido nunca a coger nada? Supongo que no dijo Pimienta. Quiz slo algunas cosas explic Bunny. Pero, sabes?, ahora est ocupado. Un chico result muerto hace poco intentando entrar. Muerto? Alguien se asom por la ventana del tercer piso dijo Pimienta y mat de un tiro al desgraciado hijo de puta. Se ech a rer. Otro par de personas recibieron tiros tambin, pero slo eran transentes. Nadie ms result herido. Quiz fuera el seor Emboriky, protegiendo sus valiosas posesiones. Bunny contempl el fondo de su taza, alz la vista al nuevo garrafn, pero se lo pens mejor . No le echo la culpa. No, no dijo Pimienta. Aqu ha habido muchas versiones. Pesadilla era uno de los que recibieron los disparos. Dijo que los disparos vinieron de un montn de sitios. Bunny se ech a rer. Imagina! Dos docenas de vendedores manteniendo valientemente a raya a las hordas brbaras! Espero que esos pobres chicos no resultaran heridos. Por qu piensas que eran los vendedores del almacn? pregunt Pimienta. No suspir Bunny. Probablemente eran los que consiguieron llegar primero al departamento de caza.

Pesadilla lo tiene claro. Quiere entrar all y ver qu es lo que pasa. Supongo que yo tambin lo hara si alguien me disparara desde la ventana del tercer piso. T? Bunny estall al techo. Al momento siguiente estaras de vuelta aqu para meter la cabeza debajo de la almohada! Por qu no ests ahora con ellos ah fuera? No, no, est bien. Te prefiero aqu dentro, seguro y entero. Si consigues que te llenen el culo de perdigones, s que siempre ser por algo estpido. Creo que dejar que te llenen el culo de perdigones es siempre estpido, sea cual sea la razn. Exacto! Bunny apunt con un dedo admonitoro. Limtate a agarrarte a esa idea y manten a mam feliz. Un hombre honorable! La mano de Bunny hizo girar la taza. S, lo nico que deseo es un hombre honorable. O una mujer..., no tengo prejuicios al respecto. Eso es lo que necesita realmente Bellona. Bunny mir a Chico. Pareces del tipo sensible. Has pensado en eso alguna vez? Dios sabe que tenemos todo lo dems. No sera agradable saber que alguien por ah es un individuo como corresponde..., aunque slo fuera como contraste? Bueno, tenemos a Calkins dijo Chico. Es un pilar de la comunidad. Bunny hizo una mueca. Querido, es el propietario de este cubil de iniquidad donde exhibo mi plido y flexible cuerpo cada noche. Teddy slo lo regenta. No, me temo que el seor C no pasa el examen. Tienes a esa persona de la iglesia ofreci Pimienta. La Reverenda Amy? Bunny hizo otra mueca. No, querido, es dulce, a su extraa manera. Pero no es en absoluto a eso a lo que me refiero. Sus sentimientos van por un camino completamente equivocado. No esa iglesia contraatac Pimienta. La otra, all al otro lado de la ciudad. Quieres decir el monasterio? Bunny se mostr pensativa, y Pimienta asinti. Realmente no s mucho acerca de l. Lo cual es un tanto a su favor, estoy segura. S, alguien me hablo de l en una ocasin dijo Chico, y record que haba sido Lanya. Sera estupendo pensar que, en algn lugar dentro de sus paredes, hay alguna persona autnticamente buena que camina y medida. Puedes imaginar eso? Dentro de los lmites de la ciudad? Quizs el abad o la madre superiora o como sea que les llamen. Mientras los escorpiones planean el asalto a Emboriky's. Quiz, si te acercaras al monasterio, alguien te disparara tambin. Es muy probable. Bunny mir de nuevo al garrafn. Y sera una lstima. No me hara en absoluto feliz. Dnde est ese lugar? pregunt Chico; dentro de su memoria se le ocurri la fantasa de que Lanya, con su curiosidad hacia l, poda haber ido all. En realidad no lo s dijo Bunny. Como cualquier otra persona en la ciudad, te limitas a or acerca de l hasta que te tropiezas con l cara a cara. Tienes que ponerte a merced de la geografa y esperar que las subidas y bajadas, trabajando para propiciar lo mucho que sientas en contra y lo mucho que sientas a favor, terminen conducindote hasta all. Finalmente acabars encontrndolo. Como estamos cansados de or, sta es una ciudad terriblemente pequea. He odo decir que est al otro lado de la ciudad seal Pimienta. Slo que ni siquiera s qu lado de la ciudad es ste. Chico se ech a rer y se puso en pie. Bien, tengo que irme. Apur el vino, y palade su amargo regusto. Vino, lo primero que meta en su estmago por la maana, pens. Bueno, haba hecho cosas peores. Gracias por el desayuno. Vas a irte? Pero amor, tengo aqu lo suficiente como para desayunar, comer, merendar, e incluso cenar!

Oh, vamos dijo Pimienta. Toma otro vaso. A Bunny no le importa la compaa. Lo siento. Chico apart su bote de mermelada del alcance de Bunny. Gracias. Sonri. Volver en otra ocasin. Slo te dejar si me lo prometes. Bunny tendi bruscamente la mano hacia el pecho de Chico. No, no, no te sobresaltes. Mam no va a violarte. Bunny apoy un dedo debajo de la cadena que cruzaba el estmago de Chico. Tenemos algo en comn, t y yo. Con la otra mano, Bunny alz la seda blanca para mostrar la cadena ptica en torno a un delgado y venoso cuello. Pesadilla y yo. Madame Brown y Pesadilla. T y Madame Brown. Me pregunto si traiciono algo mencionndolo. Bunny se ech a rer. Chico, sin saber exactamente por qu, sinti que sus mejillas se acaloraban y el resto del cuerpo se enfriaba. No puedo haber absorbido tan completamente la costumbre de la reticencia en tan poco tiempo, pens. Y sin embargo segua deseando ansiosa y urgentemente marcharse. Bunny estaba diciendo: Le transmitir a tu amiga lo que me has dicho si la veo. Sabes?, aunque tuvieras una de esas..., ejem, sonrisas que encuentro absolutamente irresistibles, le transmitira tu mensaje. Porque, sabes?, quiero gustarte, y que vuelvas. Hacer algo que t quieres que haga puede ser una forma de conseguirlo. Slo por el hecho de que yo no sea una buena persona Bunny parpade , no tienes que pensar que soy mala. S. Claro. Gracias. Chico se apart con un tirn del dedo de Bunny. Ya nos veremos. Adis! dijo Pimienta desde la alacena, donde estaba sirvindose ms vino. Ahora el letrero de la calle deca FILBERT y PEARL . La escalera y la mujer de verde haban desaparecido. Medit y compar direcciones, desech el parque, mir hacia donde la bruma era ms densa (Pearl abajo), y ech a andar. Lanya? Record su llamada, un eco en la brumosa imprecisin, una imagen residual en su odo. Aqu? En esta ciudad? Sonri, y pens en abrazarla. Escogi entre sus dudosos recuerdos, preguntndose hacia dnde iba. Slo cuando estamos despojados de toda finalidad, pens, sabemos quienes somos. Su desaparecido nombre fue un repentino dolor y, de pronto, lo dese, lo dese con la misma urgencia que le haba hecho aceptar finalmente el que Tak le haba dado. Sin l poda buscar, sobrevivir, transmitir palabras en el bloc de notas de alguien, cometer un extravagante asesinato, luchar por la supervivencia de alguien. Con l, slo caminar, slo existir, poda ser ms fcil. Un nombre, pens, es lo que otra gente te llama. Y eso es exactamente lo que es importante y lo que no. El Chico? Pens: Voy a llegar a los treinta dentro de un puado de inviernos y sol. Qu poco importante ser entonces el que no pueda recordarlo. Qu importante lo que significa el no ser capaz de recordar. Quiz soy alguien famoso? No, recuerdo demasiado bien lo que he hecho. Me gustara sentirme desgajado de ello, solo, una aislada sociedad de uno, como todos los dems. Alienacin? No se trata de eso. Estoy demasiado acostumbrado a gustar. Maldita sea! Dese tener el bloc de notas; pero ante el sentimiento, mientras escuchaba, no brot ninguna palabra para iniciar la compleja fijacin. Acariciando las hojas que colgaban de su cintura, escuchando, sin sentir el filo que raspaba su encallecido pulgar, dobl otra esquina. Los motores de automvil eran algo tan poco familiar que se asust hasta que vio realmente el autobs. Se detuvo junto a la esquina, al lado de la parada pintada con cal. Clap-clap, las puertas. Observ al casi calvo conductor fruncir los ojos hacia el parabrisas, como examinando el trfico. Por qu no?, pens, y subi los desgastados peldaos de goma. Hace usted transbordo? Hey, lo siento. Si hay que pagar billete o... Retrocedi. Pero el conductor le hizo un gesto de que entrara.

ste es un punto de transbordo. Pens que quiz haca transbordo desde otra lnea. Pase. Clap-clap; el autobs oscil hacia delante. Un viejo dormitaba en el asiento de atrs, el sombrero echado hacia abajo, el cuello hacia arriba. Una mujer en el asiento delantero permaneca sentada con las manos cruzadas encima de su libro de bolsillo. Una mujer ms joven de aspecto grueso miraba por la ventanilla. Un muchacho algo ms delgado se sentaba nervioso inmediatamente detrs de la puerta trasera, frotndose una zapatilla con la otra. Una pareja l con las rodillas separadas, hundido en el asiento con los brazos cruzados y el rostro beligerante, ella con las piernas juntas, el rostro registrando algo entre el miedo y el hasto estaban esforzndose en no mirarle. Se dio cuenta simultneamente de que no haba ningn asiento desde el cual pudiera observarlos a todos, y de que era el nico no negro en el autobs. Decidi prescindir del viejo y ocup el penltimo asiento. Adonde..., pero no pudo pensar: voy? Mir por encima de las barras del respaldo de los asientos a la gruesa nariz y los gruesos labios, la afilada barbilla perfilada debajo de la amplia redondez. Observ los edificios que ella estaba mirando pasar en un movimiento sin finalidad. Ella parpade. l slo se senta nervioso ante las curvas, y tena que refrenar el absurdo impulso de preguntarle al conductor a dnde se diriga el autobs. El trayecto, con sus implicaciones de fcil regreso, pareca seguro. El autobs gir de nuevo, e intent gozar del hecho de sentirse perdido: pero estaban yendo paralelos a su primer camino. Pasaron unas abandonadas obras en la calle. Slo uno de los caballetes estaba roto. Pero de un camin con un neumtico deshinchado se derramaban rollos de cable por todo el pavimento. Dej que su estmago se destensara, maravillndose de que aquellos restos del desastre an le excitaran. Despus del destrozado cristal de una tienda de excedentes de la marina militar llegaron marquesinas de cines; ninguna letra en la primera, una sola R en la segunda; tuvo tiempo de reconstruir la nica lnea que quedaba en la tercera: Tres estrellas, dice el Times. En la siguiente, R, O y T estaban situadas una encima de la otra; E, Q y U eran seguidas por un espacio de tres letras y luego una Y. Contemplando los mensajes, busc con los dedos la espiral del bloc de notas, pero slo tropez con sus nudillos contra las hojas. En una cartelera, de unos dos por cinco metros, George Harrison, desnudo, casi una silueta delante de un gigantesco disco lunar, alzaba la cabeza para buscar o aullar o maldecir en la noche. El negro, slo reconocible por un destello de luz aqu y all, estaba de pie a la izquierda; la derecha del pster estaba llena con la vista nocturna de un bosque. Chico se volvi a medias en su asiento para observarlo, luego regres su vista al autobs a tiempo para ver a los otros volverse. Apoy los puos en el asiento entre sus separadas piernas y se inclin, sonriendo y hundiendo el cuello entre doblados hombros. E TO RT SR OGS Y T E G TTA Y anunciaba la siguiente marquesina. Contempl los rotos escaparates de los comercios..., en uno de ellos haba una pila de maniques desnudos. La calle se ensanchaba, y en una ocasin el humo se hizo tan denso que no pudo distinguir ninguna letra de la ltima marquesina de la serie.

Adonde voy?, pens, creyendo que eran simples palabras. Luego llegaron los ecos: el estremecimiento en la espalda, el castaeteo de los dientes, la abertura tras los cerrados labios, los bamboleos y las sacudidas del motor. Busc sombras y no hall ninguna en el penumbroso autobs, en la plida calle. De modo que busc qu rasgos sobresalientes arrojaban sus sensaciones corporales sobre la matriz nerviosa. Ninguna en la que rastrear un recuerdo del rostro de ella, moteado e incompleto, como si la luz incidiera sobre l a travs de hojas. Intent rerse de su prdida. No a causa de esto, oh no. Es el vino: Cristo, pens, dnde fueron todos? El viejo tras l gimi en su sueo. Mir por la ventanilla. Arriba de la pared color arena, letras doradas (las ley primero de abajo a arriba): E M B O R I K Y' S Slo un escaparate estaba roto: ahora estaba cubierto con tablas sujetas con clavos. Otros dos estaban tapados con lonas. Una raja en otro cerraba el cristal de parte a parte. Chico tir de la desgastada cuerda del techo, luego se sujet en la barra del respaldo del asiento que tena delante hasta que el autobs, una manzana ms adelante y no sin dejar de sorprenderle, se detuvo. Salt a la acera y se volvi; a travs de la sucia ventanilla pudo ver a la pareja que no le haba mirado cuando subi contemplarle ahora fijamente. El autobs se fue. Estaba diagonalmente de pie al alcance de los pisos quinto, sexto, sptimo y octavo del almacn. Inquieto, retrocedi hacia un portal. (Gente con escopetas, en?) Busc su orqudea..., la mir. Era un arma totalmente estpida. Gente disparando desde las ventanas? Algunas, all arriba, estaban abiertas. Otras estaban rotas. Al otro lado de la calle, la rejilla de una cloaca despeda volutas de vapor. Por qu, pens, haba bajado all? Quiz la gente de ah dentro se hubiera ido, de modo que todo lo que tena que hacer era cruzar la calle y... La piel de su espalda y vientre se eriz. Por qu haba bajado all? Haba sido en respuesta a algn ignoto sentimiento en embrin, y haba saltado del autobs, siguiendo su rastro. Pero ahora haba nacido; y era terror. Cruza la calle, jodido hijo de madre, se dijo a s mismo. Acrcate al edificio y no te podrn ver desde las ventanas. Aqu, cualquiera puede simplemente apuntar y derribarte con slo que se le ocurra hacerlo. Se dijo a s mismo algunas otras cosas tambin. Un minuto ms tarde, camin hacia la esquina opuesta, se detuvo junto a una boca de incendios, apoy la mano contra la piedra beige, inspirando largas y lentas bocanadas y escuchando su corazn. El edificio ocupaba toda la manzana. No haba escaparates en el callejn lateral. Excepto la puerta frontal, no haba ningn lugar del almacn desde donde pudiera ser visto. Mir a travs de la avenida. (Por las letras que an quedaban sobre aquel cristal roto, aquello debi haber sido una agencia de viajes, Y all abajo... Algn tipo de edificio de oficinas, quiz? Marcas de quemaduras mostraban grandes lenguas color carbn en torno a los pisos inferiores.) La calle pareca tan ancha..., pero eso se deba a que no haba ni coches ni bordillos.

Ech a andar por el callejn, pasando la mano por la piedra y alzando ocasionalmente la vista hacia el imaginario hombre con el rifle asomndose por una ventana para disparar directamente hacia abajo. No hay nadie ah dentro, pens. No hay nadie viniendo a mis espaldas... Al extremo de la manzana, algo se... movi? No, era una sombra entre dos camionetas aparcadas. Hey dijo alguien directamente al otro lado del callejn, con una voz justo por debajo de lo normal. Qu jodida mierda crees que ests haciendo, eh? Su hombro roz duramente contra la pared; se apart, frotndoselo. Un recio hombro se asom de detrs de una puerta de metal al otro lado del callejn. No te pongas nervioso. La mitad del rostro de Pesadilla emergi. Chico pudo ver la mitad de su boca hablando. Pero cuando cuente tres, saca tu culo de aqu tan rpido que yo pueda ver el humo. Uno. Dos... El ojo visible se alz para mirar algo arriba, en la pared del almacn, volvi a bajar. Tres. Pesadilla agarr a Chico por el brazo, y el recuerdo de atravesar el pavimento se vio diluido por los araazos en la espalda, rodilla y mandbula. Hey, hombre, no tienes que... mientras Pesadilla le haca cruzar la entreabierta puerta. Dentro estaba oscuro en sus cuatro quintas partes, y haba un montn de gente respirando pesadamente. Maldita sea dijo Pesadilla. Quiero decir, Jesucristo. l dijo: No tienes por qu romperme la cabeza ms bajo de lo que haba pretendido. Alguien muy negro, con un traje de vinilo, se ech a rer fuertemente. Por un momento pens que era Dragn Lady, pero era un hombre. Pesadilla emiti un sonido de disgusto. La risa se cort en seco. El hombro lleno de cicatrices de Pesadilla (sa fue la primera cosa que vio Chico cuando sus ojos se acostumbraron a la oscuridad) medio ocultaba el rostro de Denny, del mismo modo que la puerta haba ocultado la mitad del de Pesadilla. Los dems rostros eran ms oscuros. No lo crees, de veras? Pesadilla segua sujetando el brazo de Chico. Le agarr el pelo con la otra mano. Hey! y le hizo dar un giro de 180 grados: el rostro de Chico se aplast contra tela metlica, detrs de sucio cristal, y al otro lado haba... Ahora mira hacia ah arriba. Chico enfoc la vista fuera de la sucia ventana del segundo piso del almacn. Ves bien? ...haba una ventana donde unas letras doradas trazaban un arco: ltima Moda. Y detrs de ellas, un hombre, con un rifle en una mano, se rascaba el delgado cuello bajo una camisa azul deportiva demasiado grande para l, luego se apart un poco. Ahora con dulzura, qu demonios ests haciendo aqu? Pesadilla tir hacia atrs de la cabeza de Chico, apartndola de la ventana, antes de soltarle . Vamos. Dmelo. Slo el dolor se asent en l, blanco como la ansiedad pasaba por aqu y... El dolor recedi. Tendra que abrirte la cabeza, sabes? Hey, hombre, no... Cllate, Jetadecobre dijo Pesadilla. El negro grande, barbudo y pelirrojo se inclin en el rincn.

...no tienes por qu hacerlo termin. Yo lo har por ti, si quieres. Hizo una sea hacia Chico con la cabeza, en rezumante reconocimiento. Dmelo a m. Ve a que te jodan. Pesadilla agit un perentorio puo. As que slo pasabas por aqu, eh? Llevamos tres meses planeando esto, y t simplemente pasabas por aqu? Bueno, Pimienta me dijo que que quiz estuvierais aqu y... Pesadilla buf otra vez. Hemos estado planeando... Djalo venir con nosotros dijo Denny. No va a causar ningn problema. Yo le dir lo que tiene que hacer. Pesadilla mir interrogativamente por encima del hombro. De veras insisti Denny. En su rincn, Jetadecobre alz su listn de debajo del brazo. Puede ir con mi grupo repiti Denny. No se meter por en medio. Inseguro, Chico pens: tres contra dos. Pesadilla agit una vez ms su puo; y gru. Ven dijo Denny. Irs conmigo. No le permitas que enrede en nada! advirti Pesadilla, adelantando la mandbula. S. El Chico se portar bien. Mejor que as sea. Es un buen tipo. Pesadilla. Bueno, t mismo dijiste que era un buen tipo. Pesadilla gru una vez ms. Chico se apart de su lado, intent no mirar a Jetadecobre y fall. Jetadecobre parpade y empez a sonrer. Chico pens que si volva a producirse algn conflicto entre los dos, aquello poda costarle la vida. Denny le dio una palmada en el brazo. Vamos. Mir a su alrededor y, en voz ms alta. Vamos, chicos. Una docena de hombres (ms o menos) se arracim a su alrededor; y estaban cruzando otra puerta, siguiendo a Denny. El vestbulo de alguna especie de depsito? Quiz el pasillo de atrs de otro almacn? Contempl los rostros a su alrededor. El tipo realmente negro vestido de vinilo alz la vista de la orqudea de Chico, parpade, apart la mirada; l tambin llevaba una, pero en un armazn todo de cuero. Por aqu dijo Denny, principalmente a Chico. Esperaremos aqu. Sguenos cuando actuemos. No te preocupes. Aguardaron detrs de otra puerta. Una ventana a un lado mostraba la arenosa pared de Emboriky's. Denny mir con l por encima de los escorpiones. Chico pens: supongo que aventajan a Pimienta. Denny cruz los brazos y se inclin al lado de la ventana, mirando ocasionalmente fuera. Como el pequeo hermano rubio de Jetadecobre. Tienen un plan, pens Chico, y yo estoy metido en l. No estoy pensando en Lanya. Los pies, uno envuelto en cuero mojado, el otro sobre el arenoso suelo, le hormigueaban. Cmo he llegado hasta aqu? Decid llegar? Quiero controlar a esa gente. (El hormigueo alcanz su cabeza, se atenu.) Decidir. Observar y seguir con ellos, sin armar jaleo. Le preguntara a Denny los detalles del plan... El hormigueo volvi, as que no lo hizo. Observar? Pero su mente se retorci hacia dentro. Bien. Qu pensaba? A Pesadilla, con toda su no reciprocidad, le gustaba. Jetadecobre

era eficiente y detestable, una intrigante combinacin porque, en su experiencia, eso no era habitual. Denny? Sorprendido, se dio cuenta: Denny le haba dado las ropas que llevaba ahora, haba sido el primero en cercenar la obtruvisa doble c de su nombre, y ahora lo tena en custodia. Mir de reojo a dos de los tipos negros inclinados junto a la ventana (Denny mir a Chico, al suelo, a la ventana) entre las enrejadas sombras. El lugarteniente de Pesadilla... Intent pasar revista a los rostros de la izquierda, al final del pasillo; haba ms de tres mujeres en el grupo. Impulsado por el viaje en el autobs, medit sobre los porcentajes de poblacin de Fenster: qu porcentaje era negra? George? Aguardando, encadenado y florido (haba visto media docena de cuchillos), no dese individualizarles. Antes mejor tratar con su masa que con su textura. (Sacerdote, ntrax, Dama de Espaa..., esos nombres haban sido ya susurrados a su alrededor: Devastacin, Cristal (el negro enfundado en vinilo), California, Filamento, Revelacin (rubio como Bunny pero con una piel brutalmente roja), ngel, Dlar, D-t.) Luchar contra eso. Unas dos docenas apiados all en aquel grisor sobre grisor, aguardando: probablemente hay ms aqu que han matado por accidente que por intencin. Eso los hace peligrosos. En qu pueden convertirse? Funciona eso? Denny seal al escudo de Chico. No hay pila. Denny agit la cabeza, imitando el disgusto de Pesadilla. Entonces qudate conmigo. O la gente o la situacin son fastidiosas. Pero o la situacin o la gente son intrigantes. No puedo centrar la distincin. Ni, aunque hubiera elegido, sera til. De nuevo estoy en un lugar donde esperar es ms instructivo que la accin inicial o terminal. Sin pensar en la vinculacin con Lanya: su verde parpadear cuando algo que yo hago la sorprende, su expresin (siempre parece triste) segundos antes de echarse a rer cuando algo que yo hago la divierte. Es esto como olvidar un nombre? Deseo hallarme entre esa gente. (Dnde puede haber ido ella?) Es difcil, porque tiene tan poca entidad, considerar que no quiero estar con ella. Pero sos, que rechinan los dientes y resoplan y se refrenan en una interesante espera: cul es su plan? No siento demasiado miedo de lo que no s acerca de lo que hacen; el fro y absorbente miedo que acostumbraba a sentir antes robando libros y tebeos de los kioscos de la esquina, hurtando pequeas brjulas y balas de adorno de los almacenes de excedentes de la marina militar. Mucho tiempo ms tarde, a bastante distancia, alguien silb. Vamos dijo Denny, y todo el mundo se movi. Las puertas se abrieron. Cruzaron corriendo la calle; los escorpiones corran calle arriba. Ah dentro! Bajaron unos escalones, y se hallaron ante una puerta metlica a un lado de Emboriky's. Chico pens: granos luchando por cruzar la angostura de un reloj de arena. Observ a Denny a tres pasos por delante de l, se detuvo cuando Denny se detuvo (al final de ms escalones), apresur el paso tras l (Mundos dentro de mundos: estoy en un mundo distinto). En el primer rellano, Denny hizo un gesto a los otros para que pasaran delante, mir para asegurarse de que Chico estaba an detrs de l (Los planos, completos y sincronizados, bosquejaban la disposicin de los pisos, los esquemas del cambio de guardias..., no haba visto a nadie que pareciera tan inteligente), luego se quit una pesada cadena del cuello y la enroll dos veces en torno a su puo. Por aqu. Los dems ruidos de pasos se apagaron encima de ellos cuando salieron de la escalera por una amplia puerta. Chico extrajo su orqudea de la trabilla de su cinturn (la trabilla, deshilachada por la orqudea, se parti) y meti el puo dentro del arns. Qu hay aqu dentro? Nada dijo Denny. Espero.

El corto vestbulo terminaba en una habitacin llena de cajas de cartn. (El papel de envolver en el apartamento 19-B. Por qu?) Haban cado de medio amontonadas pilas y ahora cubran el suelo; haban sido empujadas a un lado formando montones y haban vuelto a caer. Qu estamos haciendo, eh? pregunt Chico. Mantener nuestros culos fuera de problemas dijo Denny. Van a ir por ah y conseguir que les disparen, y t tienes ms sesos que eso. El almacn tiene ocho pisos. Ocupa toda la manzana. Imaginamos que puede que haya diez, quiz quince personas ah dentro. Creo que estn en el entresuelo. Mir de nuevo hacia atrs. Espero. Salieron a una oscuridad que se convirti en slo tres cuartos de oscuridad. Chico olisque. Algo haba ardido tambin all dentro. Su brazo roz colgante plstico. Se abrieron camino, entre hileras de cortinas de ducha, a lavabos, baeras y accesorios de bao. Seguro que esto es el entresuelo? La barandilla tendra que estar por aqu. Has estado aqu antes? Mantente agachado dijo Denny. No. Pero habl con alguien que s haba estado. Qu est intentando hacer Pesadilla aqu? susurr Chico. Denny volvi a mirar hacia atrs. Crees que lo sabe? Esto no es ms que correr! Alcanzaron las toallas. Caminaron, junto a un mostrador volcado, por entre montones de tela de toalla. La fra y chamuscada oscuridad se detuvo en una barandilla de cristal con un pasamanos de latn. Brotaba luz de abajo; inclinndose hacia fuera (Hey, vigila lo que haces dijo Denny, puede haber alguien ah abajo.), Chico no pudo ver su fuente. Hay gente ah dentro, pens Chico. Hay gente ah dentro, yendo de un lado para otro con escopetas! Mir por encima de la barandilla, hacia los mostradores y pasillos de abajo, donde grises bandas de luz iluminaban artculos incognoscibles. Uno, dos escorpiones pasaron corriendo entre ellos. Denny sujet a Chico por el hombro. Tres ms, como ratones en un laberinto, zigzaguearon por entre los pasillos. Hey, qu demonios creis que ests haciendo...? grit alguien que sonaba como si estuviese en una escalera. Cinco cabezas, desplegadas entre lencera y correas de reloj, se volvieron. Dos de los escorpiones se encendieron como bombillas de flash..., un gallo y una especie de beb dinosaurio. Chico se apart de la luz. Denny estaba mirando hacia arriba, consciente de pronto de que ambos arrojaban sombras que oscilaban en el techo. Apagad vuestras malditas luces! se era Pesadilla. El escopetazo llen dos de los pisos. El eco perdur durante un tiempo. Algn plano reflejo que no contena ni miedo ni excitacin lo empuj hacia atrs, alejndolo de la barandilla (por un momento vio el excitado, asustado rostro de Denny), entre los oscuros exhibidores. Luego Denny estuvo detrs de l. Hey, han entrado! Hey, los malditos han conseguido entrar...! Mark? Una mujer. Mark? Mark, qu ocurre ah abajo...? Vuelve atrs! Han entrado! Acaso no has visto...? El eco despoj de todo significado una cuarta voz fricativa. Alguien ms cerca intent interrumpir: Quin eres...? Por qu no...? Hey, mira... Vi sus luces! Por el amor de Dios, vi sus luces! Y alguien dijo algo, adems. Vi...

Algo envuelto en plstico golpe el hombro de Chico. Y la mujer que estaba de pie detrs agit el rifle hacia l, dijo Ahhhaaaaa!, y empez a retroceder. Mutuamente, pens Chico, paralizados por el terror. Pero Denny no estaba paralizado. Aferr el proyector de su escudo y desapareci en luz. Ni tampoco lo estaba la mujer. Retrocedi tambaleante ante el repentino resplandor y dispar al azar contra algo entre ellos. El rifle suspir un crac, y Chico reconoci su vestido verde: era la mujer, Lynn, que se haba sentado a su lado en su ltima visita a los Richards. Ahora, mirando hacia todos lados y gritando, alz el rifle para bloquear la luz. En la culata, iluminada por el escudo de Denny, en una calcomana cuatricolor: Red Rider sonrea a Little Beaver, rodeado por un lazo amarillo. El compresor de aire reson. Iba a meterle un perdign en el ojo, pens: y arremeti. Crey que ella iba a arrojarle el arma a la cara. Pero la mantuvo sujeta, y cuando no la solt al segundo tirn (las hojas de la orqudea cliquetearon contra el can, fuertemente aferrado), la retorci y le lanz una patada a la mujer. Ella retir las manos, estremecida, las agit, se volvi. Golpe su hombro con la culata del rifle, y ella desapareci en la oscuridad. Se volvi, sobre todo para ver dnde estaba Denny: Un glbulo de luz a tres metros, lleno de color y desenfocado, se hundi sobre s mismo como una ameba entrando en erupcin. Se apag, y la mano de Denny descendi de su cuello. Chico seal hacia l con la escopeta de perdigones. Qu demonios se supone que eres? susurr. El miedo le hizo rer. Agitando el arma, echaron a andar por entre las sombras del entresuelo. Eh? Tu escudo. Oh. Har como un mes, le ocurri algo. Supongo que cortocircuit alguna cosa, y la rejilla de proteccin, es de plstico, se fundi o algo as. As que brota de este modo. Creo que me gusta. Qu eras antes? Giraron junto a apilados rollos de tela. Una rana dijo Denny en un susurro confidencial. Qu haba pasado realmente, se pregunt de pronto Chico, con la mujer? Alguien gritaba de nuevo. Abajo, Pesadilla exclam: Hey, hombre, vigila eso! y su excitada risa. Llegaron a una escalera: estaba completamente a oscuras. Tres escalones hacia abajo, y Chico dijo: Espera... Medio piso ms abajo, Denny pregunt: Qu ocurre? Se me rompi la correa de la sandalia. La he perdido. Escuchando la respiracin de Denny, Chico tante con el pie, el escaln de arriba, el escaln de abajo. De pronto, Denny dej de respirar pesadamente y dijo: Hey, gracias. No puedo encontrarla dijo Chico. Gracias por qu? Supongo que me salvaste la vida. Eh? Esa mujer. Me hubiera disparado de haber tenido la oportunidad. Oh. Los dedos de los pies de Chico rozaron la pared. No fue nada. Tambin me hubiera disparado a m. Pens: con una escopeta de perdigones? Con sus quince aos, Denny

fue repentinamente alguien demasiado joven. asa maldita cosa tiene que estar por algn lado aqu cerca. Djame encender una luz dijo Denny, y se ilumin. Chico se volvi hacia todos lados para ver si su sandalia estaba debajo de su sombra. Quiz haya cado abajo... Mir por encima de la barandilla. Bueno, no importa..., apaga eso, quieres? La ameba luminosa se colapso. La escalera se llen de oscuridad. Puedes or algo? La pulsante mancha en la oscuridad dijo, tentativamente: No. Entonces vamos. Chico sigui bajando. De acuerdo susurr Denny delante de l. ...me hubiera disparado a m, si hubiera tenido la oportunidad: lo hubiera hecho si me hubiera reconocido? O le hubiera arrebatado el rifle si yo no la hubiera reconocido a ella? (Tropez blandamente con el hombro de Denny.) l cree que le he salvado la vida. Qu porque vio luz estn haciendo ah fuera? Golpendose los hombros, caminaron por la silenciosa planta baja. Denny avanz entre hileras de crepusculares trajes de tweed y pana. Chico contempl la figura que se alzaba de pie justo al otro lado de la puerta a su lado (que era, por supuesto, un espejo enmarcado en madera, ligeramente inclinado de modo que reflejaba el suelo formando un ngulo) y... En los vestuarios de un gimnasio, que daban al campo, alguien haba arrojado en una ocasin una bola de nieve contra su desnuda espalda. Mirando, experiment de nuevo (y record) aquel momento de aquel invierno en Vermont. Luego lo olvid, contemplando el reflejo, intentando recordar, ahora que haba mirado por tercer, por cuarto, por quinto segundo lo que le haba impresionado en un primer momento. Alz una mano (la mano reflejada se alz), volvi un poco la cabeza (la otra cabeza se volvi ligeramente), inspir (el reflejo hizo una inspiracin); se toc la chaqueta (el reflejo toc su camisa caqui), luego alz repentinamente la mano para golpearse la barbilla (el reflejo se golpe su densa y negra barba) y parpade (los ojos parpadearon tras el marco de plstico negro de sus gafas). Los pantalones, pens, los pantalones son los mismos! Haba un hilo blanco culebreando por el dril negro en su cadera. l (y el reflejo) lo sujetaron con cuidado, arque repentinamente los desnudos dedos de los pies sobre la moqueta (las puntas de las botas negras del ingeniero se flexionaron), luego alz una vez ms la mano hacia el cristal. Abri los dedos (los dedos reflejados se abrieron), el hilo cay (el hilo cay). Entre deformes nudillos y mordidas uas, contempl la lisa parte inferior de unos dedos ms delgados que los suyos. (Es ms alto que yo, pens neciamente Chico; ms alto y ms robusto.) Gir la mano para contemplar su palma: los amarillentos callos estaban surcados y surcados por lneas, lo bastante profundas como para parecer cicatrices. Entre sus dedos vio el dorso de dedos con slo un escaso vello, slo la ms dbil de las cicatrices sobre el nudillo del dedo ndice y un oscurecimiento a la izquierda de la primera falange. Las uas reflejadas, aunque sin lunas excepto los pulgares, eran largas como sus sueos de adolescente, y slo ligeramente ms sucias. Baj la vista hacia su otra mano. Donde la suya estaba enjaulada en hojas, el reflejo sujetaba... su bloc de notas? Pero la correspondencia (record el reloj de la iglesia con sus manecillas rotas) era demasiado banal para constituir un alivio. Deseando gritar, contempl directamente al rostro, que, reflejando gesto a gesto, con su barba y sus gafas (y un pequeo pendiente circular de latn en una oreja!), le devolvi la mirada, con confusin, desesperacin y tristeza. La combinacin era terrible. Hey dijo alguien, qu miras? Sujet la parte superior del espejo desde atrs y tir de l. Gir sobre su soporte. El borde inferior golpe sus espinillas. Chico se tambale.

Te ests mirando los barros? sonri Jetadecobre al otro lado del espejo, plano ahora como una mesa. Sorprendido y furioso, Chico baj con violencia su puo libre contra el extremo de su lado del espejo. El otro extremo escap de entre los dedos de Jetadecobre, rasc contra su pecho y se estrell en su mandbula. El espejo volvi a bajar de nuevo. Rugiendo y sujetndose la mandbula, Jetadecobre dio unos saltos por entre las hileras de trajes. Qu cono te ha...? Argggg! Oh, mi jodida lengua, creo que me la he mordido... Ahhh...! Alz la vista por tercera vez, simplemente parpade. Chico inspiro aire. Un tringulo de cristal se desliz del marco, se rompi de nuevo contra la moqueta. Por entre las lneas de rotura se vio a s mismo, descalzo y sin barba, jadeando y frotando las cadenas de su pecho. La orqudea destell junto a su cadera. Un poco ms atrs, Denny, sujetando algo entre sus brazos, observaba. Chico se volvi en la escasa luz. Te traje algunas... Denny mir a Jetadecobre, que se frotaba la mandbula y pareca furioso . Mira, tienen zapatos y botas y todo tipo de cosas. Te traje alz el puado que llevaba entre los brazos stas. Eh? Porque perdiste la tuya. Denny mir de nuevo a Jetadecobre. Ahora eres t quien se mira los barros? dijo Chico. Y se ech a rer. La risa, una vez iniciada, deriv hacia la histeria. Estaba asustado. Una risa, pens, es un conjunto de ladridos coagulados. Ri y se reclin contra la mesa cubierta con camisas, e hizo un gesto a Denny para que se acercara. Slo llevas el derecho, no? Denny dej caer lo que llevaba, en su mayor parte botas, sobre la mesa. Chico tom dos, tres... Todas eran del pie derecho. Ri ms fuerte, y Denny sonri. Qu demonios estis haciendo con todo este ruido? grit Pesadilla al otro lado del pasillo. Queris parar con ese maldito estruendo? Chico ahog risa y miedo, tom una bota mocasn de suave tafilete negro. Denny observ gravemente mientras Chico, sujetando el borde con una mano y agitando su orqudea para mantener el equilibrio, se calzaba la bota. sa es la que ms me gusta tambin dijo Denny. Chico ri de nuevo. Denny ri tambin, con una voz ms seca y aguda. Sospecho que los asustamos y se han ido para arriba dijo una chica a Pesadilla. Vosotros, malditos bastardos, hacis el suficiente ruido como para asustar a cualquiera dijo Pesadilla. Hey dijo Chico, si te he roto algn diente, lo siento. Pero no me jodas ms, de acuerdo? Jetadecobre murmur algo y sigui frotndose su ralamente barbuda mandbula. Con todo el folln que hay por aqu, y vosotros dos os dedicis a esas tonteras? Pesadilla se frot el hombro. Pesadilla dijo Denny, Chico me salv la vida. Arriba, junto a la barandilla. Alguien vino hacia nosotros con una escopeta, nos dispar desde tan cerca como ests t ahora. El Chico simplemente le agarr el can del arma y se la quit. De veras? Un robusto escorpin detrs de Pesadilla dijo:

Alguien estaba disparando ah abajo tambin. As que vas por ah salvando la vida a la gente? dijo Pesadilla. Tienes redaos, despus de todo. Ya dije que eras un buen chico. Chico flexion los dedos de los pies. La bota cedi como lona. El miedo segua apualando, buscando un enfoque, lo encontr: se sinti enormemente embarazado. Una escopeta de perdigones, pens, empuada por una asustada mujer junto a la que haba cenado, a la que incluso le haba ledo un poema! Apoy su pie calzado en el suelo. Denny pareca enormemente feliz. Pesadilla ech la cabeza de Jetadecobre hacia un lado para examinarla. Yo de ti no me metera con el Chico. La primera vez que lo vi, tampoco me gust. Pero me dije: si no tengo que matarle, mejor no meterme con l. Eso es lo mejor. Jetadecobre se apart de la inspeccin de Pesadilla. Hay algo en l prosigui Pesadilla. Eres malintencionado, Jetadecobre, pero eres tonto. Te digo esto porque soy ms listo que t y creo que te gustar saber cmo tienes que actuar. El Chico tambin es ms listo que t. Entre unos dientes apretados y una cavidad bucal llena de lengua, Chico pens: quiere matarme, eh? Simplemente agarr el arma repiti Denny. Por el can. Y se la arranc de las manos. Voy a llevarme eso a casa dijo otro escorpin blanco, sujetando una lmpara de sobremesa con una base de mrmol sobre la que estaba agazapado un gran len de cobre; todos los negros parecan silenciosos, una inversin de su experiencia habitual. La pantalla de la lmpara se apoyaba contra la granujienta y no afeitada barbilla del muchacho. Siempre he deseado tener una de sas. Puedes llevrtela dijo Pesadilla. Pero no voy a ayudarte. Salgamos de aqu. Todava hay gente ah arriba con armas? Jetadecobre apart la mano de su mandbula para sealar hacia el oscuro entresuelo. Chico los asust y los alej dijo el negro llamado D-t. Pesadilla se volvi y grit tan fuerte que sus rodillas y codos se doblaron: De acuerdo, mamones! Aqu estamos! Si queris dispararnos, adelante! Mir a su alrededor, a los dems, y ri. Dios os maldiga, adelante, echadnos! Ech a andar. El no afeitado y granujiento escorpin alz el len y lo apret contra su barriga, ech la barbilla hacia un lado para evitar la pantalla, y le sigui. Hey, los de arriba, mejor que vengis ahora a por nosotros! Adelante, sarnosos mamoncillos, culos de mierda de pollo! No vais a tener otra oportunidad! Esto, pens Chico mientras caminaba entre un alto y delgado negro (llamado Araa) y uno robusto (llamado Catedral: Chico retuvo un poco su marcha para dejar que Jetadecobre pasara unos pasos adelante, donde pudiera verle), es una locura. Sinti deseos de rer: slo un sonido fragmentado brot de su boca. Dos de los otros le miraron. Sonriendo, Chico agit la cabeza. Vosotros, los de arriba! Ser mejor que disparis! aull Pesadilla a la barandilla del entresuelo. Si no lo hacis, sois unos autnticos mierdosos gallinas! Desfrunci el rostro y le dijo a Sacerdote, que caminaba a su lado : Te o en el otro lado, gritando. Qu hacas? Haba alguien all. No creo que llevara un arma. Lo ech hacia arriba... Ser mejor que lo hagis ahora, hijos de puta! Pesadilla se volvi hacia el tipo que caminaba a su lado. S...? Hacedlo, hacedlo, mamones; si tenis que hacerlo, hacedlo ahora! ...hacia arriba por las escaleras.

Dama de Espaa dio una patada al fondo de cartn de un exhibidor. Jetadecobre alz la vista, con consternacin y sorpresa, y atraves con su bota la baja estantera de cristal que tena delante, primero el estante de arriba, luego el del fondo, luego por el otro lado; cristales y relojes se esparcieron sobre la moqueta. Jadeando, apunt al siguiente. Crash! y crash! y crash-crash-crash! Todos sus ojos, observ Chico (intentando recordar lo que significaban) eran cuentas rojas de cristal. Otro negro delgado le frunci el ceo a Chico, con prpados fruncidos sobre vacas esferas carmeses. Pareca tener la misma edad que Denny. Sois unos autnticos gallinas ah arriba, sabis?! CRASH-CRASH! No valis ni la mierda que cagis, maldita sea! CRASH! No valis ni para comeros mi mierda...! Pesadilla mir a su alrededor y sonri . Que os den por el culo..., que os jodan! Dama de Espaa derrib toda una estantera; se estrell contra la que tena detrs. Sonri a Jetadecobre, que no miraba; otros rieron. Han cerrado la puerta. Alguien traste con la manija. Espera, lo arreglaremos... dijo Pesadilla, y cogi el len. Hey, no... El cristal estall sobre el pavimento. La gris calle se vio momentneamente oscurecida por una mirada de brillantes prismas. Vamos! Chico cruz con cuidado los restos de cristal, recordando: sobre cristales, pies planos. El escorpin blanco sin afeitar se detuvo (entre los que pasaban por su lado) contemplando su lmpara. La base de mrmol se haba partido en dos trozos, la pantalla estaba aplastada. Finalmente se agach, recogi el daado objeto un trozo de mrmol cay de la partida base, que se mantena sorprendentemente unida y ech a andar, pateando cristales. Vamos... Denny tir del brazo de Chico. Chico ech a andar de nuevo. Un jodido autobs! que giraba bambolendose la esquina. Qu os parece eso? Algunos estaban ya en la calle, agitando los brazos. El autobs se acerc al bordillo. Con Pesadilla a la cabeza, se apiaron en las puertas plegables. Los hombros entrechocaron. Entre ellos, Chico vio el preocupado rostro del calvo conductor negro. Vas a llevarnos a casal estaba diciendo el negro delgado, mientras los otros intentaban abrirse camino para subir. No has podido llegar ms oportuno! Vas a llevarnos...! AHHHH! el grito son directamente en el odo de Chico. Chico se agach y se volvi (Un disparo de escopeta? All!) y agarr al escorpin que abra y cerraba la boca y caa. Sujetndose al poste junto al asiento delantero con el codo de su mano armada, Chico tir del herido joven hacia el interior. Mientras caa, el tipo sin afeitar (y algunos otros), sin sujetar ya el len, trep por encima de ellos (Cuidado!). Agachado en la parte superior de los escalones de entrada del autobs, Chico vio la aplastada pantalla de la lmpara apoyada de lado contra la puerta. Agarr el palo del soporte, tir de todo el objeto al interior, y mientras las puertas se cerraban oy ping-CRACK! El autobs se estaba moviendo: ping-CRACK!

Se irgui..., todos los dems estaban agachados en sus asientos o entre ellos. Incluso el conductor estaba agazapado sobre el volante. Fuera, Chico vio la silueta en una ventana del tercer piso de la pared de piedra caliza (al lado mismo de la i dorada de Emboriky's), tomando puntera con el rifle, el ojo en el visor. El mrmol roto se clavaba en su espinilla, oscilando de un lado para otro. Doce kilos? Mientras alzaba el len hacia su antebrazo (clav su orqudea en la parte inferior para sujetarlo), el autobs dio un bandazo. Aqu. El rostro sin afeitar se volvi en su asiento y parpade. Aqu. El escorpin abraz la cosa la pantalla se desprendi por completo y colg a un lado del palo, baj el rostro, luego volvi a alzarlo. Chico se volvi, sujetando el respaldo del asiento. Denny estaba inclinado a los pies del escorpin herido. Una mujer con un sombrero gris, encajada contra la ventana al lado de Pesadilla, dijo: Oh, Dios mo! Oh, est terriblemente herido...! Apoy ambas manos en el cristal de la ventanilla cuando Chico la mir, y se puso a llorar. Luego cort su llanto, mir de nuevo al frente con los ojos cerrados. Desde uno de los asientos de atrs: Decidme... Nadie dijo nada. ...qu os ha pasado, chicos? Nadie respondi. Chico se quit la orqudea y fue a sujetar una de sus uas en la trabilla de su cinturn, hasta que vio (record) que estaba rota. As que la enganch en su cadena y se acuclill. Annnnn...uaa! Me dieron... en el brazo. Yo... ayyy! Denny alz la vista: sus ojos muy azules estaban estriados con sangre. Annnnn...ah. Auhhh? Oh... ayyyy! Clida sangre alcanz los dedos de los pies de Chico y se extendi. Quieres que te haga un torniquete o algo...? sugiri Denny. Auuuuu.. .ahhh... S. Toma! La chica de color en el asiento delantero se inclin y ofreci un pauelo, y casi se cay cuando Chico tendi la mano para cogerlo. El escorpin jade como una mujer en pleno parto mientras Chico apretaba la enrollada tela en el mango de un cuchillo que uno de los otros le haba dado. Tendris que aflojrselo un poco le dijo a Araa, que estaba ayudando. Cada cinco minutos o as. As no pillar gangrena ni nada. Se sent sobre sus talones, balancendose con la marcha del autobs. El conductor mir hacia atrs, luego dobl una esquina. Pesadilla, con los brazos cruzados sobre sus rodillas, estaba observndolo todo con inters. Te has tomado realmente en serio tu papel de hroe. Un torniquete, eh? Eso est bien. S, me gusta. Chico se levant, con una expresin casi disgustada: el dolor apual sus pantorrillas por los minutos que haba pasado acuclillado. As que olvid toda expresin, camin hasta donde estaba Denny y se sent. Al otro lado del pasillo, el viejo con la cabeza embutida en el cuello de su chaqueta, que estaba ya en el autobs cuando haba ido en la otra direccin, finga dormir. Te encuentras bien? pregunt Denny. Pareces...

Chico se volvi hacia el muchacho (otros dos, un escorpin y un pasajero, apartaron precipitadamente la vista): Denny se frot debajo de la nariz, parpade sus azules... El recuerdo de los ojos carmeses a la salida de Emboriky's hizo que Chico abriera la boca: los ojos que vea ahora, intensos y compasivos, se volvieron horribles cuando descubri el significado de lo que haba olvidado. La sorpresa borr otro recuerdo lo sinti desvanecerse de su mente, luch por conservarlo, fracas de algo ocurrido en un espejo. Qu poda haber visto en un espejo? A s mismo? Nada ms? Estoy loco, pens: como un eco, Esto es una locura, haba dicho all. Despojado de contexto qu haba ocurrido en el almacn? , agit la cabeza ante lo que poda haber significado. Por qu dije: Esto es una locura? Algo se agit en l. Su cabeza se tambale. Chico...? Chico fue desesperadamente consciente de que aqul no era su nombre. Denny haba apoyado una mano sobre su antebrazo. Lo supo porque ahora la retir. Liberado, intent recordar haber sido sujetado, fijado por el calor que ahora se estaba desvaneciendo, se haba desvanecido. Denny se frot de nuevo el labio superior. Respirando pesadamente, Chico se ech hacia atrs en el bamboleante asiento. Fuera, las marquesinas de los cines pasaron en crptica cabalgada.

4
Bajo altas notas elctricas, otras ms bajas y hmedas burbujeaban y penetraban y estallaban. Un acorde metlico; otro acorde metlico. Entre ellos: el silbido de la cinta. Chico carraspe; el carraspeo se convirti en una tos. S? La Reverenda Taylor sujet su lpiz por ambos extremos. Puedo ayudarle? Tengo hambre dijo Chico. Hum... Apart las manos del antepecho de la media puerta. Alguien..., alguien me dijo que usted daba de cenar gratis aqu. Oh, dejamos de hacerlo hace ya tiempo... Tras ella, como girantes ojos, las bobinas daban vueltas. Chico inspiro una bocanada de aire. S, entiendo... Se ha cado... o se ha hecho dao? Eh? No, yo..., no. Slo tiene hambre? S, seora. La verdad es que ya no proporcionamos este servicio, sabe? Era demasiado... Dej caer los ojos, hizo chasquear la lengua, y consider: Quizs un poco de caf? Y... alz la vista. Quizs encuentre algo..., y pueda sentarse usted un rato. S, seora. Las ruedas de la silla giratoria gimieron y chillaron por entre la msica cuando ella la ech hacia atrs. Venga conmigo. Se dirigi hacia la puerta, sus negras ropas aleteando. l retrocedi cuando ella cruz el umbral, la sigui a travs del vestbulo.

Bien, entienda que no estoy estableciendo una tradicin. Slo esta vez: no estoy abriendo de nuevo el Programa de Ayuda Vespertina. Es slo para usted, esta noche. No para sus amigos maana. Bajaron unas escaleras. S, seora. Al final, la Reverenda Taylor se volvi hacia una enjaulada lmpara porttil colgada de un clavo. Una alta ventana, situada al nivel de la calle, pas de azul a negra. Veamos lo que tenemos. Las columnas arrojaban densas sombras en el auditorio del stano. Junto a una pared haba, dobladas, una gran cantidad de sillas plegables. Un sof medio hundido se apoyaba contra otra. Delante de las cerradas cortinas de un escenario haba un piano vertical, con las teclas desnudas. Esta tarde tenemos un servicio en la capilla de arriba. Dentro de muy poco. Quiz, si se siente con nimos, quiera subir luego a la capilla y unirse a nosotros. Otra ventana alta estaba abierta. El ligero soplo de aire le hizo mirar en vez de responder. Tres hojas se agitaron en el alfizar; una revolote antes de caer. Resbal pared abajo, golpe contra las sillas apiladas, aterriz en el araado linleo, como una errtica manecilla derribada de un destartalado reloj. Aqu dentro. La Reverenda Taylor aguardaba junto a otra puerta. Dentro, encendi otra lmpara porttil.

Junto a una larga mesa cubierta con papeles de peridico, Chico pudo ver una pared de donde colgaban potes, trituradores de patatas, coladores, y estantes llenos de variados utensilios de cocina. Durante un tiempo pudimos conseguir pan, quiero decir en grandes cantidades. As que podamos preparar bocadillos de carne enlatada..., eso fue cuando tenamos la Ayuda Vespertina. Pero perdimos nuestra fuente de aprovisionamiento. Sin ayuda, un programa as se agosta rpidamente. Las judas tardan mucho en cocerse, y yo no dispona de la ayuda necesaria. De un armarito junto a la pared tom una lata con pequeos puntitos de papel pegados all donde haba sido arrancada la etiqueta. Carne guisada. Acept la lata. Quitar las etiquetas explic ante su pregunta no formulada es una pequea forma de desanimar la ratera. No me gusta poner candados a las cosas. Los rateros miran en los estantes llenos de latas sin identificar, y no saben si es veneno para ratas, aceite para coches o guisantes. Lo nico que tengo que hacer es recordar dnde est cada cosa. Intent parecer modesta. Tengo mi propio sistema. Supongo que sabr cmo funcionan esos hornillos si lleva aqu algn tiempo... S. Preguntndose si deba explicarle que todo lo que saba era lo que haba aprendido en un viaje de acampada cuando tena doce aos. El caf de la cafetera de aqu est caliente. La mantengo as todo el da. Estoy segura de que bebo demasiado caf. Puedo dejarle solo? Tengo que volver a mis notas. Por supuesto. Gracias, seora. Lave las cosas cuando haya terminado. Y me lo har saber cuando se marche? Asinti. En la puerta de la cocina, ella frunci su negra y amplia frente. Est seguro de que no ha sufrido ningn tipo de accidente? Quiero decir, tiene manchado todo un lado de la cara. Eh? Oh..., estoy bien. De veras. Ella frunci sus negros y redondos labios; asinti brevemente y se fue. Buscando entre potes y sartenes, l pens: No hay abrelatas. Y le entr el pnico. Estaba al lado del fogn. Retorci y retorci hasta que la ltima brizna de metal se parti y la tapa de la lata, rezumando salsa, se hundi. Mir el hornillo y la lata; entonces algo ocurri en sus entraas. Hundi los dedos, se llev a la boca un puado de grasa, carne y trozos de verdura, se lami la salsa de la mano, sec la que resbalaba por su barbilla con el ndice y lo chup. Su estmago burbuje, se contrajo dos veces, se tens, y sinti ascender hasta su boca una bocanada de gases con el regusto del vino de Bunny. Se inclin, anticipando la nusea, e inspir profundamente varias veces. Luego llev la lata fuera, se sent en el desvencijado sof, y volvi a meter la mano en el dentado anillo de metal. Mastic y lami y trag y chup y lami. Cuando el cobrizo interior estuvo limpio excepto una esquina del fondo para la que su dedo ndice era demasiado grueso, regres a la cocina, lav la lata, y dej que el negro caf humeara en ella desde la canilla de plstico de la cafetera. La caliente lata entre sus manos le hizo darse cuenta de su seca izquierda, su pegajosa derecha. De vuelta al silln, sujetando la lata entre sus rodillas, observ el ligero vapor y se sinti sooliento, lo prob (caliente, amargo), decidi que no lo quera, y dej que sus ojos se cerraran... S, est aqu estaba diciendo la Reverenda Taylor. Chico se despert con un parpadeo. Haba puesto el caf en el brazo del sof antes de adormecerse. No creo que se sienta demasiado..., oh.

Chico tom la lata en su puo para ocultarse tras un sorbo..., estaba casi fro. Ah dijo el seor Newboy. Gracias. Chico volvi a dejar el caf en el brazo del silln. Oh repiti la Reverenda Taylor, pero en un tono tan distinto que Chico solamente identific la similitud unos segundos ms tarde, ha comido algo? S, seora. Estupendo. La Reverenda Taylor mir radiante a Newboy, pas por su lado y dijo, desapareciendo: Me dispensarn. Tengo que volver. Me alegra terriblemente haberle encontrado! El seor Newboy llevaba un maletn sujeto delante de l, con una desnuda ansiedad en su rostro. Qu desea? Chico not que todava le hormigueaba el cuerpo de su sueo. Cmo ha sabido que estaba aqu? Newboy dud delante del sof (Chico mir el tapizado y pens: hay demasiado polvo), se sent. Slo otra prueba de lo pequea que es la ciudad. Su amigo en el bar, el hombre grande, rubio... Tak? S, se. Le vio bajar de un autobs y encaminarse en esta direccin. Pens que finalmente ira a Teddy's. Cuando no lo hizo, decid echar un vistazo por aqu por si acaso an segua en este lugar. Nunca lo haba visitado antes. Y pronto voy a tener que irme de Bellona. En realidad, maana por la maana. Oh dijo Chico. l me vio? Y usted se marcha? Hey, eso es una pena. Luchando contra el hormigueo y el torpor, se puso en pie y se dirigi hacia la cocina. Quiere un poco de caf, seor Newboy? Gracias dijo Newboy, y aadi: S. Para qu en la puerta quera verme? En la blanca cafetera, el caf burbujeaba y gorgoteaba. Fuera, el seor Newboy abri su maletn. No s dnde estn la leche y el azcar. Lo tomo solo. Chico abri la canilla, meti una segunda taza debajo para l (el de la lata estaba fro), y llev las dos hasta el sof, con los nudillos de ambas manos ardiendo. Oh, gracias. Qu desea de m? sentndose al lado de Newboy. Bueno, pens que le gustara echarle un vistazo a esto. Anchas cintas de papel brotaron del interior del maletn. Y a esto ahora eran hojas de papel negro. Y a esto. Es la portada. En el centro de un papel grueso, gofrado, se lea: ORQUDEAS DE COBRE Tom la... Oh, mis manos no estn demasiado limpias. No importa, slo es una prueba. ...portada, que se dobl bruscamente hacia abajo cuando la sujet por un extremo; la nivel con la otra mano y ley de nuevo: ORQUDEAS

DE COBRE Y sas son las galeradas, que tiene que revisar. El seor Newboy indic los papeles que ahora descansaban sobre las rodillas de Chico. Afortunadamente, no es demasiado largo. Treinta y seis pginas, creo. Contando la portada. Puede que haya algunos horribles errores. Ser impreso en un papel un poco mejor que ste. Yo haba pedido una letra un poco ms grande... ORQUDEAS DE COBRE ...pero Roger me explic, algo de lo que supongo que todos somos conscientes, que aqu en Bellona tenemos que conformarnos a menudo con lo que tenemos. Oh, s. Chico alz la vista y dej que el ttulo de su libro empapara aquella parte de su consciencia reservada a la realidad, mientras lo borraba de la parte denominada sueos. La transicin fue fcil, pero con una firmeza y una inevitabilidad que asoci con una violencia generalizada. Estaba alegre, y trastornado, pero apenas poda distinguir que las reacciones eran contiguas, no consecuentes. sas son las ilustraciones. De nuevo tenemos que enfrentarnos con el sentido de lo teatral de Roger. No estoy seguro de que sean de buen gusto. Francamente, no creo que la poesa necesite ilustraciones. Pero l me pidi que se las mostrara: la decisin, en ltimo trmino, es de usted. Estuvo a punto de decir: Estn todas en negro, cuando capt asomos de algo en el fajo de papeles. Estn impresas en tinta negra sobre papel negro explic el seor Newboy. La nica forma en que pueda verlas realmente es mantenindolas cerca de una luz y mirndolas desde un lado. Entonces la luz capta la tinta. Roger cree que puesto que los poemas extraen tanto de su imaginera de la ciudad, lo mejor es utilizar las que l cree han sido las ms impactantes ilustraciones de su peridico. Pero las ha impreso de esta forma..., no creo que se necesite ningn esfuerzo para correlacionar las ilustraciones con cada uno de sus poemas. Chico asinti. Es una buena idea. Inclin otro dibujo para captar, en una repentina ondulacin plateada, edificios incendiados, gente con la boca abierta, y un nio, en primer plano, mirando directamente a la cmara. Oh, s! Se ech a rer, y mir las otras. Tiene usted alguna idea de cundo habr podido revisar las pruebas? El Times es notable por su tipografa. Su libro ha sido compuesto con la misma maquinaria. Podra hacerlo ahora. Chico dej a un lado las ilustraciones y tom las galeradas. Cuntas pginas ha dicho que eran? Treinta y seis. Yo mismo las he cotejado con su bloc de notas... Hubiramos preferido un original mecanografiado; y cuando usted puso el cuaderno en mis manos, aquella noche, me sent un poco preocupado. Pero su escritura es bastante clara. Sabe que escribe usted al menos de cuatro formas distintas? Nunca he sido demasiado bueno escribiendo. Pero su escritura es perfectamente legible. Newboy rebusc en su maletn. Aqu est... Le entreg a Chico el bloc de notas. Se abri entre las manos de Chico: Poesa, ficcin, drama... Slo estoy interesado en... Chico le dio la vuelta al cuaderno a la pgina con su poema (un borrador intermedio de Elega), luego tom las galeradas. Pasando cinta tras cinta sobre sus rodillas, vio aparecer en letra impresa ELEGA y contuvo el aliento. Las letras eran mucho ms ntidas y serenas que la tinta sobre el papel del bloc de notas.

Dej que una estrofa impresa cruzara ante sus ojos. Las palabras detonaron recuerdos lo suficientemente intensos como para borrar el hecho de que no eran suyos..., o al menos aqullos no eran..., o... Tras sus labios, los dientes se entreabrieron blandamente; luego los propios labios se abrieron. Inspir en silencio. Mi poema, pens, terriblemente excitado, terriblemente feliz. No he podido evitar el leer algunas de sus notas. Siempre he hallado divertido que los escritores llenen pginas y pginas de anlisis sobre por qu no pueden escribir... Dios sabe que yo mismo lo he hecho. Eh? Hay muchos, muchos lugares donde hall que su anlisis esttico me permita penetrar en algunas de las cosas ms difciles que estaba intentando hacer usted en su autntico trabajo. El seor Newboy tom su taza de caf. Posee usted una mente crtica fascinante, y una gran perspicacia hacia los problemas del poema. Me hizo sentirme ms prximo a usted. Y por supuesto, lo ms importante es que los propios poemas adquieren una mayor profundidad a la luz de su... Chico estaba agitando la cabeza. Oh... Cerr de nuevo la boca, la volvi a abrir, con una momentnea urgencia, luminosa en su fuerza, de permitir que la mala interpretacin se convirtiera en engao. Newboy hizo una pausa. Parpadeando en los residuos de la urgencia, con la pausa sealando que ya haba tomado su decisin (hurg en su fragmentada memoria en busca de algn intento anterior de engaar, para apoyarle en lo que deseaba revelar), dijo: Todo este otro material..., hey, no lo escrib yo. La gris cabeza de Newboy se inclin ligeramente hacia un lado. Simplemente encontr el cuaderno. La desesperacin del embarazo recedi, su corazn martille con menor fuerza y ms lentamente. Estaba todo escrito, pero slo en un lado de las pginas. As que utilic el otro lado para..., para lo mo. Una ltima pulsacin de ardor detrs de sus ojos. Oh dijo Newboy, intentando retener su sonrisa. Esto es embarazoso. No escribi usted esas secciones del diario? No, seor. Slo los poemas. Oh, yo... Bueno, supongo... Oh, lo siento, de veras. Newboy dej que la sonrisa se convirtiera en risa. Bueno, realmente, tengo la sensacin de que, una vez ms, me he mostrado como un tonto. Usted? No dijo Chico, y se dio cuenta de que estaba furioso. Hubiera debido decirle algo. Pero no pens en ello cuando le di el cuaderno la otra noche. De veras. Por supuesto dijo el seor Newboy. No, simplemente quiero decir que sus poemas son sus poemas. Existen por s mismos. De la misma forma que nada que yo pueda decir sobre ellos va a cambiar lo que son, nada de lo que pueda decir usted, o nadie que yo crea equivocadamente que es usted, va a cambiarlos tampoco. Cree usted que eso es cierto? Newboy frunci los labios. En realidad, no s si es cierto o no. Pero en realidad no veo tampoco como ningn poeta pueda escribir aquello que no sienta. Por qu se marcha usted, seor Newboy? Chico inici la pregunta para hacer una conexin: pero ahora pareca igualmente apta para una ruptura, y el azaramiento de Newboy y su propia confusin parecan mejores as. No puede trabajar bien aqu? Bellona no le estimula? Newboy acept la ruptura, admitiendo su aceptacin con otro sorbo.

En cierto sentido, supongo que tiene usted razn. De tanto en tanto siempre viene alguien para recordarme que despus de todo soy, aunque no tan a menudo como a veces me gustara, un poeta. Qu es lo que dice el seor Graves? Toda poesa es sobre amor, muerte o el cambio de las estaciones. Bien, aqu las estaciones no cambian. As que me marcho. Tras las volutas de vapor, sus grises ojos brillaron. Despus de todo, slo soy un visitante. Pero las circunstancias parecen haber maquinado para cambiar ese status con una rapidez absolutamente inquietante. Agit la cabeza. He conocido a algunas personas muy agradables, he visto algunas cosas fascinantes, he acumulado una gran riqueza de intensas experiencias..., slo por la forma en que me ha sido presentada la ciudad. Realmente, no me siento decepcionado. Pero no todas las cosas que le han ocurrido han sido agradables? Acaso lo son siempre? No, Roger ha arreglado las cosas para llevarme hasta Helmsford. All, otras personas pueden llevarme hasta Lakesville. Desde all an hay transportes. Puedo tomar el autobs hasta el aeropuerto de Pitts-blain. Luego..., de vuelta a la civilizacin. Qu le ha resultado tan desagradable aqu? Una de las cosas fue mi encuentro inicial con usted. En Teddy's? Chico se sinti sorprendido. Newboy frunci el ceo. Fuera del muro, en la parte de atrs de la casa de Roger. Oh. Oh, s. Eso. Se ech un poco hacia atrs en el sof. El proyector rod entre las solapas de su chaqueta. No baj la vista, y se sinti incmodo. Me temo que dentro de esas paredes ponder Newboy se hallan todas las intrigas y choques de personalidad que..., bien, que uno puede llegar a imaginar en un lugar como el de Roger. Y estn empezando a aburrirme. Suspir. Supongo que tales cosas me han conducido de una a otra ciudad durante toda mi vida. No, no puedo decir que Bellona est mal representada. Pero incluso para m, a mi edad, no todas sus lecciones han sido amables. Jess dijo Chico. Qu ha estado ocurriendo en...? Hay, si puedo simplificar mucho prosigui Newboy (Chico inspir profundamente y tom su caf) dos concepciones del artista. Uno lo da todo a su trabajo, de una forma muy real; si no produce volmenes, al menos pasa por muchos, muchos borradores. Olvida su vida, y su vida se tambalea y falla y a menudo se hunde en el caos. Es presuntuoso por nuestra parte juzgar la fuente de todo ello. Si somos justos con l, le proporciona al arte todo su romance, su energa, y crea esa atraccin absolutamente necesaria para la mente adolescente sin la cual la maduracin adulta es imposible. Si es escritor, arroja sus palabras a las lagunas de nuestro pensamiento. Admitiendo lo certero de los chapoteos, las olas son tremendas y brillan y resplandecen a la luz de nuestra consciencia. Ustedes los americanos, sin mencionar a los australianos, se sienten extraordinariamente orgullosos de l. Pero hay otro concepto, un concepto ms europeo, uno de los pocos conceptos que Europa comparte con Oriente, que incluye a Spenser y Chaucer, pero excluye a Shakespeare, que incluye a los caballeros y a los metafsicos, pero deja de lado a los romnticos: el artista que dedica toda su vida a vivir dentro de alguna especie de ideal de perfeccin. En algn momento de su pasado, ha descubierto que es... digamos un poeta: que ciertas situaciones, ciertas convergencias de situaciones, normalmente demasiado complicadas para que las comprenda por entero, puesto que yuxtaponen propiciamente voluntad consciente con pasin inconsciente, a veces permiten e incluso provocan un poema. Se dedica a vivir, de acuerdo con estos conceptos, la vida civilizada en la cual la poesa existe porque forma parte de la civilizacin. Arriesga tanto como su primo. Generalmente produce pocas obras, con grandes intervalos entre ellas, y constantemente debe luchar con la posibilidad de que nunca vuelva a escribir si su vida as lo dicta..., una gran cantidad de sus civilizadas energas deben ir hacia resignarse a la insignificancia de su arte, a la supresin de ese lado teatral de su personalidad de la que la ambicin es slo una pequea parte. Permanece mucho ms cerca de las lagunas. No arroja nada. Deja caer. La exactitud es tambin lo ms importante: hay algunas personas que pueden acertar el centro de la diana desde cuatrocientos metros de distancia,

mientras otros ni siquiera pueden alcanzar el blanco a tres metros. Dado esto, los esquemas y oleajes que produce este tipo de artista pueden ser mucho ms intrincados, si carecen de la inicial apariencia de fuerza. Es en su mayor parte una vctima de la civilizacin en la que vive: sus mayores obras proceden de los perodos que los historiadores del arte llaman en general propicios a la produccin esttica. Yo digo que permanece muy cerca de las lagunas; de hecho, pasa la mayor parte de su vida simplemente mirndolas. Yo mismo aspiro a ser ms bien este segundo tipo de artista. Vine a Bellona para explorar. Y descubro que toda la cultura de aqu, no puedo ser considerado, es completamente parasitaria..., saproftica. Infecta..., incluso dentro de la propiedad cuidadosamente cerrada de Roger. Esto no propicia mi concepto de la buena vida, sino que ms bien, aunque sea slo de una forma terciaria, daa todos mis impulsos hacia el arte. Me gustara ser una buena persona. Pero es demasiado difcil aqu. Sospecho que es cobarda, pero es cierto. El caf, despertando un recuerdo que no acababa de definirse, era de nuevo fro en su boca. Seor Newboy trag, pensativo, cree usted que una mala persona puede ser un buen poeta? O es una pregunta estpida? No si la pregunta se la hace usted esencialmente a s mismo. Quiero decir, sospechamos que Villon lleg al asesinato y muri en la horca. Pero, y sa es una nocin terriblemente impopular, puede que solamente estuviera escribiendo acerca de la extraa gente que conoci a su alrededor; y, cuando esa gente le meti en problemas, abandon su mala compaa, dej de escribir, cambi de nombre, y fue a morir como un pacfico ciudadano en otra ciudad. Desde un punto de vista perfectamente prctico, y uno tendra que haber escrito honestamente bien para apreciar la practicalidad, imagino que la respuesta es que eso tiene que ser ms bien difcil. Pero sera absurdo por mi parte pronunciarlo como imposible. Francamente, no lo s. Cuando Chico alz la vista, se sorprendi al ver que el viejo caballero le sonrea directamente. Pero esa cuestin es slo la expresin de su idealismo natural. Newboy se volvi un poco en su asiento. Todos los buenos poetas tienden a ser idealistas. Tambin tienden a ser perezosos, custicos, y locos por el poder. Ponga juntos a dos cualesquiera de ellos e invariablemente hablarn de dinero. Sospecho que lo mejor de su obra intenta reconciliar lo que son con lo que saben y sienten que deberan ser..., en un intento de encajarles en el mismo universo. Ciertamente, esos tres son tres de mis propios rasgos, y s que a menudo pertenecen tambin a algunos hombres realmente malvados. Sin embargo, si debo triunfar sobre mi pereza, sospecho que debo barrer todo sentimiento hacia la expresin econmica que es la base del estilo. Si consigo superar mi amargura, arrojarla de mi persona, me temo que toda mi obra va a perder todo ingenio e irona. Si consigo derrotar mi locura hacia el poder, mi ansia de fama y reconocimiento, sospecho que mi obra se convertir en algo vaco de toda perspicacia filosfica, sin mencionar la compasin hacia los dems que comparten mis debilidades. Dejando a un lado esas tres caractersticas, tenemos que trabajar preocupados solamente por la verdad, lo cual es trivial sin esos tipos que la amarran al mundo. Pero estamos derivando hacia cuestiones de hacer el mal versus la capacidad de hacer el mal, la inocencia, el libre albedro y la libertad. Oh, bien, durante la Edad Media, la religin fue a menudo capaz de redimir el arte. Hoy, sin embargo, el arte es casi la nica cosa que puede redimir la religin, y los clrigos nunca nos perdonarn por eso. Newboy mir hacia el techo y agit la cabeza. Una apagada msica de rgano llegaba desde la escalera. Volvi a bajar la vista a su maletn. Creo que, en realidad, lo que quiero saber... El pulgar de Chico haba manchado el margen de la galerada: sinti un momentneo pnico. Cree usted que estos... y cuatro dedos marcaron el papel en un barrido ...que alguno de stos vale la pena? Habra otras copias, pens para tranquilizarse. Tena que haberlas. Quiero decir, realmente. Newboy chasque la lengua y deposit el maletn en el suelo, contra sus rodillas. Usted no se da cuenta de lo absurda que es esta pregunta. Hubo un tiempo en el que, cuando me hallaba en esta situacin, sola responder siempre automticamente: No, creo que no valen nada. Pero soy viejo, y ahora me doy cuenta de que lo que estaba haciendo era castigar a la gente que me haca tales preguntas por su estupidez, y que estaba siendo honesto slo en el sentido

ms semnticamente vulgar del trmino. En realidad, no puedo pensar en la poesa en trminos tan absolutos como bueno y malo, ni siquiera en los trminos ms flexibles que usted probablemente estara dispuesto a aceptar en su lugar: bien hecho o mal hecho. Quiz sea debido a que sufro de todas las enfermedades estticas de la poca que hacen que lo que no vale nada sea alabado y lo valioso ignorado. Bueno, son enfermedades que han asolado todas las pocas. Pero tiene que dejar usted abierta la posibilidad de que la poesa significa demasiado para m como para vulgarizarla de la forma en que me pide que lo haga. El problema es esencialmente de paisaje. Ya he dejado bien claro, espero, que yo, personalmente, he disfrutado del intercambio particularmente complejo entre usted y sus poemas, tal como los he percibido y, ante mi embarazo personal, mal percibido. Si considera usted insultante mi distancia, extindase en sus complejidades. Pero djeme ponerle un ejemplo. Conoce a Wilfred Owen? Newboy no aguard el asentimiento le Chico. Como muchos jvenes, escribi sus poemas durante la Guerra; parece que odi aquella guerra; pero luch en ella, y fue muri ametrallado mientras intentaba llevar su compaa al otro lado del canal Sambre cuando era ms joven que usted. Es generalmente considerado como el mayor poeta de la guerra en lengua inglesa. Pero cmo podemos compararlo con Auden u O'Hara, Coleridge o Campion, Riding o Roethke, Rod o Edward Taylor, Spicer, Ashbery, Donne, Waldmen, Byron o Berrigan o Michael Denis Browne? Mientras la guerra, la experiencia o el concepto, siga siendo un concepto vital, Owen seguir siendo un poeta vital. Pero si la guerra fuese abolida y olvidada, entonces Owen se convertira en una figura menor, interesante slo desde un punto de vista puramente filolgico en el desarrollo del idioma, como una influencia sobre figuras ms sobresalientes. La poesa de usted se enrolla en torno y dentro de esta ciudad, del mismo modo que la de Cavafis retuerce y refracta la Alejandra de antes de la Segunda Guerra Mundial, como la de Olson es atrapada por la luz ocenica del Gloucester de mediados de siglo, o la de Villon en el Pars medieval. Cuando me pregunta usted el valor de esos poemas, me est pidiendo que site la imagen de esta ciudad en las mentes de aquellos que nunca han estado aqu. Cmo puedo pretender hacerlo? Hay veces, mientras deambulo por esta bruma abismal, en que estas calles parecen apuntalar todas las capitales del mundo. Hay otras, lo confieso, en las que todo el lugar parece un intil y feo error, sin ninguna relacin con lo que conozco como civilizacin, mejor eliminado que abandonado. No puedo juzgar, porque todava estoy en ella. Francamente, no ser capaz de juzgar ni siquiera fuera de ella, debido al condicionamiento que permanecer en m por el hecho de haberla visitado. Chico, a la mitad del segundo poema de las pruebas, alz la vista ante el silencio. La vala de su trabajo? (Chico baj los ojos y sigui con su lectura). La gente que no crea siempre est segura de que, a algn nivel rudimentario, el creador lo sabe. Pero el panten de premios Nobel al que he estado a punto de acceder en tres ocasiones est atestado de escritores mediocres que no tienen ni elegancia ni profundidad, ni legibilidad ni relevancia: laureados en vida, estoy seguro de que murieron convencidos de que haban hecho avanzar sustancialmente sus idiomas. Su Miss Dickinson muri igualmente convencida de que nadie leera jams una sola palabra de las que haba escrito; y es una de las ms luminosas poetisas que ha producido su pas. Un artista simplemente no puede confiar en ningn emblema pblico de mrito. Los privados? An son ms engaosos. Chico pas a la siguiente galerada. Est hablando usted de s mismo. Con los ojos bajos, se pregunt qu expresin tena el rostro de Newboy. Es muy probable dijo Newboy tras una larga pausa. En realidad est asustado de que su propia obra no valga nada. Newboy hizo una pausa. En la pausa, Chico consider alzar la vista, pero no lo hizo. Cuando no estoy trabajando, no tengo eleccin: debo considerar su falta de vala. Pero cuando estoy metido en ella, escribiendo, revisando, modelando y puliendo, por el mismo proceso,

tengo que considerar que es lo ms importante del mundo. Y me siento muy suspicaz ante cualquier otra actitud. Chico alz ahora la vista: la expresin que exhiba el rostro de Newboy era seria. Pero las marcas de la risa la estaban reemplazando. Oh, cuando era joven, tan joven como una vez pens que lo era usted, recuerdo que trabaj con increble diligencia sobre una traduccin de Le bateau ivre. Y aqu estoy ahora, en el respetable, aunque un poco locuaz, umbral de la vejez, y la noche pasada, en la biblioteca delantera de Roger, despus de que todo el mundo se hubiera retirado, me sent a trabajar, a la luz de un quinqu: no hay electricidad en aquel ala, en Le cimetire marin. El impulso fue absolutamente el mismo. Agit la cabeza, an riendo. Ha encontrado algn error? Hum dijo Chico, no en las primeras tres hojas. Me pas todo ayer y la mayor parte de hoy comprobandolas con su original manuscrito. He puesto un par de interrogantes aqu y all. Ya los encontrar cuando siga. Dnde? El primero un poco al principio. Newboy dej su taza y se inclin sobre el hombro de Chico. La siguiente hoja. Aqu. Es el poema del que tena una copia suelta en papel azul simplemente metida en el cuaderno. Parece como si alguien lo hubiera copiado para usted. No quiere una coma en la tercera estrofa? Lo comprob con la versin de su cuaderno, y ninguna de las dos la tiene. De no ser por la construccin, no hubiera... La copia en el bloc de notas tiene una coma, no? Chico frunci el ceo y hoje las pginas escritas a mano. Sus ojos recorrieron palabras, intentando no verse atrapados por ellas, hasta que encontraron el lugar . No est aqu. Alz la vista. Jurara que puse una. Entonces quera ponerla. Tome, utilice mi lpiz. Simplemente tache el interrogante que puse junto a la estrofa. Me pareci que... Qu ocurre? Jurara que puse una coma ah. Pero no lo hice. Oh, yo siempre estoy descubriendo que he olvidado palabras que estaba seguro de haber escrito en un primer borrador... Usted...? El seor Newboy se sobresalt ante la pregunta, pareci incmodo, volvi la mirada a la estrofa. ...simplemente lo ley y supo que yo deseaba una coma ah? Newboy empez a decir varias cosas, pero se detuvo (tras un ligero asentimiento) antes de transformarlas en palabras, como si sintiera curiosidad hacia cul iba a ser el efecto del silencio. Dos emociones hincaron sus dientes en el crneo de Chico. Cuestion el miedo apenas surgi: es un truco de los nervios autnomos que hace que se me humedezca la nuca, se acelere mi corazn, las rodillas se estremezcan como motores; era slo una coma, un pequeo tomo de silencio que situ mal..., slo una pausa. Estoy temblando como las velas de Teddy's. La alegra, superando la otra emocin, anulndola y distancindola, era la respuesta a una captada comunin. (Newboy lo haba sabido!) Para refrenarla, Chico se dijo a s mismo: Entre dos frases como stas, por qu Newboy no sera capaz de detectarlo? Inclin la cabeza para leerlas: sus ojos se llenaron de agua, y la emocin desgarr aquella lgica. Y la oscuridad que haba debajo. Anticip que su colisin creara algunas olas. Pero como dos remolinos de distinto giro, se juntaron... y se anularon. Parpade. El agua gote de sus pestaas sobre el dorso de su mano. Haba habido un dolor recurrente en la parte de atrs de su hombro derecho que, haca tres o cuatro aos, le haba intrigado porque poda convertirse en una pulsante irritacin durante horas e incluso das y luego, en un segundo, se desvaneca: ni apretando el lugar con las manos, ni haciendo contorsiones, poda hacerlo volver. Ahora haca aos que no se presentaba. Tensando los hombros, ley el siguiente poema, y las imgenes se instalaron en la parte de atrs de sus ojos, su sustancia y estructura familiares, su textura extraa, extraa y grave. Sigui

parpadeando, para terminar mentalmente la estrofa; los ojos se abrieron para terminar en la pgina donde peda nuevas bombillas. Cajas de cristal abrieron sus claras tapas a sorprendidas maravillas. Las cosas eran seguras, y eso era tan horrible que su corazn puls en el pequeo pozo en la base de su garganta como si estuviera tragando roca tras roca. Seor Newboy? Chico alz la vista. Newboy estaba examinando las ilustraciones. No creo que vuelva a escribir ms poemas. Newboy volvi otra pgina negra. No le gustan, ahora que los lee de nuevo? Chico apart a un lado la siguiente tira de papel. Las primeras dos palabras de la primera estrofa del primer poema estaban intercambiadas... Tome! El seor Newboy le ofreci su lpiz. Ha encontrado un error? Se ech a rer. Hey, cuidado, no tiene que escribir tan fuerte como esto! Espere! Va a romper el papel! Chico desencaj el hombro, enderez la espina dorsal, y dej que sus dedos se relajaran sobre la madera amarilla. Respir de nuevo. Arreglarn eso, verdad? Oh, s. Por eso lo est revisando usted ahora. Chico ley, y record: Las partes que me gustan, bien... Agit la cabeza, con los labios fruncidos. No tienen nada que ver conmigo: parece como si las hubiera escrito alguien distinto, acerca de cosas sobre las que yo tal vez pensara alguna vez. Es ms bien extrao. Las partes que no me gustan..., bien, puedo recordar haberlas escrito, oh, s, palabra tras palabra tras palabra. Entonces, por qu no va a escribir ms...? Pero Chico haba encontrado otro error. Mire dijo Newboy, por qu no apoya las galeradas sobre su cuaderno? As podr escribir con ms facilidad. Mientras Chico estaba a la mitad de la siguiente galerada, Newboy musit: Quiz sea una buena cosa que no vaya a escribir usted ms: tiene que empezar a considerar todas esas cosas estpidas como su relacin con su pblico, la relacin entre su personalidad y su poesa, la relacin entre su poesa y toda la poesa antes que ella. Puesto que me ha dicho que no era usted responsable de estas notas, he estado intentando imaginar exactamente si era una casualidad o haba estado haciendo usted una referencia consciente: consigui usted reproducir, en la prctica textualmente, una de mis estrofas favoritas de la traduccin de Golding de la Metamorfosis. Hum? Est usted familiarizada con ella? Es un libro de bolsillo grande, verde y blanco? Es el que us Shakespeare para algunas de sus obras. Slo le ms o menos la primera mitad. Pero no tom ninguna estrofa de l, al menos no a propsito. Quiz simplemente sucedi? Newboy asinti. Usted me sorprende. Y cuando lo hace, sospecho que soy una persona pequea por tener unas ideas tan mezquinas. Bien, la estrofa a la que me refera era del ltimo libro, de todos modos. As que no ha llegado an a ella. Dgame, quin cree usted que debe leer sus poemas una vez hayan sido publicados? Imagino que la gente que..., bueno, todo aquel a quien le guste leer poesa. A usted le gusta?

S. Era lo que ms lea, supongo. No, eso no me sorprende. Sabe?, en las libreras universitarias donde acostumbraba a ir, o en el Village de Nueva York, o en San Francisco, tenan secciones enteras de poesa. Poda leerse mucha poesa all. Por qu poesa? Chico se encogi de hombros. La mayora de los poemas son ms cortos que los cuentos y las novelas. Newboy, vio Chico, estaba reprimiendo una sonrisa. Chico se sinti azarado. Y no va a escribir usted ms? Es demasiado difcil. Chico volvi a bajar la vista. Quiero decir que si sigo, creo que acabara matndome, sabe? Nunca lo haba hecho antes, de modo que simplemente no lo comprendo. Es triste... No, puedo ser ms honesto que eso. Es aterrador para un arista ver a otro, a cualquier otro, apartarse del arte. S. Los ojos de Chico se alzaron. Lo s. Realmente lo s. Y deseara..., deseara que no se sintiera usted tan aterrado como me siento yo. A qu viene esto? Qu le ocurre a usted ahora? Nada. Newboy agit la cabeza. Me gustara que no fuera as repiti Chico. El ltimo poema... Chico empez a pasar galeradas. Qu opina usted de se, quiero decir comparado con todos los dems? El que est escrito en metro? Bueno, no est terminado. Lo hemos reproducido hasta donde usted lo interrumpi. sa es otra de las cosas sobre las que quera preguntarle... Le gusta tal como est? Francamente, no creo que sea tan intenso como muchos de los otros. Cuando lo le por cuarta o quinta vez, empec a ver que su sustancia tiene probablemente una gran intensidad. Pero el lenguaje no es inventivo. O claro. Chico asinti. El ritmo del habla natural musit. Tena que escribirlo, Y es bastante malo, no? No, no creo que escriba ms. Adems, probablemente tampoco conseguir que se me publique otro libro... Alz una ceja hacia Newboy. Newboy, con los labios fruncidos, medit. Podra decir que sincerarmente no creo que sa deba ser una consideracin. O que, segn recuerdo, pasaron algo as como once aos entre mi primer y mi segundo libro de poemas. O que creo que est pidiendo usted confirmacin a algo que realmente no tiene nada que ver con la poesa. Qu otra cosa podra decir? Los labios de Newboy se desfruncieron. Podra decir: S, probablemente no lo haga. Chico sonri rpidamente y volvi a la correccin. Es muy estpido aconsejarle en algo as, tanto si va a seguir escribiendo como si no. Si escribi stos, escribir ms. Y si se promete a s mismo que no lo har, lo nico que conseguir ser sentirse tremendamente infeliz cuando rompa su promesa. S, a una buena parte de m no le gusta la idea de un artista renunciando al arte. Pero es otra parte de m la que est hablando ahora. Crame. La mente de Chico estaba en aquellos momentos en Lanya. La apart, para reflexionar: La traduccin de Golding de la Metamorfosis. Haba visto el libro en una docena de estantes en una docena de libreras, lo haba tomado multitud de veces, haba ledo la contraportada, la primera pgina de la introduccin, haba hojeado tres o cuatro pginas, incapaz

de leer ms de tres o cuatro estrofas de cada. (Lo mismo le haba ocurrido, se dio cuenta, con Peregrinaje.) La primera mitad? Haba sido incapaz de leer siquiera una pgina entera! Poesa, pens. Si me hace empezar a mentirle a alguien como l, tengo que dejar de escribirla. Chico corrigi la ltima media docena de hojas en un silencio empapado de visiones. Las junt, crujientes como plumas secas. Se reclin en el brazo del silln (respiraba suavemente: pero senta la frialdad de su aliento slo en el lado izquierdo de su labio superior) y mir los papeles sobre sus piernas. Slo he corregido la ltima media docena de hojas, pens: le dolan los huesos de los brazos. El dolor pulsaba en las articulaciones de sus dedos. Afloj la presin sobre el lpiz. La pgina del ttulo, observ ahora, deca: ORQUDEAS DE COBRE POR Empez a sonrer; los msculos de su boca bloquearon la sonrisa. El seor Newboy, que haba ido a la cocina, regres ahora con otra humeante taza. Creo la sonrisa logr atravesar las barreras que ser mejor que quite el por del ttulo. Oh. El seor Newboy alz la barbilla. Eso parecer un tanto extrao. Habl con su amigo el seor Loufer. Y l me cont lo de... Quiero decir que ya est bien as dijo Chico. Pienso que puede ser una buena idea que salga sin ningn nombre. Annimo. El seor Loufer dijo que usted, de una forma un tanto pintoresca, era llamado el Chico por muchos de sus amigos. Eso sonara bastante estpido dijo Chico. Poemas, por el Chico. Creo que ser mejor sin nada. En algn lugar, dentro de la cosa dentro de l que le haca sonrer, estaba el inicio de un azaramiento. Suspir, an sonriendo. Gravemente, el seor Newboy dijo: Si es as como siente realmente, se lo dir a Roger. Ha terminado de revisarlo? S. Fue rpido. Cmo estaba? Oh, bien. Quiero decir, no haba muchos errores. Estupendo. Tome. Oh, est seguro de que no quiere conservar el bloc de notas? Estaba abierto por la mitad. Chico baj los papeles sobre sus rodillas. Para evitar la sensacin de confusin, dejo que sus ojos se posaran en las lneas que abran la pgina: Poesa, ficcin, drama..., estoy interesado en las artes del acontecimiento slo hasta tan lejos como la ficcin toca la vida; oh, no, no en ningn sentido vulgar, autobiogrfico, sino ms bien al nivel de la correspondencia ms cristalina. Considerad: si un autor, pasando junto a un espejo, llegara a ver un da no a s mismo sino a algn personaje inventado por l, aunque se sintiera sorprendido, aunque cuestionara incluso su cordura, tendra sin embargo todava algo con lo que relacionarlo. Pero supongamos que, pasando por la parte interior, el personaje mirara a su espejo y viera, no a s mismo, sino al autor, un completo extrao, mirndole a su vez a l, alguien con quien no tiene ninguna relacin en absoluto, qu le quedara a esa pobre criatura...?

Newboy estaba diciendo: Ahora est usted completamente seguro de que no desea volver a escribir. Pero est seguro de que la inspiracin llegar, llegar como uno de los ngeles de Rilke, tan deslumbrado por su celestial viaje que habr olvidado completamente el mensaje que le ha sido confiado y sin embargo lo entregar con toda efectividad simplemente a travs de su maravillosa presencia... Tome! Chico le tendi galeradas y bloc de notas. Por favor, cjalo! Por favor, tmelo todo. Quiz... Quiero decir, quiz desee comprobar alguna otra cosa. Observ sus manos extendidas temblar al comps de su martilleante corazn. De acuerdo dijo Newboy. No, conserve usted el bloc de notas. Puede que lo necesite de nuevo. Tom los papeles, y apoy el maletn contra su cadera. Le devolver todo esto a Roger esta noche. Los papeles desaparecieron en el maletn. Probablemente no volveremos a vernos. No s en realidad cunto tiempo va a tomar la impresin. Me gustara ver todo el proyecto terminado. Cerr el ltimo cierre. Estoy seguro de que l me enviar un ejemplar cuando est todo listo..., funcione como funcione aqu su servicio postal. Adis. Tendi su mano. He disfrutado realmente del tiempo que hemos pasado juntos, las charlas que hemos tenido. Le dir adis a su pequea amiga por m? Chico agit la cabeza. S, seor. Esto..., muchas gracias. El bloc de notas estaba en el suelo, una esquina sobre el pie descalzo de Chico. Newboy se encamin a las escaleras. Adis repiti Chico en el silencio. Newboy asinti, sonri, se fue. Chico esper que el inquietante recuerdo parpadeara una vez ms. Su corazn se aquiet. Tom bruscamente su taza de caf y la de Newboy y se dirigi a la cocina. Unos segundos despus de empezar a enjuagarlas en la fregadera, observ lo firme que era la presin del agua. Pas el dedo ndice por el borde de la loza. El agua silb sobre el esmalte. Alguien tecle una disonancia en el piano. Curioso, Chico cort el agua. Las tazas cliquetearon en el estante. Mientras se diriga fuera de la cocina, una de las planchas del suelo chirri: haba deseado guardar un absoluto silencio. En el oscuro extremo del auditorio, alguien con ropas de trabajo estaba de pie delante del piano vertical. Las botas de constructor naranja y el mono le recordaron momentneamente a la mujer en la escalera, cambiando los letreros de la calle. La figura se volvi y camin hacia el sof. Hey... Una voz pesada y plana, una ligera inclinacin de cabeza y una sonrisa an ms ligera: George Harrison tom un viejo ejemplar del Times y se dej caer en el sof, cruz las piernas y abri el peridico tamao tabloide. Hola. Chico oy la dbil msica de rgano. S'spone que t'debs'tar 'qu? Harrison le mir desde detrs del peridico. El ritmo natural del habla; no, pens Chico, es imposible. Se supone que t debes estar aqu? repiti George. La Reverenda Taylor me trajo aqu abajo. (Sera estpido, decidi, intentarlo siquiera.) Porque si se supone que t no debes estar aqu, se va a poner furiosa. Harrison sonri, un moteado creciente de marfil entre el desigual pigmento de sus labios. Te vi en el bar. Cierto sonri Chico. Y t ests en esos psters por toda la ciudad. Los has visto? Harrison dej a un lado el peridico. Sabes?, los tipos que los hicieron estn un poco... hizo un movimiento circular con la mano , entiendes?

Chico asinti. Son buenos, sin embargo. Y los tipos tambin. Agit la cabeza, luego seal al techo . Ella no quiere ningn escorpin por aqu. Ests seguro de que se supone que debes estar aqu? A m no me importa, si ella dijo de acuerdo. Tena hambre dijo Chico. Ella dijo que poda darme algo de comer. Oh. Harrison se volvi en el sof. Su mono verde estaba abierto hasta la cintura, sobre una camisa de banln de deshilachado cuello . Has venido para el servicio? No. Tampoco deja entrar a ningn escorpin en el maldito servicio. Para qu mierda organizis todo eso, eh? Harrison ri, pero agit un dedo. Adems, hace fro, s, fro ah arriba. Chico contempl los anchos y estriados nudillos y pens en grietas en la negra tierra. De qu tipo de servicio se trata? Yo slo vengo porque ella dice que le gusta que venga, as que, sabes?, vengo algunas veces. Harrison agit la cabeza. Desde Jackson, de all es de donde... y algo que Chico no pudo seguir, entiendes? Aunque no entendi nada, Chico asinti. Luego sinti curiosidad y pregunt: Qu has dicho? En Jackson. Sabes lo que es Jackson? S, claro. Pero Harrison estaba riendo de nuevo. Se est convirtiendo en un dios, reflexion Chico, para ver qu surga de su tono de pensamiento. El ojo interior de Chico estaba lleno con visiones de June. Pero George se puso en pie y dej caer su peridico. Hojas blancas se abrieron y cayeron, una sobre el sof, varias al suelo. T eres el que llaman el Chico, no? Chico se sinti aterrado, y estpido por no saber de qu. Hablan de ti. He odo hablar de ti. He odo lo que dicen. El dedo se agit de nuevo. T eres el que no sabe quin es. Lo he odo. Nadie por aqu tiene nada que hacer excepto hablar dijo Chico. Sabes eso? Sabes lo que pienso sobre eso? La negra mano descendi hacia el mono. El verde se arrug. No te gusta este lugar? S dijo Chico, me gusta... A ti no? Harrison asinti, con la mejilla llena por su lengua. T siempre andas por Jackson? La lengua revolote por los labios. Ando por aqu y por all. Sabes si hay gente negra viviendo all? No. Bueno, Paul Fenster... Oh, ya. Pero no s dnde vive. Un silencio. Ven en cualquier momento por ah a visitarme, eh? Eh? Chico no estuvo seguro de haber captado ninguna de las ltimas palabras envueltas en una voz con una lanilla ms larga que el terciopelo.

He dicho: Ven a verme alguna vez. Oh. S. Gracias. Chico estaba desconcertado. Hurgando en aquello, hall dos preguntas acerca de cosas que rimaban con el fluyente embarazo bloqueado. As que en vez de ello entrecerr los ojos. Chico llam una voz femenina desde las escaleras, tras l. Luego, con una voz completamente distinta: George..., hey, aqu, muchachos! Chico se volvi. -Hey,.! George respondi por encima de l: Hey, aqu... y luego, con una expresin ms precisa: Dime, no es ste tu viejo, eh? El tipo del que he estado oyendo todo eso en el bar... Vamos, dmelo! La ltima vez que vi a tu vieja dama, muchacho, sabes que le ped que te trajera a visitarme, eh? Lanya baj la escalera; George camin hacia ella. Bueno dijo Lanya, no te he vuelto a ver desde el parque. Si tengo que invitarte dos veces, supongo que tendr que invitaros dos veces dijo George, empezando a subir. Ahora tengo que ir a ver a la Reverenda. Apaaos vosotros mismos George hizo una inclinacin de cabeza hacia Chico. Hum..., gracias dijo Chico, devolvindole el gesto. Nos veremos dijo George. Seguro dijo Lanya. Se cruzaron. La respuesta de George fue un Oooooooo con voz de falsete, que se quebr y se convirti en una risa atronadora. La risa se enrosc en el techo como humo. George mont en ella. Al final de las escaleras, Lanya dijo: Dnde has estado? y parpade cuatro o cinco veces ms de las que l crey necesarias en el silencio. Yo... No pude encontrarte esta maana. Te busqu. No pude encontrarte. Ni en la comuna, ni abajo en el bar. Qu ocurri? Dnde se fue todo el mundo? Los ojos de ella preguntaron. Sus labios se movieron uno sobre el otro, pero no se abrieron. Quieres un poco de caf? pregunt l, incmodo; dio la vuelta y se dirigi a la cocina . Te traer un poco de caf. Est preparado aqu dentro. En la cafetera, tom una taza, tir de la palanca. T tambin viste a Tak? Cmo supiste que yo estaba aqu? Burbujas ambarinas brotaron de la espita; el negro lquido hume. Toma... Se volvi, y se sorprendi al descubrir que ella estaba inmediatamente detrs de l. Gracias. Lanya tom la taza. El vapor traz volutas delante de sus bajados ojos. Vi a Tak. Dio un sorbo. Dijo que era posible que estuvieras aqu. Y que el seor Newboy te buscaba. Acaba de irse. Trajo mi libro. Las galeradas de los poemas. Ya est todo picado. Ella asinti. Cuntame qu has estado haciendo. Ha sido un da ms bien curioso. Se sirvi caf para l, decidiendo mientras lo haca que ya haba tomado demasiado. Realmente curioso. Despus de que te fuiste, te busqu. Y no pude hallarte por ninguna parte. Me detuve en los servicios del parque para lavarme. Cuando volv al campamento, no pude encontrarte. Y todo el mundo se haba ido. Apoy una mano en el hombro de ella; Lanya sonri dbilmente. Esta tarde fui con algunos escorpiones. Fue algo ms bien extrao. Uno de los chicos recibi un disparo. Estbamos en el autobs, y l no paraba de sangrar. Y no dejo de preguntarme: Qu van a hacer con l? Adonde van a llevarlo? No hay ningn mdico

por los alrededores. Todo lo que pudimos hacer fue colocarle un torniquete en el brazo. No pude soportarle. As que simplemente me baj del autobs. Y vine aqu. Porque tena hambre. No haba comido nada en todo el da excepto un maldito vaso de vino para desayunar. Has comido aqu? Ella mir ms all de sus hombros. Estupendo. Qu has hecho t? Ella llevaba una blusa blanca, limpia pero sin planchar, que no haba visto antes. Mientras caminaba debajo de la bombilla, vio que sus pantalones eran lo bastante nuevos como para que se notara la suciedad. Conseguiste alguna ropa esta tarde? La sigui al desnudo auditorio. Ayer. Las encontr en un armario del lugar donde estoy ahora. Has estado atareada, eh? Has encontrado una casa? Har unos tres das. Jess dijo Chico, cundo tuviste tiempo de hacer eso? No creo haberte dejado sola el tiempo suficiente ni para ir al maldito lavabo, y mucho menos para encontrar una casa... Chico... Ella se volvi con la palabra, para reclinarse contra uno de los brazos del sof. El vaco anfiteatro les devolvi los ecos. Chico dijo en voz ms baja, no te he visto en cinco das! Eh? El taln apoyado en el suelo y el taln dentro de su bota hormiguearon. El hormigueo ascendi por sus piernas, se difundi por sus muslos . Qu quieres decir? Qu quieres decir con qu quiero decir? Ella habl torpemente, su voz quebrndose en tres tonos distintos. Dnde has estado? La torpeza se alej de su voz, dejando solamente un tono dolido. Por qu te fuiste? Qu has hecho durante todo este tiempo? Pequeas cosas ascendieron clavando sus pequeas garras en sus nalgas, subieron costilla a costilla, se percharon sobre su hombro para mordisquear su cuello. Lneas de transpiracin se enfriaron bruscamente. Ests burlndote de m, verdad? Como con las lunas. Ella pareci desconcertada. La noche en que aparecieron por primera vez las lunas, y ms tarde hablamos de ellas; t fingiste que slo haba habido una, y que yo haba estado viendo cosas raras. Te ests burlando ahora igual que entonces? No! Ella sacudi la cabeza, la detuvo en mitad de una sacudida. Oh, no... l not que sus mejillas era como un alfiletero. Chico, qu ocurri desde la ltima vez que me viste? Despertamos, y nos hallamos con esos hijos de puta de pie a nuestro alrededor, correcto? Ella asinti. Luego t te fuiste, y yo..., bueno, fui un poco de un lado para otro por un rato, y luego baj a los servicios pblicos a lavarme. Imagino que me tom bastante tiempo, hubiera debido apresurarme... Pero estaba ese chico all, Pimienta, un escorpin. El hormigueo haba abandonado sus pies: ahora senta como si estuvieran derramando agua fra sobre l. Le llegaba hasta la altura de las rodillas . Pimienta y yo fuimos al campamento, slo que haba sido abandonado. John y Milly no trasladaron la comuna hasta el da despus de que te viera por ltima vez; pensaron que sera ms seguro. Entonces fuimos a Teddy's para buscarte. Slo que an no estaba abierto. Y tom un montn de vino con Bunny..., ya sabes, el tipo que baila all. Le di un mensaje para ti. Ella asinti. S, me lo dio..., anteayer!

No dijo l. Porque yo se lo di a l esta maana. El agua alcanz sus ingles, rode su escroto; el escroto se encogi. Luego sal, y termin en ese almacn del centro. All es donde encontr a los otros tipos, y entramos en el lugar. Haba gente viviendo ah dentro. Salimos. Pero le dispararon a uno de los tipos. Conseguimos salir de all en el maldito autobs que por fortuna lleg en aquel momento! Eso ocurri hace dos noches, Chico! Algunos de los escorpiones vinieron al bar, y queran saber si alguien saba dnde podan conseguir un mdico. Madame Brown fue con ellos, pero volvi en menos de diez minutos. Todo el mundo hablaba de ello ayer. Estaba sangrando y gimiendo en el suelo del autobs! El agua rugi en torno al pecho de Chico, luego cubri la columna de su cuello, cay como una fuente dentro de su cabeza. Sal del autobs, y vine... Se atragant con el lquido, y por un momento pens que iba a ahogarse ...y vine aqu. El agua alcanz sus ojos (y la lmpara porttil se convirti en pequeas agujas de luz); la apart con la mano, antes de que ms de ella cayera sobre su rostro, ya no fra sino caliente. Sigui frotndose los ojos con una mano. Algo quem los nudillos de la otra: haba derramado el caf. Alz la taza y sorbi el amargo lquido de su piel. Oh, trae eso! Ella le cogi la taza y coloc las dos sobre el brazo del sof. \No te estoy engaando! Su mano, perdida sin nada que sujetar, colg como algo arrancado de raz y sin embargo lleno an de terrones de tierra. Lanya la tom, apret los nudillos contra su boca. No estoy bromeando, en absoluto. Esa maana en el parque, cuando Pesadilla nos despert, fue hace cinco das. Y no te he visto desde entonces! l se sinti tremendamente calmado ante su contacto, y sigui intentando determinar si el silencio submarino que lo llenaba ocultaba ira o alivio. Mira, dijiste que el seor Newboy estuvo aqu con las galeradas. No puedes componer todo un libro en una noche, no? Oh... Cuando estbamos todos hablando de ti, la otra noche en el bar, vino buscndote con ellas. Estabais hablando de m? Dese apartar su mano, pero se sinti azarado. De ti y de los escorpiones. Decan que le salvaste la vida a alguien. Eh? Ella tom ahora su otra mano; el gesto familiar no consigui ms que hacerle sentir ms incmodo. El agravio entre los pequeos rasgos de ella y los suyos cre algo feo entre ellos. Para disiparlo, alz las manos y la atrajo hacia s. Ella se apoy contra l con los brazos cruzados sobre su estmago, y l not una cosa dura en uno de sus pechos..., su armnica. Ella apoy la cabeza contra su pecho. Oh, por el amor de Dios susurr. Yo tampoco estoy bromeando contigo! Not que su voz no sonaba tan desesperada como realmente se senta. Te vi esta maana. Yo... creo que te vi esta maana. Has estado corriendo con los escorpiones durante toda la semana. Todo el mundo piensa que eres una especie de hroe o algo as. Qu piensas t? El pelo de ella se agit con los movimientos de su mandbula. Mierda. Eso es lo que pens: Mierda. T quieres ir en esa direccin. Estupendo. Pero no siento deseos de verme mezclada con algo as. Realmente no.

Esta tarde dijo l. Quiero decir que los encontr por accidente. Y no salv la vida de nadie. Fue simplemente... Mrate dijo ella, sin apartarse. Vas vestido como ellos; llevas las mismas cadenas que ellos. Quiero decir: adelante; si eso es lo que deseas, adelante. Pero no es lo mo. No puedo seguirte en eso. S, pero... Hey, mira. Dices que has conseguido una casa, no? Dnde ests ahora? Te importara si no te lo digo? murmur ella en voz baja. Pero abri los brazos y los pas en torno a l. Slo por un tiempo? El borde de la armnica se clavaba en su pecho. Se pregunt si ella podra captar la ira dentro de l, pulsante bajo sus manos. Yo te vi esta maana dijo. Ella se ech hacia atrs, con toda su ira en su rostro. Mira! clav los puos en sus caderas. No me importa si me ests mintiendo por alguna loca razn, pero no quiero tener nada que ver con ello, entiendes? La noche antes de verte por ltima vez, perdiste tres horas. Ahora has perdido cinco das. Quizs ests realmente loco. Quiz me convenga no tener nada que ver contigo! Eso es completamente irracional, no? No te he visto en cinco das y, Cristo, me siento furiosa contra ti! Entonces, por qu diablos me estabas buscando? Se volvi y ech a andar por el auditorio, con una gran burbuja a punto de estallar debajo de sus costillas. Junto al piano, se dio cuenta de que Harrison deba haber abierto las cortinas del bajo escenario. El teln de fondo y haba pies para focos y cmaras fotogrficas mostraba una luna pintada, de unos dos metros de dimetro, y siluetas de rboles a su alrededor. Se volvi junto al teln, sorprendido de nuevo de encontrarla inmediatamente detrs de l. Por qu has venido? Porque sta es la primera vez que he sabido dnde estabas. No saba... jade. No saba si estabas bien. No volviste. Pens que quiz estuvieras irritado conmigo por algo. Siempre acostumbrabas a volver. Y de pronto, durante todo este tiempo, en vez de a ti, todo lo que consegua era lo que la gente iba diciendo de ti. T y los escorpiones, t y los escorpiones. Algo brot en sus ojos. Cerr los prpados en la penumbra . Mira, hasta ahora no hemos tenido una de estas relaciones de te-seguir-donde-t-vayas. Todava no he decidido si es ah a donde quiero llegar. Y simplemente me puse un poco nerviosa cuando me descubr a m misma pensando que poda. Eso es todo. Una semana. Sinti que su rostro se contraa. Qu demonios puedo haber hecho durante... cinco das? Cundo...? tendi las manos hacia ella. El rostro de ella se aplast contra el suyo, mordiendo su boca, pero ella empuj su lengua contra la de l, y estaba sujetndole fuertemente por la nuca. Intent apretarla ms contra s, apoyado contra el escenario. Solt una mano para hurgar entre ellos, hasta que pudo extraer la armnica del bolsillo de la blusa de ella. El instrumento reson en el escenario, detrs de ellos. Nunca le hars dao a nadie dijo ella. Nunca me hars dao a m. Lo s. Nunca lo hars. La histeria con la que ella le hizo el amor en aquel oscuro escenario fue primero furiosa, luego extraa (preguntndose si en cualquier momento iba a entrar alguien, y excitada ante la idea); permaneci tendido de espaldas mientras ella se agitaba encima de l. Pero los sonidos que estaba emitiendo ella y que l pens que era llanto se definieron en risa. Sus nalgas llenaron sus manos, y las hundi entre ellas. Ella se alz demasiado, y dej expuesta su ereccin al fro. Mientras acuda de nuevo en su busca, l la hizo girar de costado. Con las piernas enredadas en un rollo de dril, se arrastr hacia abajo, hasta los sudados faldones de su blusa, y empuj su lengua a travs del salobre vello. Ella

alz una rodilla para facilitarle la operacin. Despus que ella alcanzara el orgasmo (mientras tanto haba conseguido liberar un pie de sus pantalones), la mont, empuj su pene dentro de ella, baj su vientre contra el vientre de ella, su pecho contra el pecho de ella, su hmedo rostro contra el arrugado hombro de la blusa de ella, e inici los largos golpes finales, mientras los brazos de ella se apretaban contra su espalda. El orgasmo ardi en sus ingles (record el derramado caf) y le dej exhausto y an ardiendo (record cmo se senta despus de masturbarse cuando todo haba empezado con una meada), y el agotamiento venci. Lagos de sudor se enfriaban en todo su cuerpo. Ella asinti en el hueco de su hombro, donde l saba que su brazo se iba a quedar muy pronto dormido, pero no senta deseos de hacer nada al respecto. Desliz la mano hacia abajo sobre su propio pecho, hasta que sus dedos agarraron la cadena transversal, al lado de formas angulares. Voces del tiempo en competencia? Quin desea or a jorobados y porfiados espsticos? Ni siquiera aunque no hubiera otros en concierto. No deberamos estar tendidos aqu, enfrindonos, medio desnudos, medio dormidos. Una buena razn para hacerlo. Todava me siento furioso contra ella. Todava estoy furioso. Lo estara ella si yo eligiera a los escorpiones por razones simplemente negativas? Han sido los escorpiones un entorno para m? No: es mejor aceptar lo inevitable con energa. Bien, entonces, si hasta ahora no he elegido, ahora elijo. Eso es la libertad. Una vez haya elegido, soy libre. En algn lugar de mi memoria hay una luna que arroja una extraa luz. Es ms seguro aqu... Despert: ocurri en aquel espacio entre las tablas, con el contacto de pestaa contra pestaa, el peso de su flaccido puo contra su propia pelvis y las tablas apretando sus nalgas. Ella se ha ido, pens, con su armnica, para sentarse en el sof y tocar. Escuch, en busca de la msica al otro lado del auditorio. Pero no puedes crear esa discordancia en una armnica. Abri los ojos y rod de costado (el proyector sin pila reson contra el suelo al extremo de la tintineante cadena) y frunci el ceo. El sonido era mucho ms lejano de lo que haba credo; y era msica de rgano. Ella se ha ido...? Chico se puso en pie y tir hacia arriba de sus pantalones a lo largo de una de sus piernas. La armnica no estaba sobre el escenario, all donde la haba tirado. Meti el pie en la otra pernera, consciente de las ronchas de sudor. Tom su chaqueta, su orqudea, y camin hacia el borde del escenario. Pie calzado y pie descalzo fueron dejando sus huellas alternas en el polvo. Su bloc de notas tampoco estaba junto al silln. En el centro de la estancia, se detuvo para tragar algo que llenaba su garganta. El sonido que lo acompa fue casi un sollozo. Arriba, el rgano segua sonando. Y haba voces, murmurando y gruendo y disminuyendo. Era una estupidez pensar que ella estuviera arriba. Meti la orqudea en su cinturn y se ajust la chaqueta mientras suba los escalones. Una docena de hombres y mujeres negros se estaban dirigiendo de la capilla al vestbulo, del vestbulo a la calle. Dos mujeres que caminaban juntas le miraron con curiosidad. Un hombre con un sombrero de ala estrecha le sonri y desapareci. Otros parecan menos amistosos. Las voces giraban y se mezclaban como humo, o eran salpicadas por risas que se fundan con la siguiente docena que pasaba junto a la cerrada oficina. Un servicio encantador, no crees...? Ella va a volver a hablar del mismo tema la prxima vez, lo s, porque yo... No crees que fue un servicio encantador...?

Ech a andar entre ellos para irse. Alguien golpe dos veces su taln desnudo, pero lo achac a un accidente y no mir. Fuera, el anochecer era de un color gris prpura; el humo difuminaba las fachadas al otro lado de la calle. Slo algunas personas blancas cruzaban el trapezoide de luz al otro lado de la acera. Una mujer con un pauelo de flores atado en torno a su cabeza sigui a un hombre ms viejo, hablando ansiosamente con su compaero negro; y un tipo robusto, rubio, con una camisa sin cuello que pareca como si estuviera hecha con una manta del ejrcito, se plant delante de la puerta, mientras rostros muy tostados y ms oscuros pasaban an a su alrededor. Entonces una muchacha flaca, con sus bronceadas mejillas llenas de pecas y el pelo color rojo ladrillo, se le acerc. Se susurraron algo, echaron a andar hacia la oscuridad. Chico aguard junto a la puerta, observando a los feligreses, escuchando la cinta. La gente se alejaba. Algunas voces colgaron en el aire unos momentos, hasta que sus propietarios siguieron a sus sombras en direccin a la noche. La menguante multitud le hizo sentirse perdido. Quiz debiera volver para decirle a la Reverenda Taylor que se iba. Con los remaches brillando en la ajada piel, las sombras deslizndose en su colgante y rubio estmago, la gorra echada hacia atrs dejando ver mechones dorados, Tak Loufer sali de la iglesia, mir a Chico con una sola chispa de luz en un ojo en sombras y dijo: Hey, todava sigues por aqu? Envi a dos personas a buscarte. Pero cre que a estas alturas ya te habras marchado.

5
Para qu has venido aqu? Tak alz un rollo de papel. Para completar mi coleccin de psters. Llevas un tiempo lejos de nosotros. Estbamos prepocupados por ti. Mierda! brot del residuo de irritacin. Quiz deseabas volver a chuprmela un poco? Adelante. Est toda sucia de jugos de coo. A ti te gusta, no? Coo negro? Eh? Has estado jodiendo con una chica de color? Y con la gono? De qu ests hablando? Si no era carne negra y un poco pasada, no estoy interesado. Desde que te tuve la ltima vez, muchacho, he descendido a niveles de perversin en los que jams has pensado. De todos modos, qu te ocurre? Vuelves a estar descentrado? Por qu no subes conmigo y me lo cuentas mientras me emborracho? Oh, mierda... Sin desearlo, Chico se meti las manos en los bolsillos e inclin la cabeza en el gredoso hedor nocturno; caminaron juntos hacia el bordillo. Te encontr tu amiga? Chico gru. Os peleasteis o algo as? Las ltimas veces que habl con ella tuve la impresin de que estaba abierta para cualquiera que se presentase. Quiz s nos peleramos dijo Chico . No lo s. Oh, una de sas? Ella dijo que me viste bajar de un autobs. S. Hace poco, esta misma tarde. Yo estaba en la esquina. Iba a llamarte, pero te diste la vuelta antes de que pudiera hacerlo y te encaminaste hacia aqu. Oh. Una luz se agit en una ventana. Fuego, pens Chico. La oscilante luz le puso nervioso. Intent imaginar toda la manzana, la iglesia y los edificios que la rodeaban, en medio de la conflagracin. Creo que vive alguien ah dijo Tak. Slo son velas. Bajaron de la acera. Dnde estamos? pregunt Chico cuando subieron a otra. Quiero decir, Tak, qu es este lugar? Qu ocurri aqu? Cmo lleg a ser lo que es? Una buena pregunta respondi Tak sobre sus taconeantes botas. Muy buena, s. Durante un tiempo, pens que se trataba de espas internacionales..., quiero decir, quiz la ciudad no fuera ms que un experimento, una especie de plan de prueba para destruir todo el pas. Quizs el mundo. Crees que se trata de algo as? No. Pero es un consuelo considerar todo esto como el resultado de algo organizado. Por otra parte, puede que slo sea otra catstrofe ecolgica. Quizs alguien aneg nuestro pantano por error. Qu pantano? Junto a cada gran ciudad siempre hay alguna especie de gran pantano, normalmente de la misma extensin. Mantiene retenida la bruma, proporciona la mayor parte del oxgeno y hace media docena de otras cosas absolutamente esenciales. Nueva York tiene las Jersey Flats, San Francisco el borde de Oakland de la Baha. Anega el pantano, y la bruma subir, el problema de las aguas fecales

escapar de las manos y la ciudad se volver inhabitable. No hay forma de evitarlo. Creo que es justo decir que la mayor parte de la gente la considerar inhabitable. Chico olisque. Realmente, tenemos bastante bruma. Las hojas en su cinturn cosquillearon el vello de la parte interna de su antebrazo. La cadena que le envolva haba bajado un poco, y ahora se tensaba en la parte de atrs de su cadera izquierda a cada paso. Meti la mano dentro de su chaqueta y tir de ella con el pulgar . Crees que es eso lo que le ha ocurrido a Bellona? Algn da morir, pens de forma irrelevante: muerte y alcachofas. La pesadez inund sus costillas; se frot el pecho en busca de los tranquilizadores golpes sistlicos y diastlicos. No era que creyera realmente que poda pararse, pens: slo que an no lo haba hecho. A veces (pens), deseara no sentirlo. (Algn da, se parar.) En realidad estaba diciendo Tak, sospecho que todo el asunto es cosa de ciencia ficcin. Eh? Quieres decir un bucle temporal o un universo paralelo? No, slo..., bueno, ciencia ficcin. Slo que real. Sigue todas sus reglas. Naves espaciales, pistolas de rayos, ir ms rpidos que la luz? Acostumbraba a leer ciencia ficcin, pero no he visto nada de eso a mi alrededor. Apuesto a que no has ledo lo ltimo que se est escribiendo. Djame ver: Las Tres Reglas de la ciencia ficcin. Tak se sec la frente con su manga de piel. (Chico pens, estpidamente: se est puliendo el cerebro) . Primera: un solo hombre puede cambiar el curso de todo un mundo: mira a Calkins, mira a George, mrate a t mismo! Segunda: La nica medida de la inteligencia o del genio es la aplicacin lineal y prctica: en un entorno como ste, qu otro tipo podemos permitir que nos visite? Tercera: el universo es un lugar esencialmente hospitalario, lleno de planetas de tipo terrestre donde puede uno estrellar su astronave y sobrevivir el tiempo suficiente para tener una autntica aventura. Aqu en Bellona... Quiz sea por eso que ya no leo ms ciencia ficcin dijo Chico. Ya haba tenido toda su cuota de crtica con Newboy; el ruido ya no era confortable. No haba una farola que funcionaba en esta manzana? Tak sigui imperturbable con el final de su frase: ...en Bellona puedes tener todo lo que quieras, siempre que puedas cargar t mismo con ello o conseguir que lo hagan tus amigos por ti. Es curioso que tan poca gente tenga tanto. Un comentario sobre la insuficiencia de nuestras imaginaciones..., ninguna de las maravillas de aqu valen tanto como eso. No..., es un comentario sobre los lmites de la mente en particular lo que alienta la ciudad. Quin desea ser tan solitario como puede convertirle la adquisicin de todos esos objetos? La mayor parte de la gente de aqu ha pasado la mayor parte de su tiempo en algn otro lugar. Puedes aprender algo de eso. T has conseguido ms que prcticamente nadie que conozca dijo Chico. Entonces conoces a muy poca gente. Excepto el seor Calkins. Chico pens en los Richards. Y no le conozco. Pero Tak haba visto al seor Newboy antes. Tak deba saber que su libro estaba siendo impreso. Hay un amplio abanico entre los dos dijo Tak. Has limitado tus conocidos a la gente que no desea demasiado. Supongo que, esencialmente, es una eleccin religiosa. Considerndolo todo, dira que es una eleccin juiciosa. Hay un millar de personas, quizs, en la ciudad. Conoc a una familia que... Hay muchas otras. Y la mayora de ellas, como no deja de recordarnos Paul Fenster, son negras. George Harrison me dijo hace poco que tena que ir a visitarle en Jackson.

Tak golpe la oscuridad con su pster. Aja! Aqu est el meollo del asunto. Paul te lo dir, pero George te lo mostrar, si le das la mitad de una oportunidad. Loufer suspir. Me temo que sigo siendo bsicamente un tipo verbal. Me lo han dicho muchas veces. Y te gustan los psters. Y leo libros. Preferiblemente ciencia ficcin. Pero como he dicho, Bellona es terriblemente hospitalaria. Puedes tener tu fantasa y..., bien, adems de engullirla a bocados, puedes tener tambin la sensacin de que, en una cierta medida, no ests privndole a nadie de la suya. Ya estamos de nuevo en casa. Chico mir a su alrededor, con torpes pulgares de oscuridad sobre sus ojos. De veras? Tak, no haba una farola encendida en un extremo de tu manzana? Se apag hace unos das. As de simple. Vigila los escalones. Hay todo tipo de basura por aqu. Parte de ella rod bajo la flexible suela de cuero de Chico. La suave oscuridad se volvi dura. El eco del sonido de sus respiraciones y sus pasos cambi de timbre. Cruzaron el vestbulo, bajaron unas escaleras, volvieron a subir. La primera vez que subiste ri Tak, te hice aparcar tus armas en la entrada. Muchacho, no s cmo alguna gente puede conmigo. La puerta del tejado se abri a una distante luz color carne. Donde las calles haban sido absolutamente negras, el tejado estaba espolvoreado por una luz nocturna. Como dos jeroglficos gigantes, sobreimpresos y fuera de registro, los cables de suspensin del puente se alzaban hasta dos vrtices gemelos, luego se hundan en el humo. A no ms de una hilera de edificios de distancia, el agua nocturna recoga el resplandor de las dos farolas y los rojizos y oscilantes fuegos. Hey, est tan cerca... Ante l, por encima de la ciudad, las formas se desenroscaban sobre el agua. No poda ver la otra orilla. Lo que estaba contemplando poda ser incluso un mar, excepto por el puente... Encima, algunos jirones de cielo parecan desgarrarse, aunque su claridad no quedaba confirmada por las estrellas. Cmo es que est tan cerca? Se apart de la pared, mientras la luz del cobertizo se encenda. Tak haba pasado ya dentro. Chico contempl los almacenes junto al ro, el agua que se extenda ms all. Una brusca e insistente alegra retorci los msculos de su boca hacia la risa. Pero contuvo el sonido en medio de cortos jadeos. Lo que se hencha dentro de l estaba hecho de luz. Estall parpade, y la parte interna de sus prpados era cegadora y dej que una gran oleada de confianza le lavara por dentro. No era que confiara en aquella confianza ni por un momento, pens, sonrendo. Pero estaba ah, y era agradable. Entr en el cobertizo. Esta noche... es tan clara. Una solitaria mota de tristeza brill en los pliegues aterciopelados de la agradable sensacin. La ltima vez que estuve aqu arriba, Lanya estaba conmigo. Tak se limit a gruir y se volvi de su escritorio. Toma un poco de coac. Pero sonri. Chico acept el vaso y se sent sobre la dura cama. Tak desenroll el pster. George Harrison como la luna.

Ahora tienes los tres. Chico dio un sorbo, con los hombros hundidos. George vestido de motorista estaba an encima de la puerta. George en el bosque haba reemplazado al chico germano. Tak arrastr su silla hasta la pared y se subi al acolchado verde. Despeg, esquina tras esquina, el Chico espaol sobre las rocas. Me pasas la grapadora? El primer pster cay blandamente al suelo. Cha-clac, cha-clac, cha-clac, cha-clac, la nueva luna lo reemplaz. Chico se sent de nuevo y contempl los tres aspectos de George por encima del borde de su vaso mientras Tak bajaba de la silla. Yo... la voz de Chico son hueca e hizo que algo hormigueara en lo ms profundo de su odo, de modo que sonri. Sabes?, perd cinco das. Desliz sus dedos en torno al vaso hasta que se encontraron al otro lado. Dnde? Tak dej la grapadora, tom la botella y se reclin contra el escritorio, las manos sujetando el verde cuello; la base dej una marca de suciedad sobre su estmago. O quiz sea mejor preguntarte si sabes cmo los has perdido. No lo s. Sin embargo, pareces bastante complacido con ello. Chico gru. Un da, ahora, toma casi tanto tiempo como acostumbraba a tomarlo una hora cuando yo tena trece o catorce aos. Y un ao toma casi tanto como un mes. Oh, s, estoy familiarizado con el fenmeno. La mayor parte del tiempo de mi vida lo he pasado tendindome por ah, preparndome para quedarme dormido. Eso lo mencion yo antes, pero no soy consciente de haberlo hecho. Quiz, de alguna manera, durante los ltimos das me haya hundido simplemente en la zona del sueo. Adems, la luz apenas cambia aqu de la maana a la noche. Quieres decir que los ltimos cinco das son los que no puedes recordar? S. Pero tengo que haberlos pasado despierto. Lanya... dijo que todo el mundo estaba hablando de ello. No todo el mundo. Pero bastante gente, supongo. Qu era lo que decan? Si has perdido esos das, no veo por qu te sientes interesado en ellos. Simplemente me gustara saber qu he estado haciendo. El coac chapote dentro de la botella ante la risa de Tak. Quizs hayas estado negociando los ltimos cinco das a cambio de tu nombre. Rpido, dime: quin eres? No. Chico hundi ms los hombros. La sensacin de que se estaban burlando de l se agit como una insegura pelota en algn inclinado alero, rod dentro de la bolsa de terciopelo. Tampoco s eso. Oh. Tak bebi directamente de la botella, la volvi a apoyar contra su estmago. Bueno, creo que vali la pena intentarlo. Sospecho que no es algo sobre lo que valga la pena insistir. El coac oscil. Qu has estado haciendo durante la ltima semana? Djame ver. S que estuve con los escorpiones... Conoc a ese tipo llamado Pimienta. Y eso me llev a esos almacenes en los que pretendan entrar..., para saquear, supongo.

Hasta ahora estoy contigo. Se dice que hubo tiros ah dentro. Se dice que salvaste a un tipo de que le dispararan con una escopeta, as, con las manos desnudas. Se dice que clavaste un espejo en la cabeza de otro tipo que se puso a malas contigo... En la barbilla. Eso es. El propio Jetadecobre me lo cont. Y luego, cuando otro tipo llamado Siam recibi un tiro... se era su nombre? ...cuando Siam recibi un tiro, t lo sacaste de la calle y lo metiste en el autobs. Y t me viste bajar de este mismo autobs hace poco, esta misma tarde. Jetadecobre me habl de todo ello hace un par de das. Slo que para m ocurri esta tarde. Maldita sea! Avergonzado, mir su manos y parpade. Eso es todo lo que dijeron que haba ocurrido? Quiero decir, no hay nada ms? Me parece que es suficiente. Qu le ocurri a Siam? Tak se encogi de hombros. El coac chapote. Recuerdo que alguien del bar fue a verle. Madame Brown? S, creo que fue ella. Pero no he vuelto a saber nada ms de l. Para alguien que no recuerda dnde ha estado, pareces saber tanto sobre ello como yo. Tak adelant una mano, arrastr la silla hacia el escritorio, pero se detuvo para dar un ltimo trago . Recuerdas todas las cosas que te he dicho como realmente ocurridas? Chico asinti a su regazo. Entonces simplemente he perdido el tiempo. Quiero decir, he perdido unos das..., pens que era jueves cuando en realidad era viernes. Lo que todos pensamos fue que nos habas abandonado para convertirte en un escorpin de cuerpo entero. Eso me dej helado. Y tu aspecto es como si realmente hubiera ocurrido eso. Llevas tus luces y todo lo dems. Chico enfoc su mirada en la esfera cristalina que colgaba sobre su estmago. No funciona. Necesita una nueva pila. Espera un segundo. Tak abri un cajn de su escritorio. Aqu tienes. Se la tir. Chico la cogi con ambas manos: un haz de rayos sobre rojo y azul. Ya me la devolvers algn da. Gracias. Deseando decir algo ms, se meti la pila en el bolsillo, notando que la tela estaba lo suficientemente deshilachada como para que sintiera la carne a travs de ella en la costura del fondo. Tak, crees saber realmente lo que le ha ocurrido a la ciudad? Yo? Me has estado contando cmo sigue todas esas reglas... Tak se ech a rer y se sec la boca con la mueca. No, yo no. Yo no comprendo nada de eso. Soy un maldito ingeniero. Tomo una clavija; la meto en un enchufe; y funciona. La pongo en otro; y no funciona. Entro en un edificio de oficinas y un ascensor funciona, y slo las luces del piso de arriba. Eso es imposible, por todo lo que s. Bajo a una calle: los edificios estn ardiendo. Bajo a la misma calle al da siguiente. Siguen ardiendo. Dos semanas ms tarde, bajo a la misma calle y no parece que nada hubiera ardido nunca. Quizs aqu simplemente el tiempo est corriendo al revs. O de lado. Pero eso tambin es imposible. Hago mis incursiones en los almacenes, o en algunas tiendas, y a veces puedo entrar, y a veces no, y a veces tengo problemas, y a veces no, y a veces llevo mis bolsas a una tienda y limpio todo una estantera de

alimentos enlatados, y vuelvo de nuevo a la misma tienda una semana ms tarde, quiero decir que supongo que es la misma maldita tienda, y esa estantera vuelve a estar llena como la primera vez que la vi. Para m, eso es imposible. A veces el amanecer empieza por aqu dijo Chico, y a veces empieza por all. Quin te ha hablado de eso? T lo hiciste. El primer da que llegu aqu. Oh. Tak alz la botella. Oh, s. Eso es cierto. Tienes una memoria muy buena para algunas cosas. Recuerdo montones de cosas: algunas de ellas de una forma tan aguda que... a veces duelen. Toda esta bruma, todo este humo..., en ocasiones es tan denso que ni siquiera puedes ver lo que tienes delante de tus ojos. Y otras veces, en cambio alz la vista de nuevo, y observ el nerviosismo de Tak, simplemente no est ah. Chico se ech a rer, lo cual hizo que Loufer mordiera con ms fuerza lo que fuera que tena dentro de la boca . Por qu sigues en Bellona, Tak? He sabido que tu amigo Ernest Newboy se marcha maana. No lo s. Por qu sigues t? No lo s. Quiero decir, teniendo en cuenta por lo que has pasado, quiz Bellona no sea el mejor lugar para ti. Tak se inclin hacia delante y tendi la botella. Oh dijo Chico. Gracias. Alz su vaso; Tak lo llen. Estabas hablando de la primera noche que te conoc. Recuerdas que te pregunt por qu habas venido aqu, y t me dijiste que tenas un propsito para venir? Eso es cierto. Dime cul era. Y en una ocasin, en Dakota del Sur, haba dejado caer un cuarto de dlar en un estanque que result ser mucho ms profundo de lo que haba imaginado. Haba contemplado la moneda girar sobre s misma y enturbiarse y desaparecer ms all del borde de las hojas. Ahora un pensamiento se desvaneci de su mente, y el recuerdo del perdido cuarto de dlar fue todo lo que le qued para describir el desvanecimiento. Yo... no lo s! Chico se ech a rer y pens en todas las dems cosas que poda haber hecho; rer pareca la mejor. No... lo recuerdo! S, s que tuve una razn para venir aqu. Pero que me condene Dios si puedo decir cul era! Se ech hacia atrs, luego hacia delante, llev a su boca el coac que estaba a punto de derramarse del vaso y trag. Realmente no puedo. Debi ser... Mir al techo, conteniendo el aliento en busca del recuerdo . No puedo recordar... No puedo recordar eso tampoco! Tak estaba sonriendo. Sabes?, la tena conmigo; la razn, quiero decir. Chico agit las manos. La llevaba conmigo, en la parte posterior de mi cabeza, sabes? Como en un estante de atrs? Y luego fui a buscarla para traerla hacia delante, slo que al parecer le di un golpe y cay. La vi caer y desaparecer. Estoy buscndola por toda mi mente, pero no puedo... encontrarla. Dej de rer el tiempo suficiente para sentir la irritacin que haba empezado a crecer en l. Bellona no es un mal lugar para m afirm razonablemente, sonriendo; pero la irritacin persisti. Quiero decir, tengo una chica; he conocido a todo tipo de personas, algunas realmente encantadoras... Y algunas no tanto? Bueno, ya sabes. Y he conseguido que me publiquen un libro, Orqudeas de cobre. Mis poemas, sabes?; los he terminado! Ya tienen las galeradas. Tak segua sonriendo y asintiendo. Y t dices que la gente habla de m como si hubiera hecho algo realmente grande. Irme? Crees que no voy a volverme loco en alguna otra ciudad? All puede que no disponga de todos estos

extras. Chico dej el vaso, pue el aire, y se reclin contra la pared. Me gusta... aqu? No. Deseo ver un poco de sol. A veces deseara alzar las manos y desgarrar todo este cielo. Parece como el cartn con el que hacen las hueveras, sabes? Simplemente arrancarlo, en grandes y aleteantes trozos. Me pregunto adonde fue Lanya. Frunci el ceo. Sabes?, quiz ya no tenga ninguna chica. Y he terminado ya con el libro; quiero decir que ya est escrito y en letra de imprenta; y no deseo seguir escribiendo. Hizo girar su puo, con el dedo ndice extendido. Y aunque digan que soy un hroe, en realidad no hice nada. Mir a los psters: slo fotos, aunque no pudo dejar de pensar que abran resonancias burlonas y perturbadoras; apart la vista. Pero hay algo que an no ha terminado... aqu. No. La negativa le hizo sonrer. Soy yo. Al menos, parte de ello tiene que ver conmigo. O quiz George. O June... Casi parecera como si todo hubiera terminado, no? Y que quiz sea el momento de irse. Pero hay algo que me hace saber que no debo hacerlo. Porque no hay distracciones. Puedo mirar dentro y ver. No hay mucho que no sepa. La risa llen su boca, pero cuando la dej salir, fue slo el aliento de una sonrisa. Hey, quieres que jodamos un poco? Quiero decir..., si quieres, yo tambin quiero. Tak frunci el ceo, ech la cabeza hacia un lado. Pero antes de que pudiera hablar, su spera risa reson: Eres un descarado bastardo! No me refiero slo a chuprmela. He hecho el amor contigo. Lo he hecho tambin otras veces, con hombres. Nunca lo dud ni un minuto. Tak ri de nuevo. Y no, no deseo chuprtela, con cono antes o no. De dnde sacaste esa idea? Pero algo en su interior se haba soltado. Chico bostez ostentosamente y explic, con el final de su bostezo ahogando sus palabras: Lanya dijo que tena que irme de nuevo a la cama contigo; ella crea que te gustara. Sigue creyndolo ahora? Pero yo le dije que t slo estabas interesado en el primer bocado. Mir a Loufer, y de pronto se dio cuenta de que detrs de la rubia jocosidad haba azaramiento, as que se mir de nuevo las piernas. Cre que sera... bueno fue ahogado por otro bostezo. Oh, mira. Por qu no te echas un poco y simplemente duermes? Lo que quiero hacer es darme otros tres latigazos de coac y leer algn maldito libro o algo as. De acuerdo. Chico se ech boca abajo en el camastro, y se agit un poco hasta que cadenas y prismas y proyectores dejaron de morder su pecho. Tak sacudi la cabeza, hizo girar su silla, y busc algo en el segundo estante encima del escritorio. Un libro cay. Tak suspir. Chico sonri y apoy su boca contra el hueco de su brazo. Tak bebi un poco ms de coac, cruz los brazos sobre el escritorio y empez a leer. Chico busc de nuevo la tristeza, pero ahora era casi invisible entre oscuros pliegues. No ha pasado una pgina en diez minutos, fue su ltimo regocijado pensamientos antes de cerrar los ojos v... Hey. Chico, tendido de espaldas, gru. Eh? Tak se rascaba su desnudo hombro y pareca perturbado. Chico pens: Ahora va a...? Me temo que voy a tener que pedirte que te vayas. Oh... Chico parpade y se desperez, en una ahogada y mecnica protesta. S, claro. Tras las cortinas de bamb haba estras de luz. Quiero decir, ha venido un amigo explic Tak, y querramos...

Oh, s... Chico cerr los ojos tan fuerte como pudo, luego los abri, se sent, con las cadenas repiqueteando pecho abajo, y parpade: Negro, quiz quince aos, con tjanos, zapatillas y una sucia camiseta blanca, el chico permaneca junto a la puerta, parpadeando sobre unos globos oculares de cristal rojo. Chico sinti fro a lo largo de su espina dorsal; se oblig a sonrer. De algn otro lugar le lleg el pensamiento predispuesto: esta distorsin no me dice nada de l, y slo es terrible porque an desconozco tanto. Y los nervios autnomos, habituados al terror, casi le hicieron gritar. Sigui sonriendo, asinti, se puso torpemente en pie. Seguro dijo. S, seguir mi camino. Gracias por dejarme descansar un poco. Al cruzar la puerta tuvo que cerrar de nuevo los ojos, tan fuerte como le fue posible, luego mir de nuevo, esperando que el carmes se desvaneciera en castao y blanco. Pensarn que an estoy medio dormido! Coje, coje desesperadamente, con su bota raspando el papel embreado del tejado. La maana era del color de una toalla sucia. La dej por la oscuridad de la escalera. Sacudiendo la cabeza, intent no sentirse asustado, as que pens: echado fuera por alguien ms joven y ms apuesto, era de esperar. Bueno..., tras sus prpados, los ojos eran de cristal y rojos! Lleg a un rellano, lo cruz, y record a la nerviosa mujer con la falda siempre demasiado larga para la estacin del ao que haba sido su profesora de matemticas en su primer perodo en Columbia. Una proposicin verdadera le haba explicado, frotndose fuertemente unos contra otros los dedos sucios de yeso implica slo otras proposiciones verdaderas. Una falsa puede implicar, bien, cualquier cosa: verdaderas, falsas, no importa. Cualquier cosa. Cualquiera... Como si lo absurdo le proporcionara tranquilidad, su perpetuo tono de histeria se haba ablandado momentneamente. Se fue antes de que terminara el perodo. No hubiera debido hacerlo, maldita sea! Nueve pisos ms abajo, cruz el clido vestbulo. Doce escalones hacia arriba? Trece, cont esta vez, golpendose la punta de los dedos en el ltimo. Chico sali al porche dbilmente iluminado por el amanecer, con sus ganchos colgando y rodeado por volutas de humo. Salt de la plataforma, an groggy, an parpadeando, an lleno con el terror contra el que no haba otra forma de luchar que la risa. Despus de todo, pens, caminando a largas zancadas hacia la esquina, si estos incendios pueden continuar por siempre, si adems de la luna hay realmente una George, si Tak me echa por un marica de ojos de cristal, si los das pueden desaparecer como los dlares que te has metido en el bolsillo, entonces no hay nada que decir. O s hay algo que decir, pero nada que razonar. Colg sus pulgares de los bolsillos de su pantaln, donde la tela empezaba ya a deshilacliarse, y volvi la esquina. Entre los almacenes, apareciendo y desapareciendo al comps del moviente humo, el puente se alz y se hundi en el olvido. Entre los asociados fragmentos de su curiosidad se consolid el pensamiento: al menos tendra que haber hecho que me diera una taza de caf antes de irme. Carraspe, sintiendo la garganta pegajosa, y se volvi, esperando que los cables de suspensin desaparecieran para siempre en cualquier momento, mientras l (para siempre?) vagaba por el oloroso borde del agua que, de alguna manera, nunca se abra realmente sobre el agua. Aquella amplia avenida tena que conducir hasta el puente. Chico la sigui durante dos manzanas, orillando un oscuro edificio de aspecto oficial. Luego, ms all de un giro de ochos y trboles, la calzada se extendi por entre los suspensores, sobre el ro. Slo poda ver hasta el principio del segundo tramo. La bruma, entre pliegues y zarcillos, condensaba los lmites de la visin. Los amaneceres brumosos tenan que ser fros y hmedos. ste era arenosamente seco, hormigueaba en la parte de atrs de sus brazos y en la piel de su nuca con algo parecido a un aliento. Se subi a la acera que bordeaba la carretera, pensando: no hay coches, podra caminar por el centro. De pronto se ech a rer con voz fuerte (tragando las flemas que haba acumulado durante la noche) y corri hacia delante, agitando los brazos, gritando.

La ciudad absorbi el sonido, no devolvi ecos. A los treinta metros estaba cansado, as que retuvo el paso y jade en el denso y seco aire. Quiz todas esas carreteras simplemente continen avanzando, teoriz, y el puente siga colgando ah. Infiernos, slo llevo unos minutos caminando. Pas por debajo de varios pasos elevados. Ech a correr de nuevo, llegando, despus de una curva, a la entrada real del puente. Los carriles de la carretera entre los cables de suspensin iniciaban una docena de V en perspectiva, con su vrtice nico hundido en la bruma. Lentamente, meditando, empez a cruzar hacia la invisible orilla del otro lado. En una ocasin fue hasta la barandilla y mir por encima hacia el agua, por entre el humo. Alz la vista por entre las vigas y los cables, ms all de la calzada, hacia la torre de sustentacin. Qu estoy haciendo aqu?, pens, y mir de nuevo a la niebla. El coche permaneci como anclado durante medio minuto entre los pasos elevados mientras el ruido de su motor aumentaba. Marrn, romo, y con veinte aos de antigedad, enfil el hormign armado; mientras pasaba gruendo por su lado, un hombre en el asiento de atrs se volvi, sonri, agit una mano. Hey! llam Chico, y agit a su vez la mano. El coche no fren su marcha. Pero el hombre hizo un nuevo gesto a travs de la ventanilla trasera. Seor Newboy! Chico corri seis pasos y grit: Adis! Adis, seor Newboy! El coche se empequeeci entre los cables, golpe el humo, y se hundi como un peso sobre algodn hilado. Un momento ms tarde demasiado pronto, segn sus recuerdos del puente cruzado a pie, el sonido del motor ces. Qu era ese sonido? Chico haba credo que era algn viento tormentoso muy, muy lejano. Pero era el aire entrando a bocanadas en la caverna de su boca. Adis, seor Ernes Newboy, y aadi con la misma buena voluntad: Es usted un Hindenburg de hojalata, un verboso Nautilus, un cobarde hasta la mdula de cada metatarso. Ya sea en Hollywood o en el Infierno, espero que nos encontremos de nuevo. Me gusta, viejo e insincero marica; y debajo de todo eso, es probable que yo tambin le guste a usted. Chico se volvi y mir al sudario que envolva la ciudad, como algo costroso debajo del humo, con las calles cegadas por l, sus colores perlinos y al pastel; haba tanta distancia implicada en la limitada visin. Podra abandonar esta vaga, vaga ciudad... Pero, reteniendo todo su humor, se volvi hacia los pasos elevados. De tanto en tanto su rostro se enfrentaba con lo grotesco. Dnde est el centro de esta ciudad?, se pregunt, y camin, la pierna izquierda ligeramente rgida, mientras los edificios se alzaban de nuevo para recibirle. Libre de nombre y finalidad, qu tengo que ganar? Poseo lgica y risa, pero no puedo confiar ni en mis ojos ni en mis manos. La tenebrosa ciudad, ciudad sin tiempo, la generosa, saproftica ciudad: es por la maana, y me perd la clara noche. La realidad? El nico momento en que me acerqu lo bastante a ella fue cuando en el desierto sin luna de Nuevo Mxico alc la vista hacia las cabezas de alfiler de las estrellas en aquella profunda y hueca noche. El da? Es hermoso aqu, cierto, fijado en el paisaje a capas, rojo, cobre y azul, pero es tan distorsionado como la propia distancia, con la realidad completamente enmascarada por una plida defraccin. Los edificios, seos y atestados de adornos, cascarones de piedra de diversas alturas: ventanas, dinteles, cornisas y umbrales perfilando docenas de planos. Rozados por ondulaciones que barran polvos que eran demasiado insustanciales para moverse, asentados en el pavimento y entrando en erupcin en lentas explosiones que poda ver dos manzanas ms all..., pero, cuando las alcanz, haban desaparecido. Estoy solo, pens, y lo dems es soportable. Y se pregunt por qu la soledad en l era casi siempre un sentimiento sexual. Baj de la acera y sigui caminando por entre la hilera

de viejos coches aparcados ninguno en aquel bloque de despus de 1968, pensando: eso es lo que lo hace terrible en esta ciudad intemporal, en esta reserva fuera de todo espacio donde puede producirse cualquier tipo de deslizamiento; esas paredes que se cierran, el entramado de sus escaleras de incendios, puertas y almenajes, todo est demasiado suelto para contener nada, de modo que, para m como mdulo semoviente, todo parece expandirse, fluir y rezumar, sobre todo el inquieto paisaje. Tuvo una imagen momentnea de todas aquellas paredes sobre goznes controlados por mquinas subterrneas, de modo que, una vez l haba pasado, podan girar bruscamente para mirar a otra direccin, separndose en esta esquina, juntndose ahora en esa otra, como un gran laberinto..., enternamente ajustable, y en consecuencia inaprehendible... Cuando el corpulento hombre apareci corriendo en la calle, lo primero que reconoci Chico fue la camisa verde parduzca de lana sin cuello. Tambalendose desde el callejn lateral, vio a Chico, se encamin hacia l. El hombre era uno de los blancos que haban asistido a la iglesia la noche antes. El carnoso rostro, rojo y orlado de sudor, se crisp sobre sus agitantes puos. La parte superior de la cabeza mostraba manchones bajo un halo amarillo; el pelo caa sobre su frente como virutas de cobre. De pronto, Chico se ech hacia atrs. Hey, cuidado con...! Usted...! jade el hombre. Sus dedos se tendieron, sujetaron las cadenas de Chico. Usted es uno de los que... Su acento mexicano despert los heridos recuerdos de Chico. Cuando yo estaba... usted... no? Oh, por favor..., no... El hombre jadeaba entre hmedos labios. Sus ojos eran coral teido en sangre. Oh, por favor, usted no..., estaba ah dentro, verdad? Yo..., quiero decir, usted va por ah de este modo, ellos van a... Su boca se comprimi; mir al otro lado de la calle, mir hacia atrs. Usted... Oh, el Chico! y solt su mano de los enredados eslabones mientras Chico pensaba: No, no ha dicho el Chico, quiz haya dicho el chico, o tal vez... El hombre estaba agitando la cabeza. No, usted va a... Hey, no haga eso... Mire dijo Chico, intentando sujetar su brazo. Necesita ayuda? Espere, djeme... El hombre se liber de un tirn, estuvo a punto de caer, ech a correr. Chico dio dos pasos tras l, se detuvo. El rubio mexicano dio un traspis en la otra acera, cay sobre una rodilla, volvi a levantarse, y desapareci en el callejn. Dando vueltas por la mente de Chico estaba la voz mexicana en el rellano de los Richards; varias menciones de Trece; psicosis inducida por las anfetaminas? Y luego pens, clara y abrumadoramente: Estaba... loco! Algo cay en cascada, hormigueando como una hilera de insectos, en su estmago. Por un momento lo confundi con un estremecimiento helado de reconocimiento; de hecho, los autnticos estremecimientos se desencadenaron un momento ms tarde. Pero la cadena ptica se haba partido, probablemente bajo los tirones del hombre, y haba cado sobre su cinturn. Chico recogi el extremo suelto, encontr el otro colgando en su pecho se haba partido entre lente y prisma y volvi a unir el delgado cobre. En un extremo an colgaba un diminuto y retorcido eslabn. Con grandes y torpes dedos, casi insensibles dentro de sus callosidades, intent cerrarla de nuevo. Permaneci de pie all en la calle, tanteando, torciendo, a veces conteniendo el aliento, a veces dejndolo escapar con brusquedad junto con un murmurado Mierda... o Jodida... Notaba los sobacos resbaladizos a causa del sudor de la concentracin. Sus talones, uno enfundado en piel, el otro sobre el pavimento, hormigueaban con distintas temperaturas. Su barbilla permaneca clavada contra su cuello: mir de reojo a la luz del amanecer, girndose en una ocasin de modo que su imprecisa sombra se deslizara ms all de sus tanteantes dedos. Necesit prcticamente diez minutos para arreglarla.

An poda verse qu eslabn se haba partido. Cuando termin, se sinti muy deprimido.

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Criaturas de luz y oscuridad 1
Cuando haba caminado varios minutos, girado varias esquinas, y las distintas tensiones en su cuello y espalda (ahora poda pensar en palabras sin despertar imgenes histricas en las pantallas de los cinco sentidos), orin en medio de la calle, esperando que pasara alguien, y, con la cremallera del pantaln medio abierta y los dedos bajo su cinturn, camin de nuevo y se pregunt a s mismo: Cul es exactamente el problema de ver algn ocasional ojo carmes, eh? Es decir: si alucino eso, cmo puedo decir si todo lo dems es real? Quiz la mitad de la gente a la que veo no est aqu..., como ese tipo que acaba de echar a correr. Qu est haciendo en mi mundo? Es algn fragmento de Mxico, recreado por entre el humo y el cansancio? Cmo s que no hay un abismo delante m que yo he alucinado como plano cemento? (La entrada del puente..., cuando sal la primera vez de l, estaba completamente cuarteada..., con trozos de cemento sueltos por todas partes...) Achacarlo todo a un sueo? Cuando tena diecisiete o dieciocho aos dej eso. Cinco das! Estoy de nuevo loco, pens. Las lgrimas afloraron a sus ojos. Trag saliva, con la garganta congestionada. No quiero estarlo. Estoy cansado, cansado y sexualmente excitado. Estoy tan cansado que no puedo sacarle sentido a nada de esto, y mi mente no funciona bien la mitad de las veces que lo intento. Tengo sed. Mi cabeza est llena con lanosidades que ningn caf es capaz de aclarar. Y sin embargo deseara un poco. Adonde voy, qu estoy haciendo, tambalendome por este camposanto lleno de humo? No es el dolor; slo que el dolor me mantiene avanzando. Intent relajar todos sus msculos y avanz sin rumbo fijo de la acera al bordillo, la boca cada vez ms y ms seca. Bien, pens, si duele, duele. ste es el nico dolor. De acuerdo (contempl la difuminada parte superior de las casas encima de los cables del tranva): he elegido, aqu estoy. Ir al monasterio? S, ahora, donde fuera que estuviese, mejor que nunca. Paredes y edificios blancos? Slabas desprovistas de significado para murmurar? No haba pasado nada que pudiera serlo. Las calles estaban sembradas con restos que llevaban all meses, secos y sin olor: heces vueltas plidas y quebradizas, restos osificados de frutas, viejos peridicos, en su momento hmedos y ahora crujientemente secos. Rebusc entre los pliegues de su conciencia esperando hallar tristeza: el cristal se haba licuado a gredoso polvo. ...Cmo era ella?, pens, y se sinti demasiado cansado para el pnico. Su nombre, cul era? Lanya: y vio su corto pelo, sus verdes ojos, y ella no estaba all. Uno de los letreros de las calles estaba cubierto de suciedad y rascaduras; el otro era un marco vaco. Gir hacia una calle lateral debido a los latidos; durante unos segundos no pudo imaginar lo que haba ocurrido...: una hilera de troncos de rboles en la estrecha acerca, cada uno dentro de una pequea cerca de metal, haba ardido hasta convertirse en carbonizadas estacas. Interrogndose, Chico ech a andar calle abajo, no lo bastante ancha para que pudieran pasar dos coches. Denny estaba sentado en el guardabarros de un coche volcado, a caballo sobre un destrozado faro, tamborileando con dos dedos en el abollado borde. Chico se dirigi hacia l, preguntndose qu decir... Hey!, cmo ests? La sorpresa de Denny se convirti en alegra. Qu ests haciendo aqu? Dio un golpe con todos sus nudillos y se detuvo . Qu haces, eh?

Slo dando un paseo. Intentando que alguien me la chupe un poco. O algo as. Slo que no hay nadie fuera. Oh? Denny pareci desconcertado, y luego, ante la sorpresa de Chico, azarado. Desliz tres veces un dedo por un cromado, luego alz de nuevo la vista, con los labios prietos. La parte de abajo del parque tiene maricas por todas partes, da y noche. Conoces esa parte con los senderos? No. Bien, ah estn. Denny desliz de nuevo su dedo. Si hubieras paseado por ah esta noche, no hubieras tenido que buscar mucho. Estuve en casa de ese amigo explic Chico. Pens que l iba a encargarse, pero vino alguien y me ech. Qu ests haciendo aqu fuera a esta hora de la maana? Denny hizo un signo con la cabeza hacia uno de los edificios sin pintar. Ahora estoy aqu. Tras el sucio cristal de una ventana, el len de bronce pareca estar vigilando, atravesado por una estaca de metal. La pantalla haba desaparecido. El portalmparas mostraba el casquillo de una bombilla rota. Al otro lado de la calle, una cortina blanca se movi en una ventana casi tan sucia como la primera. Dos rostros negros se apretaron el uno contra el otro, hasta que Chico mir directamente hacia all. La cortina cay. Quieres que te la chupen un poco? Ven. Denny, con tres dedos metidos en el borde del guardabarros, estaba mirando directamente hacia abajo . Yo lo har. Eh? Cuando Denny ni se movi ni dijo nada ms, Chico se ech a rer. Hey... Subi a la acera, tamborile con los dedos en imitacin de Denny, luego volvi a bajar a la calzada. Ests bromeando...? Denny alz la vista. No. Ahora supon que te tomo la palabra y... dijo Chico, intentando hacer un chiste; no sali. De modo que dijo: Quieres...? Las cosas que hacan lo oscuro obvio dndole la vuelta dieron la vuelta. S. Denny se rasc el pecho entre tintineantes cadenas. Vamos, scatela. Aqu mismo, jodido mamn de mierda. Agit la cabeza. Lo har aqu mismo. Quieres que te demuestre que hablo en serio? Aqu mismo? Chico mir hacia la ventana con la cortina. Seguro, pero esos negros estn mirando desde esa maldita ventana. Denny dej escapar el aliento. Ya te lo dije; crees que me importa una mierda el que ellos sepan? Lo que haba empezado como una broma se estaba convirtiendo de pronto en algo incmodo, porque aunque todas las acciones eran predecibles, los sentimientos no lo eran. Hey, sabes?, quiz sea mejor que dejemos esto... Denny inclin la cabeza y mir hacia un lado con una expresin concentrada..., la mirada, pens Chico, de alguien en un juego que est intentando decidir si un movimiento largo tiempo contemplado y ahora efectuado era, despus de todo, correcto. Tenemos que hallar algn lugar dijo Chico. Un portal, o dentro, o algo as. No quiero hacerlo aqu. Quince?, pens Chico. Est loco; este muchacho no est en sus cabales. Denny baj del guardabarros y se meti casi todos los dedos en los bolsillos de atrs de su pantaln. Ven conmigo.

Chico lo alcanz en los no pintados escalones. Es sta la casa de Pesadilla? Apoy la mano en el pequeo y clido hombro de Denny. Denny mir hacia atrs. Lo era. Su chaqueta, mostrando la desgastada piel teida con posterioridad, se agit contra sus costillas. Ahora estamos casi todos. Incluso Trece se ha mudado aqu. Por la forma en que van las cosas, uno pensara que quiere hacer de esto su nuevo hogar. Chico frunci el ceo. Qu... ocurri con el antiguo? Denny le devolvi el fruncimiento de ceo. Bueno, todo el mundo se mud desde... hizo un gesto con la cabeza. Los chicos de la comuna se fueron todos al otro lado del parque. Dragn Lady traslad su pandilla a este lado de Cumberland. Y Trece no poda seguir ms en aquel maldito apartamento..., pero t estuviste all. El ceo fruncido de Denny era una pregunta para Chico. Por qu...? pregunt Chico, porque no poda proporcionar ninguna respuesta. El olor dijo Denny por un lado y ech a andar escaleras arriba. Chico le sigui. Oh, s. Eso... tena sentido; pero no para todo el cambio y redisposicin durante el tiempo que le haba sido robado. La cinta de la realidad que haba estado siguiendo haba dado de alguna forma un vuelco. Segua funcionando; l an estaba all. Pero en algn momento, mientras l parpadeaba, los das haban transcurrido y todo lo que estaba a la derecha se haba deslizado a la izquierda: todo lo que haba estado a la izquierda se hallaba ahora a la derecha. Hey, la ltima vez que me viste, cunto tiempo llevaba yo con...? Chisss dijo Denny. Todo el mundo duerme. Empuj la puerta. Apuesto a que todava no son las seis de la maana. Y, repentinamente, Chico no dese una respuesta. En vez de ello pregunt en voz baja: Entonces, qu hacas t levantado? A veces me levanto muy pronto. Denny sonri por encima del hombro mientras Chico le segua por el pasillo. A veces duermo todo el da tambin. Aqu puedes hacerlo..., pero luego estoy levantado toda la noche. Junto al zcalo del pasillo, una mata de negro pelo asomaba por el extremo de un saco de dormir. Tras una puerta abierta, sobre un canap, un hombre desnudo, con toda su bronceada y pecosa espalda cubierta de vello rojo era Jetadecobre dorma con una chica muy rubia encajada entre su cuerpo y el respaldo. Chico pudo ver la sandalia de ella sobre el desnudo tobillo de l, las cuidadosamente dobladas vueltas de sus tejanos. Su brazo, blanco desde la manga de un chaquetn de marinero, se alz sobre la desgarrada tapicera, luego cay. Alguien en otra habitacin dej de roncar, carraspe, tosi, guard silencio. Denny mir a su alrededor. Quieres hacerlo en el cuarto de bao? No. Chico apret el hombro de Denny con el taln de su mano. No quiero hacerlo en el cuarto de bao! Mientras Denny parpadeaba, curioso, la puerta del cuarto de bao al extremo del pasillo se abri y Smokey sali por ella, adormilada, sin nada ms que sus tjanos, con la cremallera an abierta. Sin cubrirse ni saludar, pas por su lado. Reclinado contra el depsito de agua, Chico vio el maniqu manchado de pintura rodeado de cadenas..., antes de que la puerta se cerrara sobre l. Estoy aqu dentro.

Que era donde haba sido trasladada la Harley. Cmo habis conseguido hallar espacio para todos...? pregunt Chico, dndose cuenta con la ltima palabra que tres de los bultos entre las palas (por qu palas?), tuberas, tablones y lonas eran gente en sacos de dormir. Alguien haba construido un altillo. Tres escalones ms arriba en la escalerilla, Denny mir por encima de su hombro. Sube. Las botas de Denny llegaron al borde. Chico trep. Las planchas (cedieron algo bajo sus manos y rodillas) estaban cubiertas con mantas. Del tamao de una cama doble, la plataforma no tena ni almohada ni colchn. Guardo toda mi mierda aqu arriba explic Denny, yendo hacia el fondo por encima de la arrugada tela. Junto a su mano izquierda haba una brjula del ejrcito, una camisa verde (ribeteada de oro), recin planchada y envuelta en un plstico, una daga cuya empuadura era un trozo de cuerno, y una caja de juegos en cuya parte exterior se vean los largos tringulos alternados del backgammon. Chico se arrastr hacia delante atravesando la cortina color pardo militar y otra de un color verde ms plido fruncidas y sujetas por un cable elctrico. En la ventana que se abra encima de la plataforma, una persiana moteada derramaba una luz parduzca sobre el conjunto. Coloc los pies debajo de su cuerpo para sentarse, y se dio cuenta de que su brazo estaba temblando. Cmo es que no tienes a media docena de personas durmiendo aqu arriba contigo? Les dije que se largaran todos a que les jodieran. Las manos de Denny permanecan anudadas sobre sus rodillas. Un pster zodiacal colgaba de la pared: Escorpio. Y otro de Koth, el ngel Oscuro. Es bonito aqu arriba susurr Chico. Senta un nudo en la garganta. Estoy asustado de l, pens. Y me gusta. Qutate el resto de la ropa. Por qu? Chico dej escapar el aliento. Por nada. Solt con el pulgar el botn de arriba y baj la cremallera. Adelante. Extrajo el pene y los testculos de la V de dientes de latn que los encerraba, y dej que sus hombros se relajaran contra la madera contrachapada de la pared. El techo no permita a Denny ponerse en pie. Con la espalda encogida y las rodillas dobladas, el muchacho avanz, balanceando los brazos como un delgado mono rubio. Y se dej caer. Chico dobl la rodilla debajo de la mano de Denny. El pelo de Denny oscil hacia delante, roz el estmago de Chico. Su boca es fra!, pens Chico, y apart un poco bruscamente la mano. Luego se dio cuenta de que era tan slo que los labios del muchacho estaban hmedos. El calor cubri su engrosante pene. Dobl las rodillas y las clav contra los delgados costados de Denny. Baj la mano hasta su estmago, por entre el agitante pelo. La saliva en sus velludas ingles estaba ya fra. Eso est bien. Hazlo hmedo. Sus dedos se cerraron sobre la base. Empuj hacia atrs el pelo de Denny, inclinndose bruscamente (y flaqueando) para ver las hundidas mejillas, la distendida boca. El pelo volvi a caer. Apret la nuca de Denny. Una imagen del cadver en el pozo del ascensor le hizo expulsar el aliento; dese no haber pensado en l. Sinti una tambin sorprendente urgencia de apartar de un golpe la oscilante cabeza. Chico gru: Unn... y luego, de nuevo: Unn... y tuvo que cerrar los ojos ante la sensacin. Apret su palma contra la clida oreja. La cabeza de movi hacia arriba, y su pene se enfri. Va bien? pregunt Denny. S...

El calor volvi a caer como un anillo. El saco de su escroto se afloj entre sus muslos, luego se arrug cuando el escupitajo resbal pierna abajo, dentro de sus pantalones. La agitante cabeza sacudi el brazo de Chico hasta el codo. Tendi la mano hacia el hombro de Denny. Denny apret sus dedos contra el muslo de Chico, afloj, dej que tirara de l hasta reclinarse con su pecho contra el de Chico, un manojo de cadena y arrugada chaqueta entre ellos. El rostro de Denny era duro y sorprendido. Qu quieres? Todos los pequeos msculos de barbilla, mejilla y mandbula eran visibles. Chico acarici la espalda de Denny. Quiero que te quites el resto de tus jodidas ropas. La piel de Denny estaba ardiendo y seca como el polvo. Con su otra mano, Chico rebusc entre los dos para mover hacia un lado su pene, atrapado entre acartonado dril. Denny se ech hacia atrs, de rodillas, inspir profundamente, y empez a bajarse la cremallera de los pantalones. Chico pens: no desea que yo toque su aparato. Algo parecido a la rabia se acumul en su estmago. Denny dijo, suave y roncamente T no tienes que quitarte los tuyos. Se baj los pantalones hasta ms abajo de las rodillas, se detuvo para retirar puados de cadenas del cuello. Chico se rasc la barriga. Denny detuvo todo movimiento, sus ojos fijos en las ingles de Chico. Algo ocurri en la garganta y en la boca de Chico que era fcil pensar que era miedo, que era ms fcil pensar que era deseo. El pene de Chico se endureci y se alz de su muslo. La garganta de Denny expuls el poco aire que haba intentado retener. Qutate los pantalones... Chico comprob rabia contra deseo. La comprobacin lo nico que consigui fue derramar la rabia en su voz. Vamos... El deseo permaneci, un pesado ardor bajo su estmago. Denny se sent hacia atrs para quitarse las botas. En la de la derecha, la parte exterior del tacn estaba comido hasta el cuero. Se sac la izquierda ms rpidamente. Puados de cadena cayeron en torno a su tobillo. El nodulo de hueso dividi tres tiras de una cuarta: un collar de castigo para perro, con varias vueltas. Denny se inclin hacia atrs para acabar de quitarse los pantalones. Chico contempl las manos de Denny, los pies de Denny, las ingles de Denny. Su propia espalda, contra la pared, estaba ligeramente envarada. Denny, cambiando la textura de sus movimientos, empez ahora a doblar sus tjanos, sin mirar a Chico. Para aliviar sus hombros, Chico se sent hacia delante. Luego tendi la mano y tir de los tjanos de Denny, arrancndoselos de entre sus dedos y arrojndolos a un rincn, con las botas y las mantas. La expresin de Denny, mientras sus ojos intentaban mirar hacia otro lado que no fuera Chico, pasaron de la confusin a la beligerancia. Chico sonri, y la sonrisa se convirti en una blanda risa para una casa llena de durmientes. Ven. Denny se empuj hacia delante. Luego dijo con voz ronca: Es ms bien curioso que yo me alucine ahora, no? La seca y caliente piel roz la de Chico, se apret contra la de Chico, con una mano entre sus hombros: fuerte con el taln, cuatro ligeras presiones y toda la longitud del pulgar. Chico baj la vista al lugar donde las uas orladas de negro entraban en contacto con su carne. Rode los hombros de Denny para cubrir los dedos del muchacho con los suyos. De nio?, pens. Y luego, con preocupacin: Por qu me ha trado este nio hasta aqu? Tens ambos brazos contra la espalda de Denny: Denny estaba temblando. Hey... Chico acarici las protuberancias seas de la espina dorsal de Denny hasta donde la carne se engrosaba y se volva blanda. Luego hacia arriba. Luego de nuevo hacia abajo. Hey, para eso. Qu te ocurre?

Denny segua temblando. Nada. Tengo miedo. Y quiero parar esto. Mierda, no! Adelante, entonces. Intenta relajarte. Chico se apart un poco ms de la pared, por encima de las apiladas mantas. Sujetando a Denny encima suyo, inici un movimiento de balanceo. Denny apart el rostro, de modo que el lado del rostro de Chico se vio barrido de amarillo. Si vamos as de un lado para otro... Una de las personas bajo el altillo alz la cabeza. Y Denny dej de respirar para contar tres; luego continu: ...no vamos a conseguir nada. Sigue y haz lo que quieras pues, era rabia. Con la frase sin pronunciar en su boca, Chico se dio cuenta: soy doce aos mayor que l. Dijo: Baja y chupa lo cual, con el arrastrarse sobre su pecho y estmago y el creciente calor en sus ingles, supo que era excitacin. Tendi las manos hacia el pelo y los hundidos hombros entre sus piernas. Con su pierna, hizo rodar a Denny de lado, empujando y empujando. Denny sujet los muslos de Chico. Su trabajo era intenso y diligente, hasta que Denny, sin sujetarle ahora, estuvo martilleando cerca de la cadera de Chico. As... jade Chico, y solt al muchacho. A un cuarto de camino hacia el orgasmo, Chico se inclin ligeramente para apretar sus endurecidas ingles contra una cadera, un muslo, algo. Hey... Respirando pesadamente, Denny se tendi de espaldas. Alz su mano, con los nudillos brillantes, manchados de mucosidad blancuzca . Creo que me he corrido. Sonri. Qu hago con esto? Cmetelo dijo Chico. Qu haces normalmente? S. Denny mir al techo y se llev los nudillos a la boca, volvi la mano para lamer la palma. Chico apoy el brazo, hmedo por el esfuerzo, sobre el delgado y duro pecho de Denny, an seco, y acarici la huesuda cadera. Denny se sac dos dedos de la boca. T no te has corrido todava? No. Sigue..., sigue y haz lo que quieras. S, pens Chico, era rabia. Se ech a rer. Cuando era pequeo dijo Denny, y apret el dorso de su mano contra su abierta boca , estaban esos dos hermanos que eran los chicos ms fuertes del vecindario. Yo quera ser como ellos. Y en una ocasin me dijeron que eran tan fuertes porque acostumbraban a tragar el uno la esperma del otro cuando se corran. Entonces yo ni siquiera saba de qu estaban hablando. Yo ni siquiera me haba masturbado nunca, sabes? Denny se volvi para mirar a Chico. Supongo que es protenas o algo as. T tambin lo haces? Chico sacudi la cabeza. No. Entonces, cmo lo sabas? Chico se encogi de hombros. Simplemente parecas alguien que tal vez lo hiciera. Qu significa eso? No lo s. Chico apret el tenso msculo bajo la sedosa piel del brazo de Denny. Quiz sea porque eres fuerte. Como ellos decan. Apoy su pierna sobre la de Denny, luego se sent bruscamente. Not que su pelo rozaba el techo y se agach un poco. Te gusta, eh?

Denny sonri de nuevo, y sujet el pene de Chico con su resbaladiza mano. Chico empez a balancearse. Denny dijo: Te gustan las chicas? Chico se sorprendi. S. Te gustara follarte a una chica? Por qu no te limitas a abrir la boca? O date la vuelta, eh? Espera un segundo. Djame... Hey, mira, todo lo que tienes que... Pero Denny se puso laboriosamente en pie. Chico se dej empujar hacia atrs, irritado y curioso. Vuelvo en seguida susurr Denny, dejndose caer por el borde del altillo. Chico suspir y empuj la mano por entre sus piernas. Puede que yo est loco, pens, pero ste est como un cencerro! Llev su otra mano detrs del hombro y alis una arruga de la manta. Mirar por encima del borde...? No. Se qued contemplando el techo que haba rozado su cabeza. Los antiguos propietarios haban pintado las grietas sin masillarlas antes. Entr gente en la habitacin. Ella dijo: Dnde? Denny dijo: Ah arriba, en mi cama. Sube. La plataforma se agit cuando alguien empez a subir la escalerilla. Chico mir. Su rizado pelo, alborotado por el sueo, sus sorprendidos ojos, su sonriente boca se asomaron por el borde. Dijo: Hummm... Luego ri quedamente, y luego: Hola. Sube urgi tras ella la voz de Denny. Ella mir hacia abajo. Ahora voy. Pas por el borde y se arrastr hacia delante, los pechos oscilando, contra sus brazos hacia fuera, uno contra otro hacia dentro. En una ocasin le haba trado whisky a la baera cuando se haba manchado de la cabeza a los pies con sangre. Hey! dijo Chico, cmo ests? Ella sonri de nuevo y se sent con las piernas cruzadas, con una gran mata de vello oscuro en el tringulo de sus ingles. Denny subi tambin y se apoy en sus antebrazos, sonriendo. Estoy siendo utilizado, pens Chico. Para qu, no estoy seguro. Qu se supone que debemos hacer ahora? pregunt. A l le gusta que le chupen la cosa dijo Denny. La muchacha se inclin hacia adelante, con la punta de la lengua asomando entre sus dientes. Hey! dijo Chico a Denny. Se supone que eras t quien deba hacerlo! La expresin de Denny se volvi momentneamente vaca. Luego acab de arrastrarse a la plataforma. La muchacha ri de nuevo, y de pronto cay contra l. Hey... Chico la sujet, y mientras ella rea, l se rasc el hombro contra la pared y se dio un golpe en el codo. Ella no solt su pene. Denny intent no rer y dijo:

Vamos, ahora estte quieto... Se haba deslizado hacia un rincn y se balanceaba, sujetndose las rodillas. Hey... dijo de nuevo Chico, y apart una bota (de Denny) de debajo de su hombro. Algo, en medio de la presin, cosquille contra su pecho. Baj la vista. Ella tena su rostro apretado contra l: eran sus pestaas abrindose y cerrndose. Hey dijo por tercera vez, y sujet su rizado pelo con las manos y tir de su cabeza. Ella slo dijo: Ahhhh...! l la bes. Ella aferr sus hombros cerca del cuello y empuj con la lengua. l se alz con la mano izquierda, apret la suavidad de su hombro con la derecha, de su pecho, de su vientre. Cuando empuj ndice y medio contra los carnosos repliegues de su cono, ella alz una rodilla, agitando muslo y pantorrilla. La entrada fue suave. Dentro, sus dedos hallaron una deslizante firmeza que lentamente se hizo ms y ms suave. Ella emiti un montn de pequeos ruidos, y su mano sobre su pene se volvi tan enloquecedora como plumas. Intentando (y consiguindolo) no extraer su lengua de la boca de ella, se movi en torno a ella, arrastrndose sobre sus anchas caderas, y se encaj entre ellas. Empuj de nuevo para situarse, y abri los ojos para descubrir los de ella, muy abiertos, mirando a Denny. Pero se volvieron inmediatamente hacia l, y al mismo tiempo abri las piernas y le rode con ellas como si fuesen ardientes almohadas. l la penetr con pene y lengua, pero algo cambi de velocidad dentro de l; se movi lentamente, y empez a construir a partir de esa lentitud. Curioso consigo mismo, alz una oscilante mirada. Denny se haba puesto de rodillas, el pene enhiesto, abriendo y cerrando ligeramente la boca..., murmurando cosas con voz demasiado baja para entenderlas. Chico volvi de nuevo su rostro contra el de ella y se sinti momentneamente rodeado por suavidad, humedad, calor. Bombe, hacia dentro y hacia fuera, y eyacul; un solo e intenso espasmo que la dej a ella agitndose bajo l y chupando su boca, la zona dura entre sus aplastados pechos apretndose contra l. Sinti la violenta necesidad de liberarse de cualquier contacto fsico, una cosa que no experimentaba desde haca mucho tiempo en su adolescencia. Se apart rodando de ella, sintindose estpido, mientras ella contena el aliento y el fro abofeteaba sus sudorosos muslos y estmago..., del mismo modo que saba que haba abofeteado los de ella. No era eso tampoco. De espaldas, se apart de nuevo de ella; ella no protest, pero se volvi para apretar su rostro contra l. Hey... Alz un brazo para deslizado debajo de la cabeza de ella. Hey, ven aqu. Con el otro, hizo un gesto a Denny. Denny estir sus piernas hacia atrs y se desliz en direccin a ellos. Chico lo sujet por el hombro. Denny se tendi, apoy una pierna sobre la de Chico, con su pene a poca distancia de la cadera de Chico. No te has corrido, verdad? pregunt Chico a la muchacha. Hum dijo ella, sorprendida, y le parpade. l tir de Denny, sin mirarle. Yo le he lanzado mi descarga, pero tu amiga an no ha tenido la suya. Haz algo al respecto. Uh? Not que Denny se apoyaba sobre un codo. Chico lami la nariz de ella. Ella le mir de reojo. Quiero ver cmo le sacas mi esperma de su cono y te la comes lo cual era evidentemente imposible. A eso es a lo que estoy acostumbrado! Deseaba observar el rostro de ella; tena los ojos entrecerrados, resplandecientes rendijas entre las pestaas. Su labio superior roz y roz el inferior. El cuello de Denny era dos duras franjas con un valle entre ellas. Chico tir de l hacia delante. Vamos, hazlo. Denny gru su protesta. La muchacha, de pronto, pareci sorprendida. Chico clav su mano en el cuello de Denny, a tiempo de ver el miedo debajo de la protesta.

Vamos, jodido mamn. O te parto la cabeza! Denny trag saliva y baj el rostro. Chico cerr los dedos en el amarillo pelo, empuj la oscilante cabeza y la volvi a empujar, menos fuerte de lo que pens que debera. Oh... dijo ella una vez, y agit su pierna. La mir: segua manteniendo su expresin sorprendida. A unos pocos centmetros de su rostro, la interrog con los ojos (ella no respondi), la bes suavemente, ms fuerte, hasta que al final ella cerr los ojos, con fuerza, y empez a jadear. Not su mano tocar y evitar la suya en el pelo de Denny, as que lo solt (pero sigui apretando su pierna contra la espalda del muchacho) mientras la besaba. Acarici su flaccido y largo pecho, colgando sobre sus costillas. Una robusta muchacha de... diecisiete aos? Dieciocho? Mayor que Denny; an una nia. Su suave lengua se aplast contra la dura de l. Se mantuvo apartado de ella, tocndola solamente con mano y boca. En una ocasin sus manos tropezaron con el arqueado vientre de l, volvieron al pelo de Denny, y oy al muchacho jadear. Denny estaba arquendose en las arrugadas mantas mientras su cabeza se agitaba y hurgaba. Unn... dijo ella. Unn... Unnn... Unn... Luego lanz un gritito y se aferr a l. Chico se dej caer sobre ella, abrazando las blanduras de sus costados entre sus manos y codos. Quita tu jodida rodilla de mi cabeza dijo Denny. Ella recorri la espalda de Chico ascendiendo con la punta de sus dedos, y suspir, y endureci las manos en su ascenso. Denny se liber de sus piernas y se dej caer contra Chico. Qu tal te ha ido, cara chorreante? Chico rode a Denny con un brazo. El muchacho enterr su barbilla, ya fra, en el hombro de Chico . Le haces esto a todo el mundo que se deja caer por aqu pidiendo una chupada por la maana? Fue idea de ella dijo Denny. Ella dej escapar una risita y dijo: No es cierto! Chico not las ingles del muchacho apretadas contra su cadera. Denny an tiene una ereccin le dijo a la muchacha. Quieres cogerlo por tu cuenta y darle un repaso? Ella alz la cabeza y ri de nuevo. Seguro. Pero l no querr. Chico se volvi hacia Denny. No te gusta joder? Estaba sediento. Pero no puedes pedir algo de beber hasta luego... Supongo que no dijo Denny. Quiero decir que no voy a mantenerla... Se mir el pene, con una repentina gravedad adolescente Lo ves? Estaba empezando a deshincharse. Esta lengua seguro que la mantiene, no? dijo Chico. La muchacha acarici el lado de su rodilla con la de ella. Chico le devolvi la caricia, avanz la mano por entre las piernas de Denny. Hey, qu ests...? Huau! dijo Chico. Ya est arriba de nuevo. Vamos, quiero verte probarlo. La muchacha rod sobre su espalda. No funcionar. T cllate. Creo que debera. Ella cruz los brazos debajo de sus pechos. Pero no deja de decir que es gay.

Por qu no me dejas? dijo Denny. Tengo una mano llena de tu aparato. Movi los dedos, y el vello pbico de Denny cosquille el crculo de nudillo, ndice y pulgar . Ya vuelve a estar dura. Denny? dijo la muchacha, y descruz los brazos. Envuelto en el anillo de la mano de Chico, el pene de Denny se tambale ligeramente, pero no cedi. No te preocupes dijo Chico. No la voy a soltar. Mierda dijo Denny, y se irgui sobre un codo. De acuerdo, pero no va a funcionar. La rodilla de Denny golpe el estmago de Chico. Uhhh... Las manos de Denny aterrizaron en el pecho de Chico. Hey, la soltaste! De veras? Sigue estando dura. Ests seguro de que esto es lo nico que te preocupa? Chico se sent erguido y apoy una mano en la cadera de Denny, y acarici las nalgas del muchacho con la otra, movi su mano entre ellas, hasta el vello y la flaccida piel del escroto. La piel de Denny segua estando tan seca como el ladrillo. La suya y la de la muchacha (un suave muslo estaba extendido debajo de su pantorrilla) estaban hmedas. Ella se agit y emiti un sonido que poda ser un gemido; poda ser una risa reprimida; incluso una protesta. Chico apoy una mano en el vientre de ella, apret un dedo contra un carnoso repliegue. Agit la mano en mitad de su vello y core su gemido con su voz. Un msculo en el muslo de Denny se agit contra la mueca de Chico. Los testculos yacan en su palma. Chico acarici la parte inferior del pene con los dedos. Te gusta esto? Sujet el pene, hizo ascender la mano para cubrir el circuncidado glande, la descendi, y la carne sigui su movimiento rgida como una esponja seca. Slo piensas en el resto de mi eyaculacin encerrada an ah dentro, sa que an no has recibido contra tu rostro. No la perders..., seguro! Mientras, su otra mano, con el tercer y cuarto dedo abiertos, segua apretando, y ella gimi, completamente empapada. Adelante... Denny se inclin. El msculo en su muslo se agit hasta que su rodilla se desliz sobre la manta. Su miembro y mis dos dedos en tu cono dijo Chico. Eso puede hacer que todo salga bien. Hey, mira su ereccin! La mano de ella descansaba flaccida: pequeos dedos sobre blancas palmas donde el sudor brillaba como mica. Los dedos se agitaron para cerrarse y no se cerraron, se agitaron para abrirse y no lo hicieron tampoco; ella acarici los hombros de Denny mientras su plido pelo rizado colgaba en mechones sobre su rostro. Chico not el temblor del muchacho, su pene deslizndose entre sus nudillos. Retir su mano de entre ellos para mantener su propia ereccin. El cuerpo de Denny se aplast sobre el ms ancho de ella. Chico hurg de nuevo entre ellos. Hey, muchacho..., ah vamos. Te gusta, eh? Se inclin hacia un lado para acariciar el brazo de ella, y not que un msculo se tensaba en el hombro femenino. A ti tambin te gusta, eh? Al sptimo u octavo movimiento, pudo mover de nuevo su dedo medio, hundido hasta el nudillo en ella junto a la bolsa del escroto de Denny que, tras mostrarse tan arrugado como era posible, era ahora liso y blando en su palma. Denny se arque para empujar. Su mano golpe contra el hombro de Chico. ste no pudo ver su rostro. Denny empuj de nuevo, y el contraempuje de ella bajo l hizo vibrar sus piernas. Estaban todos tan silenciosos, pens, y contuvo el aliento; su propio pene estaba rgido y tenso y lo bastante duro como para dolerle. Retir su mano de entre ellos y la relaj a su lado, se apret contra ellos, su miembro a lo largo de la agitante hendidura entre los dos, un brazo cruzado sobre la espalda de Denny, el otro sobre la cabeza de ella. Denny no rompi el ritmo. Chico hocique entre sus rostros, intentando besar a la muchacha, pero ella no se volvi hacia L La respiracin de Denny era fuerte como el resoplido de un motor.

Hey, jode toda esa mierda... susurr Chico. Haz estallar este cono como una granada abierta, chupapollas! Entirralo en tu cono, puta! Denny era un movimiento contra su cadera derecha; contra su izquierda, la cadera de ella empujaba y se retiraba debajo de Denny, alzndose y cayendo, alzndose y cayendo, alzndose y cayendo. De modo que movi su mano, hacindola descender entre las nalgas de Denny; not el primer sudor en el seco cuerpo. Denny empuj ms fuerte. Ella haba alzado su pierna al otro lado rodeando las caderas de l, y estaba jadeando. Chico rept la mano subiendo por su tobillo, pensando, quiz no lo consiga, y la introdujo entre las piernas de Denny, bajndola unos pocos centmetros para poder abarcar, formando copa, sus testculos; Denny gru, y l estuvo a punto de apartar su mano, pero el gruido se articul: S... As, eso est bien. Sigue... Ech la mano hacia delante y ella, debajo, debajo, se estremeci de una forma que poda albergar una protesta. Denny empuj y empuj y empuj y empuj y empuj y dej de empujar, mientras ella se corra, y dej escapar todo el aire. Jesucristo... murmur contra el cuello de la muchacha. Sus nalgas se relajaron. Luego empez a jadear. Chico frot su cuello, y Denny ri contra ella, alz la cabeza para apartar su pelo del rostro de la muchacha. Ella tambin jadeaba. Hey? Chico acarici su mejilla con los nudillos. Los ojos muy abiertos de la muchacha le miraron. Te corriste esta vez? Empuj con la otra mano su pene hacia el muslo de ella. Puedo hacerlo de nuevo. Ella exhibi una incierta sonrisa. Estoy bien. Mierda! Chico dej caer la cabeza con un ladrido de risa. Estoy cansado, esto es lo que me pasa. Cerr los ojos, y un latido ms tarde los oy a los dos moverse. Sus ingles, an congestionadas, le dolan. Apuesto a que despertar con calambres bajo las pelotas, pens, y no le import. Denny acarici su hombro, lo sacudi un poco. As que rod de vuelta contra ellos. Denny emiti otro sonido como un suspiro y abraz a Chico fuertemente, y de pronto hundi su rostro en el cuello de Chico. Hey...! Mir al muchacho, que estaba riendo entre jadeos como un cachorrillo (como ella, record, cuando cay la primera vez sobre l). Descendi su mano por el duro costado de l hasta que sus nudillos tocaron el ms blando de ella. Duerme un poco. Denny apart su rostro, y Chico coloc su brazo bajo el cuello de ella (su pelo era mucho ms rizado que el del muchacho, y su nuca estaba hmeda y muy caliente; la de l, hmeda y cada vez ms fra), y se sinti lo bastante confortable como para dejarse derivar hacia el sueo. En su deriva, se dio cuenta de lo pesada que era la respiracin de Denny, y escuch la de ella. Era ms lenta y pareca como mucho ms lejana. Luego, al cabo de un tiempo que pudo ser de sueo, se hizo ms rpida. Tendi la mano hacia ella, slo la roz, pens: Una extraa, hey, y hermosa. Sus labios, cada vez ms secos, se haban pegado el uno al otro. Se desgarraron con su aliento y la murmurada palabra: hermosa. Relajado, se dej derivar de nuevo hacia el sueo. Se despert en medio de una irritacin que se transform inmediatamente en placer. Alguien estaba chupando su pene. Sonri en la oscuridad de sus prpados, descendi tres niveles de pensamiento. Lanya? No, aquella otra muchacha. Su mano tante el hueso debajo de un pelo suave, y tropez con el duro y huesudo hombro. Denny gru. Qu ests haciendo? pregunt Chico. Gir la cabeza hacia la izquierda, luego hacia la derecha, sobre la sucia manta, luego de nuevo, con los ojos abiertos. La muchacha se haba ido. Denny dijo:

Estabas durmiendo todo el rato con esta maldita ereccin. Slo estaba... Chico cerr los dedos sobre el pelo de Denny y empuj su cabeza hacia abajo. Empezaste a hacer algo, y an no lo has terminado. Denny volvi a emplear la boca. Chico movi un puo por la manta junto a su rostro, esperando captar an el calor de ella. Un recuerdo fantasioso del rostro de Denny entre las piernas de ella y su pene metido entre ellos... Se alej de la fantasa y sigui tendido, con la boca abierta, la cabeza echada hacia atrs, todos los msculos relajados; Denny tena agarrados los testculos de Chico mientras chupaba; y aquello le haca sentirse bien. Chico sujet los costados del muchacho con sus piernas. Y eyacul. Fue algo as como aceite caliente derramado sobre algodn (algodn en llamas; llamas, al lado del agua. Agua y cenizas y cenizas empapadas a travs de l). Ven aqu. Denny se tendi contra el pecho de Chico. Chico acarici su espalda, seca como pergamino como antes. Dese decir gracias, pero decidi que sera estpido, as que en vez de ello dio un apretn en el hombro a Denny. Tu esperma sabe distinta de la ma dijo Denny. S? Chico cerr los ojos. Es ms lquida, sabes? Y hay ms. Soy mayor que t. Y es ms amarga. Sabes? dijo Chico, eres un muchacho bastante curioso. Dnde fue tu amiga? Se... Alguien entr en la habitacin, movi algo debajo de ellos, volvi a salir. Chico mir por entre las mantas a una cabeza annima perdindose en el umbral. ...levant hace un rato y sali fuera. El puo de Denny se abri en el hombro de Chico. Oh. Hacis esto muy a menudo? Eh? El llevaros a la gente a la cama todo el tiempo. No as. As cmo? No s. La mayor parte de las veces es idea suya. Es mi mejor amiga aqu. Chico asinti, golpeando suavemente con su barbilla el crneo de Denny. Tambin es una escorpin? No. No es miembro. No como Filamento. O Dama de Espaa. Slo le gusta ir por ah con ellos. Cambi de conversacin. Me refiero a nosotros. A veces le traigo chicos. Siempre que ella me deje mirar. Un par de veces me he mezclado con los chicos, slo un poco. Pero no como..., bueno, como lo hemos hecho nosotros. Te gusta mezclarte tambin con ella? Denny se encogi de hombros. No lo s. Supongo que s. Pero nunca haba hecho esto antes. Quiero decir, entrar en ella. Chico se ech a rer. A veces ella me dice que debera hacerlo, pero nunca lo haba hecho. Me resulta embarazoso, sabes? No puedo mantener la ereccin. Quiero decir, antes. Oh. Chico intent no sonrer, aunque Denny no poda verlo.

Puedo traerle chicos dos o tres veces por semana, a veces. Ella dice que no quiere ser la amiga de ningn tipo. Le gustan dos a la vez? Me ha dado esa impresin. Es probable. Denny se agit un poco. Lo hacemos todo juntos, cualquier locura, sabes? Si le digo a ella que haga algo realmente alocado, como subir a un viejo edificio donde quiz haya gente oculta con armas, lo hace. Encontramos todo tipo de cosas. En los viejos edificios. Hay montones de cosas por todas partes. Chico cruz los brazos sobre la espalda de Denny; la clida boca roz su pecho. Me gusta mirar mientras lo hace con los chicos dijo Denny. Cuando te la chupaba, estabas pensando en ella? Te gustara, eh? No, no estaba pensando en ella. Quiero decir, slo un poco, al principio. No me importa en qu estuvieras pensando dijo Denny. Crees saber mucho acerca de lo que me gusta, eh? Chico se encogi de hombros. Creo que me gustas. Qu te parece esto? Se relaj del encogimiento de hombros, empez a rer. Si quieres chuparla, hacer todo un acontecimiento de ello, no tengo nada que objetar. A partir de ahora vas a darte la vuelta y a echar a correr con expresin asustada y los ojos muy abiertos cada vez que nos veamos, no? Pero me gustara hacer el amor contigo, de tanto en tanto. Slo contigo. Como si yo fuera una chica? Chico suspir. Aja. Si quieres decirlo de este modo. Me gusta. Saba que te gustara. Alborot el pelo de la nuca de Denny con la mano. Cuando te masturbas, te gusta hacerlo como lo hice yo? Eh? Ya sabes. Comerte tu esperma. Oh. No. La he probado un par de veces. S, demonios, creo que lo prob una o dos veces, slo para ver. Yo lo hago siempre dijo Denny con resolucin. Cmo sabas que lo haca? Simplemente conozco a otra gente que tambin lo hace, as que... Bueno. No lo s. Oh. Va a volver ella? pregunt Chico. Denny se encogi de hombros. Oh dijo de nuevo Chico, y pens que haba estado diciendo aquello mismo demasiadas veces. As que cerr los ojos. Escuch a la gente que se mova por toda la casa, pensando que ya deba ser bien entrada la maana. Algo el codo de Denny- golpe su sien, y se dio cuenta de que despertaba despus de haberse dormido de nuevo. Abri los ojos y se sent. Denny permaneca tendido, encogido, a su lado. Chico inspir profundamente; notaba la cabeza pesada con los detritus del placer. Se frot el hombro y le hormigue, detuvo su mano en la cadena que cruzaba el vello de su pecho. Segua aguantando: de un tiempo muy lejano, despertar y dormir y volver a despertar, record al rubio mexicano que le haba sorprendido en la calle. Chico frunci el ceo y empez a buscar sus ropas. En primer lugar, tena que ir al cuarto de bao. La cabeza le dola un poco, y su boca tena el sabor de gelatina inspida, slida en torno a su lengua y dientes. Busc sus pantalones,

se agach, apoy una mano en las nalgas de Denny. Un rostro, pens, surcado por una lnea obsttrica. Mejillas, pens, hundidas por el asombro. Si sigues por aqu, voy a desgarrarlo. Denny se frot la nariz, probablemente estaba despierto, pero no se movi. Chico tir de sus pantalones, arrastr su chaqueta y su bota por encima del borde de la plataforma. La gente en los sacos de dormir segua an all. Al inclinarse para ponerse la chaqueta, not que le dolan los costados; se apoy en la jamba para ponerse la bota, y por primera vez desde haca tiempo dese tener una segunda. (Una visin de sus propias manos dejando resbalar polvo entre ellas, el polvo convirtindose en agua.) Se dirigi al pasillo. La persiana de color pardo y el calor en el altillo de Denny haban conjurado un falso verano. El cielo ms all del sucio cristal de una ventana en la parte alta del pasillo era tormentoso. La puerta del cuarto de bao se abri: no la chica de Trece, sino el propio Trece. Su largo pelo estaba enmaraado por el sueo. No me dijeron que estabas por aqu. Trece hizo una profunda inclinacin de cabeza, con la voz ronca por el cansancio. No te he visto en un par de das. Chico entr en el cuarto de bao y, mientras orinaba, se esforz en no pensar en cundo haba sido la ltima vez que haba visto realmente a Trece. Apoy el puo contra su dolorido costado y reflexion: seguro que no es posible joder hasta morir. Se pas la lengua por el amargor residual de los rincones de su boca, mir de reojo hacia la ventana. Tormentoso? Increbles suspensiones en el seco aire, y se movi entre ellas, esquivando y/o haciendo estallar todos los agujeros. Aguard algn precipitado brillante. Su orina chapote y call. Se masaje los flaccidos genitales, no con deseo, sino para suscitar alguna sensacin. Not humedad en los nudillos y baj la vista, preguntndose si era orina o mucosidades residuales. El placer puede ser un asunto abrumador, pens, y se abroch los pantalones. En el pasillo, se detuvo chupando sus salados dedos hasta que se dio cuenta de lo que estaba haciendo, se pregunt por qu lo estaba haciendo, y record a Denny. Sonri: un psiclogo le haba calificado en una ocasin como una enloquecedora combinacin de inestabilidad y obstinacin. Recorri el pasillo sin verlo realmente, y abri la puerta delantera. Retir los dedos de su boca, reconoci el rizado pelo de ella, intent adivinar sus mullidos hombros bajo la camiseta azul que llevaba ahora. Ella baj los escalones. Curioso, se dirigi a la puerta. Si ella se vuelve, pens, sus ojos sern rojos, no? Ella se detuvo junto al coche, curioseando algo con un dedo debajo del doblado borde del guardabarros, mirando con aire ausente hacia el final de la manzana; volvi la vista hacia l. El ligero estremecimiento era todo anticipacin. Ella parpade unos sorprendidos ojos castaos hacia l, en un rostro que poda ser irritado. Hey dijo l, y le sonri desde arriba de los escalones, lo cual resultaba cada vez ms difcil de hacer ante su inexpresivo parpadeo, excepto para expresar confusin. Expresando confusin, sonriendo, los baj. No me di cuenta de cundo te ibas. Hay algunas tormentas, pens debajo del lacerado cielo, es ms fcil caminar hacia ellas. S, claro dijo ella mientras l bajaba los escalones. Seguro que s. Sus dedos siguieron movindose junto al roto cristal del faro. Si no andas con cuidado, vas a cortarte... Hay algo curioso en ti dijo ella, con una expresin de desagrado. Eso fue extrao, o peculiar, o algo as. Mira dijo l, supongo que no vas a darme nombres. Y se dio cuenta de que no saba cul era el de ella. Aquello lo lanz a estrellarse contra su embrionaria irritacin, hasta que estuvo mucho ms cerca de ella de lo que deseaba estar: sus dedos, apretados contra su pierna, estaban intentando

adoptar la misma posicin que los de ella. Su rostro hizo una mueca, intentando imitar el de la muchacha. Cuando l estaba... estaba conmigo, todo fue entre l y t. Hubiera sido igual que yo no estuviera all! Cuando yo estuve contigo, todo fue entre t y l. Supongo que fue igual que si l hubiera estado bombeando mi carne. Y sinti, mientras lo deca, que la comparacin era injusta. l dice que t eres su mejor amiga. Es cierto? l piensa que lo hace por ti, t piensas que lo haces por l? Su rostro, tensndose despus del de ella, registr tan intensamente una repentina tristeza dentro de l que necesit un instante tras otro instante para darse cuenta de que la expresin de ella haba cambiado. Acostumbraba a ser la persona ms lista de mi clase! dijo ella de pronto. l se pregunt por qu sus ojos estaban ardiendo hasta que vio las lgrimas en los de ella. Yo... acostumbraba a ser la persona ms lista de mi clase! Dej caer su cabeza. l baj tambin la suya, susurr: Hey... y apoy una mano (demasiado gentilmente, pens) en su nuca, apoy su frente contra la de ella. Por qu no te vas? dijo ella con una triste y cansada irritacin. De acuerdo. Dio un breve apretn a su nuca, dej escapar la dbil risa de la retirada, y regres escalones arriba (su palma estaba fra; la nuca de ella haba sido clida). A mitad de camino del pasillo, sin embargo, estaba frunciendo el ceo. Cuando volvi a subir al altillo, Denny (entre los puos de Chico) se volvi y parpade y gru. Hey, tu chica ah afuera est toda trastornada. Oh, mierda! dijo Denny, y se sent. Restreg las palmas de sus manos contra sus ojos, luego se dirigi hacia el borde de la plataforma. Chico sujet su no encadenado tobillo. Denny volvi la vista. Vosotros, muchachos, pasis por un trauma as cada vez que jodis? Es culpa ma dijo Denny. Seguro asinti Chico. Vuelve aqu, quieres? Ser mejor que vaya. Sospecho que he estado hablando demasiado de ti. Sospecho que no le he estado hablando de otra cosa desde hace mucho tiempo. Lo cual me recuerda dijo Chico que tambin has estado hablando demasiado de esa dama en los almacenes con la escopeta de perdigones que realmente no serva para nada,sabes? Denny sonri. He estado hablando de ti malditamente mucho ms que eso y desapareci por el borde de la plataforma. Chico se tendi de espaldas, gru. Jodido... y rod sobre s mismo, deseando que hubiera alguien ms all. Quiz, pens, muy cansado, la traiga de vuelta. Denny, imagin, regresara. La hubiera tocado realmente de no ser por l? (Reconoci los inicios de un tumulto de paranoides especulaciones; los reconoci tanto como el sueo que yaca al otro lado de ellos.) La hubiera tocado en la calle? Si hubieran sido amantes, hubiera podido llegar a descubrir en un da, una semana, un mes, si eso era lo ms adecuado que deba hacer. Infiernos, tena que haberle contado todo aquello a Denny? Estaba siendo usado; no le gustaba. Aqul no era el tipo de mierda que arrojas sobre alguien a quien acabas de arrastrar a la cama. Amantes? Decidi que ella no le gustaba en absoluto. (Ella, entre los silenciosos otros, haba dicho en una ocasin: Adis.) Por otra parte, l no hubiera debido estar hurgando en armarios

emocionales como aqul. (Se volvi de nuevo sobre s mismo, deseando que Lanya no hubiera desaparecido.) Idiotas, estpidos muchachos! Por qu la haba trado Denny? Finalmente decidi que la farisaica indignacin era lo ms fcil. Por primera vez en mucho tiempo fue consciente de la cadena que rodeaba su cuerpo. Tena que tener cuidado que no se rompiera de nuevo, pens..., sin estar realmente seguro de por qu tena que temer que aquello ocurriera.

2
Despert a solas. Chico se sent, con los ojos cerrados, durante medio minuto. El aire en el altillo era pesado y seco. La pulsacin en su nuca, iba a convertirse en un dolor de cabeza? La gente iba de un lado para otro en las dems habitaciones. La puerta del cuarto de bao se cerr tres veces. Raspando sus rodillas contra la manta, se volvi en busca de sus ropas. Denny se haba ido. En otra habitacin, una mujer negra se ech a rer. Todava llevaba puestos los pantalones. Se puso la chaqueta y, sin ninguna de las dos cosas abrochadas, baj. Uno de los sacos de dormir todava estaba ocupado. Otros dos haban sido enrollados en apretados anillos. Se apoy en la pared para calzarse su bota. Dese de nuevo tener la otra, pero sinti que el hbito disolva el deseo. Se dirigi al pasillo preguntndose si encontrara primero a Denny o a la muchacha. Una repentina luz brot de la puerta de entrada al otro lado del pasillo y le hizo fruncir los ojos. Hey, Dragn Lady! Chico mir hacia dentro. Pesadilla, acuclillado en uno de los colchones, se frotaba su musculoso hombro lleno de cicatrices. Hey, Dragn Lady, has venido! La impresionante bestia avanz destellando por la destartalada habitacin. Pesadilla se ech hacia atrs contra la pared. Una figura debajo de una manta se apart. Pesadilla ri y se agit de un lado para otro. As que has venido! Oh, hey, hombre, has vueltol Dragn Lady se volvi, apag sus luces. Y ri. Chico observ los manchados dientes en el hueco de su boca. Una docena de personas dorman en la habitacin. Pesadilla y Dragn Lady hablaron roncamente. Te traje caf! Ella respiraba pesadamente, los pechos tensando los cordones de cuero que enlazaban los ojales de su chaqueta. Adam y Baby estn fuera reunindolo todo. Hemos encontrado un jodido almacn lleno! Su rostro era largo y oscuro como chocolate amargo. Te traje toda una caja. Instantneo? No. Cerr la mano en un puo. No! insistente como un maestro de econmicas. Autntico. Mis chicos lo estn llevando a la cocina. Pesadilla sigui balancendose y sujetndose los hombros. Hey, vamos a poder darle un poco a la cafena! Eso es realmente bueno. Oh, s! De pronto, Jetadecobre, con las rodillas separadas, se alz y se qued sentado. Mir su vello, con la cabeza hundida entre los hombros. Con las pecosas manos cruzadas sobre sus oscuros genitales, parpade a la habitacin. Sus prpados estaban hinchados, de modo que slo se vean dos rendijas doradas, que se volvieron hacia Chico. Jetadecobre frunci el ceo, inclin la cabeza hacia un lado; su boca colg abierta; sus labios, marcados con una lnea que Chico saba que era sangre seca (porque sus propias encas sangraban cuando dorma), se estremecieron sobre unos dientes amarillentos. La chica en el chaquetn de marinero gimi e intent encajarse entre la almohada y el respaldo del canap. Pesadilla agit una mano hacia Chico.

Es l. Seguro que parece l. Dragn Lady frunci sus gruesos labios. Los delgados de Pesadilla sonrieron. Por qu llevas esa cosa por la casa? pregunt Jetadecobre. Chico baj la vista hacia la orqudea..., en su mano. Hace que se me agite la cosa despus de hacer una pausa en una autntica aventura. Inspir, intent no buscar en su memoria, busc, y encontr un vaco. Sin mencionar el subirte la cremallera del pantaln dijo Jetadecobre. La llevas abierta. Se volvi para tomar sus pantalones de debajo de la chica rubia, que chill e intent arrebujarse ms entre el acolchado del asiento y el respaldo. se es l? pregunt burlonamente Dragn Lady. Chico asinti. Soy yo. -Se reclin contra la jamba de la puerta y se dej resbalar hasta quedar de cuclillas. Voy a dejarla abierta por ahora, tambin. No siento deseos de castrarme a m mismo. Es realmente divertido. Pesadilla ech por encima de su hombro el extremo de su trenza. Es un buen chico. No hace demasiado ruido. Pero cuando hace algo, generalmente lo hace bien. sa es una buena imagen para vivir con ella, decidi Chico; y decidi no decir mucho ms. Cundo se haba puesto la orqudea...? Cundo...? Jetadecobre pareci disgustado, gru de nuevo: Quieres salirte de mis jodidas ropas? Quiero vestirme! Hey, chicos, queris traer ese caf? grit Dragn Lady. Alguien medio oculto junto al canap alz la cabeza del hueco de su brazo y la dej caer. No era la chica de Denny. Han estado hablando mucho de ti dijo Dragn Lady, Le frunci el ceo a Jetadecobre. l no ha estado diciendo nada agradable. Se ech a rer. No he estado diciendo nada Jetadecobre traste con el cierre de su mono de trabajo. Uno de los bolsillos de la cadera estaba desgarrado. Tena agujeros en ambas rodillas. No tengo nada que decir acerca del Chico. Pesadilla se agach un poco. Chico, qu tienes que decir t acerca de Jetadecobre? Chico sacudi la cabeza. Quieren que nos irritemos y nos pongamos a pelear aqu mismo, pens. La risa de Pesadilla reson amplia, luego se asent en una ronca y beligerante amigabilidad. Alguien ms alz la cabeza de un montn de mantas, parpade sooliento, luego sonri: Hey! y se puso en pie torpemente, primero rascndose el sudoroso pelo que casi cubra su frente, luego el estmago debajo de la camiseta. Su otro brazo estaba vendado hasta el hombro. Hey, es el Chico! Has venido a quedarte una temporada? Cmo te encuentras, Siam? aventur Chico. El moreno y agnico rostro agitndose de un lado para otro en el suelo del autobs haba sido... diferente? No, no tan diferente... Estupendo! Siam inclin la cabeza, con una amplia sonrisa. Me encuentro bien. Estoy perfectamente! Su mano buena toc el vendaje; el dedo resbal por la sucia tela. (Pesadilla segua masajendose los mltiples bultos en su hombro que hablaban de muchas sesiones de levantamiento de peso.) Siam mir a los otros, adopt una extraa expresin, sonri a travs de la inquietud y se acuclill tambin, imitando a Chico. Quiero un poco de maldito caf! chill Dragn Lady. No tienen muchas tazas. El muchacho llevaba dos en cada mano y tres en sus brazos. Su pelo era una maraa de deslucido oro; pecho, barbilla y nalgas eran todo llagas y pstulas,

las uas de sus manos y pies estaban sucias, e iba desnudo. No creo que haya bastantes para todo el mundo. Mir a su alrededor. Dale una a Pesadilla, Baby. Dragn Lady tom una para ella. Entr Denny. Se sent junto a Chico, silencioso, y se reclin sobre sus cruzadas piernas: la rodilla de sus tjanos roz la espinilla de Chico. Pesadilla tom una taza e hizo un gesto a Baby para que le diera una a Denny. Y dale tambin una a Chico... ...siempre que quede una para m. Jetadecobre se calz su segunda bota y dio dos patadas en el suelo para encajarla. Mir a Chico. Supongo que Adam y yo podemos compartir una. Baby frunci el ceo hacia las tazas apretadas contra su pecho. Chico torn su taza y pens: si no hubiera bastantes, supongo que tendramos que pelear. Pesadilla consigui una. Tambin Siam. Adam! llam Dragn Lady. Baby acaba de pasar las tazas. Qu ests haciendo t con el brebaje? Adam entr, con su moreno rostro velado por el vapor. El vapor se enredaba en las cadenas de su pecho. Tena montones de denso y oscuro vello. Aqu est. Sirvi a Dragn Lady y se volvi hacia Pesadilla. Sus pantalones eran demasiado grandes, hinchados por debajo, o quiz simplemente colgando a causa de la cadena que utilizaba como cinturn. Chico sujet su taza con ambas manos, notando su calor. En mitad de la habitacin, Baby estaba examinando la ltima taza para ver si una raja iba de lado a lado. Todo un almacn repiti Dragn Lady. Puedes ir all y coger todo lo que necesites cuando se acabe lo que te he trado. Mierda. Adam parpade tras el vapor. Les hemos trado toda una caja . Se frot el pecho; las cadenas brillaron. No corro en busca de comida. Pesadilla sopl el vapor de entre sus manos . Sabes que no hago malditas carreras en busca de comida. Tenemos demasiados inquilinos gru Jetadecobre a la taza de caf que sujetaba sobre su rodilla derecha, ms de los necesarios. Con la cabeza an baja, mir de nuevo a Chico . Y cada da vienen ms. Queda algo para ti? pregunt Dragn Lady a Adam, que mir el fondo de su pote y asinti. Luego dirigi su vista hacia Jetadecobre y recrimin: Realmente no te cae bien el Chico, eh? Por qu no te cae bien? Porque Jetadecobre es grande y torpe dijo Pesadilla . Me gusta Jetadecobre. Es grande, torpe y ruin. El Chico es pequeo y listo. Pero apuesto a que es tan ruin como Jetadecobre. Cuando me dispararon dijo Siam, el Chico me meti en el autobs. Chico no es ruin... Oh, que te jodan! aull Pesadilla, y se volvi bruscamente sobre sus rodillas. Siam derram su caf sobre su mano. Pesadilla no se movi de su sitio. Siam dej a un lado su taza, agit los dedos, se chup los nudillos. Pesadilla se ech a rer a carcajadas, dio un sorbo y sigui riendo,

Jetadecobre parpade, se frot la barba contra su pecosa mueca, y se retir an ms entre sus hombros. Chico sujet su taza; su palma estaba incmodamente caliente. Hey, Jetadecobre? Flexion las protuberancias de sus dedos sobre la ardiente porcelana. Hey, Jetadecobre, por qu crees que estn tan ansiosos de que nos lancemos el uno contra el otro? El pelirrojo le mir con ojos llameantes desde el canap. Soy medio indio dijo Chico. Y t eres ms o menos... qu? Medio negro? Dirigi la vista a Dragn Lady, que les miraba alternativamente al uno y al otro, sus negros ojos un destello en su oscuro rostro, como si estuviera conteniendo una sonrisa. Pesadilla, con su piel, pese a todos sus msculos, translcidamente blanca, atisbo por encima de su taza, y pareci realmente sorprendido. As que supongo que simplemente piensan que va a ser fcil, no? La belicosa mirada de Jetadecobre se convirti en desconcierto. Luego, de pronto, estall en una carcajada. S dijo Jetadecobre. S, slo que... Seal con el pulgar a Pesadilla, a Dragn Lady. Fcil, seguro. Slo que un medio indio es un mestizo o algo as, no? Mientras que un medio negro, en cualquier lugar en esta parte del mundo al menos, sigue siendo nicamente un viejo negro. Su risa fue un ladrido que ech su cabeza hacia atrs. Pero la ira acumulada se liber en desprecio hacia toda la habitacin. La risa de Dragn Lady se ahog en caf, que castaete audiblemente bajo sus entrecerrados ojos. Jetadecobre y yo Chico tendi un brazo hacia delante para mantener el equilibrio mientras se alzaba balancendose estamos en el mismo lado, no? Camin por encima de alguien que segua dormido. Ser mejor que sigamos as, con tantos bastardos como vosotros a nuestro alrededor. Hombre, se te ha visto el plumero, chico blando dijo Dragn Lady a Pesadilla, riendo quedamente. Oh, cllate murmur Pesadilla. A los dos se os ha visto el plumero dijo Jetadecobre. Jesucristo... Meti la mano debajo de la muchacha en el canap, extrajo su chaqueta. Chico estaba a punto de mirar a Denny; pero la chica de Denny apareci por la puerta del fondo. Pareca muy sorprendida. Chico cruz la habitacin. Vio a Jetadecobre pelendose con su chaqueta para ponrsela, lo observ. Lo mismo hicieron Dragn Lady y Pesadilla, cada cual con diferentes sonrisas. Quieres un poco de caf? pregunt Chico. La muchacha tom la taza que l le tenda y pareci an ms sorprendida. l pas por su lado, en direccin a la puerta. La fregadera y las encimeras estaban llenas de platos. La mesa estaba atestada de basura. Una bolsa de basura, debajo, se haba roto. Fuera de la puerta mosquitera, el cielo gravitaba y se retorca como una cosa encadenada. Chico se detuvo en el linleo lleno de basura y alz las manos a su rostro... Haba olvidado las hojas. Apret el taln de su otra mano contra uno de sus ojos. Limpio metal y sucia carne... Acerc ms su mano armada, hasta que el metal cosquille contra su mejilla. Ms all del metal y la piel y la puerta mosquitera o los techos de madera al otro lado de la calle, el cielo corra y se ampollaba y goteaba sobre s mismo. Jugar en otro momento a este juego, pens. En algn otro momento. Cuando vaya a hacer alguna otra cosa. Estoy cansado. No es complicado. Simplemente estoy cansado.

Se frot el ojo hasta que puntos claros aparecieron en sobreimpresin sobre hojas, mano y cielo. Estaban riendo en la otra habitacin. Qu deseo yo aqu? El muchacho?, pens, para verlo caer. An sigue gustndome, no? Pero me aburre ya (pensando: Todo lo que garantiza eso es que an me sigue gustando.) Lanya, pens furiosamente Chico, se ha ido. Por qu? Porque soy imposible. Y se dio cuenta, con asombro, que lo que deseaba era a ella. Una doble risa, separada en la de un muchacho y la de una chica. Cuando pasaron junto a l, cogidos de la mano, mir rpidamente hacia otro lado. Denny no lo hizo. Chico sinti que su expresin cambiaba, sin estar seguro de a qu. Pero hizo pararse a Denny. Sal de aqu le dijo Denny a la chica. Ella mir del uno al otro, desconcertada y... ansiosa? Luego volvi a la sala de estar. Al cabo de un segundo, Chico dijo: A tu amiga no le gusto mucho. Los hombros de Denny hicieron un movimiento, pequeo y brusco. Le resultas muy agradable. Y un infierno. Quiz, pens Chico, debiera decirle que se fuera, como l se lo ha dicho a ella. Ven aqu. Denny se le acerc. Chico busc en su bolsillo la pila de Tak. Quieres ponerme esto por m? El rostro de Denny hizo una serie de movimientos, pequeos y extraos como sus encogimientos de hombros. Efecto rituales, pens Chico. Ellos intentan comprenderlos; y forz el recuerdo de los ojos verdes de Lanya, cerrados. Denny traste con el proyector. (La cadena cosquille en el pecho de Chico). Mordindose el labio inferior, Denny abri la esfera. Empuj la pila entre los clips con el pulgar. Chico agit dedos libres y enjaulados sobre las hojas y dej que su mano oscilara hacia los pantalones de Denny. Has tenido una ereccin. Lo s. Denny frunci los labios y cerr la caja del proyector. Encaj con un clic. Ya est. Sin alzar la vista, se dio la vuelta hacia la puerta. Chico meti el pulgar entre sus propias piernas y, como si fuera un gancho, sac sus genitales por la bragueta. Hey, date la vuelta. Denny se dio la vuelta. Y sonre. Denny se ech a rer, y luego intent detener la risa. Agitando la cabeza, dijo: Ests realmente loco. Y se fue. Jesucristo! Trece se abri camino junto al muchacho. Hey, es el Chico! Se volvi y repiti a Smokey, como un reflejo suyo detrs de su hombro: Es el Chico. Hey, Chico, me dijeron que estabas por aqu, pero pens que ya te habas marchado. Cmo ests? Chico asinti con la cabeza. La puerta se cerr tras ellos. No hay espacio en esta cocina para toda esa gente, pens Chico.

Me alegra verte! Trece le devolvi la inclinacin de cabeza. Antes de que te vayas. Quiero decir sujet la correa de la cantimplora que colgaba de su hombro , te marchas, no? No lo s. Quiero decir, puedes quedarte tanto tiempo como quieras. Para m estupendo. Han trado ah dentro a todos esos malditos tipos raros. Me alegra tener a alguien como t, sabes? De veras. Gracias dijo Chico, y se pregunt qu era lo que deseaba Trece. Hummm. dijo Trece, evidentemente incmodo . Hum... Alguien me dijo que has estado jodiendo por ah con los chicos, eh? Eh? Quiero decir, alguien os oy hacerlo ah arriba en el altillo. Sabes? Trece sonri; y segua pareciendo incmodo. Quiero decir, cuntos aos tienen? Quince? Diecisis? Quiero decir, me siento algo as como responsable de ellos, porque no son tan mayores como eso, entiendes? Yo no estaba jodiendo con ellos. Ellos estaban jodiendo conmigo. Oh dijo Trece, y asinti. Son demasiado, verdad? Quiero decir, no me preocupa lo que hagas, hombre. No se trata de una cosa moral. De pronto tendi la mano hacia atrs y atrajo a Smokey debajo de su brazo. Quiero decir: Smokey, aqu, tiene, cuntos aos tienes, amor? Dieciocho? Y yo digo, diecisiete, dieciocho, no hay mucha diferencia. Es slo que no deseo ver que nadie les haga dao, entiendes? No he salido a hacerle dao a nadie. S, hombre. Seguro. Trece asinti enrgicamente. No cre que lo hicieras. Es slo que, bueno..., algunas personas s lo hacen, eso es todo. Hey, ven dentro y echa una fumada conmigo, hey? Quiero decir, si te apetece. Chico dej que su mano enjaulada cayera blanda a su costado. Quiero decir, quiz ms tarde, si quieres. Trece sonri de nuevo. Es bueno que t... no quieras que nadie resulte lastimado. Trece vacil. Gracias. Apret a Smokey un poco ms fuerte, y pasaron junto a Chico en direccin a la otra habitacin, mientras alguien al otro lado de la puerta deca: Hola...? Ella y su sombra en la mosquitera estaban fuera de registro. Chico? Eres t...? La puerta se abri..., ella y el recuerdo de ella lo hicieron tambin. Ella le mir, y pequeas cosas ocurrieron a su boca, que tanto podan ser preparativos para echarse a rer como para lanzar recriminaciones; y otras pequeas cosas ocurrieron en sus ojos verdes. Oh, hey...!dijo l de todos modos, porque algo estaba insinundose en su pecho. Ascendi para caldear su rostro, le dej sonriendo y entrecerrando los ojos. Hey, me alegra que t... Sus brazos se tendieron. Ella y el recuerdo de ella (la puerta mosquitera cruji) entraron juntos. Su mejilla se aplast contra la de l, su risa rugi feliz en su odo. Oh, hey, me alegra que vinieras! Sus brazos se haban cerrado en la espalda de ella..., uno ligeramente separado de su cuerpo (y estremecindose con deseos a acercarse ms) a causa de la orqudea. Ella se apart un poco. Ests seguro? y le bes. Yo tambin me alegro. La bes..., fuerte, largo, perdindose en el beso (y su mano colg, perdida en aire y metal; cerr los dedos, los afloj), hasta que not la cosa en el bolsillo de su blusa, clavndose. Se ech hacia atrs: al lado de la armnica de ella estaba el bolgrafo de l.

Ella le vio mirar y dijo: El camarero en Teddy's me pidi que te lo diera. Dijo que lo dejaste caer all... y entonces l la bes de nuevo (sigui clavndosele); la sigui abrazando. Ella se ech hacia atrs una vez ms, frunciendo la nariz. Algo huele bien. Mir a su alrededor, se dirigi a la puerta de la sala de estar (l la sigui), asom la cabeza con una mano en el blanco marco. Hey, Pesadilla..., hay algo ms aqu aparte de caf? Quieres un poco, corazn? la voz era la de Dragn Lady. Srvete t misma. Chico la observ cruzar la estancia, se reclin en el marco de la puerta. Ella se agach para llenarse una taza primero mir dentro de ella; alguien deba haberla usado ya, pero se encogi de hombros del pote esmaltado. Una vez alz la vista hacia l, apart un mechn de pelo de su frente, sonri. Tom la taza y regres. El calor dentro de l creci. En el canap, la chica de Denny y Jetadecobre estaban dedicados a alguna especie de juego ceremonioso, brindando con sus tazas y riendo. Pesadilla estaba diciendo: No puedo pasarme todo el da en este lugar! Hey, Dragn Lady, vas a venir conmigo? Quiero decir, no puedo pasarme... Una mujer extrajo dos morenos brazos de debajo de una manta, se desperez con temblorosos puos. Dragn Lady y Adam estaban murmurando acerca de algo, marrn oscuro y marrn claro en dos cabezas muy juntas. Adam se restreg las cadenas. De pronto apareci Baby. Entre la dbil pelusa de un recin brotado bigote, su nariz haba goteado sobre su labio superior. Sujetaba entre unos dedos huesudos y de sucias uas un bol de cristal tallado, escarchado en los bordes con azcar. Queris un poco? Hizo un gesto con la barbilla hacia el mango de la cuchara sopera. No, gracias dijo Lanya. Chico agit tambin la cabeza. Baby dijo: Oh y se alej. Lanya tendi su taza para que Chico diera un sorbo. l adelant sus manos para guiar las de ella. Una hoja golpe contra el asa; la retir, not los ligamentos del dorso de la mano de ella con la otra. El caf chapote ligeramente en la parte de atrs de su lengua; trag. El vapor hormigue en su nariz. Ella retir la taza; bebi; dijo: Est fuerte! Hey, Baby! Espera... vuelve aqu, Adam! grit Dragn Lady, volvindose irritada. Venid aqu inmediatamente! A travs de alguna puerta, no la de la cocina, un montn de gente entr en la casa. Lanya frunci el ceo, parpade. Mucha gente entr en la habitacin. Rostros caf, chocolate y tamarindo, manos y hombros empujndose, dando vueltas, mientras las cadenas colgaban de recios y enjutos cuellos bajo enormes peinados con dimensiones de pelotas de playa. Dos de los hombres estaban discutiendo, mientras un tercero agitaba un brazo tan flexible como una culebra negra para calmar a uno de ellos: Vamos, hombre! Oh, vamos, hombre! Vamos...

Un mnimo de media docena de rostros blancos quedaron tapados o eclipsados antes de que Chico pudiera fijarlos en su memoria. La mayor parte de los dems, negros y otros, los reconoci como componentes de la incursin a Emboriky's. Un tipo del color de la caoba oscura, con una chaqueta de vinilo negro, se detuvo junto al canap para lisonjear a Jetadecobre, mientras un tmido blanco, sin chaqueta y escorpin slo por las cadenas (su barriga y pecho estaban cruzados por una sola y larga cicatriz, an costrosa y rosada) se paraba a su lado, aguardando para hablar. En tro, parecan extraamente familiares. El negro con el vinilo era el que se haba mostrado amistoso hacia l en el grupo de Denny, en los almacenes. Una mano del color de un neumtico viejo aterriz bruscamente sobre el hombro de Lanya, otra sobre el de Chico; la cabeza, con un peinado muy corto a cepillo, se agit entre ellos; el largo cuerpo negro, bajo las oscilantes solapas de la chaqueta y las colgantes vueltas de la cadena, ola acremente a sudor, y su aliento, sobre unos pequeos dientes y un pesado y colgante labio inferior, apestaba a vino. Mier-da... pronunci, en dos slabas claramente diferenciadas. Hey, Destripador dijo Lanya, lrgate! Chico se sorprendi de que ella conociera su nombre. Pero Destripador s, era Jack el Destripador se fue. Una robusta muchacha blanca con un brazo tatuado estaba hablando con Pesadilla cuando otros dos negros se unieron al coloquio, hablando con voz fuerte. Pesadilla, con voz ms fuerte que ellos, cort la discusin: Hombre, no puedo ir todo el da por ah... Vamonos dijo Chico a Lanya. Quiero hablar contigo. Los ojos de Lanya se desviaron de la estancia al rostro de Chico. Est bien. l hizo un gesto con la cabeza para que ella le siguiera. Rodeando a una persona y pasando por encima de otra, llegaron al pasillo de entrada. El ruido entr en erupcin y rod y se aceler. Buscando la habitacin con el altillo de Denny, Chico abri la segunda puerta que vio. Pero haba demasiada luz... Siam, sentado sobre una caja al lado del canaln verde, dijo: Hey! y apoy el peridico sobre sus rodillas. Mir a Chico con una sonrisa que se transform en sorprendida confusin. Estaba..., estaba leyendo el peridico. Su piel empezaba a escamarse en el borde del vendaje, sobre su mano. Siam ofreci de nuevo su amarronada sonrisa, se lo pens mejor, la retir . Slo estaba leyendo el peridico. Se puso en pie; el peridico cay al suelo. Las tablas del piso haban sido pintadas en su tiempo de marrn. No haba ni cristal ni mosquitera en la amplia ventana del porche. La ciudad descenda colina abajo. Puedes ver... hasta tan lejos dijo Lanya tras el hombro de Chico. Dio otro sorbo a su caf. No acabo de entender cmo puede verse hasta tan lejos desde aqu. Pero Chico segua frunciendo el ceo. Qu es eso? Ms all de las ltimas casas, ms all del propio grisor, en un lugar que poda marcar el horizonte, arda un bajo y luminoso arco. Parece como el sol asomndose dijo Lanya. No dijo Siam. Estamos a media tarde. Quiz sea... Mir de nuevo a Chico, se detuvo. Quiz sea un incendio dijo Chico. Es demasiado ancho para ser el sol.

Siam entrecerr los ojos. El arco era rojizo. Ms all de la cuchillada del parque, unas cuantas casas aqu y all estaban tocadas por una pincelada de cobre que, en la bruma, palideca hasta casi un dorado blanco. A veces dijo Siam, cuando ves la luna muy cerca del horizonte, as, parece mucho ms grande. Quiz le ocurra lo mismo al sol, a veces. Pero acabas de decir que estamos a media tarde. Chico entrecerr tambin los ojos. Adems, sigue siendo diez veces demasiado grande. Mir a Lanya. Vamos. De acuerdo. Lanya cogi su mano, la envuelta en hojas, deslizando sus dedos entre el metal para sujetar dos de los suyos. Volvieron a entrar al pasillo. La habitacin con el altillo de Denny no tena puerta. Si no hay nadie ah dentro, podremos hablar dijo Chico. Quieres un poco ms de caf? No. Ella termin la media taza que le quedaba (mientras l se preguntaba lo caliente que poda estar an) y la dej sobre una tabla de planchar atestada de cosas, detrs de la moto. Sube al altillo. Ella subi, mir hacia atrs. No hay nadie aqu. Sube. Ella trep por el borde; primero una zapatilla de tenis, luego la otra, desaparecieron. l subi tras ella. Mira dijo ella, mientras l apoyaba su otra rodilla en la plataforma. Vine porque deseaba disculparme por haber sido tan..., bueno, ya sabes. Yendme de aquella manera. Y mostrndome tan furiosa. Oh dijo l. Est bien. Estabas furiosa. Me alegra que hayas venido. Se sent con las piernas cruzadas, con un puo cerrado apoyado sobre las mantas, observando la silueta de ella a contraluz de la ventana. Ahora, cmo sabas que yo estaba aqu? Deseaba apoyar su cabeza en el regazo de ella; deseaba hundir su rostro entre sus piernas. Cmo me encontraste esta vez? Quin me vio entrar aqu esta maana y vino corriendo a decrtelo? Pero si ste es el lugar donde dijeron que habas estado desde... Ya s! Se ech hacia atrs, ri secamente. Me he ido por otros cinco das! Correcto? La silueta frente a l frunci el ceo. O seis. O diez... La gente ha estado hablando de nuevo de m, diciendo cmo he estado viviendo aqu, corriendo con los escorpiones, dejndome ver. Dese sujetar las mejillas de ella entre sus speras y feas manos. Te he estado viendo cada da desde que te conoc... Dej caer las manos, la armada y la desarmada, sobre sus piernas, donde se juntaron hueso y msculo y cadena y piel y nervio y metal, todo mezclado, pesado, confuso y restrictivo . Ya lo tengo! dijo, trag saliva-. Eso es lo que parece. Para m... Ella dijo: sa es una de las cosas de las que quera hablar. Quiero decir: despus de que te dejara dormido, en la iglesia, pens que tal vez desearas saber algo de lo que ocurri mientras t... estabas fuera. Me dijiste que me habas buscado en la comuna del parque. Pens que tal vez desearas saber lo que ocurri all despus de que aquel tipo con la escopeta... Yo... dedos y metal y arns se agitaron en sus rodillas. Yo no... Quiero decir, vivo en una ciudad. Movi las manos, pero no pudo alzarlas. Quiz tu vivas en otra. En la ma, el tiempo... deriva. Va hacia adelante y hacia atrs, se da la vuelta y muestra lo que hay... debajo. Las cosas

cambian. S, quiz puedas explicarlo. En tu ciudad. En tu ciudad, t ests cuerda y yo estoy loco. Pero en la ma, t eres la que est ida! Porque no dejas de decirme cosas que estn ocurriendo y que no encajan con lo que yo veo! Quizs sta sea la nica ciudad en la que yo pueda vivir. Un tipo con una escopeta? En el parque? Se ech a rer, roncamente . No s si quiero vivir en la tuya! Ella guard silencio; por un momento l vio su cabeza agitarse ante alguna idea; pero ella decidi no expresarla, y segundos ms tarde decidi expresar otra: Dijiste que me viste, ayer por la noche..., en la iglesia? Y luego, antes de eso, ayer mismo..., por la maana? En el parque? De acuerdo. Aceptar que as es como te parece, si t aceptas que a m no me parece as. De acuerdo. Hizo un gesto hacia la rodilla de l, no lleg a tocarla. Siento curiosidad hacia tu... ciudad. Pero pregntame tambin acerca de lo que ocurre en la ma. Quiz algo de aqu pueda ayudarte. Tienes mi bloc de notas? S. Sonri. Imagin que te habas cansado de l, simplemente lo abandonaste en el suelo detrs de ti. Has escrito algunas cosas extraas ah dentro. Mis poemas? Esos tambin dijo ella. Lo cual le hizo fruncir el ceo, porque algo de su calor, an sin definir, estaba conectado con el deseo de escribir. Me alegra que lo tengas t. Me alegra que hayas venido a verme. Porque yo... Ruido de pasos abajo. Y la cabeza de Denny se asom por el borde de la plataforma. Hey, mira. Es... oh. T. Denny sigui subiendo sobre alguien que lo haca detrs de l. Ella se detuvo con su cabeza apenas visible, y reconoci a Chico con un ceo fruncido que se resolvi en resignacin, luego subi el resto del camino, los pechos oscilando debajo del jersey azul. Hum..., este altillo es de l dijo Chico a Lanya. As es dijo la muchacha. No es mo. Toda la basura que hay aqu es de l. Vinimos slo para alejarnos un poco de toda la gente. Sabes? dijo Chico, en vez de contarme lo que ocurri mientras yo estaba aqu, tendras que averiguar lo que ha estado ocurriendo aqu mientras t estabas ah fuera. Seguro dijo Lanya. Qu fue? En primer lugar, he estado jodiendo con esos dos. Eso pareci como si durara das... Denny agit la mandbula. La muchacha suspir ligeramente. Denny es un buen jodedor dijo Chico. Ella tambin lo es. Pero a veces la cosa se vuelve un poco agitada. Denny...? dijo la muchacha. Denny, sentado sobre sus talones, clav sus ojos primero en Lanya, luego en Chico. Quiz dijo Chico, y abri bruscamente las manos tuviramos que volver a joder todos un poco. Quiero decir los cuatro. Eso tal vez funcionara mejor... Denny dijo la muchacha, se supone que tengo que ir a algn sitio con Jetadecobre y sus amigos. Te lo dije antes. Mira, voy a... Oh dijo Denny. S, est bien. Ests segura? pregunt Chico a la muchacha. Quiero decir, toda la idea ha surgido porque pens que tal vez hiciera sentirte mejor si...

La muchacha se dirigi hacia el borde de la plataforma. Mira dijo. Es probable que ests intentando ser amable. Pero simplemente no comprendes. se no es mi estilo. Quiz sea el suyo. Indic con la cabeza a Denny. No lo s... es el tuyo? eso a Lanya. No lo s dijo Lanya. Nunca lo he probado. A m no me importa que alguien est mirando dijo la muchacha, si es un amigo. Pero lo que estuvimos haciendo se encogi de hombros no es lo mo. Empez a bajar de la plataforma, se detuvo de nuevo, slo asomando la cabeza. Denny, te ver luego. Adis con el mismo tono que Chico recordaba del apartamento en el piso diecisis de los Labrys. Un segundo ms tarde ella tropez con algo, lanz un sorprendido y rgido : Mierda... y desapareci. Chico mir a Denny, luego a Lanya, luego de nuevo a Denny. Nosotros... empez. Nosotros solamente... pensamos que podamos usar tu altillo porque, bueno, porque haba tanta gente por ah. Como ella dijo: una multitud. Est bien dijo Denny. Cruz los brazos. Os parece bien si mira? Lanya se ech a rer y se reclin contra el borde de la ventana. Una cicatriz de luz de un lado de la persiana incidi sobre su pelo. Denny la mir. Eso es lo que me gusta hacer. A veces, quiero decir, puesto que ste es mi lugar. l lo sabe. Seguro dijo Lanya. Eso es razonable. Asinti, se ech a rer de nuevo. Slo lo estbamos usando para hablar dijo Chico. Oh dijo Denny. Yo pens..., puesto que dijisteis que podamos todos..., ya sabes. Los cuatro. Vivs en una extraa ciudad dijo Lanya. Quiz yo tambin. Mir a Denny. Dnde vives? Precisamente aqu. Denny frunci el ceo. La mayor parte del tiempo. Oh. Al cabo de un momento, Lanya dijo: Vosotros dos lo habis hecho? Por qu no volvis a hacerlo, entonces sac sus pies calzados con zapatillas de tenis de debajo de ella, alz las rodillas, dej caer sus puos, juntos, entre ellas y yo miro? He estado en otra habitacin mientras dos tipos jodian. Pero nunca he estado en la misma cama. La idea no deja de excitarme. Chico dijo: Yo slo pretenda... Lo s dijo Lanya. Quieres que Denny y yo jodamos, y t quieres mirar. Bien... se encogi de hombros, se ech hacia atrs el pelo y sonri . Creo que eres agradable a Denny . No me importara. Hey dijo Denny, no s si... y cambi a otro registro emocional: Porque, sabes?, eso es lo que estbamos... y a otro: antes. Estuvo bien. Pero... Se inclin hacia delante sobre sus puos, baj las piernas. Se trata slo de que no era su... mir por encima del borde de la plataforma. Como ella dijo. Y nunca lo haba hecho antes de esa forma, tampoco. Oh dijo Lanya, juntando los codos. Chico pens: Sigo sin saber su nombre. Hey dijo a Lanya, ven aqu. Lanya frunci los labios, dud con envarados brazos; luego los relaj. Avanz. T tambin, mamoncillo. Denny prcticamente se dej caer a su lado. Chico abraz el cuello del muchacho con el hueco de su brazo. Las hojas oscilaron ms all del rostro de Denny,

apenas visibles a la media luz. Chico apret su otro brazo en torno a los hombros de Lanya, su mano una hombrera sobre su blusa, sobre su clavcula, sobre sus msculos. Si no participas en el juego, no miras. l haba planeado abrazarla con afecto, quiz decir algo gracioso, luego abandonar el asunto. Pero, por un momento, fue consciente de que haba dos temperaturas completamente distintas; y algo en su propio calor era definido, centrado, decidido. Y Denny (su hombro clido y sin embargo de nuevo seco como polvo) tendi una mano sobre el pecho de Chico, apoy dos dedos en la mejilla de Lanya (su cuello contra el brazo de Chico era ms fro y blando, como si hubiera sido secado recientemente tras una lluvia) y dijo: Eres... y se detuvo cuando ella tendi tambin su mano y apoy la palma contra el cuello de Denny. Chico dijo: S... Ella mir, algo ocurri en su rostro que se convirti en una suave risa, sus ojos fueron de Chico a Denny y de Denny a Chico, y se acerc un poco ms. La cabeza de Denny se movi de pronto. La respuesta de su risa fue seca, estridente. Sin embargo, cualesquiera que fuesen las tensiones que haba tras ella, se disiparon. Abre tu boca despus de lo de esta maana, mamoncillo dijo Chico, y no voy a dejar que vuelvas a meterte en ella mi aparato... Chico... la protesta de Lanya era autntica. Pero Denny sujet a Lanya por el antebrazo, gir su rostro contra la palma de ella. Algo en la maquinaria entre el vientre y los rines de Chico se tens. Denny estaba intentando montar sobre l. Chico movi una pierna entre ellos..., algo rasp. Lanya se apoyaba sobre un codo. La mano de Chico se desliz por su espalda. Es torpe, pens Chico. Es torpe! Y una desesperacin que haba estado intentando mantener en suspensin durante... cunto tiempo?, se quebr. Pens que iba a echarse a llorar. Lo que brot fue un gran e inarticulado jadeo. Denny inclin su cabeza contra la mano de Lanya, que estaba sobre el pecho de Chico. Luego dijo, en voz muy baja: Vamos a quitarnos la ropa... esta vez? Lanya movi su otra mano y la hizo descender por la cabeza de Denny, hasta que estuvo sujetando su oreja. No tires dijo Denny. No estoy tirando dijo ella. Estoy haciendo cosquillas. Oh dijo Denny. Y luego: Eso es agradable. Y luego, alzando la cabeza: Creo que sera mejor que le quitaras esa cosa... al menos. (Chico mir su mano an en el aire. Haba tranquilidad en la otra habitacin.) Lanya se sent bruscamente. Oh, s. Seguro. Adopt una de sus extraas expresiones. Ni siquiera me haba dado cuenta! Arrodillndose sobre l, tom la mueca de Chico, solt el cierre. Chico se sinti completamente asombrado cuando las manos de Denny se unieron con las de ella y, sin ningn esfuerzo, las hojas se abrieron, cayeron: el arns fue alzado de su hormigueante mueca. Lanya deposit la orqudea en el alfizar de la ventana, junto a la persiana, donde qued erguida, como una larga y brillante corona. Chico gir su mano libre en el aire, contemplando las hirsutas articulaciones y las arruinadas puntas flexionarse, las callosas palmas y nudillos doblarse, abrirse, hasta que, cansada, empez a oscilar y cay. Alguien traste en su cinturn. Alguien tir del hombro de su chaqueta. Se ech a

rer, volvindose, mientras a travs de alguna puerta en alguna otra habitacin un montn de gente se iba. Hicieron el amor. Fue energtico. Fue vivido. Fue intenso. Haba un calor que se agitaba en torno y entre ellos. Haba calores que se movan a su alrededor, entre l y cada uno de los otros. En un momento determinado, con los ojos cerrados contra la hmeda manta, movi su mano a travs de la caja torcica de ella, rascando debajo de sus pechos con el nudillo de su pulgar (ella contuvo la respiracin...) hasta que alcanz su brazo (...luego la dej escapar), y lo sigui longitudinalmente hasta donde su codo se doblaba sobre el vientre de Denny, y ms all hasta donde su mano sujetaba el pene de Denny. Al cabo de unos momentos, su mano cay hacia un lado, contra el dique de su cadera, lo cruz. Apret las puntas de sus dedos en el vello sobre su hueso pbico, las desliz hacia abajo y los curv, apret hacia dentro. Primero uno, luego otro, acarici sus genitales. Finalmente se puso de rodillas, apoy una rodilla al otro lado de ellos, les observ observarle, parpade. El sudor corra por su mejilla. Una gota se prendi en sus pestaas y oscil. Agit la cabeza. Es slo una hora, pens, la que ha marcado los cuatro orgasmos de tres personas? Ahora s por qu, aunque los prolegmenos pueden ser delineados con todo su fascinante y psicotrpico detalle, un poeta debe usar asteriscos o papel en blanco para una mecnica orgsmica que sea satisfactoria: se abre hacia algo tan enorme que no puedes comprender por qu, cuando el sexo es algo tan bueno, puedes decir: El sexo no es la parte ms importante, y sentir que esas palabras son el anlogo de alguna sombra de verdad. Luego record, entre sus autopontificaciones, que haba otras dos personas que tenan que mostrarse de acuerdo con l antes de que pudiese siquiera sospechar que tales divagaciones eran correctas. Sonriendo, se empuj con sus manos, trep sobre uno de ellos (se detuvo para observar el dormido rostro vuelto hacia arriba, los labios momentneamente apretados, las aletas de la nariz agitndose, dos dedos alzados para rascarse la nariz y luego bajados de nuevo, todo ello en mitad del sueo), mir al otro (ste de lado, los labios entreabiertos, el prpado inferior dejando ver a travs de una ligera rendija un atisbo del blanco de abajo, el aliento susurrando contra apretados nudillos) y, despus de tomar el bolgrafo del bolsillo de Lanya y meterlo por el ojal inferior de su chaqueta, baj, arrastrando sus ropas detrs de l. Si despiertan, se dijo, pensarn que he ido al cuarto de bao. En la puerta se puso los pantalones, la chaqueta. Haba una lnea fra contra su pecho..., el bolgrafo. La cadena en torno a l era clida. Pas las puntas de los dedos a lo largo de ella, preocupado e intentando recordar por qu. Recorri el extraamente tranquilo pasillo, fue a la puerta del porche, la abri. Y parpade. Haba trapezoides de oro en la parte alta de la pared de planchas superpuestas. Su hmeda piel se vio baada de bronce. Cada pelo de su antebrazo reluci mbar. Oy su propia y pesada respiracin; cerr la boca. Bajando la vista hacia su pecho, antes de que su visin se borrara entre lgrimas, vio que un prisma haba derramado sobre su piel una pequea cadena de color. La casa permaneca perfectamente silenciosa a sus espaldas. Se frot los ojos, agit la cabeza. El lagrimeo, al menos, ces. Alz de nuevo los ojos, mir otra vez por la ventana del porche hacia el horizonte... Cuando se traslad por primera vez a la ciudad de Nueva York para ir a Columbia, se haba llevado con l un pnico absoluto a la Bomba. Era octubre; no haba clases el jueves por la maana, estaba medio dormido sobre las sudadas sbanas de un persistente verano indio. Las sirenas lo despertaron..., no recordaba que estuviera prevista ninguna prueba de emergencia. Un avin a reaccin rugi en alguna parte del cielo. Se estremeci, e inmediatamente intent desechar el

estremecimiento con la lgica. ste es el tipo de coincidencia, pens, parpadeando ante la deslustrada ventana, que puede arruinar un buen da. Entonces la ventana se llen con una cegadora luz amarilla. Salt de la cama, llevndose las sbanas con l. Su garganta se congestion y su corazn estall mientras observaba como el fuego dorado se extenda de ventana a ventana en el edificio al otro lado de la calle. La bola de fuego!, pens, ms all del dolor en su aterrado cuerpo. Ahora llega la luz. La onda de choque y el sonido llegarn en cuatro segundos; cinco segundos, y estar muerto... Cuatro segundos, cinco segundos, siete segundos, diez segundos ms tarde, segua de pie all, tembloroso, jadeando, intentando pensar en algn lugar donde esconderse. Las nubes, en una coincidencia de combinaciones, se haban apartado del sol. El avin haba desaparecido. La radio-despertador en la estantera sealaba el medioda. La sirena baj de tono, disminuy su intensidad, y ces. Lo que sinti entonces fue un activo terror. Lo que senta ahora era su pasivo equivalente. No poda ser una bola de fuego, pens. Eso era imposible. Ms all de la bruma, brillaba a su travs como brillaran la luna o el sol por entre un velo de nubes. Era del color del amanecer: quiz se haba alzado una sexta parte del crculo, cortado en secante por el horizonte. Pero ya era, qu? Un centenar? Trescientas? Seiscientas veces el rea de la ficha de poker de platino que recordaba como el sol. ...Si el sol se convierte en nova!, pens. Aferr aquella informacin entre los alocados latidos de su corazn: Si era eso, entonces la Tierra hervira en unos segundos! Su corazn se detuvo. Qu hecho estpido para basar la confianza de uno ante aquella luz! Las nubes sobre la mitad del cielo eran un holocausto de peltre y plido oro. Era clida la luz? Se frot su bronceado antebrazo. El verdegrisceo canaln en la pared goteaba chapoteos fundidos sobre el lodoso desage. El papel arrugado metido contra el marco de la ventana trazaba filigranas de sombra sobre la pared a su lado. Cuando haba credo que haba cado la bomba, all en Nueva York, se haba quedado con una tremenda energa, haba caminado de un lado para otro y meditado y buscado algo que hacer con ella, y haba terminando simplemente saliendo a dar un paseo. Puedo estar muerto, pens, en... segundos, minutos, horas? Mir con los ojos fruncidos hacia el brillante arco, con una anchura ya de quiz treinta edificios. El pensamiento le vino con una absurda frialdad: voy a tener que escribir algo. Se sent rpidamente en el suelo (pese a los callos, observ de nuevo que era mucho ms fcil distinguir texturas en las irregulares tablas con el pie que mantena desnudo que con el que calzaba la bota), tom el peridico que Siam haba dejado caer desde encima de la caja. (Sus pantalones tiraron de su piel en el lugar donde se haba raspado la rodilla trepando al altillo.) El Times tena a menudo frecuentes espacios en blanco, irregularmente distribuidos. Pasando las pginas, vio uno, y sac su bolgrafo del ojal de la chaqueta. Tena una madre, tena un padre. Ahora no recuerdo sus nombres. No recuerdo el mo. En otra habitacin estn durmiendo dos personas que estn ms cerca de m en muchos aos y miles de kilmetros, hacia quienes, en esta aterradora luz, podra casi admitir amor. Abri las pginas y les dio la vuelta, y coloc el peridico sobre la caja. Las pginas eran amarillas a la nueva luz. Y no haba ningn espacio en blanco.

El cuarto inferior de la pgina lo formaba un recuadro publicitario. Enmarcadas en las lneas, letras de cinco centmetros anunciaban: ORQUDEAS DE COBRE En letras ms pequeas al lado del ttulo, en cursiva, resaltadas entre comillas, haba lneas de versos. Modul con la boca: ...a este incienso..., y se detuvo. Ech hacia atrs la cabeza ante el helor en su nuca (y cerr los ojos contra la luz: en el interior de sus prpados qued el color del arco naranja), abri los ojos para mirar el peridico. Haba ledo mal: ...esta incidencia... Expuls el aliento. Por qu haban tomado esas estrofas?, se pregunt. Sin las dos de antes o la de despus, significaban... nada? Medit, perplejo, en la guillotinada imagen, metiendo y sacando la punta del bolgrafo. Cul era el propsito de aquello? (Qu haba deseado escribir?) Su frente se humedeci; su ojos se desviaron hacia la columna a la izquierda del... anuncio; y se anclaron en ...Newboy... Fue al principio, para liberar la .confusin: Hemos perdido a nuestro poeta residente: para ser precisos, a las seis y media, despus de un desayuno de despedida preparado por la seora Alt. El profesor Wellman, el seor y la seora Green, Thelma Brandt, el coronel Harris, Roxanne y Tobie Fischer estaban entre los huspedes que se levantaron a tiempo. Tras una apresurada segunda taza de caf, nuestro chfer, Nick Pedaikis, lleg desde Wells Cottage para conducir a Ernest Newboy hasta Helsmford. Un emocionante incidente en la lamentada partida; un joven al que el seor Newboy estuvo animando con su poesa lleg para dedicarle un admirado adis con la mano en la embocadura del Pons Asonorum de Bellona. As, otra celebridad se nos marcha, amigos. Pero Bellona, parece ser, y pese a todos sus empobrecimientos, alberga miradas de fascinaciones. Hemos odo rumores de la llegada de nuestro ms reciente husped; de todos modos, francamente, hemos tenido algunas dudas acerca de si su visita es tan cierta como parece. Las comunicaciones con el mundo exterior, como saben todos aquellos que lo han intentado, constituyen en el mejor de los casos un asunto agotador, inexacto y frustrante. Qu conveniente! En el mismo viaje en el que nuestro Nick deposit al seor Newboy al pie de su viaje a Pittsfield, se encontr, a travs de unos arreglos tentativos, con el capitn Michael Kamp. Llegaron a Bellona poco despus de las tres. El capitn Kamp se muestra indefinido respecto a la duracin de su estancia. Somos incapaces de expresar el privilegio que representa el tener entre nosotros a este ilustre caballero en Incienso haba brotado como una mala lectura de incidencia; ilustre, haca eco a ilusin?, se pregunt Chico. Alz los ojos a la brillante vista, los entrecerr, y pens: el problema de los ojos rojos alucinados, incluso de ese gran ojo rojo alzndose en el cielo... El pensamiento lleg con una carga de monstruoso confort: Esto es imposible. Dej de sacar y meter la punta del bolgrafo. Por unos momentos dese echarse a rer. Alucinacin? Mir la luz, intent abrir completamente los ojos a ella; le dolieron y se negaron a obedecerle. Haba deseado escribir algo? Aquello ni siquiera era alucinacin. Probablemente estoy tendido en una cama, en algn lugar, con los ojos cerrados..., eso es lo que llaman soar? Imgenes residuales motearon las paredes. Apart la cabeza hacia la oscuridad..., soando?

Su mejilla estaba apoyada contra una manta. Un brazo agarrotado bajo su costado. Estaba lleno del retintineo que experimenta uno despus de haber redo largo rato. Permaneci tendido, intentando recordar qu era exactamente lo que haba pasado, mordisquendose los dedos hasta que not el sabor de la sangre. Y sigui mordisqueando. Lanya se movi a su lado, emito un lento y sooliento sonido. Chico apart la mano de su boca, cerr fuertemente los dedos contra su palma. Hey dijo. Ests dormida? Lanya se desperez. Ms o menos... Baj la barbilla y contempl la rubia cabeza entre sus caderas . Cmo se llama? Chico se ech a rer. La mano de Denny se desenrosc del muslo de Chico. Luego la rubia cabeza se alz. ...eh? Cmo te llamas? Ech hacia atrs mechones de pelo. Denny cerr los prpados. Suspir, sin responder, y volvi a bajar la cabeza. Esta vez Chico retuvo la risa. Lanya agit la cabeza; su mano revolvi el hirsuto pelo que caa sobre la frente de Chico. Qu tal se port? murmur l, desde algn lugar muy adentro de su pecho. Mmmm? Os o a los dos mientras estaba algo as como medio dormido. Acarici la mejilla de Lanya con el hueco de su mano, y ella se volvi para lamer la yema de su pulgar . Cmo lo hizo? Ella se volvi de nuevo. Una sonrisa y un fruncimiento se ceo se mezclaron en su rostro. No s con quin de los dos... Se ech a rer cuando l le dio un tirn en la oreja . Muy dulce y muy enrgico. Baj de nuevo la vista. Algo as como... arriba y abajo, entiendes? Tiene un buen sentido del humor. As se le puede llamar. Ella alz otra vez los ojos; incluso en la sombra, su verde era brillante entre los dedos de l que enmarcaban su rostro. Terriblemente, terriblemente dulce, sobre todo. Y cmo eres t? Mmmmm. Ella cerr los ojos y sonri. Sabes lo que hizo esta maana? Qu? Me arrastr hasta aqu arriba y dijo que iba a soplrmela, y luego trajo a esa muchacha. Ella abri los ojos. Oh, as es como ocurri. l not como alzaba las cejas. Bueno, sospecho que darle la vuelta al asunto es algo as como jugar limpio. Quise repetir esa escena... Me di cuenta de ello. T tambin eres dulce. ...pero hay algo curioso respecto a todo el asunto. No me gusta. Quiero decir con ella. Eso imagin. l tambin es un jovencito, no? O acaso es otro cara de nio como t? Tiene quince aos. Ella diecisiete. Creo. Lanya suspir.

Entonces quiz lo nico que tengas que hacer sea darles tiempo para crecer en sus propias perversiones. Y por cierto, cmo ests t? Estupendo. Chico sonri. Realmente estupendo. Y, riendo, ella empuj su rostro hacia l. Unas manos treparon por el vientre de Chico; Denny gru. Un codo se clav en el estmago de Chico. Una rodilla golpe su rodilla. Hey, cuidado dijo Lanya. Lo siento dijo Denny, y cay encima de ellos. El olor del aliento de Denny, con aroma a pino, se uni al de Lanya, que hizo pensar a Chico en helchos. Uff dijo Lanya. Tendrs la bondad de decirme cul es tu nombre? Denny dijo Denny con voz fuerte, junto al odo de Chico. Cul es el tuyo? Lanya Colson. Eres la amiga de Chico, eh? Cuando recuerda quin soy. Su mano apret la mueca de Chico. Chico frot la nuca de Denny con una mano y sujet a Lanya con la otra. De nuevo not lo gredosa que era la piel de Denny. La de Lanya era clida. Te gusta esto? Lanya ri y rode con sus brazos la espalda de Denny. Vivo aqu arriba. Denny se ech bruscamente hacia atrs. Te gusta? Le observaron acurrucarse entre las mantas. La cadera que Chico tena apoyada contra la de ella era clida. La parte superior, all donde Denny haba estado, se enfriaba. No puedes ponerte en pie dijo Lanya. Pero debe ser bueno para sentarse y pensar. Me paso mucho tiempo aqu arriba dijo Denny. Porque nunca hace tanto calor. Luego, a veces, no subo aqu durante dos o tres das. De pronto se sent hacia atrs y tir de un envoltorio de plstico, colocndolo sobre sus rodillas. Te gusta esto? Qu es? pregunt Lanya, y se inclin hacia delante. Es una camisa dijo Denny. Una camisa realmente hermosa. Chico mir tambin. Debajo de la envoltura de plstico, y sobre satn verde, se enmaraaban lneas doradas: las hombreras tenan flecos. Los puos de velludillo llevaban gemelos de oropel y cristal verde. La encontr en unos almacenes. Denny rebusc detrs de l . Y sta otra tambin. Hilos plateados bordaban elaboradamente el fondo negro. stas dos fueron las que ms me gustaron explic Denny. Slo t puedes llevar una cosa as por aqu. Quiz, si yo fuera a algn otro lugar... Miro rpidamente a los dos. Chico se rasc el vello de la entrepierna y se retir un poco. Lanya se haba acercado un poco ms. Son preciosas! De qu est hecha sa? pregunt Chico. Lanya apret la envoltura de plstico con la palma de su mano. Es crep. Y tambin tengo esto. Denny empuj las camisas detrs de l. Mirad. Cuando la tapa de la caja de plstico se abri con un cliqueteo, los cubos que haba en su interior saltaron.

Es un juego explic Denny. Lo encontr en otros almacenes. Es demasiado complicado para m, no s jugarlo, y tampoco tengo a nadie por aqu con quien jugar. Pero me gustaron los colores. Lanya tom uno de los cubos verdes. En cada cara haba una letra dorada en bajorrelieve: p,q,r,s,o,i... Denny parpade y mantuvo la caja abierta para que ella volviera a colocar la pieza que haba cogido. Lanya la hizo girar entre sus dedos durante un rato, hasta que Chico, dndose cuenta de la contenida impaciencia de Denny, empez a ponerse nervioso. Devulvela a su sitio dijo Chico con voz queda. Ella lo hizo, rpidamente. Y esto Denny extrajo un libro de bolsillo de gran tamao. Tenis que mirarlo desde muy cerca. Hay unos dibujos realmente curiosos... Escher! exclam Lanya. Lo son, realmente. Chico tendi una mano por encima de su brazo para volver la pgina. Dnde lo conseguiste? pregunt Lanya. En otros... almacenes. (Chico se interrog ociosamente acerca de la vacilacin, pero no alz la vista). En casa de alguien se corrigi Denny. Forzamos la puerta. Estaba all, as que lo tom. Lo habas visto antes, verdad? Hummm... Lanya asinti. Chico pas otra pgina, al grabado de una perspectiva implosionada sobre s misma y vuelta del revs. Lanya se inclin para mirarla. Hey! dijo Denny. Los dos miraron. Y Chico tom el libro de Lanya y se lo devolvi a Denny. (Est bien dijo Denny. Ella puede mirarlo, si quiere ignorando el gesto de Chico.) Les mostr una caja plateada. No es esto una radio? Dice AM y FM, e incluso dice ONDA CORTA. Era del tamao de una caja de cerillas para la cocina. Y tiene todo tipo de diales. Me pregunto si alguien emite algo dijo Lanya. se de ah dice VOLUMEN explic Denny. se otro que dice AFC es el control automtico de frecuencia, de modo que no gira. Pero nada de esto sirve para nada, porque las radios ya no funcionan aqu. Como las camisas dijo ella. Cuando vayas a algn otro lugar, podrs llevarte algo realmente bonito. Si vamos a algn otro lugar consider Denny, lo ms probable es que deje todo esto aqu. Puedes encontrar cosas realmente bonitas en cualquier parte por aqu. Slo tienes que tomarlas. Quiero decir a algn lugar fuera de... Chico se dio cuenta de que ella haba comprendido algo que Denny no. De pronto, ella toc la radio. Hey, no es cuadrada! anunci. La caja negra y metlica era trapezoidal. Apoy las manos en sus costados. Es hermosa dijo, con la voz de alguien que admite que un rompecabezas es an irresoluble. (Cul era el nombre de su compaero de clase en Delaware que tena tantos problemas con la induccin matemtica? Otra cosa que no poda recordar..., y era triste para su arruinada memoria y feliz para Lanya). Realmente es... encantadora. Chico se acerc a ella y se masaje la cara interna de sus muslos. Haba apoyado el Escher contra su tobillo. La esquina del libro se clavaba en su pierna; no lo movi.

Has visto tambin estos dibujos? Denny extrajo otro libro con una brillante sobrecubierta. Djame ver dijo Lanya. Lo abri por la primera pgina y frunci el ceo. Hum..., pint alguna vez Boucher cuadros religiosos? apunt Chico. No dijo Lanya, para dioramas tridimensionales laminados en plstico. Creo que las imgenes tridi son estupendas dijo Denny, mientras Chico se senta vagamente azarado. Esos son extraos. Lanya volvi otra pgina. Una mujer coronada de azul estaba erguida con un pie sobre un creciente de luna, mientras debajo de ella dos hombres desnudos permanecan agachados en un bote de remos. Fantasmas de la misma imagen en otros ngulos se insinuaban en el estriado plstico. Cul es el siguiente? pregunt Lanya. Un hombre que pareca un clsico Jess, con taparrabo, cojeaba sobre una muleta, con una estigmatizada mano extendida. Espaol...? murmur. Portorriqueo sugiri Chico. Lanya le mir. No hay texto por ninguna parte. Una mujer, quiz una virgen, muy probablemente una emperatriz, cabalgaba sobre un tigre. Las rocas y el musgo y el agua del fondo son tomados de Da Vinci. Lanya pas al siguiente. Realmente son... Cerr el libro sobre una portada blanca con un corazn coronado y sangrante detrs de una cruz . Dime que todos son cristianos. Tambin lo encontraste en casa de alguien? En una tienda dijo Denny. Estaba rebuscando de nuevo al extremo de la manta . Y eso tambin. Entre sus manos formando copa haba tres cubos de cristal con brillantes piedras incrustadas. Dados? pregunt Chico. Tena cuatro dijo Denny. Uno se rompi. Los hizo rodar contra la pierna de Lanya. Tres, dos y seis: contar los nmeros de la cara superior era difcil debido al reflejo de los de las otras caras. Coleccionas cosas realmente hermosas. Lanya cogi uno de los cubos. Denny se reclin contra la pared y atrajo sus rodillas hacia s. Hum... Yo tambin. Ella le mir. Slo que lo dejo todo all donde lo encuentro. Como edificios. O rboles. O cuadros en museos. T... Denny dej caer abiertas sus rodillas simplemente registras dnde se encuentran las cosas; y vuelves y las miras? Ella asinti. Denny enred sus dedos en la manta entre sus pies. Pero aqu no tienes por qu hacerlo as. Puedes coger todo lo que quieras. Bueno, quiz no los rboles y los edificios. Pero los cuadros: si encuentras uno que te guste, puedes llevrtelo contigo. Mierda, puedes irte a vivir a un jodido edificio si te gusta! Delante del jodido rbol!

No. Lanya arque su delgada espalda. Yo colecciono objetos hermosos y tiles. Los tuyos slo son hermosos. Eh? Pero si se supone que deben seguir siendo tiles, tengo que dejarlos all donde estn. Crees que est mal coger todas estas cosas? No..., por supuesto que no. Siempre que no se las cojas a alguien. Bueno, en algn momento tienen que haber pertenecido a alguien. Crees que hay algo malo en cogerlas? Mierda. Denny sonri. Nadie va a detenerme por ello. A ti no te gusta coger cosas? No es... Dime Denny se puso de rodillas, nunca has puteado? Eh? Lanya se recobr de su sorpresa con una sonrisa incierta. Perdn? Quiero decir, cobrar por irte a la cama con alguien. No, por supuesto que no. Apuesto a que Denny s dijo Chico. S, por supuesto dijo Denny. Slo quera saberlo. Acerca de ti. Su regocijo deriv hacia la curiosidad. Por qu? Lo haras? No s..., quiz. Se ech a rer de nuevo, y sujet la rodilla de l entre sus manos . Ests planeando meterme en el negocio? No hay ningn negocio de stos aqu. Denny dej escapar una risita. No es eso lo que quera decir. De pronto tom la caja de plstico, abri la tapa, la sacudi. Hey! chill Lanya, y retrocedi ante la avalancha de cubos de madera coloreada. Denny tom uno de los cubos y se lo arroj. Oh, deja eso... Le arroj otro, y se ech a rer. Maldita sea... Frunciendo el ceo, Lanya tom un puado y se los arroj de vuelta, con fuerza. l se agach: cliquetearon contra la pared. Ella le arroj otro, que golpe contra su cabeza. Ahh...! Le devolvi uno. Ella se ech a rer y le arroj dos ms, uno con la izquierda y otro con la derecha. Los dos acertaron. Denny se apart presa de un ataque de risa histrica y busc ms piezas. Vas a perder los... empez a decir Chico. Luego se inclin sobre el borde de la plataforma para impedir que algunos de los cubos cayeran abajo. La risa de Denny fluctu entre octavas. Su voz an no ha terminado de cambiar, pens Chico. Lanya estaba riendo tambin, casi tan fuerte que no poda seguir arrojando proyectiles. Un cubo golpe el muslo de Chico. Lo ech a la manta de un manotazo. Otro rebot en su hombro y cay resonando al suelo, abajo. Les observ moverse y agacharse y arrojarse proyectiles y dese que le lanzaran tambin a l. Al cabo de poco lo hicieron. Se los devolvi, intent guardar su rincn, desisti, ahora riendo tambin hasta que empez a dolerle debajo del esternn, y no pudo parar de rerse, as que sigui arrojando los brillantes cubos con doradas p, q, L y r.

Esto no es justo! exclam Lanya contra el brazo de Chico, y luego ri de nuevo, cuando consiguieron hacerle abandonar el baluarte del borde de la plataforma. Slo porque tiras tan fuerte! Con un cubo en la mano, Denny se agach primero a la izquierda, luego a la derecha. Oh..., vamos... jade Chico, y no pudo seguir riendo. Denny mir por encima del borde. Hay un montn en el suelo. Lanya busc, lanz otro. Rebot en el muslo de Denny. Se agach detrs de Chico. Denny mir hacia atrs. Ah va otro. Lanya asom tentativamente los ojos. Quiz ser mejor que bajemos y los recojamos. Frunciendo el ceo, Denny tendi la mano hacia la caja a sus espaldas. S... Se inclin para volver a colocar las camisas y los libros y los dados de cristal en el rincn. Koth contemplaba el altillo desde su brillante pster. Uno de los envoltorios de las camisas se haba roto. Bajemos dijo Chico. Lanya le sigui por la escalerilla. Recogieron los cubos. Cuando baj Denny, le arroj uno cuando se agachaba al suelo. Hey, no... dijo Denny, porque el cubo fue a parar entre la basura debajo de la plataforma. Lo siento! se ri burlonamente Lanya de nuevo. Espera, djame ayudar. Le sigui al montn de herramientas apoyadas contra la pared, sillas apiladas, cajas. Apart una tabla de plancha mientras Denny se inclinaba. Toma... Volvi con el cubo, se lo tendi a Chico para que lo pusiera con los dems. Mientras l los devolva torpemente a su lugar, ella pregunt: Has recibido dinero alguna vez por tener contacto sexual con alguien? S. Hombres y mujeres? Un cubo no quera encajar con los dems; Chico hizo presin, y otro salt fuera de la matriz. Slo hombres. Quiz debiera probarlo dijo ella al cabo de un momento. Todo el mundo piensa en ello. Por qu? Chico se agach para tomar otro cubo junto a su pie. Y quiz slo t hayas puesto el dedo en la llaga. Cuando Chico se levant para colocar el cubo, aadi: Pero eso no va a detenerme. Cerr la tapa y se volvi hacia Denny. Chico sonri, observando su espina dorsal hundirse como una flecha en el corazn de sus nalgas. No s, pens, qu se agita dentro de ella. De lo nico que estoy seguro es de que se trata de algo muy distinto de lo que parece. Todava hay algunos arriba. Lanya volvi a subir la escalerilla. No veo ningn otro aqu abajo. Chico empez a subir detrs de ella. Hey...! dijo Denny. Y algo se sujet en torno al cuello de Chico, rasc su costado y se colg. Joder, qu...?

Llvame! exclam Denny, aferrndose. Vamos, llvame arriba. Que te jodanl grit Chico, agitndose en su presa. Intent conseguir que el muchacho se soltara. No me ahogues..., estpido bastardo! Subi otro peldao. Lanya se inclin asomndose al borde. Vas a hacerle caer...! Chico subi un peldao ms. Sube arriba, mamn! Lanya estaba sujetando a Denny por un brazo. Chico intent empujarle hacia arriba. -Hey... Chico sinti a Denny deslizarse. Unos pies desnudos resbalaron hacia arriba por sus caderas. Luego algo se apoy sobre su cabeza. Hey repiti Denny, con una voz distinta. Se apoy en el hombro de Chico. Ests bien? Lanya se sent detrs de l, palmendose primero los muslos y luego el estmago, incapaz de nuevo de contener su risa. Que te jodan. Chico se reclin en el borde del altillo. Mientras se izaba hacia delante, algo silb en su pecho. Hey, mi cadena! Qu? Denny se empuj hacia atrs, arrastrando las mantas del borde. Tendi la mano, sin mirar, hacia su propio tobillo. Chico se pregunt si era aquello lo que haba rascado su costado. Lanya observaba, con los labios entreabiertos. Mi cadena repiti Chico; se volvi para sentarse en el borde del altillo, y mir abajo. El extremo, colgando de su pie, oscilaba a unos centmetros del suelo. Se inclin hacia abajo para recogerlo. Se rompi esta maana..., alguien la rompi. Quin? pregunt Lanya. Alguien la rompi. Intent arreglarla, pero saba que probablemente no iba a aguantar, La sigui con dos dedos por su hombro. Se haba roto en el mismo eslabn. Uni los dos extremos. Espera un momento dijo Lanya. No tienes uas. Djame ver. Se acuclill delante de Chico, tan cerca de l que su pelo le cosquille el pecho. Cmo puede ver?, se pregunt. Apenas la alcanzo. Hizo algo con los dientes. Hey? dijo Chico. Ya est y se ech hacia atrs. Detrs de Lanya, Denny pregunt de nuevo. Quin la rompi? Denny apoy su pie en la rodilla de Lanya. Dej a un lado la caja y pas los brazos rodeando el estmago de ella, tir de ella hacia s, apoy un brazo a lo largo de los suyos. No te enredas con sa? Lanya mir la pierna de Denny y la cadena para perro enrollada en su tobillo. Sexy, supongo. Quin? repiti su pregunta Denny. No lo s dijo Chico. De veras, no lo s.

Busc con los dedos el eslabn dbil. En parte era culpa de la poca luz, pero dud que pudiera encontrarlo ni siquiera con iluminacin plena. Tir, primero de aqu, luego de all. La has arreglado realmente? Lanya, con el hombro bajo la barbilla de Denny, se mordi el labio para retener su risa. Las palabras ...a tiempo pasaron por la cabeza de Chico, pero no estuvo seguro de a qu se referan. He encontrado algo, pens, a tiempo. Quin necesita monasterios? Se ri a carcajadas para el enjaulado humor de Lanya. Ella solt a Denny y cogi la caja, mirando entre sus piernas para ver si haba alguna otra pieza cada. Un cubo mordisque un lado del pie de Chico. Aqu! Lanya se recobr lo suficiente para sujetar la caja. Chico meti el cubo. Ella apoy la caja en su muslo y la sacudi para hacer que el cubo encajara en su lugar. Realmente crees que eres un divertido mamoncillo, eh? Chico se puso en pie, ligeramente agachado, avanz. Su cabeza golpe el techo. No muy fuerte, pero se tambale. S? Se agach de nuevo, volvindose hacia Denny y frotndose la entrepierna . Mrate. Chupas una buena porra. Proporcionas un buen rato, pero qu crees que hace eso de ti? Dio un suave codazo a Lanya. Los cubos resonaron, ella alz la vista . S, me gusta tu lengua en mi culo. Pero crees que esto hace de ti algo ms que una mierda tibia...? Hey, mira a Denny! Seal hacia la entrepierna de Denny. Mira, le digo esto, y ya tiene una ereccin. Se sent y sonri. Vamos, salgamos de aqu. Ahora? pregunt Lanya. S, ahora! Denny se arrastr para mirar en la caja. Ya hemos recogido todas las piezas. Suspir. Hummm dijo ella suavemente, y cerr la tapa. Denny coloc la caja en el rincn. Chico tom su chaqueta y se la puso. Lanya permaneca sentada, con las piernas cruzadas, en medio de la cama. Chico no pudo decidir si su expresin era pensativa o ausente. Vamos. Le tir su blusa, y no esper a ver qu haca con ella, sino que tom sus pantalones. Todo el mundo se ha ido de la casa? pregunt Lanya. Realmente est todo muy tranquilo dijo Denny. Chico volvi la vista. Lanya meti otro botn en su ojal. Los faldones de la blusa colgaban sobre su regazo. Denny se puso en pie, escuchando; su pene empezaba finalmente a deshincharse. Tengo hambre dijo Chico. No he hecho otra cosa ms que joder desde hace veinticuatro horas: t, l, su amiga... Eres un atareado Lanya se subi los tjanos hijo de puta. -Eh? Nada. ...l, luego t de nuevo. Meti el doble pasador de la hebilla en los agujeros del cinturn. Jess! Alz la vista. Denny dijo: Est todo muy tranquilo, s. Quiz haya salido todo el mundo.

Eso sera estupendo dijo Lanya. Tenis comida en casa? pregunt Chico. No mucha. Denny arroj a Chico su proyector. Lanya baj primero. Sujetaba los cordones de sus zapatillas de tenis entre los dientes. No puedo llevarlas puestas y subir y bajar. Tuvo que decirlo tres veces antes de que la comprendieran. Mientras Denny se dejaba caer por el borde de la plataforma, Chico se volvi para recoger su orqudea. La luz en torno a la persiana de la ventana era un nen naranja. Mientras recoga las arracimadas hojas, resplandores rojos penetraron por los bordes. Chico frunci el ceo y retrocedi hasta la escalerilla. En el pasillo, Lanya pregunt: Se ha aclarado el humo fuera? La pequea ventana en la puerta del pasillo estaba llena con una luz como la de un amanecer sangriento. Sospecho que han salido todos. Denny mir dentro de otra habitacin. Piensas que quiz est aclarndose? pregunt Lanya. Sal fuera y mira. Chico les sigui hasta la puerta delantera. Lanya la abri y baj los escalones. Todava hay nubes por todo el cielo. Alcanz la acera, se volvi, alz la vista..., y grit. Mientras Chico y Denny se apresuraban a bajar los escalones, el grito perdi intensidad y se convirti slo en aire expulsado. En la acera, se volvieron para alzar la vista en la direccin que ella miraba: Desde el borde de la acera eran visibles tres cuartos del disco por encima de las casas. Las nubes lo empaaban lo suficiente como para poder mirarlo con los ojos entrecerrados, pero haba ascendido en el cielo, cubriendo los tejados, y ascendido ms, y ms, y ms. Lo que podan ver de l llenaba la mitad del cielo visible. Y, se dio cuenta Chico, la mitad del cielo era algo enorme! Pero aquello entraba en el reino de la imposibilidad. O de la no verificabilidad, al menos. El borde era un ascua de oro. Todo lo dems era como metal ardiente. Lanya se apret los hombros, jadeando. Denny estaba diciendo: Eh...? y dando un paso atrs, y diciendo: Eh...? de nuevo. Retrocedi y tropez con Chico. Gir bruscamente la cabeza, y su expresin (sus rbitas eran tazas de cobre fundido derramando su contenido por sus mejillas) era manaca. Hey, eso es realmente... algo, no? La pregunta no era retrica. No es algo? Se volvi para mirar de nuevo, con los ojos entrecerrados. Qu es? susurr Lanya. Es el sol dijo Chico. No lo ves? Es simplemente el sol. Dios mo, estamos cayendo en l... Lanya contuvo el aliento, lo dej escapar, luego solloz. Oh, vamos! dijo Chico. Deja esto, quieres? Dios mo... susurr ella, y mir de nuevo. l estudi su rostro, abierto y brillante y tembloroso. Es peligroso? murmur Denny. Me siento tan asustado como un jodido hijo de madre! Se est haciendo ms grande! chill Lanya, se volvi, y se acurruc, cubrindose un lado de la cabeza con las manos.

No, no se est haciendo ms grande dijo Chico. Al menos, no lo bastante aprisa como para verlo! Oh, vamos! Sacudi su hombro. La orqudea oscil colgada de la cadena en su pecho, tintineando y brillando. No es un sueo, pens Chico. Ya estaba soando antes. No es un sueo; eso lo convierte en... Los msculos se tensaron tanto en su garganta que sinti el dolor. Hey! Golpe con el puo la espalda de Denny. Hey, ests bien? Con los ojos muy abiertos y el pecho lleno al mximo de aire, Denny dej escapar: -S! Lanya se cubra el rostro con los nudillos, fruncindolo mientras miraba con ojos entrecerrados al gran, gran, gran crculo. Vamos reiter Chico. Salgamos de aqu, eh? Denny le sigui, demasiado rpidamente para decir por qu. Lanya aguard hasta que hubieron dado tres pasos (Chico mir hacia atrs), luego corri tras ellos con rostro asombrado. Sujet la mano de Chico. Chico tendi la otra a Denny, que la cogi apretadamente. Denny estaba sudando: Eso es algo. (Chico alz de nuevo la vista). Nunca antes vi nada parecido a eso en toda mi vida. Chico observ a Lanya, que le miraba de una forma extraa en vez de mirar hacia donde estaban yendo. No estamos cayendo al sol ni nada parecido dijo Chico. De otro modo ya hubiramos ardido todos. Ni siquiera hace calor. Mir a Denny, que baj la vista del cielo y le mir. Bien, por Cristo dijo Chico, no pensis que es algo jodidamente curioso? No se ech a rer. Quiero decir, no hay nada que podis hacer al respecto. Ahora s ri, solo. Le hizo bien. Qu demonios es? repiti Lanya. Su voz era ms tranquila. No lo s dijo Chico. No s qu jodida cosa es! Jetadecobre, el pelo resplandeciente xido, apareci corriendo por una esquina y se detuvo en medio de la calle, los pies abiertos, los codos doblados, los puos oscilando entre sus caderas y vientre. Los otros escorpiones surgieron detrs. Entre ellos estaban Siam y Jack el Destripador y la chica de Denny, pero ni Dragn Lady ni Pesadilla. Chico solt sus manos y seal hacia el cielo. No es eso ya jodidamente demasiado? ri, y lo que fuera que constrea su garganta se afloj. Se sali de la risa, que haba cerrado sus ojos y sacudido su coxis hasta casi el espasmo, para descubrirlos a todos mirando. Hey, Jetadecobre! Adonde vas? No quieres venir conmigo? Qu...? empez a aullar Jetadecobre, luego tosi, y no qued nada en su voz para sostenerla. Qu es eso? Su voz era lagrimeantemente alocada. Es alguna especie de iluminacin? Alguien dijo: Te parece algn tipo de iluminacin? Chico parpade y se lo pregunt a s mismo. Ser mejor que vengis conmigo aventur. Ests bien, Chico? pregunt el negro con la chaqueta de vinilo desde detrs de Jetadecobre, acercndose un poco ms a l mientras Dama de Espaa se acercaba por el otro lado. TChico habl cuidadosamente, explicndoles como si se tratara de una leccin, ven conmigo! Inspir profundamente y ech a andar cruzando la calle. Cuando suba a la otra acera, una

mano se apoy en su hombro. Volvi la vista; era Denny, y detrs de l, Lanya; escorpiones negros se movan a su alrededor, pasaban frente a ellos. Y ruido de pasos. No volvi a mirar atrs. Quiz, pens, vamos a morir todos dentro de unos momentos, oscurecidos por la llama y el dolor. Para eso es todo esto. Y luego quiz ya no estemos. Para eso es as. Los escorpiones se arracimaban, y ri de nuevo. Aquello era tan estpido como las hojas hacindole cosquillas en el pecho. La risa se aferr a la parte de atrs de su lengua, liberndola. La carne yaci demasiado pesada en su boca. As que la retir, y se envar contra la estaca de su espina dorsal. Soy feliz, pens. Y oy a alguien, una chica blanca (no Lanya; la escorpin, que llevaba una chaqueta y a la que llamaban Filamento), rer tambin. As que solt su propia risa., Lo dobl sobre s mismo, tambaleante. Alguien sa era Lanya, y eso fue, casi, suficiente para detenerle grit. Pero otros rieron. Alguien ms se era Denny, y cuando vio que lo era, sigui riendo a travs de su desconcierto corri hacia ms adelante, tom la tapa de un contenedor de basura reclinado contra el bordillo y la lanz calle arriba. Golpe con un estruendo metlico contra un portal. Denny danz de vuelta a la luz color sangre. Nodulos de oro manchaban las nubes. Chico tendi una mano, tuvo que inclinarse hacia delante para sujetar los dedos de Lanya; sus dedos, entre los de ella, cubrieron el dorso de la mano femenina. Ella se apret contra su lado, y observ maravillada como los otros seguan adelante en la calle de adoquines. Elige una casa le dijo Chico. Eh? Slo elige una casa de la calle susurr (ella se le acerc ms para or). Quiz una que no te guste demasiado. Jetadecobre pas corriendo por su lado, agit un brazo: el adoqun vol cruzando la calle, destroz una ventana; Jetadecobre, con el denso pelo y la rala barba furiosamente alborotados, se volvi, sonriendo. sa? pregunt Chico. No! con una urgencia que l no pudo seguir. En la parte de arriba de la colina. Esa. All. De acuerdo Chico se volvi. La chica rubia con el chaquetn de marinero estaba cayendo de espaldas entre los negros que la acompaaban. Estaba llorando; mir al cielo, y llor ms fuerte. La chica de Denny la rode con un brazo, le habl, hizo movimientos de consuelo con su cabeza. Por un momento contempl la enorme y ardiente rueda; su rostro estaba estriado con rabia. La mano de Chico ascendi por su mejilla. Hirsutos pelos mordieron su palma. Por aqu! Hizo seas y se volvi de nuevo. Pasaron por su lado mientras conectaba la luz. Hey, Destripador, Denny, Jetadecobre! Sujet el oscilante proyector, puls el botn inferior. Cmo se enciende esta cosa? Eh? Destripador mir hacia atrs. Oh..., hacia el lado. No hacia dentro. El botn se desliz. Por supuesto, pens, no puedo ver nada desde dentro. Y se pregunt cul sera su aspecto.

Lanya haba retrocedido unos pasos y estaba mirndole. Chico se palme las rodillas y dio una vuelta completa. Y Denny haba desaparecido en su propia deformada explosin. Hey exclam el atezado Destripador, ah vamos! Figura rebas a figura mientras se reunan sobre los adoquines. Chico mir a donde Jetadecobre estaba riendo; y Jetadecobre desapareci en su reluciente arcnido. El zoolgico se form en medio de la terrible luz. Trece, al que Chico no haba visto hasta entonces, pas por su lado. Vamos susurr a Smokey, detrs de su brazo, largumonos de aqu. Esto no va a traer nada bueno... Quiero mirar! insisti ella. Quiero mirar! Chico lleg al porche. Algunas personas corran detrs de l. Haba roto tres puertas en su vida: de modo que esper hacerse dao en el hombro. (La luz que era Denny parpade a su lado: el muchacho estaba subindose a la barandilla.) Chico se estrell contra la maltratada madera. Cedi tan fcilmente que cay sobre una rodilla y se agarr a la jamba. (A su alrededor, los aspectos msticos oscilaron.) Al mismo tiempo, el cristal se rompi y la luz llen todo el pasillo cuando la aparicin que era Denny atraves la destrozada ventana del porche. Oh... Jess... El negro rostro de una muchacha pas por la puerta opuesta. Luego, otra: Son escorpiones...! Un flaco muchacho negro entr corriendo en la habitacin con un palo. Abri mucho la boca y los ojos. Jimmy, vuelve aqu...! El muchacho (tendra veinte aos? Chico vacil sobre sus pies, un poco asustado y sin creer que era invisible detrs de alguna brillante bestia) avanz agitando el palo. Jimmy! chill la voz de mujer. Sal de ah! Son los escorpiones, por el amor de Dios...! Jimmy (se sorprendi Chico) cerr bruscamente la boca, arroj a un lado el palo y ech a correr de vuelta por la puerta por donde haba salido. Los pasos de alguien ms de la casa resonaron escaleras abajo. Denny gan a Chico en su camino hacia la otra puerta y se extingui. Se asom por ella, luego mir hacia atrs con una sonrisa desconcertada (otros haban entrado ya en la habitacin, arrojando sus sombras en la luz roja de la pared del otro lado). Hey, has visto la forma como corran todos esos negros? Detrs de Chico, alguien volc una silla. Frunci el ceo, se dio cuenta de que nadie poda ver su gesto, dej de fruncirlo, y desliz un dedo por el fondo de su proyector. Mierda, hombre dijo Denny. Estaban algo ms que asustados, esos mamones negros. Agit la cabeza y cruz la puerta. No hagas eso! No hagas eso! No hagas...! Qu jodida cosa tienen ah dentro? Ven aqu, maldita sea, no hagas eso! A la amarronada luz de la pared frente a Chico, una sombra simiesca se hizo pequea, y ms pequea, y ms pequea, hasta que la mano, slo ligeramente mayor que la de Chico, se alz. La mano se apoy en el hombro de Chico. Hey dijo Jetadecobre. Tenan un buen lugar aqu! Moqueta en el suelo... Su otra mano hizo un gesto hacia abajo, luego hacia arriba . Y mira toda esa mierda en el techo. Chico mir.

Mujeres entre tules y hombres con armadura entre rboles, junto a lagos, entre colinas por encima de las molduras. Chico baj la vista para ver a Jetadecobre observar con los ojos fruncidos la enrojecida calle a travs de la puerta. Bueno. Mir hacia atrs. Voy a ver qu tienen ah dentro. Mientras alguien gritaba en otra habitacin, la mano de Jetadecobre cay dos veces ms, en perfecta amigabilidad. Luego cruz la puerta. Chico atraves la habitacin, buscando a Lanya. Estaba de pie justo al lado de la puerta, en la parte interior, y furiosa. Qu ocurre? Haba gente viviendo aqu! silb. Qu demonios...? Agit la cabeza. No lo saba dijo Chico. T elegiste la casa. Y yo no saba lo que t queras hacer con ella! Habl con una intensa suavidad, como si no deseara que el disco ms all del techo oyese. Qu demonios pretendes hacer? Nada. Se encogi de hombros. Vamos a echar un vistazo. Ella chasque la lengua y le tendi la mano. l dej que le condujera cruzando la habitacin, ahora slo medio llena. Las figuras oscilaron y se tambalearon ante el confetti de nen del zumbante televisor en la otra habitacin. Toma. Siam extrajo una botella con su mano vendada. Voy a comer dijo Chico. Primero, creo. Pero tom la botella de todos modos y dio tres pequeos sorbos de un escocs malo y ardiente. Quieres un poco? No, gracias dijo ella en voz baja, y sujet su brazo con ambas manos. Mientras suban las escaleras hasta el tercer piso, Chico dijo: Quiero la frase se defini como una idea que haba estado esforzndose por recordar y que slo ahora brot a su consciencia escribir algo. Se sorprendi cuando ella corri hasta la parte superior de la escalera, tom algo de encima de una mesita con un telfono, y se volvi con ello en la mano. Toma. No hay ningn lpiz. Pero tienes tu bolgrafo. Le sorprendi y regocij a la vez la urgencia que adquiri su expresin a los rayos de luz que brotaban por la cuarteada puerta al final del pasillo. Tom el bloc telefnico que ella le tenda, empuj la puerta de su lado... Debajo del chaquetn de marinero, abierto en torno a ella sobre el suelo, la muchacha estaba desnuda. El borde de luz de la ventana, a travs de las persianas, cruzaba la lana azul marino y trazaba franjas como cintas sobre sus costillas. Encima de otra muchacha, las pecosas nalgas de Jetadecobre se tensaban, se relajaban y se alzaban, caan y se tensaban, se relajaban y se alzaban, entre gordezuelas piernas. La muchacha, se dio cuenta de pronto Chico, era aquella cuyo nombre no conoca, que le haba dicho adis, a la que haba hecho el amor. Oh dijo Lanya con voz desapasionada. La muchacha con el chaquetn de marinero abri los ojos, lanz un suave grito y rod sobre s misma para aferrar el caqui verde en los muslos de Jetadecobre. Jetadecobre gru, hizo una pausa, mir hacia atrs por encima del hombro, dijo Hey!, y sonri ampliamente. Hizo un torpe gesto de invitacin. (En el suelo, la otra muchacha, respirando pesadamente, apret los labios hacia una expresin de burlona furia.) nete a la fiesta, amigo! T me das una de las tuyas, y yo te dar una de las mas. Jdete t mismo. Chico se retir de la puerta, con la mano de Lanya en la suya. El pasillo estaba lleno de gente. Chico fue golpeado por codos negros y hombros bronceados. Qu est pasando ah dentro? Denny se abri paso entre ellos.

Mantente fuera de aqu, chupapollas. Chico apoy su mano en el pecho del muchacho, lo empuj hacia atrs. Por qu? Porque estoy celoso como un demonio. Denny frunci el ceo, se encogi de hombros. Est bien y se alej. Dama de Espaa se apoy contra el hombro de Chico, agit la cabeza y dijo, con una voz casi ebria: Mierda! Vaya sitio donde ir a parar. Supongo que nos vamos, no? Pas por entre ellos, tirando de sus cadenas, que se haban enganchado en el hombro de Lanya, tras ella. Lanya sacudi el hombro de Chico. Por aqu dijo en voz alta, y los dems miraron. Chico empuj a alguien a un lado (Hey, cmo vamos, Chico?), que le haba metido una botella debajo de la nariz. Abajo de las escaleras, dos nios de pelo largo que le eran familiares (de la comuna del parque?), cogidos de la mano, miraban hacia arriba. Estis celebrando... una fiesta? Empezaron a subir las escaleras, parpadeando cuando la luz incidi en sus ojos; la luz se desliz hacia abajo en sus rostros como la cortina por una ventana, creando falsas quemaduras del sol. Sus arrugadas camisetas, manchadas de malva, fucsia y cereza, cambiaron de esquema ante la nueva iluminacin. Otras personas blancas se congregaron tras ellos, y sus mezcladas voces se abrieron en un abanico distinto al beligerante-a-asustado hacia los escorpiones. Es Pesadilla..., es ste el nido de Pesadilla? pregunt una muchacha, y se abri camino por delante de los dos primeros. Lanya! Se detuvo a medio camino de las escaleras, su rojo pelo encendido, su rostro fruncido para protegerse del resplandor. Milly! Soltando a Chico, Lanya corri escaleras abajo para sujetar a Milly por las muecas . Qu ests haciendo aqu? La voz de Lanya era de alegra. Cuando su sombra bloque el resplandor, Milly empez a... rer? No, a llorar. Chico mir hacia la puerta de un dormitorio, hacia la ventana al otro lado, brillante como una hoja de papel de aluminio. Se abri camino entre la gente que atestaba el rellano. Joder! le exclam a alguien en una ocasin. Salte del camino! Alguien detrs de Chico dijo (mir hacia atrs para ver a Siam blandiendo muy alto su brazo vendado para conseguir pasar; pero era Sacerdote quien estaba hablando): No, hombre, ste es el nido de Chico. Pesadilla no est aqu. Pesadilla no est por los alrededores. Chico...? era el flaco negro que en una ocasin le haba proporcionado un plato. Quieres decir que est por aqu? Acostumbraba a ir por la comuna. Yo no saba que fuese el Chico. Os gusta esto? Chico se abri camino hasta el estrecho balcn, sorprendido de hallarlo vaco, y mir hacia arriba: Era lo suficientemente ancho como para verse cortado por el techo del edificio del otro lado de la calle y por su propio techo. Recuerdo esto, se pregunt, del otro lado del sueo? Luego aadi, sombramente irnico: Rayos de la muerte! Unos estropeados leones de adorno miraban con ojos llameantes desde debajo de la mellada barandilla, con asomos de pintura dorada, vueltos hacia dentro (no debera ser hacia fuera?, pens Chico), hacia las puertas de madera, con isoceflica firmeza.

Con una luz (pens lgicamente como msica) como la de aquella fuente, no poda haber sombras. Apoy su pie desnudo en la barandilla para examinarlo, para ver si aquella nueva iluminacin le deca algo. La barandilla apret la planta hacia arriba, con los dedos tensos hacia abajo. Las concavidades de cada lado de su taln estaban escamadas como la piel del borde del vendaje de Siam. La articulacin de cada dedo, con su ralo penacho de negro vello, tiraba de la piel de los lados, sealando edad. Estoy ms cerca de los treinta que de los veinte, pens, baj el pie y alz el otro. La bota de ante estaba manchada con lo que siempre haba llamado manchas de sal, debidas a caminar por los charcos de la lluvia. Slo que no haba llovido. Debajo de la arrugada piel doce metros ms abajo, los adoquines se extendan entre las casas como una anaconda de caoba. Examin su mano izquierda. No me gusta el aspecto de mis manos, pens. No me gustan: son como algo vegetativo, arrancado del suelo, todo races y nodulos, con sucias y mordisqueadas cosas en sus extremos, como algo medio consumido: y record cidamente el tiempo en que le haban aterrorizado. Examin la mano derecha. Haba costras en los lugares donde se las haba mordido hasta sangrar. Siempre haba considerado su rostro aniado, pese a eventuales inconvenientes, como algo esencialmente afortunado. Pero las manos, de algn trabajador viejo y cansado, no parecan corresponder. Asustaban a la gente (le asustaban a l); segua sin creer, debido a que todo resida en su forma y su textura y su vello y sus grandes venas, que interrumpir por la fuerza su costumbre de mordisquerselas sirviera de algo. (Sentado en la acera, en una ocasin, cuando tena diez aos, haba frotado sus palmas contra el cemento, porque deseaba saber cul era la sensacin que proporcionaban las callosidades cuando se masturbaba: haba desencadenado, aquella tarde, algn proceso irrevocable en la piel que, incluso despus de unos das de cuidados, haba dejado sus manos crneamente duras y cuarteadas durante semanas, hasta meses, despus?) Le gustaba cuando Lanya las envolva con las suyas suaves, las besaba, cosquilleaba su carne interior con su lengua, les haca el amor como si fueran gnomos, mientras l, como un voyeur, observaba y se burlaba y se senta tierno. Baj la vista a las cadenas: pas sus dedos por debajo de ellas: alz la colgante orqudea y la contempl girar bajo el oro sin fuente. Luego se sent contra la entejada pared, con los pies en los pies de los leones, apoy el bloc sobre sus rodillas, y empez a sacar y meter la punta del bolgrafo. Entre otros sonidos de dentro, alguien estaba chillando y jadeando y chillando de nuevo, lo cual significaba que alguien deba estar haciendo algo terrible. O alguien pensaba que alguien lo estaba haciendo. Es interesante observar las acciones. Aprendo cosas sobre los actores. Sus movimientos son emblemas de las tensiones en su paisaje interno, que sus acciones resuelven. A-punto-de-actuar es un interesante estado para experimentarlo, porque soy consciente de todas esas tensiones. Actuar uno mismo parece ms bien montono; no slo resuelve, sino que anula esas tensiones de mi consciencia. Actuar es slo interesante cuando conduce a nuevas tensiones que, irrelevantemente, hacen que acte de nuevo. Pero aqu, bajo esta gigantesca luz, con el bloc telefnico con la parte de atrs de cartn cubriendo el agujero en la rodilla de mis tjanos, no es eso lo que deseo escribir. Estoy a punto de escribir. Aparto el pulgar del botn que extrae la punta del bolgrafo. Agito el bolgrafo hacia arriba entre mis (horribles?) dedos hasta que agarro la punta. Empiezo. Lanya aplast la visin de Chico como un pequeo y silencioso iguanodon. Chico no se movi. Lanya se sent de lado sobre la cabeza de uno de los leones y mir al otro lado de la calle durante cuarenta y cinco sorprendentes segundos. Luego, a Chico: Todava sigues escribiendo sobre eso...? No. La hipersensibilidad abandonada por el trabajo se resolvi de nuevo ante la voz de Lanya. No. Hace unos minutos que he terminado. Lanya frunci los ojos hacia el inmenso semicrculo. Luego dijo: Hey... frunci el ceo. Est bajando!

Chico asinti. Casi puedes verlo caer. Las nubes que empaaban el borde se haban oscurecido de oro a bronce. Tres cuartas partes del crculo haban llegado a ser visibles por encima de los tejados cuando haban salido por primera vez a la calle. Ahora estaba ligeramente por debajo de la mitad. (Y sin embargo segua siendo espantosamente enorme.) Lanya hundi los hombros. Denny cruz las puertas, se detuvo, con una mano en cada una de ellas, para fruncir el rostro al resplandor. Luego, silencioso, se sent en la barandilla al lado de Lanya, se sujet las rodillas, con su brazo a un par de centmetros del de ella. Denny llega: algn objeto fantstico. Ella llega: algn objeto ms fantstico, y con una historia. Lanya se inclin hacia delante, tom el bloc, ley. Al cabo de unos momentos dijo: Me gusta esto. Pero, pens Chico, y si alguien es lo suficientemente estpido como para pedirme que haga una eleccin? Intent una sonrisa irnica; pero la parte irnica se emborron en la maquinaria de su rostro. As que supuso que slo era una sonrisa. Como la sonrisa que le devolvieron. Est bajando dijo Denny, innecesariamente para ella. Una mano se apret contra su rodilla, la otra cruz su rostro, y ella dej escapar todo su aliento. El terror reson en l como una cuchara contra una sartn abollada. Chico adelant una mano, toc su pantorrilla. Terror?, pens: cuando lo que aterroriza no es ni ruidoso, ni se mueve rpido, y dura horas, entonces nos convertimos en algo muy diferente. No s quin es ella! Apret ms fuerte. Ella frunci el ceo, apart la puntera de su zapatilla de su pie desnudo. De modo que l dej caer su mano. Ella, con la suya sobre su estmago, inspir y alz su sudoroso rostro, parpadeando y parpadeando sus verdes ojos, para mirar. Mientras alguien ms sala, Lanya pregunt: Por qu no tenis miedo? Chico pens en soar, no pudo pensar en nada que decir, as que hizo un gesto con la cabeza hacia la descendente luz. Ella dijo: Entonces yo tampoco tendr. El muchacho que haba salido era el escorpin granujiento con el asomo de barba. Mir incmodo a su alrededor, como si pensara que poda haber interrumpido algo, pareci a punto de darse la vuelta e irse (cul es el sentimiento, pens Chico, que le hace adoptar esta expresin convencional?), cuando Frank, el poeta de la comuna, sali tambin. Luego dos chicas negras (trece? doce?), cogidas de la mano, le imitaron: sin parpadear, su pelo casi rapado, pequeos aretes de oro en sus orejas. Y haba ms gente junto a las puertas. (Resistira el balcn?) Pens tambin en lo mucho ms fcil que resultaba preguntarse esto que preguntarse acerca de lo que inundaba el cielo. Est bajando, veis? repiti Denny. Disfruta dicindole esto a Lanya, pens Chico; pero con nueve personas aqu, las ecuaciones son distintas; no puede conseguir las mismas reacciones. Imagin brevemente a Pesadilla y a Dragn Lady. Milly se abri camino junto con Jetadecobre. La luz rob el brillo de los distintos rojos de su pelo, dando una igual cualidad llameante a todo el conjunto. Se puso de rodillas junto a la barandilla. La luz entre dos leones cre un deshilacliado vendaje en torno a su pantorrilla.

Las cicatrices, pens Chico, son brillantes como cristal rojo. Haba demasiada gente. Milly se roz la mejilla. Por qu hace este gesto? Es culpable de hacer algn movimiento en una situacin que exige inmovilidad. (Mir su cicatriz.) Es culpable...? Haba demasiada gente. Los jvenes del pelo largo, con las manos unidas, avanzaron; uno tom la mano del granujiento escorpin sin afeitar (que estaba tambin muy borracho): respiraba pesadamente y oscilaba de un lado para otro. No se movieron. Qu vas a hacer con eso? pregunt Lanya, con una voz lo suficientemente baja como para sonar baja incluso en medio de aquel silencio. La respiracin del escorpin era atronadora. No lo s. Eso son atronador tambin. Djamelo a m. Arranc las tres pginas, corregidas y vueltas a corregir. (Se necesita tanta luz para iluminar el material para otro poema?) Con un movimiento de su cabeza (la sombra resbal de la diana verde de su ojo hacia abajo por su mejilla), le detuvo. Tengo tu bloc de notas en casa. Las pondr con l. Quiero irme. Se volvi hacia Denny. Y la sombra haba rodado hasta algn lugar debajo de su barbilla; en los pliegues de sus prpados pudo ver sudor. Quieres llevarme a casa? Chico dese protestar, decidi no hacerlo; ofrecerse a ir tambin? Ella acarici el brazo de Denny. Su nariz y su oreja estaban en sombras: el increble disco haba descendido hasta el punto en que lo que quedaba de l era lo bastante pequeo como para que todo lo que les rodeaba, debajo de un codo doblado, detrs de un taln sobre las rojizas baldosas, bajo el arrugado dril donde una manga se haba desgarrado, o dentro y detrs de las curvas de carne sobre carne en la oreja, hubiera desarrollado de nuevo sombras. Pareca asustada. Lanya se puso en pie, y la gente se apart. Denny, como alguien que acaba de ser despertado, se apart de la barandilla y, parpadeando (hacia los dems tanto como hacia Chico), la sigui. Denny se fue, y la gente volvi a cerrarse. Cuando haya bajado del todo... empez el escorpin granujiento. Chico, y los dos que haban tomado su mano, miraron. Algo blanco se haba secado en su boca. Sus prpados sin pestaas se vean rosas e hinchados. Los otros dos desviaron la vista. Cuando haya bajado del todo, no quedar ninguna jodida luz, en absoluto..., nunca. Agit la cabeza, movi sus botas en un movimiento restregante contra el suelo, se tambale en el umbral. Negra como una jodida puta... s! Se han ido, pens Chico. Ninguna luz en absoluto? Quince minutos ms tarde, cuando se hubo puesto por completo, el cielo regres a su ordinario gris.

3
Despert... a solas? Alguien trepaba por la escalerilla del altillo. Se debati, intentando elegir entre sueos y... lo dems. Porque todos haban abandonado la casa de los murales y regresado al nido. Milly haba hablado con l, de nada en concreto, en la inclinada calle, sobre todo sorprendida de que l fuera el mismo Chico del que todo el mundo haba estado hablando, y de lo contenta que se senta de saber que le conoca, hasta que l decidi que ella estaba intentando seducirle y aquello le irrit. Ve a joder a otra parte, estpida puta! chill en medio de la calle, e hizo intencin de golpearla. Ella ech a correr; l ri, a carcajadas, hasta que se dio cuenta de que estaba tambalendose. Jetadecobre fue hasta l y le dio unas palmadas en el hombro, riendo tambin. A m tampoco me gustaba. Mierda, puedes tener una de las mas... Sigui riendo, de modo que no tuvo que hablar, pensando con un orgullo perfectamente manaco: lo he hecho, ya lo he hecho... Chico, ests bien? Las orejas de Denny estaban iluminadas por detrs y por debajo. Su rostro era oscuro. S... Denny acab de subir a la plataforma. Estn preparando algo de comida y ante la palabra Chico capt su olor ah dentro. Pesadilla y Dragn Lady acaban de llegar. Estabas durmiendo? Ven aqu. Y ante las dos palabras, Denny, todo hombros y barbilla y codos, se arrim a l. S. Abraz las clidas y nudosas formas y permaneci tendido all, oliendo la grasa y el calor de aromas vegetales que no definan ninguna comida que conociera; pero le gust de todos modos. Lanya tiene un hermoso lugar dijo Denny. S? Chico pens: es tan ligero; pero sus ngulos son afilados. Jodiste de nuevo con ella? ...S dijo Denny. En su habitacin, en su casa. Supongo que hice bien. Sorprendido, Chico abri los ojos. Grietas en el penumbroso techo. Oh. Empuj a Denny hacia el lado. Tuviste ms energas que yo. Yo estaba agotado cuando llegu de vuelta aqu. Tiene un hermoso lugar repiti Denny. Realmente hermoso. Por qu quiso irse? Se frot el picor en su cerdosa barbilla. Denny se agit buscando una posicin ms cmoda. Para echar un vistazo a su clase, dijo. Denny se agit de nuevo. Su clase? La L formada por la persiana en la ventana haba adquirido finalmente el profundo color del anochecer. Sus nios. Est cuidando a un grupo de nios, sabes? Todos de ocho y nueve aos. En su mayora negros. No, no lo saba. Dej que sus labios se fruncieran formando una tienda por donde, con la ayuda del aire, asomaron sus dientes. Bueno, no la haba visto mucho. Cuntos das haba estado fuera? Ella haba dicho que tena un lugar, s. No, no lo saba. Frunci el ceo encima de la cabeza de Denny. Me gusta dijo Denny. Me gusta mucho. El rostro de Denny se asom de debajo del pelo. Sabes?, y creo que yo tambin le gusto a ella.

S, supongo que s dijo Chico. Ech un vistazo... a su clase? No dijo Denny. No mientras yo estuve all. Iba a hacerlo. Pero nos pusimos inmediatamente al asunto. A jo-der, ya sabes. Dijo que iba a ir cuando yo me hubiera marchado. Si no se fue primero a dormir. Creo que estaba bastante cansada. Chico mir de nuevo al techo. Cunto tiempo hace que tiene a los nios? Un par de semanas dijo Denny. Eso es lo que me dijo. Dijo que le gustaban. Se renen a poca distancia de su lugar. Es realmente hermoso. Qu aspecto tiene? Un par de semanas? Estaba demasiado cansado para sentirse trastornado. Realmente hermoso. Un mechn de pelo de Denny roz y se qued prendido en la barbilla de Chico. Bueno, al menos eres bueno para algo, mamoncillo. Hey! Chico arque los msculos de su pierna ante la repentina rigidez en las ingles de Denny . No, hombre. Olvida eso. En estos momentos no lo deseo. Denny se puso de cuatro patas y retrocedi. Entonces ser mejor que comas algo. No han hecho mucho. Lo van a terminar. Chico se sent y asinti. De acuerdo, vamos. Baj medio groggy la escalerilla, y se detuvo en la puerta de la habitacin. Por qu (observando a Denny bajar) le ha contado a l todo lo relativo a su nuevo lugar, y a su clase, y no a m? Porque no pregunt?, se respondi. Finalmente pudo sonrer ante ello. Vamos. Denny tom a Chico por el codo y lo condujo. A medio camino del pasillo, Chico hizo chasquear la lengua y se solt. Fue un tirn suave; pero la cabeza de Denny se apart bruscamente ante el movimiento, en asustada anticipacin, desalentada y sorprendida. Sin mirarle particularmente, Denny retrocedi unos pasos para dejarle pasar. Jesucristo! exclam Pesadilla, volvindose con un plato lleno en su mano, primero haciendo un gesto con la mano, luego usando su tenedor. No fue algo lo de esta tarde? Quiero decir, fue demasiado! Se llen la boca y sigui hablando, arrojando pequeos proyectiles de comida. Omos la forma en que echaste a esos negros. Hey hizo un gesto en direccin a Dragn Lady, que estaba sentada contra la pared, omos lo que les hizo a esos negros! Mierda dijo secamente Dragn Lady, y mir a Chico slo con el rabillo del ojo. No me importa lo que le haga a ningn maldito negro. Ni siquiera saba que estuvieran en la casa dijo Chico. Dragn Lady se llen la boca de comida. Mierda repiti, y recogi con el cubierto lo que quedaba en su plato. Dadle algo de comer aull Pesadilla en direccin a la cocina. Baby! rugi Dragn Lady; sus hombros se agitaron; nadie dej de hacer lo que estaba haciendo. Adam! Arroj las palabras como granadas. Traed un poco ms de comida para aqu fuera! Marchando! Baby, an desnudo, empuj entre la gente que estaba en la puerta, sosteniendo (peligrosamente) humeantes platos. ste es para ti. Chico ignor el sucio pulgar que deba haber estado clavado en lo que pareca una mezcla de verduras en conserva (extrajo el tenedor de donde haba estado enterrado: maz, guisantes, quingomb, cayeron por los lados) y (prob el primer bocado) carne. Baby entreg el otro plato a

Denny. Se volvi para servir a Catedral, Jack el Destripador, Devastacin, todos ellos sentados en silencio. Jetadecobre, an no servido, mir desde el canap, y sonri e hizo una inclinacin de cabeza cuando Chico mir hacia l. Ah tienes Adam entreg un plato a Jetadecobre. ste lo tom, salud a Chico con un tenedor de dobladas pas, luego hundi los hombros y empez a comer. La amiga de Denny (no debera averiguar su nombre?), con una taza de caf sujeta por el asa, sali de la cocina, cruz la estancia para sentarse en el suelo a la derecha de Denny, y puso gran empeo en no mirar a Chico. La muchacha con el chaquetn de marinero, cerca de Jetadecobre en el canap, tomaba ocasionalmente algo de comida del plato de Jetadecobre con una cuchara: Jetadecobre la ignoraba, ms o menos. Tuvisteis una fiesta? exclam Pesadilla en respuesta a una pregunta que Chico no haba odo formular. Nosotros corrimos! Adam, Baby, la Lady y yo! Yo estaba tan asustado que no creo que fuera capaz de nacerlo. Mierda, an estoy asustado. La ltima risa que muri fue la explosiva de Dragn Lady. Estbamos en el parque. Pesadilla agit su tenedor por encima de su cabeza; ms gente se sent. Baby, Adam, Dragn Lady y yo. Conoces la vieja torre meteorolgica en el parque? (Qu habr estado haciendo George a la cobriza luz del medioda?, se pregunt Chico. Qu habr hecho June?) Cuando empez, quiero decir despus de que empezara, primero pensamos que toda una parte de la ciudad estaba en llamas..., luego que pudimos ver de qu se trataba... Agit la cabeza a alguien que haba empezado a comentar algo. No, no, no s de qu jodida cosa se trat. No me lo preguntes. Despus de que pudimos verlo, subimos las escaleras para observar. No lo hicimos? Dragn Lady se sent, sonriendo y agitando la cabeza, lo cual, cuando observ el cambio de atencin, cambi a un asentimiento: la sonrisa persisti. Simplemente subimos all arriba y contemplamos todo el espectculo. Subir. Y bajar. Pesadilla lanz un silbido. Jesucristo! Vivimos, pens Chico; y morimos en distintas ciudades. Estuvisteis con ello hasta que hubo terminado? pregunt el escorpin vestido de vinilo, escrutando. Nosotros lo vimos bajar... protest Jetadecobre. Terminado? La boca de Pesadilla colg abierta, en burla a su interlocutor . Qu es lo que ha terminado? Adam se frot las cadenas en su pecho: los dems permanecieron inmviles. T crees que se ha terminado? pregunt Pesadilla. La chica rubia con el chaquetn de marinero sujetaba fuertemente su cuchara entre las rodillas con las dos manos. Cuando hubo bajado dijo, todo fue otra vez como un da normal..., aqu. Y luego hubo luz durante cuatro o cinco horas, hasta que lleg el momento de hacerse oscuro. Mir por encima de su hombro al negro cristal; el len de bronce en el alfizar escrutaba la noche empalado en su estaca sin bombilla. La risa de Dragn Lady quebr el silencio. Mierda. Pesadilla volvi a llenarse la boca de comida y le aull a su plato: Ni siquiera sabes si el sol volver a salir de nuevo! Maana a esta hora podemos estar todos carbonizados. O congelados. Qu estabas diciendo, Baby, acerca de que tal vez la Tierra haya sido empujada fuera de su rbita o algo as, quiz hacia el sol o ms all de l...?

Yo no dije eso. Baby contempl su granujiento pecho, sus no circuncidados genitales, sus dobladas rodillas, sus sucios pies; por primera vez su desnudez estaba fuera de lugar. No lo estaba diciendo en serio... De ocurrir algo as, se hubiera producido un terremoto. Adam, con su acento de Filadelfia, sujetaba sus cadenas con un puo. Te lo dije. Un gran terremoto, o quizs un maremoto; o ambas cosas a la vez. Nada de eso ocurri. Y hubiera tenido que producirse si la Tierra hubiera sido empujada de alguna manera... As que, quiz Pesadilla alz la vista, dentro de diez minutos vaya a producirse un grande y jodido terremoto! Entonces la bombilla que colgaba del techo baj a una cuarta parte de su luminosidad. Chico intent tragar su corazn de vuelta a su pecho; amenaz con estallar y llen su boca de sangre. Alguien estaba llorando de nuevo. Chico mir para ver si era Denny. Pero era otro escorpin (Araa?), al otro lado de Pesadilla. El rostro de Denny, incluso a la amarillenta semioscuridad, estaba cortado con hojas de sombra desde su pelo. Oh, vamos! Smokey se asom desde detrs del hombro de Trece. Mirad, esto acostumbraba a pasar cuatro o cinco veces al da cuando estbamos aqu. Algo zumb en la cocina: la luz volvi a adquirir todo su brillo. Pesadilla comi obstinadamente. Nadie ms lo hizo. Hey, chicos, habis hecho algo ms de esta mierda? Pesadilla hizo una sea con la cabeza hacia Adam y Baby. Est buena. Luego mir a su alrededor. Ninguno de vosotros sabe si ha terminado o no. Yo tambin repetira dijo Dragn Lady. Baby se adelant tendiendo la mano hacia sus platos. El error Chico se sorprendi a s mismo hablando, se llen la boca de comida para parar, pero sigui hablando de todos modos no es pensar que se haya acabado. Estoy imitando a Pesadilla, pens, luego se dio cuenta de que no, estoy haciendo lo que hizo Pesadilla por la misma razn. El error es pensar que empez esta tarde. Correcto, jodido muchacho! Pesadilla agit su tenedor para dar mayor nfasis a sus palabras. Chico volvi a llenarse la boca y pens: puede que vomite. Y luego pens: no, tengo demasiada hambre. Nos ha quedado todava algo en el perol estaba diciendo Adam. El que quiera puede coger ms hasta que se agote. Una sombra hizo alzar la vista a Chico de su plato. Adam estaba de pie ante l, tendiendo la mano hacia el plato de Chico, a punto (se dio cuenta Chico) de estallar en lgrimas. Chico se lo entreg. Pesadilla, Dragn Lady y yo somos los primeros en ser servidos, reflexion Chico, mientras Baby volva con sus segundas raciones. Bien, Jetadecobre parece tranquilo. Una vez terminado, Chico dej su tenedor en el suelo y se puso en pie. Hey, dnde vas? pregunt Jetadecobre, nada de beligerancia, todo l perplejidad. A dar un paseo. En el ltimo peldao de la casa, observ dos farolas en la distancia. Arderan y se apagaran en cualquier momento? O se congelaran con el advenimiento de una nueva edad de hielo, a los

veinte minutos de su consuncin? El aire tena la misma temperatura dolorossimamente suave que haba tenido noche tras noche tras noche. La puerta se abri detrs de l: Denny mir fuera. Quiero ir a ver el lugar de Lanya dijo Chico, volvindose. Quieres mostrarme el camino? Yo... no puedo dijo Denny. Ella est trastornada. Y quiere hablar... conmigo. Que te jodan, mamn. Chico ech a andar manzana abajo. Te ver luego. (No estaba en absoluto furioso). Aquello estaba bien. A medio camino de la esquina, sin embargo, se dio cuenta de que Denny era la nica forma que tena de hallar el nuevo lugar de Lanya. Poda probar en el bar. Pero si ella tena ahora una casa, qu posibilidades haba de que estuviera en Teddy's esta noche? Mir hacia atrs, dispuesto a gritarle que volviera inmediatamente junto a l. La puerta estaba cerrada. Y sigo sin saber el nombre de la muchacha! Inspir entre apretados dientes. Quiz encontrara a Lanya en el bar. Lleg a la esquina de la colina; se sorprendi al comprobar cuntas farolas quizs una de cada cinco funcionaban en aquel vecindario. La situada diagonalmente al otro lado de la calle proporcionaba la suficiente luz para que destacaran las ennegrecidas paredes de la gran casa. (El fuerte olor a quemado era lo que le haba hecho detenerse.) Las columnas que sostenan el gran balcn encima de la puerta se haban cabonizado por completo, de modo que la plataforma, con su barandilla de leones, colgaba inclinada. Incluso as, Chico necesit todo un minuto para estar seguro de qu casa se trataba. Slo las casas que poda ver a su alrededor se lo confirmaron. Cuatro, cinco, seis horas desde que haban gritado y redo y aullado dentro de ella? Helado hasta el tutano en el neutro aire, se apresur a alejarse.

4
...definitivamente lo vio? Oh, s. Estaba usted ya en la ciudad? Exacto. Dijo usted antes que no vio todo el fenmeno. Capt, calculo, lo que debieron ser los ltimos diez o quince minutos. Roger vino y me despert para que lo viera. Entonces, lo vio desde dentro de la casa? Bueno, primero desde mi ventana. Despus bajamos a los jardines. Se lo aseguro, fue algo absolutamente extrao. Los otros rieron. Hey dijo Paul Fenster, medio de pie para mirar a los otros que estaban sentados. Acabamos de encajar al capitn en este sitio. Por qu alguno de ustedes no se corre un poco? Est bien as. Si quiero salir, ya pedir que me dejen lugar. Imagino Madame Brown se inclin hacia un lado para juguetear con el hocico de Muriel que no estar usted ms cerca de una explicacin que nosotros. Si he de ser sincero con ustedes, creo que fue la cosa ms extraa que haya visto nunca. Tan extrao como todo lo que ha visto usted en el espacio? del hombre vestido con angora prpura. Bien, le dir: esta tarde fue casi como..., me atrevera a decir como si me hubieran lanzado al espacio. Rieron de nuevo. El corpulento mexicano rubio con la camisa de franelase puso en pie al lado de Tak y se dirigi hacia la puerta, pasando a un palmo de Chico, y se fue. Tak vio a Chico. Inclin la cabeza en un saludo. Chico, curioso, fue a ocupar el asiento vacante. Tak se inclin para susurrar: El capitn Kamp... Una docena de otras personas haban acercado sillas para escuchar al hombre con el pelo cortado a cepillo y la camisa verde de manga corta que se sentaba a una esquina de la mesa. Tak volvi a erguirse y cruz las manos sobre la parte inferior de su chaqueta de piel, de modo que la parte superior se hinch hacia delante sobre su rubio pecho. Lo que me gustara saber anunci angora prpura ...tranquila, corazn, tranquila... Muriel haba cambiado momentneamente de alianzas, lo que me gustara saber es si es posible que se haya tratado de algn tipo de truco. Quiero decir: Hay alguna forma en que alguien haya podido hacer que eso parezca haberse producido? Quiero decir..., bueno, ya sabe: manejado por alguna mano humana. Bien... El capitn mir entre sus oyentes. l es su ingeniero, no? Su mirada se pos en Tak..., que se ech hacia atrs con una estentrea risa. Eso debe haber sido tan semiconsciente como siempre he visto en l, pens Chico. Nunca antes haba odo a Tak emitir aquel sonido. No dijo Tak. No, me temo que eso no tiene nada que ver con ninguna ingeniera que yo conozca.

Lo que a m me gustara saber..., lo que a m me gustara saber dijo Fenster. Usted ha estado en el espacio. Usted ha estado en la Luna... Hizo una pausa, luego aadi con un tono diferente de voz: Usted es uno de los que han estado realmente en la Luna. El capitn Kamp estaba atento. Hemos tenido aqu alguna especie de... suceso astrolgico, y nos ha impresionado bastante a todos. Querra saber si usted..., bien, por el hecho de haber estado en la Luna, o por algo as, puede saber usted algo ms al respecto. El rostro de Kamp esboz el fantasma de una sonrisa. Chico rebusc en su memoria los nombres de los astronautas de los cuatro lanzamientos a la Luna que haba seguido tan de cerca, intent recordar todo lo que pudiera acerca del quinto. El capitn Kamp cruz los brazos sobre la mesa. No era muy alto. Bueno, realmente es posible Kamp puntu su forma de hablar tpica del sudoeste con pequeos asentimientos de la cabeza que haya una explicacin astronmica, o mejor an, cosmolgica. Pero ser franco: ignoro cul pueda ser. Cree usted que debemos preocuparnos? pregunt Madame Brown con una voz completamente ausente de preocupacin. Kamp, cuyo pelo mezclaba gris y oro, asinti. Preocuparse? Bueno, todos lo estamos aqu. Y vivos. Realmente no hay ninguna razn por la que no preocuparse. Pero preocuparnos no nos va a servir de mucho, no creen? Ayer, s, ms o menos ayer a esta misma hora, yo estaba en Dallas. Y si esa cosa era tan grande como pareca y realmente se trataba de algn tipo de cuerpo en el espacio, un cometa o un sol, sospecho que hubiera sido visto acercarse desde hace tiempo con los telescopios. Y nadie me habl de nada al respecto. Suena, capitn, como si usted no pensara que sea algo serio. La sonrisa de Kamp pareca afirmar lo mismo. Kamp dijo: Yo lo vi..., parte de ello, al menos. Entonces -dijo Chico, y los dems se volvieron, no sabe usted lo grande que era realmente. Bueno respondi el capitn, me temo que as es. Su mandbula era ms amplia que su frente. Todos ustedes, y tambin Roger, han descrito algo que llenaba prcticamente la mitad del cielo. As que obviamente lo que yo vi fue slo un pedazo pequeo. Y luego est esa otra historia acerca de... George, no es as? Tak mir por toda la estancia, frunci el ceo, y de nuevo le susurr a Chico: George estaba aqu hace unos minutos. Debe haberse marchado justo antes de que t llegaras... Pero me temo que nadie fuera de... Bellona vio ese fenmeno. Y Roger me dijo que l tampoco lo vio. Yo s lo vi murmur Tak. Y yo tambin! exclam alguien. Bien. Kamp sonri. No mucha otra gente lo hizo, y evidentemente nadie fuera de Bellona. Usted vio lo que ocurri hoy. Teddy, con los brazos cruzados, estaba reclinado contra la pared cerca de la mesa. S, supongo que s. Quiere decir anunci jovialmente Fenster que fue usted de aqu a la Luna y volvi, y no vio nada por el camino que pueda decirnos algo acerca de todo el fenmeno de esta tarde? No dijo Kamp.

Entonces, de qu sirvi su vuelo, me pregunto? Fenster mir a su alrededor en busca de algn hombro que palmear. Quiero decir, sirvi realmente de algo? Alguien dijo: Hace mucho que no est usted en el programa espacial? Bueno, esto es algo que no se abandona nunca. Precisamente la semana pasada pas los exmenes mdicos para controlar los resultados a largo plazo. No espero dejarlo nunca. Pero ahora estoy mucho menos implicado en l que algunos de los dems. Por qu se fue usted? pregunt angora prpura. Fue idea suya o de ellos..., si puede responder a esa pregunta? Bueno. Medit su frase. Sospecho que pensaron que era una cuestin ms delicada de lo que yo crea por aquel entonces. Pero dudo que me desearan tanto si yo no les deseara a ellos. Mi inters en el programa espacial termin precisamente con el amerizaje. Las pruebas, el trabajo de investigacin posterior, eso era importante. Los desfiles, las celebraciones, los paneles, la publicidad..., creo que lo divertido de todo ello se agot un mes despus de que saliera de la cmara de aislamiento. Lo dems, para m probablemente ms que para los otros, debido al tipo de persona que soy, fue slo un engorro. Adems sonri, se sabe que ocasionalmente tomo una guitarra en una fiesta y canto una o dos canciones folk. Nada poltico, entiendan. Pero an siguen frunciendo el ceo ante ese tipo de cosas. Todos rieron. Chico pens: es eso cierto? Y un segundo pensamiento, como un tartamudeo: mi reaccin es tan fija como su accin. Y Chico ri, aunque ms tarde que los dems. Dos o tres le miraron. No prosigui Kamp, supongo que me vea a m mismo como una especie de aventurero..., tanto como puede serlo un piloto de pruebas de la marina. El Apolo fue para m una aventura, prcticamente una aventura de ocho aos, con todos los preparativos. Pero luego se acab, y estuve dispuesto para meterme en algo nuevo. As que vino usted a Bellona murmur Madame Brown, mientras Fenster deca: Despus de la Luna, qu otra cosa hay aqu? Bueno, tiene razn... Chico se pregunt a cul de las preguntas responda Kamp. ...pero estoy empezando a verlo por m mismo. Est usted aqu con alguna conexin oficial? pregunt otra mujer. Imagino dijo Fenster que usted nunca ha estado oficialmente desconectado. No. Estoy aqu de una forma absolutamente no oficial. Qu significa eso? quiso saber alguien. Fenster frunci el ceo, ofendido en nombre de Kamp, que se limit a responder: Saben que estoy aqu. Pero no me dieron ningn tipo de instrucciones antes de venir. No van a preguntarme nada acerca de lo que hice o vi cuando vuelva. Por qu no dejamos correr esta Inquisicin? Fenster se puso en pie. Vamos, el capitn es lo bastante amable como para hablar con todos nosotros a la vez, pero tenemos que darle una posibilidad de circular. Bueno, esto es algo completamente informal observ Kamp comparado con lo que estoy acostumbrado. De todos modos, me gustara tener la posibilidad de dar una vuelta por aqu. Vamos, vamos Fenster hizo gestos a los reunidos para que se dispersaran. Algunos se levantaron. El camarero enroll sus mangas sobre los animales azules de sus brazos y se dirigi a la barra. La silla de Tak rasp contra el suelo.

Vamos, dejemos que el capitn tome algo. Madame Brown, parece como si a usted tambin le fuera bien un trago. Chico agit las manos debajo del borde de la silla para detener el hormigueo. Tak se puso en pie, se estir sobre la punta de los pies, mir a su alrededor. Me pregunto dnde puede haber ido George. Se mostr muy curioso cuando descubri que tenamos a un autntico hombre de la Luna con nosotros. Se encaminaron a la barra. Teddy estaba colocando las sillas en sus sitios. Una vez la docena de personas reunidas en torno al capitn se hubo dispersado, el lugar pareci vaco. Pens que Lanya tal vez estuviera aqu. Las manos de Tak se cerraron. No la he visto. Tal vez Madame B. sepa dnde est. Y se abrieron. Hey, vi ese gran anuncio en el Times, en la pgina tres. Felicidades. Tak frunci el ceo. Por cierto, qu hiciste a la llegada de la gran luz blanca? Naranja, creo que era en realidad. Se te ocurri algo para pasar el tiempo mientras aguardamos a ver si va a haber un maana? Chico se inclin sobre entrelazados dedos. No lo s. No hice mucha cosa. Haba alguna gente conmigo. Creo que estaban ms trastornados que yo. Sabes, Tak?, por un momento pens... El camarero deposit una botella de cerveza. No, es una tontera. Chico acerc la botella, dejando un rastro mojado sobre la barra . No crees? Las velas se reflejaron en l. El qu? Iba a decir que por un momento pens que era un sueo. Si yo despertara en este preciso instante, me sentira mucho mejor. No. No eso. Chico alz su botella una vez, dos, una tercera vez, una cuarta, una quinta, dejando mojados crculos superpuestos. Cuando estaba alzndose, recuerdo que sal fuera para echar una mirada desde el porche de atrs; y pens que quizs estaba soando. De pronto despert. En la cama. Slo que cuando me levant ms tarde, todava estaba ah. Finalmente, despus que se hubo puesto, volv a dormirme de nuevo. Sabes?, en este mismo momento... sonri para s mismo, hasta que venci las restricciones de sus msculos faciales y la sonrisa estall estpidamente en su rostro. An no s qu fue lo que so y qu no. Quiz en realidad no haya visto ms que el capitn. Te fuiste a dormir? Estaba cansado. Decir aquello irrit a Chico. Y t qu? Cristo, yo... El camarero trajo la botella de Tak. Qu hice yo? Tak buf. Vi la luz llegar a travs de esas cortinas de bamb que tengo, y sal fuera al tejado para echar un vistazo. Lo estuve contemplando elevarse durante unos tres minutos. Luego me hund. Qu hiciste? Baj al hueco de la escalera y me sent all en la oscuridad durante una hora o as..., calculo. Se me ocurrieron todas esas ideas paranoides acerca de radiacin..., no, no te ras. Puede que todos empecemos a perder el cabello en las prximas seis horas, mientras todos nuestros capilares se hacen polvo. Finalmente me asust de permanecer all simplemente en la oscuridad y volv a subir a ver... Dej de mover su botella en torno al crculo mojado. Me alegra no sufrir del corazn. Se extenda sobre una parte tan grande del horizonte que no poda mirar a un extremo y ver el otro. No poda mirar all donde el fondo era cortado por los tejados y ver la parte superior. La botella de Tak reson sobre la barra. Volv a la escalera, cerr la puerta, y simplemente llor. Durante un par de horas. No poda pararme. Mientras lloraba, pens en montones de cosas. Una de ellas, por cierto, eras t.

Qu? Me recuerdo sentado ah y preguntndome a m mismo si ste era el aspecto de la parte de dentro de la locura... Oh; te has ofendido. No era cierto. Pero se pregunt si debera. Bueno, lo siento. Eso fue lo que pens, de todos modos. Estabas realmente tan asustado? T no? Imagino que mucha gente a mi alrededor lo estaba. Pens en todas las cosas terribles que poda ser..., como cualquier otro. Pero si era cualquiera de ellas, no haba nada que yo pudiera hacer. Realmente eres casi tan extrao como la gente que intenta hacernos pensar que lo eres. Mira, cuando llegas al lmite, cuando descubres que la Tierra es realmente redonda, cuando te das cuenta de que despus de todo has matado a tu padre y te has casado con tu madre, o cuando miras al horizonte y ves algo, como eso, alzndose..., hombre, tienes que tener algn tipo de reaccin humana: rer, llorar, cantar, algo! No puedes simplemente echarte a dormir. Chico se demor en las ruinas de su confusin. Yo..., me di un hartn de rer. Tak buf de nuevo. De acuerdo, as que no eres tan lanzado. Simplemente odio pensar que seas tan valiente como todo el mundo mantiene que eres. Yo? Esto, pens Chico, no poda ser el aspecto que tena por dentro el valor. Disculpe dijo la voz del sudoeste desde el otro lado de Chico . Me han indicado que es usted... el Chico? Chico se volvi en medio de su confusin. S...? Kamp le mir, y se ech a rer. Chico decidi que le gustaba el hombre. Kamp dijo: Se supone que debo entregarle un mensaje. De Roger. -Oh? Me dijo que si vena aqu probablemente lo encontrara a usted. A Roger le gustara, si no tiene usted ningn inconveniente, que subiera a su casa dentro de tres domingos a partir de ahora. Dice que apretar un poco ms los das, de modo que eso ser aproximadamente algo menos de dos semanas..., la verdad es que no comprendo cmo se entienden ustedes con esto... Se ech a rer de nuevo. Roger quiere dar una fiesta .en su honor. Por su libro. El capitn hizo una pausa, con una considerada inclinacin de la cabeza. Lo vi. Parece bueno. Espero que tenga suerte con l. Chico pens qu decir. Intent: Gracias. Roger me dijo que le pidiera que acudiese al anochecer. Y que trajera a veinte o treinta amigos, si quera. Dijo que sera su fiesta. Empezar al anochecer; dentro de tres domingos. Bastardo presuntuoso dijo Tak. Al anochecer? Al menos podra haber esperado a ver si habr un maana por la maana. Se baj con un dedo la visera de su gorra y se alej. Chico estaba pensando en frases para situar dentro del silencio, cuando Kamp decidi al parecer ocuparse de aquello: Me temo que no s mucho sobre poesa dijo. Le gustaba el hombre, decidi Chico. Pero por su vida no poda decir por qu.

Le algunas en el ejemplar de Roger, sin embargo. Pero si empiezo a hacerle preguntas sobre ellas ahora, probablemente terminar con un aspecto peor del que ya tengo. Hummm Chico asinti la cabeza, meditativo. Est cansado de que la gente le haga todas esas preguntas? S. Pero no fue demasiado malo esta noche. Al menos hablamos de algo real. Quiero decir de algo que ocurri hoy. Es mejor que todas esas discusiones donde te preguntan si, como astronauta, crees en el pelo largo, en el aborto, en las relaciones interraciales o en la pildora. Es usted un hombre pblico de la cabeza a los pies, eh? Dice que ya no est en el programa espacial. Pero sigue haciendo relaciones pblicas para ellos. Eso es exactamente lo que estoy haciendo. No pretendo hacer ninguna otra cosa. Excepto pasarlo bien. Estn empezando a aceptar la idea de tener a un no conformista haciendo trabajo de figurante para ellos. Kamp mir a su alrededor. Aunque sospecho, comparado con la mayora de ustedes aqu, incluso con algunos de los tipos de ah arriba en casa de Roger, que soy ms o menos la imagen del stablishment, canciones folk o no. Bien, eso me convierte en el mayor no conformista de Bellona. No me importa. Preguntas como: Se march usted o le echaron a patadas?... Qu hace cuando la gente le hace las mismas preguntas una y otra vez? En especial las embarazosas. Si es usted un hombre pblico, tan pronto como le hacen una pregunta ms de tres veces elabora la respuesta pblica ms honesta que puede imaginar. En especial con respecto a las embarazosas. Es sta una pregunta que le han hecho muchas veces? Bueno ri Kamp, ms de tres veces. Entonces sospecho que ser correcto hacerle preguntas acerca de la Luna sonri Chico. Kamp asinti. Suena como un tema ms bien seguro. Puede decirme algo acerca de la Luna que no le haya dicho nunca a nadie antes? Al cabo de un segundo, Kamp se ech a rer. Hey, sta es nueva. No estoy seguro de comprender lo que quiere decir usted. Usted estuvo all. Me gustara saber algo acerca de la Luna que solamente pudiera saber alguien que hubiera estado realmente all. No quiero decir algo grande. Simplemente algo. Todo el vuelo fue televisado. Y fuimos bastante detallados en nuestro informe. Intentamos tomar fotos de prcticamente todo. Adems, eso fue hace algunos aos; y slo estuvimos andando fuera durante unas seis horas y media. S, lo s. Lo estuve viendo. Entonces sigo sin comprenderle. Bien: yo puedo traer un par de cmaras de televisin aqu, y tomar un montn de fotos, e informar de todo a la gente, y decirles cunta gente haba aqu o que usted estaba tambin. Pero luego, si alguien me pidiera que le dijese algo que no figurara en el reportaje general, cerrara los ojos y evocara la imagen del lugar. Luego quiz dijera, bueno, en la parte de atrs de la barra, donde estn las botellas, la segunda botella contando desde la izquierda, no recuerdo cul era su etiqueta, pero el pequeo cono de cristal del fondo estaba justo por encima del nivel del licor. Chico abri los ojos. Entiende? Kamp se pas los nudillos por debajo de su barbilla. No estoy acostumbrado a pensar de este modo. Pero es interesante. Intntelo. Simplemente mencione alguna roca, o coleccin de rocas, o alguna forma en el horizonte, que no haya mencionado a nadie. Tomamos fotografas de los trescientos sesenta grados del horizonte...

Entonces alguna otra cosa. Resultara ms fcil decirle algo as relativo al mdulo. Recuerdo... Inclin la cabeza hacia un lado. Supongo que eso servir dijo Chico. Pero preferira que fuera algo referente a la Luna. Hey, aqu hay algo. Kamp se inclin hacia delante. Cuando baj por la escalerilla... Recuerda los senderos cubiertos de chapa sobre los que descansaba el mdulo? Dijo que vio las retransmisiones. Chico asinti. Bueno, pues cuando estaba sacando parte del equipo de los compartimientos auxiliares..., estuve en realidad en la superficie quizs un minuto, tal vez no tanto: un montn de gente, all en los tiempos de las sondas, tena la idea de que la Luna estaba cubierta de polvo. Pero en realidad era tierra de color marrn prpura y rocas y grava. Los pies no se hundan en ella. Chico pens: traslacin. Chico pens: transicin. Las patas del mdulo estaban montadas sobre articulaciones universales, sabe? La de la izquierda de la entrada estaba inclinada sobre una pequea roca, quiz de cinco centmetros de altura. Las sombras eran muy ntidas. Imagino que, cuando pas junto a l, mi sombra pas por encima de la pata del mdulo. Y la sombra de la pata formada por la roca sobre la que descansaba, y mi sombra, unidas, me dieron la impresin por un segundo como si algo se moviera ah abajo. Entiende? Me sent excitado porque me hallaba en la Luna. Y aquello no era nada que hubiera sido incluido en las sesiones de entrenamiento. Pero recuerdo que durante quiz tres segundos, mientras segua haciendo todas las cosas que tena que hacer, no dej de pensar: Hay un ratn lunar, o un escarabajo lunar, ah abajo. Y de tener la impresin de que quedara como un estpido si deca algo, estaba transmitiendo todo el tiempo, describiendo lo que vea, porque no poda haber nada vivo en la Luna, correcto? Como he dicho, slo me tom un par de segundos imaginar de lo que se trataba realmente. Pero por un momento fue algo terriblemente curioso. Bien. Eso es algo que nunca le he dicho a nadie..., no, creo que se lo mencion en una ocasin a Neil, cuando volv. Pero no creo que l estuviera escuchando. Y se lo dije simplemente como un chiste. Formacin. Chico pens: transformacin. Es a eso a lo que se refera usted? Chico haba esperado que Kamp estuviera sonriendo al final de su historia. Pero cada uno de sus rasgos permaneca escrupulosamente dentro del lmite de la sobriedad. S. Qu piensa usted ahora? Me estoy preguntando por qu le he contado esto. Pero imagino que Bellona es el tipo de lugar al que llegas para hacer algo nuevo, no? Ver cosas nuevas. Hacer cosas nuevas. Qu dice la gente de fuera de este lugar? La gente que vuelve de aqu, le ha hablado de la vida bajo la bruma? Quin fue el que le hizo desear venir? No creo que haya conocido nunca a nadie que haya venido realmente aqu y luego se haya ido..., excepto Ernest Newboy, aquella maana. Nos limitamos a darnos la mano al cruzarnos, y no tuvimos ocasin de hablar. He conocido a algunas personas que fueron evacuadas al principio. Una vez dejaron de intentar cubrir el suceso por televisin, supongo que la gente dej de hablar de ello..., y ahora ya nadie habla del asunto. Chico dej que su cabeza se inclinara levemente hacia un lado. Se refieren a ello, por supuesto dijo Kamp. Puede usted sentarse en alguna sala de espera en Los ngeles o en Salt Lake y hablar de esto, aquello o lo de ms all, y alguien puede que mencione a alguien que sabe lo que ocurre aqu. Un amigo mo, fsico, volviendo en coche de la universidad de Montana, dijo que haba recogido a dos chicas autostopistas que le dijeron que

venan de aqu. Pens que todo aquello era muy extrao, porque segn los ltimos informes de los peridicos se supona que el lugar estaba completamente rodeado por la Guardia Nacional. Eso es lo que haba odo yo tambin dijo Chico. Pero eso fue un poco antes de llegar aqu. No he visto ningn guardia nacional. Cunto tiempo lleva usted aqu? No lo s. Parece como si fuera bastante. Pero realmente no podra decrselo. Chico se encogi de hombros. Deseara saber algo ms al respecto..., a veces. Kamp estaba intentando no fruncir el ceo. Roger dijo que usted poda ser una persona interesante. Lo es. Nunca le he conocido personalmente. Eso es lo que me dijo. Supongo que tampoco sabe usted cunto tiempo va a quedarse. Bueno, realmente no he decidido nada todava. Cuando vine aqu, no pens en el viaje exactamente como unas vacaciones. Pero llevo aqu algunos das, y le dir que, especialmente despus del asunto de esta tarde, no s qu hacer. Usted tambin es interesante dijo Chico al cabo de un momento. Pero no s si es a causa de que ha estado en la Luna, o simplemente porque es interesante. Me gusta. Kamp se ech a rer y tom su cerveza. Vamos, puesto que estamos intentando ser honestos: qu razn puede tener usted para que yo le guste? Porque, aunque sea usted una persona pblica, lo cual es estupendo si resulta que t eres el pblico, algo del usted privado prevalece. Creo que se siente usted muy orgulloso de las cosas que ha hecho, y se muestra modesto acerca de ellas, y no desea hablar de ellas a menos que sea de una forma seria..., incluso alegremente seria. Para proteger esa modestia, creo que ha tenido que hacer usted cosas que no le han hecho en absoluto feliz. Kamp dijo, comedidamente: S. Pero por qu me dice todo esto? Porque me cae usted bien, y deseo que confe un poco en m. Si puedo mostrarle que comprendo algo sobre usted, quiz lo haga. Ja, ja! Kemp se ech hacia atrs, riendo torpemente de una manera teatral . Slo en beneficio de la discusin: supongamos que averigua usted algo respecto a m; cmo s que no va a usarlo contra m? Chico contempl las joyas pticas en su mueca, la hizo girar: dos venas se unan debajo de la yema de su pulgar y corran hasta debajo de la cadena. sta es la tercera vez que alguien me pregunta esto. Sospecho que voy a tener que pensar en una respuesta pblica. Tak estaba hablando con alguien junto a la puerta: sin afeitar, y con una expresin algo salvaje, entr Jack. Tak se volvi hacia el joven desertor, que mir a su alrededor, vio al capitn Kamp. Tak asinti en corroboracin a algo. Jack se volvi, tom algo que poda ser una escopeta apoyada contra la pared, y prcticamente sali corriendo del bar. Creo que ya he pensado una respuesta -dijo Chico. ...mmmm dijo el capitn Kamp; y luego: Yo tambin. Chico sonri. Estupendo. Sabe? Kamp baj la mirada a la superficie de la barra, hay algunas cosas de las que no me siento feliz. Pero son precisamente las cosas que un tipo se mostrara reluctante de decir, normalmente, a..., bien, uno de ustedes, con esos colgantes pelos, esas extraas ropas, y las

cuentas y cosas que llevan colgando. O cadenas... Alz la vista. Me siento insatisfecho con mi vida y con mi trabajo. Es una insatisfaccin muy sutil, y no deseo que me digan que tomo drogas y dejo crecer mi pelo. Quiero decir que sa es la ltima cosa que deseara or. Por qu no toma drogas y se deja crecer el pelo? Vea, no es tan malo. Ahora que lo peor ya ha pasado, quiz pueda seguir adelante y hablar de ello. Yo simplemente escuchar. Kamp se ech a rer. Me siento insatisfecho con mi vida en la Tierra. Por qu? Supongo que no lo tengo claro. Mire..., no soy la misma persona que era antes de ir a la Luna..., quiz ste sea el tipo de cosa por la que preguntaba usted. Quiz sea el tipo de cosa que solamente deba ser dicha a una persona. Pero se la he dicho a un par de docenas: usted sabe que el mundo es redondo, y que la Luna es un mundo ms pequeo que da vueltas en torno a l. Pero vive usted en un mundo de arriba y abajo, donde el suelo es una superficie. Pero para m, slo es la continuidad visual de la superficie plana a una altura desde donde el borde de la Tierra desarrolla una curva, desde donde esa curva se transforma en un crculo completo, desde donde el pequeo crculo de color jabn que cuelga delante de ti aumenta de tamao hasta adquirir el que tena la Tierra, y luego bajas a l. Y de pronto ese crculo es una superficie..., pero el arriba y el abajo ya no son exactamente lo mismo que antes. Cuando salimos a la Luna, simplemente bailamos. Qu otra cosa podamos hacer con aquella ligereza? Sabe?, ver una pelcula marcha atrs no es la misma experiencia que verla marcha adelante pero invertida. Es una experiencia nueva, que pese a todo se desarrolla hacia delante en el tiempo. Lo que resulta de ello es algo completamente propio. Volver de la Luna no es lo mismo que ir, pasado al revs. Llegamos a un lugar por el que nadie haba caminado; abandonamos un lugar donde nosotros habamos bailado. La Tierra que abandonamos estaba poblada por una raza que jams haba enviado emisarios a otro cuerpo csmico. Regresamos a un pueblo que lo haba hecho. Tena realmente la impresin de que lo que habamos hecho era importante..., pese a la gente que se estaba muriendo de hambre en la India; y si existe una autntica amenaza de hambre a nivel mundial, la tecnologa tendr que ser utilizada para evitarla; y no puedo pensar en una forma mejor de conseguir que la gente sepa hasta cuan lejos puede llevarnos la tecnologa. Estuve en el centro del foco, durante seis horas y media. Me siento feliz con ese foco. Pero no estoy terriblemente satisfecho con la vida a cada lado. Las cosas que han desaparecido son como las cosas que han desaparecido de Bellona segn el aspecto que tena cuando llegu aqu: no hay mucha gente, pero no se aprecian signos evidentes de gran destruccin..., al menos yo no vi ninguno. Todo es gris, y algunas ventanas estn rotas, y aqu y all hay huellas de incendios. Pero, francamente, no puedo decir qu es lo que est mal. Sigo sin ser capaz de imaginar lo que ocurri aqu. Me gustara ir a la Luna. Crtese el pelo y deje de tomar drogas. La lengua de Kamp hinch su labio superior. Ni siquiera tiene que alistarse en el ejrcito. Tenemos civiles en el programa. Eso es lo peor que puedo decir, eh? Pero, realmente, es la exigencia bsica. Quiero decir que todo lo dems viene despus de eso. De veras. Cree, pens Chico, que puede haberme ofendido. Intent no sonrer. Est frunciendo el ceo dijo Kamp. Oh, vamos. Cambiar de bando es algo completamente legtimo..., bien, de acuerdo. Dgame esto. Es usted completamente feliz? Sea sincero conmigo. Tak estaba yendo de un lado a otro de la estancia, lentamente y sin rumbo fijo. Creo y Chico sinti que sus sentimientos cambiaban para encajar con su fruncimiento de ceo que hay algo equivocado en su pregunta, sabe? Paso mucho tiempo feliz; paso mucho tiempo infeliz; paso mucho tiempo simplemente aburrido. Quiz si trabajara realmente duro en ello pudiera evitar algo de la felicidad, pero lo dudo. Los otros dos aspectos, s que estoy encajado en... Kamp estaba muy atento a algo a no ms de un grado o as ms all del rostro de Chico. Bien, reflexion Chico, dije que escuchara. Cuando Chico guard silencio durante cinco segundos, Kamp dijo:

No soy la misma persona que era antes de ir a la Luna. Algunas personas me han explicado que nadie ms en la Tierra lo es tampoco. Alguien me dijo en una ocasin que he empezado a curar la gran herida infligida sobre el alma humana por Galileo cuando dej escapar que la Tierra no era el centro del Universo. No, no me siento realmente satisfecho ahora. Me interrogo acerca de esa luz en el cielo, esta tarde. Me interrogo acerca de las historias que he odo acerca de dos lunas cuando s de primera mano que slo hay una. Pero lo observo todo desde una posicin distinta a la de usted. Podemos sentarnos y discutir y celebrar conferencias y seminarios hasta que surja un sol mucho ms tranquilizador, y sin embargo dudo que pueda decirle a usted algo que tenga significado, o que usted pueda decirme algo que tenga significado a m. Al menos respecto a eso. Hey, hola. Tak apoy una mano en el hombro de Chico..., pero se diriga a Kamp. se era mi amigo Jack. Sabe?, tenemos un buen nmero de desertores del ejrcito con nosotros. Le dije que esta noche tenamos con nosotros a todo un capitn. Quiso saber si usted tambin era un desertor. Le dije que por todo lo que saba segua siendo usted un miembro leal de las fuerzas. Me temo que simplemente se dio la vuelta y ech a correr sin siquiera saber si estaba usted en la Marina. Ya se marcha, capitn? Kamp asinti, alz su botella. Me alegra haber tenido ocasin de conocerle, Chico. Si no nos vernos antes, le espero en casa de Roger. Hizo una nueva inclinacin de cabeza a Tak, y se volvi. Espero que se sienta tan incmodo como pretende que le he puesto. Tak chasque la lengua. Me hubiera gustado que viniera de uniforme. Antes me dedicaba a placeres mucho ms complicados. Senta una autntica pasin hacia el marisco. Te ests halagando a ti mismo. Tak hizo algunos cortos movimientos de afirmacin con la cabeza. Es posible, es muy posible. Hey, lamento haberte echado la otra noche. Ven conmigo a casa. Jdeme. No. Estoy buscando a Lanya. Tak rode su cerveza con sus grandes y plidas manos y mir la boca de la botella. Oh. Luego dijo: Entonces ven conmigo a otra parte. Quiero mostrarte algo. Adems, probablemente querrs verlo. De qu se trata? Por otra parte, quiz ya lo hayas visto y no te sientas interesado. Pero no vas a decirme qu es? No. Est bien dijo Chico. Mustramelo. Tak le dio una palmada en el hombro, luego se apart de la barra. Vamos. Entre los edificios, la negrura se hinchaba como una lona embreada combada por la lluvia. sta es la clase de noche en la que dara cualquier cosa por una estrella. Cuando era ms joven acostumbraba a intentar identificar las constelaciones, pero nunca lo consegu. Puedo localizar la Osa Mayor. Tak abri su cremallera. T puedes hacerlo? Ahora la conozco bastante bien. Pero aprend a localizarla hace unos aos, cuando estaba viajando en barcos y cosas as. Son las nicas cosas que siguen siendo iguales cuando te mueves mucho de un lado para otro. Compr ese libro de bolsillo por cincuenta centavos, cuando estaba en Japn..., era un libro americano, sin embargo. En unas dos semanas poda localizar casi todas las constelaciones. Hummm. Tak alz la vista mientras se acercaban a la farola de la esquina. De todos modos, tampoco podemos verlas. Quiero decir, ests dispuesto a tener que aprender unas

configuraciones completamente nuevas? Las sombras cayeron sobre su rostro como una pantalla. Por aqu. La calle haca pendiente. En la siguiente esquina giraron de nuevo. Media manzana ms tarde Chico dijo: Puedes ver algo? No. Pero sabes a dnde vamos...? S. El olor a cosas ardiendo volva a ser claramente identificable. El aire era fro, muy fro: not una grieta en el pavimento debajo de su pie descalzo. Algo con bordes rod debajo de su bota. Los olores a madera derivaron. Por un instante cruzaron un olor que le hizo retroceder..., le golpe con la fuerza de una alucinacin: una cueva en las boscosas montaas donde algo haba crepitado en un gran cuenco de cobre sobre la hmeda piedra, mientras encima de l vea, resplandeciendo... La cadena en torno a l hormigue como si el recuerdo hubiera enviado una corriente a travs de ella. Pero el olor en particular (hojas hmedas sobre sequedad, y un fuego, y algo descompuesto...) desapareci. Y la oscuridad, an siendo fra, era seca, seca... Bordeada por una pared vertical, una lejana luz se difuminaba en el humo. En la esquina, Tak mir hacia atrs. Comprobaba que an estuvieras conmigo. No haces mucho ruido. Vamos a ir por ah. Tak indic con la cabeza hacia delante, y cruzaron la calle, hombro contra hombro. Al otro lado de una lmina de cristal, una luz ambarina silueteaba negras formas como alambres. Qu tipo de tienda era sta? pregunt Chico detrs de Tak, que estaba abriendo la puerta. Sonaba como si hubiera una mquina funcionando en el stano. Estantes vacos se alineaban en las paredes, y las formas como alambres eran expositores sin nada en ellos. La luz proceda de una nica bombilla en algn lugar en el hueco de la escalera. Tak se dirigi a la caja registradora. La primera vez que vine aqu, querrs creer que todava haba ochenta dlares en el cajn? Tak puls una tecla. El cajn se abri con un campanilleo. Todava estn. Lo cerr. El sonido ces en el stano, luego empez de nuevo; slo que ahora no sonaba en absoluto como una mquina, sino como alguien gimiendo. Vamos abajo dijo Tak. Alguien haba esparcido panfletos por los escalones. Susurraron bajo el pie descalzo de Chico. Qu era este lugar? pregunt Chico de nuevo. Una librera? An lo es. Tak mir hacia donde la nica bombilla que colgaba del techo iluminaba los vacos estantes. El departamento de libros de bolsillo est abajo. Clavado con chnchelas en una esquina haba un cartel escrito a mano: LITERATURA ITALIANA. Un joven con el pelo muy largo estaba sentado, con las piernas cruzadas, en el suelo. Alz la vista, luego mir al frente, cerr los ojos y enton: Om... arrastrando el ltimo sonido hasta que se convirti en el gruido mecnico que Chico haba odo cuando entraron. Esta noche est ocupada dijo Tak en voz baja. Normalmente no hay nadie aqu. Entre las solapas de franela a cuadros, el pecho del muchacho estaba lleno de sudor. Sus pmulos brillaban encima de su barba. Les lanz otra mirada antes de cerrar de nuevo los ojos.

Hace fro, pens Chico. Hace mucho fro. Al lado de LITERATURA ITALIANA haba CIENCIAS POLTICAS. No haba libros en ninguno de los dos lugares. Chico rode las rodillas del muchacho y alz la vista hacia FILOSOFA DE LA CIENCIA (tambin vaco), y se dirigi a FILOSOFA. Al parecer, todos los estantes estaban vacos. Ommmmmmmmmmmmni... Tak toc el hombro de Chico. Aqu, esto es lo que quera mostrarte. Seal con la cabeza hacia el otro lado de la habitacin. Chico sigui a Tak ms all de LITERATURA AMERICANA, que era una polvorienta estantera de madera en el centro de la estancia. La desempaada bombilla arrojaba cambiantes sombras a su alrededor. Acostumbraba a venir aqu en busca de toda mi ciencia ficcin dijo Tak, hasta que ya no qued nada en las estanteras. Aqu dentro. Sigue. Chico penetr en la pequea habitacin lateral y golpe algo con la punta de su bota (pensando: afortunadamente), retrocedi cojeando, alz la vista: las portadas color marfil recordaban losetas de bao apiladas. Todos los estantes excepto el superior estaban llenos con ejemplares del mismo libro expuestos de frente. Mir de nuevo la caja que haba golpeado con el pie. La tapa se agit ligeramente. Mientras miraba dentro, algo se enfoc: una sombra, enterrada en su mente a causa de algo que haba dicho Lanya en el nido, casi desechada por la mega-luz de la tarde, apareci ahora, ntida e irrefutable, bajo la clara luz de la nica bombilla: del mismo modo que los manuscritos no se convierten en galeradas de la noche a la maana, tampoco las galeradas se convierten en libros distribuidos. Haban pasado muchas ms de veinticuatro horas desde que haba corregido las pruebas con Newboy en el stano de la iglesia. Frunciendo el ceo, se inclin para coger un ejemplar, se detuvo, tendi la mano hacia uno de los colocados en la estantera, se detuvo de nuevo, mir a Tak, que se haba metido los puos en los bolsillos de su chaqueta. Los labios de Chico murmuraron un interrogante. Mir de nuevo los libros, tendi otra vez la mano. Su pulgar roz la brillante portada. Tom uno. Otros tres cayeron; uno se desliz contra su pie. Tak dijo: Creo que es muy curioso que los hayan puesto en POESA eso era lo que deca el cartel arriba. Quiero decir que podran haber llenado con ellos cualquier estante de toda la maldita tienda. Hay docenas de cajas en la parte de atrs. Con el pulgar encima, tres dedos debajo, Chico intent calcular el peso; tuvo que hacer oscilar su mano. Haba una sensacin de ausencia que era muy fcil llenar con ORQUDEAS DE COBRE escrito con letras de un trazo ntido que sus dedos jams hubieran podido trazar, ni siquiera con regla y comps. Volvi a leer el ttulo. Ommmmmmmmmmmmm... La luz se apag y volvi a encenderse de nuevo; el medio canturreo, medio lamento...mmmmmmmmmmmmm... acab en una tos. Chico contempl los seis, siete, ocho estantes llenos. Es realmente curioso dijo, y dese que la sonrisa que tena la sensacin de que deba aflorar a su rostro mostrara las correctas emociones de sus rasgos internos . Es realmente... De

pronto tom otros dos ejemplares, y pas junto a Tak en direccin a la escalera. Hey le dijo al muchacho, te encuentras bien? El sudoroso rostro se alz. Eh? Qu pasa contigo? Oh, hombre! El muchacho ri dbilmente. Estoy enfermo como un perro. De veras, estoy enfermo como un jodido perro. Qu es lo que va mal? Mis tripas. Tengo un duodeno espstico. Es algo as como una lcera. Quiero decir que estoy casi seguro de que es esto. Ya lo he sufrido otras veces, as que s lo que se siente. Qu ests haciendo aqu, entonces? El muchacho ri de nuevo. Estaba intentando ejercicios de yoga. Para el dolor. Sabes que puedes controlar esas cosas con el yoga? Tak se acerc detrs de Chico. Funciona? A veces. El muchacho hizo una inspiracin. Un poco. Chico se apresur escaleras arriba. Tak le sigui. Desde el ltimo peldao, Chico mir las estanteras a su alrededor y se volvi a Tak, que dijo: Estaba pensando, de veras lo estaba pensando, en pedirte que me firmaras un autgrafo en ste. Le tendi el ejemplar y dej escapar una risa que era casi un gruido . De veras. Chico decidi no examinar la forma que adoptaba su pensamiento, pero capt su reluciente borde: no es no tener; es no tener recuerdo de tener. De todos modos no me gusta este tipo de mierda... dijo, sorprendido ante su mentira, y mir el rostro de Tak, todo l en sombras, iluminado desde atrs. Escrut el negro valo en busca de movimiento. De todos modos est aqu, pens; dijo: De acuerdo. Dame y tom el bolgrafo del ojal de su chaqueta. Qu vas a poner? Tak le tendi el ejemplar. Chico lo abri sobre el mostrador al lado de la caja registradora, y escribi: Este ejemplar de mi libro es para mi amigo, Tak Loufer. Frunci un momento el ceo, luego aadi: Con mis mejores deseos. La pgina pareca amarillenta. Y no pudo leer lo que haba escrito, lo cual le hizo darse cuenta de lo escasa que era la luz. Ya est. Se lo tendi de vuelta . Vamonos, eh? Ommmmmmmmmmmmm... De acuerdo. Tak mir escaleras abajo y chasque la lengua. Sabes? Caminaron hacia la puerta-. Cuando lo cogiste de entre mis manos, pens que ibas a hacerlo pedazos. Chico se ech a rer. Quiz, pens, hubiera debido hacerlo. Y pensando en aquello, decidi que lo que haba puesto era lo mejor. Sabes mientras salan a la noche, Chico not sus dedos hmedos sobre la cubierta: huellas dactilares? que la gente habla de insuficiencia sexual? Eso no tiene nada que ver con conseguir o no una ereccin. Un tipo sale en busca de su amiga y ni siquiera sabe dnde vive, y no parece haberse molestado en averiguarlo... Dijiste que Madame Brown poda saberlo? Creo que s dijo Tak. Hey, no dejas de hablar de tu amiga. Sabes que en este momento tienes a tu lado un amigo?

Chico imagin que haban llegado a la esquina. Al siguiente paso descubri que su pie desnudo colgaba sobre el bordillo. S, supongo que s. Bajaron a la calzada. Oh dijo Tak. Alguien me dijo que se supone que ahora lo haces con un chico de los escorpiones. Podra llegar a odiar esta ciudad... Ja, ja, ja! La voz de Tak imit reprobacin. El rumor es el mensajero de los dioses. Siento curiosidad por descubrir lo que escribiste en mi libro. Ante lo cual Chico empez a dudar, hall sus propias dudas divertidas, y sonri. S. Y, por supuesto, los poemas tambin. Bueno... Chico oy que los pasos de Tak se detenan. ...yo voy por este lado. Seguro que no puedo convencerte...? No. Aadi: Pero gracias. Nos veremos. Chico sigui andando, pensando: esto es una locura. Cmo sabe nadie dnde est nada?, y pens en aquello siete u ocho veces hasta que, sin perder el ritmo de sus pasos, se dio cuenta: no puedo ver nada y estoy solo. Imagin grandes mapas de oscuridad retorcida delante de ms oscuridad. Despus de hoy, pens ociosamente, ya no hay ninguna razn para que aparezca el sol. Locura? Vivir en cualquier estado distinto al terror! Apret fuertemente los libros. Son mos esos poemas? O descubrir que son descripciones impropias de la mano de alguna otra persona de cosas que yo he credo en una ocasin que estaban cercanas: el mapa borrado, los nombres de cada localizacin sustituidos? Alguien, luego ms, estaban riendo. Chico sigui caminando, registrando primero el completo salvajismo de todo aquello, los cada vez ms amplios bordes; pero slo en la farola an encendida de la otra esquina se dio cuenta de que era alegre y entrelazado buen humor. Dos negros, en el trapezoide de luz de un portal, estaban hablando. Uno beba una lata de cerveza o coca cola. Una tercera figura (Chico pudo ver desde all que los oscuros brazos estaban desnudos, que la chaqueta resplandeca) cruz desde el otro lado de la calle. La farola puls y muri, puls y muri. Letras negras sobre un campo amarillo anunciaban, y anunciaban, y anunciaban:
AVENIDA JACKSON

Chico se dirigi hacia ellos, curioso. Ella ech a correr hacia aqu... estaba explicando el alto, luego ri de nuevo. Una cosita hermosa y rubia, mortalmente asustada, sabes?; primero se detuvo, como si fuera a dar media vuelta y echar a correr de nuevo, con la mano alzada frente a su boca. Luego va y me pregunta el hombre baj la cabeza y alz la voz: Est aqu dentro George Harrison? Ya sabe, George Harrison, el hombre grande de color. El que contaba la historia ech hacia atrs la cabeza y ri de nuevo. Hombre, si yo las tuviera como las tiene George... en su puo sujetaba el can de un rifle (la culata contra el suelo), que se agit con su risa. Qu le dijiste? pregunt el otro, ms robusto, y bebi de nuevo. Seguro que est dentro, le dije. Ser mejor que est dentro. Yo acabo de salir y jurara por el infierno que lo vi dentro. As que si no est dentro, entonces no s dnde demonios pueda estar. El rifle se inclin, volvi a erguirse. Ella ech a correr. Simplemente se dio la vuelta y ech a correr manzana abajo. Simplemente as! El tercero era un escorpin negro con la chaqueta de vinilo negro, su orqudea colgada de una cadena del cuello. Es como, pens Chico, encontrarse con unos amigos la noche en que la televisin ha estado cubriendo el asesinato de otro poltico, el suicidio de otra superestrella; y por

un momento sois desconocidos cmplices celebrando la articulada anulacin de alguna catstrofe nacional, neutral. Recordando la luz de la Luna, Chico frunci los ojos en la oscuridad. Y dese estar sujetando alguna otra cosa: un bloc de notas o una flor o un trozo de cristal. Torpemente, se meti los libros debajo del cinturn, en la parte de atrs de los pantalones. Los tres hombres se volvieron para mirar. La piel de Chico se humedeci con el azaramiento. ...Simplemente ech a correr repiti finalmente el negro con el rifle, y su rostro se relaj como el de un msico tras completar una cadencia. El que sujetaba la lata de cerveza mir a izquierda y derecha y dijo: Vosotros sois escorpiones. As que vens un poco por aqu, eh? Ese es el Chico explic el escorpin negro. Yo soy Cristal. Su nombre, pens Chico (record a Araa ayudando con el brazo de Siam en el bamboleante suelo del autobs...): no resulta fcil pensar en ellos una vez sus nombres afloran a la superficie. Podan ser muy bien yo. Enfrentarse con ello era una delicia ante su propia carencia. Pero esa alegra segua pareciendo tan opaca y esperada como el sueo banalmente edpico que haba tenido la primera noche en que le haba sido asignada una psiquiatra en el hospital. T el Chico? El hombre clav el fondo de la lata en la parte superior de la hebilla de su cinturn. Habis pensado acaso en venir hasta aqu abajo y darnos proteccin? Aja: estn disparndole a la gente negra, as que habis bajado a Jackson. Desde dentro, apagadas, sonaban las voces de otros negros hablando y riendo. Qu ha ocurrido? pregunt Chico. Cristal se acerc a l. (Chico pens: me siento ms confortable. Es probable que l tambin.) Los otros se movieron para acomodar sus posturas. Alguien ha estado disparando por aqu? pregunt Cristal. Ha sido esta tarde? Esta tarde, s. El can del rifle pas a la otra mano. algo as como un francotirador, sabes? Arm un gran revuelo. Quiero decir, esta tarde, con esa cosa colgando ah arriba. Qu ocurri? Alguien se subi al tejado del edificio del Second City Bank ah en la esquina de abajo, y empez a disparar contra la gente como una escopeta. Simplemente eso. Mat a alguien? pregunt Chico. El hombre con la lata frunci los labios. El hombre con el rifle dijo: A unos siete. Mierda! exclam Chico. Primero abati a cuatro a la vez, sabes?: bang, bang, bang, bang. La mujer no muri en seguida, pero no pudo llegar muy lejos. Un poco ms tarde acudi otra gente a ayudarles, porque pensaron que ya se haba ido. Pero an segua all, y se carg a tres de ellos. Luego escap. Era un chico blanco, adems. El otro hizo un gesto con su lata. E hizo todo el camino hasta aqu abajo para cargarse a unos cuantos negros. La mujer muri..., cundo? pregunt Cristal. Un poco ms tarde. No dijo nada acerca del tipo que hizo los disparos, sin embargo. Pero otros lo vieron. Por eso saben que era blanco. Sonri, termin el contenido de la lata, la arroj. Vosotros los escorpiones la lata rebot con un sonido metlico , vais a bajar a

Jackson y darnos algo de proteccin? Impedir que los locos hijos de puta blancos disparen a la gente por la calle? El rifle se alz. No necesitamos ninguna proteccin de los escorpiones. Y un despectivo: Mierda. Est bien dijo Chico. Porque nosotros no protegemos a nadie. Todo esto suena como algo familiar. No dispararon a alguien desde un tejado...? Los dos hombres se miraron el uno al otro, parecieron incmodos. Finalmente, Cristal repiti: No es eso lo que hacemos. El hombre con el fusil desliz el can hasta su hombro. No, no necesitamos proteccin. Tampoco necesitamos a ningn hijo de puta de pie en el tejado del edificio del Second City Bank disparndole a la gente. Las manos del otro hombre se dirigieron a su cinturn para sujetar la hebilla, como si deseara tener de nuevo la lata. Ya sabis, sin tener mdicos. Ni empresarios de pompas fnebres. Qu hicieron con ellos? pregunt Cristal. Los metieron en una casa ah abajo. Y despus de tres o cuatro das, la gente empezar a cruzar la calle cuando pasen por delante de ese tramo. El hombre con el rifle no ri. Qu hacis vosotros los escorpiones por aqu? Porque ese sol haya salido la culata golpe contra el cemento, vais a bajar hasta aqu abajo? George me dijo que viniera a visitarle aqu dijo Chico. Lo vi en la iglesia de la Reverenda Amy y me dijo que acudiera a visitarle. Exacto dijo Cristal. Venimos a ver a George. Al cabo de un momento, uno de los dos hombres dijo: Oh. Bien, entrad dijo el otro. Seguro, entrad. Est ah dentro. Vamos dijo Chico a Cristal. A medio camino en el pasillo, Cristal dijo: Crees que ha tenido alguna vez algn rifle antes? Por la forma en que estaba dndole golpes por todas partes, va a terminar volndose una oreja o la nariz o incluso la cabeza o cualquier otra cosa. O mi cabeza dijo Chico. S, yo tambin he pensado eso. Haba tres quinqus colgados juntos. Su luz blanca como el magnesio endureca el linleo gris armada, las paredes amarillas institucionales. Chico pudo ver a travs de la puerta de hierro de un ascensor un enrejado de sombras sobre los ladrillos de cenizas. Supo que reaccion, pero no pudo decir hasta qu punto lo demostr. Dnde ponen los cadveres? No me va a gustar cuando pase por all una tercera vez. Cristal estaba observndole. Por qu llevas tu orqudea colgada del cuello? Cuando te vi el da que entramos en los almacenes, la llevabas sujeta con una tira de cuero. Lo s dijo Cristal. Pero t llevabas la tuya as. Oh. Eso es lo que pens. Ms all de la esquina podan or voces. Hey.

Cristal se volvi. Losas de luz se deslizaron por su vinilo negro. Eh? Qu pensasteis cuando me present, quiero decir all en los almacenes? Cristal ri por la nariz. Pareca azarado. Tir de sus pantalones encima de su estmago, se rasc la doble T de la cicatriz de una apendectoma que asomaba por encima de su cinturn. Sus nudillos eran mucho ms oscuros que el resto de su piel; los lugares entre sus dedos parecan como si hubieran sido frotados con ceniza. Qu pensaste t? Dmelo. Cristal se encogi de hombros y agit la cabeza para encajar su sonrisa en las amarillentas comisuras de sus ojos. Nosotros..., bueno, sabamos que ibas a venir. Slo que no sabamos que fueras a hacerlo entonces. Quiero decir, recuerdas la maana que te despertamos en el parque? Chico asinti. Cristal asinti tambin, como si la referencia explicara algo, luego mir pasillo adelante. Chico sigui andando. En una fiesta, yo entrego un centenar y medio de ejemplares de mi libro, y todos apagan la msica y se sientan con las piernas cruzadas en el suelo, leyendo tan intensamente que puedo caminar entre ellos, inclinarme, y examinar cada una de las expresiones, que van desde el humor pasando por la compasin hasta los rostros los ms profundamente emocionados. Sudaba bajo los libros en su cinturn. Una gota rod, cosquilleando en sus nalgas. Chico y Cristal cruzaron las puertas abiertas de par en par. No haba esperado que hubiera msica. ...desea ms, no puede conseguir el suficiente, cmo salirse de todo ello: Tiempo exclam una mujer por encima de la dispersa multitud: se es el hroe! Se tambale en sus oscuras ropas sobre alguna plataforma, o quiz slo una mesa, lo cual situaba sus rodillas a la altura de la cabeza del negro ms alto, con el pelo cortado a cepillo (con un vago crculo calvo en el centro). El tiempo es el villano! La Reverenda Amy Tayler, a treinta metros al otro lado de la sala coronada por una galera, agit la cabeza y el puo, mir con ojos intensos a los hombres y mujeres con rostros de humus, arena y todos los colores intermedios que puede tener la tierra, que la rodeaban. Dnde est esta ciudad? Encallada fuera del tiempo! Dnde ha sido edificada? Al borde de verdades y mentiras. No verdad y falsedad... Oh, no. No. Nada tan grande. Aqu estamos hundidos en el abismo de discretas mentiras, de inocentes observaciones errneas, brillantes especulaciones que resultan equivocadas y matan... Oh, hay mucha menos verdad en el universo que cualquier otra cosa. S, incluso aqu zozobramos en la plenitud del lenguaje, las rpidas cenizas del deseo. Cristal toc el brazo de Chico. Su expresin pareca ms extraa de lo que senta Chico. Haba quinqus colgados en todas las paredes. Las sombras eran mltiples y tenues en el linleo color sangre. Cerca de ellos, tiras de papel de la pared haban cado detrs de las macetas de..., no, no eran palmas. Cactus!. As que habis visto la luna! As que habis visto a George... los testculos derecho e izquierdo de Dios, tan pesados con el maana, que han desgarrado el velo para colgar desnudos sobre todos nosotros? Entonces, qu ha habido hoy en el cielo? El tero de Dios vuelto del revs y llameando con Su sangre, contemplando cmo haca un momento Ella haba puesto el huevo de la Tierra y su cuerpo polar que tan caballerosamente habamos desprovisto de singularidad? Es Dios una cerda que devora a Sus cras y las hace arder en Su calor? Es Dios la culebra Ouroborus, mordisqueando la punta de Su propia cola? O es Dios solamente un concepto categrico equivocado, como la mente de Ryle, un proceso que realiza la materia del universo, tolera, o se inflige a s mismo, a travs de la necesidad o el azar, por razones arcanas que vosotros y yo nunca descubriremos? Empezando como una funcin del tiempo, hey, Martin? Bien, ahora, dnde nos conduce todo esto? Todo me parece completamente engaoso..., porque es simplemente un agujero, un pequeo agujero en cuyo borde se nos ha permitido, por el espacio de un parpadeo, percharnos, para observar ese fluir, terrible para todos nosotros,

trgico para algunos, en el que el futuro silba a su travs para amontonar la fosa comn del pasado. Muy profundo, ciertamente; y completamente seco. Y lleno de polvo. Y repleto de huesos como un finsimo tul. Era un corazn de fuego lo que vimos hoy ah arriba? O slo un grumo de lo que quema, estrujado fuera de las entraas csmicas..., con gran alivio para ellas? Quiz fuera nuestro sol, lanzado a toda veleidad, camino de algn otro lugar; y todo lo que nos quedar ahora ser volvernos cada vez ms fros y ms viejos, cada da y en todos los aspectos, tan dignamente como nos sea posible. Cunto tiempo ms durar esta luz? Oh, mis pobres, enfermos, condenados y pronto olvidados hijos, preguntad antes cunto tiempo durar la oscuridad que va a seguirla! No era, observ Chico, una multitud particularmente quieta o atenta..., excepto los treinta o cuarenta realmente apiados en torno al podio de la Reverenda. La gente iba de un lado para otro, hablaba; y de tanto en tanto brotaba alguna risa en alguna parte, oscureciendo sus palabras. All arriba en la oscura galera, unas pocas personas, muy distantes las unas de las otras, dormitaban como manchas oscuras entre los marrones asientos de madera. Alguien avanz a lo largo de la barandilla, comprobando los focos; ninguno pareca funcionar. Gordo, calvo, del color de la terracota y llevando solamente un mono con pechera, se puso en pie, se sec la frente con el dorso del brazo, y se dirigi a la siguiente luz apagada. En las paredes haba altas ventanas con barrotes. Mientras los ojos de Chico examinaban las puertas, un grupo de seis hombres y mujeres de mediana edad cruzaron la sala: una mujer derrib una estatua, que un hombre cogi e intent volver a poner trabajosamente derecha, hasta que un trozo de yeso cay. El yeso se hizo pedazos contra el suelo. Otros se reunieron alrededor de ellos para rer, para gritar consejos. Ms all de ellos, la Reverenda Tayler agit los brazos, inclin la cabeza a un lado y la ech hacia atrs, arengando el polvoriento suelo, el techo en sombras; pero slo una o dos palabras pudieron rasgar ahora claramente el velo de charlas y risas. El grupo se dispers dejando huellas de blancas pisadas: George Harrison se destac entre ellos. Rodeaba con un brazo el cuello de una mujer regordeta, rosada, de pelo rubio, con el otro el talle de una delgada y bronceada muchacha de tez color ladrillo y pecas. (La haba visto, en la iglesia, con el rubio mexicano que haba tropezado con l en la calle, cuntas maanas ms tarde?, cuntas maanas haca de ello?) George vio a Chico, alz la cabeza y llam: Hey!, asi que has venido, eh? Mierda! Llevaba las mangas enrolladas muy altas sobre unos bceps como caf torrefacto. Te ha tomado un tiempo infernal hacerlo, no crees? y agit la cabeza y salud a la gente que pasaba a diez metros de distancia. Seguro que hoy es un superda, con ese superdisco apareciendo en el supercielo! Hey...? Solt la cintura de la chica delgada. Entre las solapas del mono de ella colgaba una reluciente catenaria. Qu tienes aqu? Djame ver. Sus negros dedos (uas rosadas, con cimitarras amarillas en sus extremos) se engarfiaron sobre la cadena ptica . Veo que todo el mundo por aqu lleva estas cosas. El... seal con la cabeza a Chico. Ves a todo el mundo por ah llevndolas. Vamos, dame sta. Yo tambin quiero ser un hippie y llevar esas pequeas cuentas de cristal. Ohhh! se quej ella. George! T me das sta, y puedes conseguir alguna otra, de acuerdo? No, querido. Apart la cadena de los dedos de l. No puedes coger sta. Por qu no? Porque no puedes, eso es todo. T sabes dnde conseguirlas. Slo tienes que darme sta e ir a buscar... No sta, cario. Ella la apart hacia el hueco de su brazo . Dime qu otra cosa quieres y te la dar, de acuerdo? Bien, eso es lo que quiero! Oh, George ella se arrim contra l..., desapareciendo de la lnea de visin de Chico.

De acuerdo, pero viglala. Puede que no la consiga ahora, pero estoy seguro de que la conseguir ms tarde ri Harrison. La muchacha delgada sonri, pero alz la mano hacia donde costillas y esternn marcaban su piel, y cubri la cadena con su pequea palma de quebradizo aspecto. Qu es todo esto? pregunt Chico. Los libros hacan presin contra uno de los prismas en la parte superior de su nalga izquierda. Incmodo, los movi. El prisma se movi con ellos. Quiero decir, qu est haciendo todo el mundo aqu? Y la predicadora...? Tenamos que proporcionarle a la dama predicadora un lugar donde predicar! Y seguro que lo hace dijo la chica delgada. No para de hablar. sta es mi casa dijo George, con un grave movimiento de su cabeza. Tengo muchos amigos aqu, sabes? Y t tambin eres bienvenido. En cualquier momento. Tengo un apartamento abajo. Algunas de las habitaciones de arriba estn ocupadas por gente, sabes? sta es la gran sala de reuniones, o algo as. La predicadora, sabes?, pens que despus de lo de esta tarde no iba a ser capaz de meterlos a todos en su iglesia. As que le dijimos, ven y abriremos la gran sala de reuniones. Y t limtate a poner un letrero dicindole a todo el mundo que venga aqu. Creo que esto es estupendo dijo Cordita con un acento que, durante sus tres semanas en la frontera con Georgia cargando melones, Chico haba aprendido a identificar como de las llanuras del sur de Alabama. Ella siempre est predicando sobre George y hablndole a todo el mundo de George. As que creo que fue muy considerado por parte de George decirle: Por qu no vienes a mi casa y lo haces aqu? No me parece que haya ms gente de la que puede caber en su capilla dijo la otra chica. Tenemos un bar por aquel lado la mujer rubia gir su mano para sealar, donde podis tomar algo. Luego podis seguir escuchando a la predicadora. George quiere que todo el mundo se sienta como en su casa. Mierda dijo George. Luego se ech a rer. Cristal ri tambin; la mujer rubia pareci satisfecha, hizo algo con dos dedos debajo del algodn floreado de su corpino, sonri. Haba que proporcionarle a la predicadora un lugar donde predicar repiti George. Asinti, volvi a coger por el talle a la chica delgada. Quin vive en esta ciudad? La voz de la Reverenda Amy lleg a travs de una calma pasajera. A los lgicos les gusta este lugar! George se volvi para escuchar. Lo mismo hicieron la chica delgada y Cristal. Aqu podis abrir espacio con una distincin, una marca o un sello, y no hacer que sangre sobre todos vosotros. Lo que necesitamos no es un clculo de forma sino un anlisis de atencin, que crea forma de la indiferente y no diferenciada pluralidad. No, Che, no fann, no sois lo suficientemente negros! Mirad... Una vez ms agit muy alto su puo. Su negra manga alete debajo de l. Tengo un puado de mnadas aqu. Escuchad... Estn charlando y rumoreando como clulas lgicas de ocho operaciones llamando al orden desde una configuracin al azar... A la mencin de Che (sin ninguna relacin?, pens Chico), una oleada de ruido se haba iniciado en un rincn de la sala. Ahora otra, que tena en su centro el romperse de una botella de vidrio, se alz por encima de su voz. En el paisaje marrn del rostro de la Reverenda, una constelacin de gotitas brillaba en cada sien. Su boca sigui movindose, su cabeza se inclin, luego volvi a alzarse; sus ojos se cerraron, se abrieron bruscamente, miraron con intensidad; y de nuevo Chico no pudo or nada de su ditirambo. Oy a George rer quedamente. Harrison permaneca de pie, con las manos en los bolsillos de sus sucios pantalones caqui. Cristal, a unos pocos pasos de distancia, estaba tendiendo el cuello para ver algo por encima de la cabeza de alguien. La mujer rubia se estaba abriendo camino con los hombros con sonrisas y disculpas a derecha e izquierda; la chica delgada permaneca de pie, pensativa, observando an a la predicadora, su mano izquierda sobre su hombro derecho, con aspecto apenado y pintoresco.

Sabes que tu amiga est fuera buscndote de nuevo? dijo Chico. S? dijo George. Cul de ellas? La pequea chica blanca, rubia, de diecisiete aos. El sudor, se dio cuenta Chico, no estaba solamente debajo de los libros. Los hombros de su chaqueta resbalaban en l. La parte de atrs de sus rodillas y la piel bajo su barbilla estaban mojadas . Estaba fuera, preguntando..., preguntando por ti: Est George Harrison aqu dentro? Est George dentro? La nariz y las mejillas de George eran como arenosa teca, sus gruesos labios estaban estriados como corteza de pino, los planos en torno a sus dientes marfil y sus ojos se movieron hacia una expresin que deriv entre irona, diversin y desdn. Montones de pequeas chicas blancas vienen por aqu buscndome. Su nombre rima con Luna, y ella... el puo derecho de Chico se cerr, dedos y nudillos araando la tela de sus pantalones , ella mat a su hermano por ti: George? Tena tu pster, contigo grande y negro y desnudo, y l lo vio, su hermano pequeo. l lo vio y estaba incordindola..., sabes cmo son los hermanos pequeos, George? Estaba incordindola, e iba a chivarse, entiendes? Iba a decrselo a su madre, a decrselo a su padre: slo que ella tema que lo hiciera, ellos no saban nada..., no saban que no era slo una foto; no saban que se haba encontrado contigo una vez; no saban que estaba intentando verte de nuevo! Mira, haban amenazado ya con matar a su hermano mayor. Antes. Y l se haba ido de casa. As que ella lo empuj, a su hermano menor, por el hueco del ascensor..., diecisis, diecisiete, dieciocho pisos... No quiero... recordarlo! Chico agit la cabeza. Algo que no era dolor puls en ella, puls de nuevo. Oh, Cristo, haba... sangre! Qued cubierto de sangre. Tuve que extraerlo del stano, cogindolo por los sobacos. Y subirlo de nuevo hasta arriba. Cuando ya estaba muerto. Pero... fue por til Fue por eso que ella..., que ella lo hizo! Por eso yo... Lo que pulsaba en su cabeza se convirti en dolor. Ella misma me lo dijo. Me dijo que tema que l fuera a decirlo. Y que ella... Chico dio un paso para marcharse, dio otro paso, porque el primero haba sido vacilante y tuvo que afirmarse en el segundo. Volvi la vista. George le observaba, como si lo hiciera desde el fondo de un gran saln cuyas paredes estaban llenas de rostros indiferentes, negros y amarronados. Sus ojos estallarn como amapolas floreciendo, pens Chico. Sus dientes entrarn en erupcin como diamantes escupidos a bocanadas. Su lengua culebrear los metros que nos separan, llegando casi a tocar mi boca antes de convertirse en humo rosa. El vapor silbar en dos columnas de sus fosas nasales... George miraba con y reconocindolo, Chico se volvi de nuevo bruscamente y sigui andando la indulgencia reservada a los locos. Es ste, pens Chico (diciendo: Hey, lo siento, hombre... y palmeando el hombro de alguien con quien acababa de chocar), uno de esos momentos que, momentneamente, se deslizan fuera de la mente para unirse a mi finalidad, edad y nombre? Pas entre aquellos dos; luego alguien, riendo, sujet su brazo para sostenerle y le empuj hacia delante. Fue a parar contra los delgados barrotes de metal con su mejilla y ambas manos, los sujet, se inclin hacia atrs, alz la vista: Alguien estaba bajando por la escalera en espiral. El hombre gordo y calvo (cuya piel pareca ahora ms que nunca como aceitado papel de envolver) con el mono con pechera, baj junto a Chico, se alej de los resonantes, negros, triangulares peldaos que trazaban crculos en torno al poste central y desaparecan arriba en el abierto cuadrado que conduca a la galera... Cuando Chico mir de nuevo hacia abajo, el hombre se estaba abriendo camino por entre la gente que iba de un lado para otro por el centro de la sala. Ests bien? S... Chico mir a su alrededor. Bien. Cristal, con un andar bamboleante y unos movimientos casi lentos, avanz hacia l. Slo preguntaba. Sabes...?

Estoy bien... Pero senta fro; el sudor se estaba secando en su cuello, sus antebrazos, sus tobillos. S. Cristal se pas el pulgar a lo largo de su cinturn. El vinilo alete hacia un lado, revelando la cicatriz de la apendectoma en su oscura y mate piel, volvi a cubrirla. Mltiples risas caucasianas descendieron por la barandilla en espiral. Cristal y Chico alzaron a la vez la vista, volvieron a bajarla al unsono. Un quinqu, muy alto en la pared, derramaba suaves manchas de luz sobre los brazos de Cristal, sealaba otras ms intensas en su chaqueta, y trazaba una lnea de luz a lo largo de un ptalo de la orqudea contra su encadenado pecho, tan brillante que Chico entrecerr los ojos. Quieres ir a ver? pregunt Cristal. Suena como si fuesen los chicos del parque. Chico apret los labios, mir de nuevo hacia arriba; de pronto sujet la barandilla, empez a subir los escalones, una mano en la rasposa columna central, la otra deslizndose por el pasamanos. Cristal, tras l, le sigui, golpeando su puo con el de Chico en la barandilla. La puntera de su bota alcanz el desnudo taln de Chico un escaln antes de llegar arriba. Desde el quiosco en sombras a la entrada del pasillo, Chico contempl las inclinadas hileras de asientos de la galera. Oy la respiracin de Cristal a unos pocos centmetros detrs de su oreja. Estaban sentados seis, no, siete de ellos justo detrs de la barandilla de la galera: la mujer rubia en la tercera fila, inclinada hacia delante para ver por entre los hombros de los dos hombres de delante, era Lynn, la mujer que se haba sentado a su lado en casa de los Richards, la mujer a la que haba arrebatado la escopeta en Emboriky's. Un hombre alto y con el pelo rizado se sentaba a su lado, las manos cerradas en torno al can de una escopeta. Estaba inclinado hacia delante, con la punta del can del arma ms alto que su cabeza; pareca casi dormido. Otro hombre an segua riendo. Otro deca: Dnde est esa maldita perra? Hey... Medio se levant, mir por encima de las sillas vacas. Muriel! Muriel... Oh, por el amor de Dios, Mark, sintate! dijo Lynn, con su vestido verde. Otro hombre, con una desgastada chaqueta de ante, dijo: Lo que yo querra saber es dnde est esa maldita mujer. Se supona que tena que estar de vuelta cuan... El final de su frase se perdi entre risas y aplausos de abajo, que deban tener algo que ver con la Reverenda; pero Chico no poda verla desde all. Y un hombre haba abofeteado al hombre que tena a su lado. La otra mujer, con una blusa campesina de anchos hombres, estaba intentando separarlos, riendo. Un asiento ms all, con los maltratados zapatos en el asiento de la silla de delante, las rodillas dobladas en unos brillantes pantalones y un rifle cruzando los brazos de su silla como un guardia de bar en una fiesta de carnaval, se sentaba Jack. Mientras los otros bromeaban y rean, Chico pudo ver su enjuta mejilla sin afeitar pulsando con los movimientos de su boca mientras equilibraba su barbilla entre sus dos puos unidos y observaba meditabundo la congregacin de abajo. No te parecen horriblemente familiares algunos de esos tipos? susurr Cristal, demasiado fuerte, pareci, cerca del odo de Chico. Pero ninguno de ellos se volvi. Chico mir hacia atrs. De los almacenes... dijo, y vio a Cristal asentir antes de volver de nuevo la vista. Muy dispersos en la semioscura galera (slo haba dos quinqus que alguien haba dispuesto a unos veinte metros de la barandilla; toda la otra luz proceda de abajo), quiz una

docena de personas ocupaban los asientos de atrs. Ms de la mitad de los tornillos de las abrazaderas metlicas que sujetaban los asientos al polvoriento suelo frente a las rodillas de Chico haban desaparecido... Qu est diciendo? Puedes or lo que est diciendo la predicadora ah abajo? Oh, vamos! No vas a or nada desde aqu arriba excepto ruido! Quiero ir abajo y dar una vuelta por la fiesta! Quieres ir ah abajo, con todos ellos? Ve, entonces! Ese tipo de ah abajo tiene buena apariencia... Quin es? El tipo blanco de ah? Es aquel al que yo sealaba, no? Hombre... El del pelo rizado arrastr el can de su arma contra su pecho . Desde aqu arriba no podemos sealarlo entre tanta gente. A menos que... Alz repentinamente el rifle a sus ojos. Bang! dijo, luego mir por encima de la mira y ri. A menos que hagamos esto, no? Me gustara saber cul de ellos es George Harrison. Volvi a bajar el rifle. Bang... susurr. Para ya con esto dijo el hombre llamado Mark . Nos hemos metido aqu solamente para ver qu pasaba. El hombre del pelo rizado se inclin hacia delante y llam: Hey, Rob. No eres que deberamos poner un poco de animacin ah abajo con unos cuantos tiros bien apuntados..., slo para hacer prcticas de blanco, entiendes? Qu te parece la idea, Rob? Sobriamente y sin mirar hacia atrs, Jack dijo: Todos vosotros tenis extraas ideas, muchachos. Todo el mundo al que he conocido desde que llegu aqu tiene extraas ideas. No sobriamente, le lleg a Chico como segundo pensamiento: la voz de Jack tena la pastosa gravedad del muy borracho. Por qu vosotros dos habis querido traer armas a un sitio as, de todos modos? dijo Mark. Ellos tenan armas dijo el hombre del pelo rizado, volviendo a apoyar la culata de su rifle en el suelo. No has visto la forma en que esos negros intentaron echarnos a patadas, slo porque llevbamos armas? Y eso no es justo. Ellos tenan armas, nosotros tenamos armas..., todos los hombres han sido creados iguales. Acaso no sabes esto? Hey, quita tus manos de aqu! Slo quera verla dijo la mujer con la blusa campesina. Adems, soy mejor tiradora que t. De veras? dijo el hombre. Seguro que s. Apoy su rizada cabeza contra el can. De veras, lo soy! Quin es Harrison? dijo uno de los otros hombres. Sabis?, todos parecen iguales. Se ech a rer. Al menos desde aqu arriba. Jack baj un zapato al suelo. Aparte esto codos sobre los brazos de la silla a ambos lados de su rifle, la barbilla sobre los puos, y una brillante rodilla colgando sobre el asiento de delante no se movi. Qu es esa mujer gritando ah abajo? Jess... Chico mir a Cristal, que ahora se haba situado a su lado. Cristal, con el ceo fruncido, miraba al pequeo grupo con un leve y disgustado agitar de su cabeza. Chico hizo un gesto con la barbilla hacia la escalera en espiral, se volvi y ech a andar hacia all. El saln de entremezclados hombres y mujeres se agit y los recibi.

Demasiado! dijo Cristal cuando llegaron al fondo, deteniendo a Chico con una clida mano en el hombro. Quiero decir: Cristo, hombre... Encontremos a George Chico hizo una profunda inspiracin. Le diremos que estn ah arriba, y veremos qu quiere hacer. Es probable que no vayan a hacer nada... dijo Cristal, sin demasiada conviccin. Entonces encontraremos a George, le diremos que hay un puado de tipos blancos ah arriba en la galera, dos de ellos con rifles, que probablemente no vayan a hacer nada. Chico se pregunt hacia qu lado ir, vio una abertura en la muchedumbre, y se meti en ella. Tras l, Cristal sugiri: Quiz George sepa ya que estn aqu. Estupendo dijo Chico por encima del hombro. Entonces podr decirnos eso tambin. Tres pequeos toneles cerca de la pared contenan los cactus de metro y metro y medio..., del tipo que Chico siempre haba odo decir que enviaban sus races en el desierto hasta diez y doce metros de profundidad en busca de agua. En el ms cercano, entre amarronadas y entrecruzadas pas, colgaba lo que pareca ser una tela rosa. Dos pasos ms cerca, y Chico vio que era el jirn de una flor, ancha como su mano, flaccida sobre la suculenta carne. Delante del ms alejado, George bromeaba en medio de un grupo ruidoso y alegre. Una mujer con brazos como amarronados sacos, arrugados en los codos, muecas y nudillos, agitaba una botella, ofrecindola aqu y all con besos y grititos explosivos. Chico mir a la galera. No, no eran visibles desde donde estaba ahora. Chico se abri camino dentro del grupo. Un brazo apret su brazo, una mano se apoy en su espalda para sostener a alguien que se tambaleaba: estaba sudando de nuevo. George... Hey, George! Se pregunt por qu, y como respuesta hall todos los recuerdos del encuentro de haca diez minutos: el compulsivo relato de June, su propio terror, regresaban ahora. George, tengo que... Tom la botella que le pasaban, bebi, la pas a su vez . George, tengo que verte un momento, hombre! Le tengo miedo?, se pregunt Chico. Si eso es todo, entonces lo nico que tengo que hacer es no tenerle miedo al miedo. George...! Harrison tena la botella ahora. Su brazo se alz, su risa cay... Hey, qu pasa ahora, Chico? Hey, ste es el Chico. El Chico quiere hablar un momento conmigo el brazo cay sobre el hombro de Chico, as que estar con vosotros en un segundo. La oscura cabeza se inclin cerca de la de Chico en un movimiento de anticipacin, centrando su atencin. Mira dijo Chico. Fuera haba un tipo hablando de algunas personas que resultaron muertas en la calle por francotiradores desde un tejado esta tarde. Bien, arriba en la galera encontrars a media docena de tipos blancos..., dos de ellos con rifles. Estn sentados ah, bromeando acerca de empezar a dispararle a la gente. Y estn particularmente interesados en ti. Es probable que no lleguen a hacer nada, pero pens que debas... Mierda! silb George. Alz los ojos, pero no la cabeza. Van con ellos tres mujeres y un perro...? Dos... empez Chico. No, tres y una perra. Malditos negros cabeza de chorlito! el aliento de George silb entre sus dientes. Les dije que no dejaran entrar a ningn loco con un arma! Para qu demonios piensan que los puse ah fuera...? A menos que vinieran por otro lado... Eso es lo que estaban diciendo seal Chico. Han debido colarse por otra parte. Y... George empez a erguirse.

Chico sujet su hombro y le hizo inclinarse de nuevo, con la mente resplandeciendo con el reconocimiento de lo que haba dentro de ella: ...y, George! Lo que te dije el sudor empez a secarse, y mientras su espalda se enfriaba bajo su chaqueta, supo por qu haba venido respecto a June matando a su hermano... Los ojos de George, con las comisuras inyectadas en sangre, las pupilas casi fundindose en el blanco que era casi marfil, se acercaron a los de Chico. ...no era cierto. Quiero decir, ella lo hizo. Pero, sabes?, no s si lo hizo a causa de ti o no. Despus de que l resultara muerto fue cuando ella me dijo que l iba a contarlo todo acerca del pster tuyo que yo le di. Ella dijo que fue un accidente. Dijo que l iba a contarlo todo, y que luego, slo por accidente... As que no lo s. Entiendes...? Realmente ests preocupado por eso, eh? George se enderez. Su brazo segua colgando sobre el hombro de Chico, con la botella de vidrio agitndose, al comps de la respiracin de George, contra el pecho de Chico. Bien, por eso me est buscando, supongo. Porque no me importa nada, ni de una forma ni de otra. T has estado tan ocupado culpando o perdonando que la has vuelto loca. A m no me importa si es inocente como un conejito blanco recin salido de la carnada, o si ha matado a su hermano, su madre, su padre y al Presidente de los Estados Unidos, ha hecho rodajas de sus cuerpos, y ha bailado desnuda en su sangre. Qu es esto para m? Qu es para ella...? Otro hombre blanco fuera del camino, eso es todo. Puede que ella se preocupe un poco ms que yo por el asunto, pero no mucho. Y, finalmente, esto har nuestras vidas un poco ms sencillas..., quiz incluso la tuya. Cuando ella venga a m, le har exactamente lo mismo, por los dos lados. Dices que me est buscando? Bien, aqu estoy, hombre, sigo aqu. Hey...! llam por entre la multitud, agitando en alto la botella. Estamos todos un poco cansados. Creo que deberamos empezar a pensar en irnos a casa. Las hojas cliquetearon en el pecho de Chico, se giraron. Chico dijo: Quieres que subamos y los echemos por ti, George? Los sacaremos fuera de la galera. George volvi la mirada hacia Chico, dud con ojos entrecerrados. Enviar a mis chicos ah arriba a cubrirlos. Luego enviaremos a ms gente para echarlos. Mis chicos les dejaron entrar. As que ahora pueden echarlos. S que vosotros muchachos sois muy hbiles con ese puado de cosas colgando de vuestros cuellos, pero ellos tienen rifles, y si todos los hombres fuimos creados iguales, ser mejor que mantengamos las cosas de este modo. De todos modos, la fiesta se est alargando demasiado. Vamos a irnos todos a casa, as que ser mejor que vosotros os vayis tambin, de acuerdo? Chico sonri e imit una muy corts reverencia. Muchas gracias a ti dijo George por todas tus molestias... y se ech a rer. Chico mir al cactus en su barrilito de madera: por un momento pens en lanzarse contra l para abrazar el carnoso tronco lleno de pas; era algo tan ridculo que simplemente se dio la vuelta y se alej. Volveran a encontrarse, pens, junto al sol, junto a lunas, junto a risas o relampagueos. Sudo porque no s lo que me ocurrir a m entonces. Lo que me ocurrir... Cristal se situ a su lado. Tras unos seis pasos, dijo: Qu hubieras hecho si llega a decirte: Hey, por supuesto, hombre! Sube ah arriba y echa a patadas a esos hijos de madre.? Probablemente Chico sujet a un borracho que estaba a punto de caer tres pasos ms all de ellos me hubiera meado en los pantalones. Quiz ri Cristal. Pero probablemente tambin hubieras subido ah arriba y los hubieras echado a patadas. No creo que hubiera tenido muchos problemas en hacerlo admiti Chico. Supongo. El blanco que avanzaba hacia ellos, abrindose camino con los hombros entre los negros y sonriendo, era el capitn Michael Kamp.

Hey, hola. No cre que fuera a verle de nuevo. Quiero decir, no esta noche. Su sonrisa se pos en Cristal. Hola, seor dijo Chico. Me alegra verle de nuevo. Pero creo que la fiesta ya est acabando. Han tenido algn problema arriba. Nada serio. Pero pueden haber algunos disparos. Y somos unos blancos terriblemente fciles desde ah arriba. Los ojos de Kamp siguieron la direccin de los de Chico hacia la galera, y volvieron a bajar, confusos y muy abiertos. Chico dijo: Oh. ste es mi amigo Cristal. Cristal, ste es el capitn Kamp. Hola, seor Cristal tendi su mano. Me alegra conocerle. Kamp tuvo que recordar que deba estrechrsela. Qu es...? Quiero decir... Venga dijo Chico. Salgamos del camino. Qu est pasando ahora? Kamp le sigui. Bueno... Roger me dio una lista de lugares donde vala la pena ir esta noche. Me temo que soy uno de esos tipos a los que les gusta beber licor y perseguir muchachas..., los pasatiempos favoritos de la Marina. Aunque aquel bar es muy interesante, s, muy interesante... asinti con la cabeza, la verdad es que pens que deba buscar algo mejor, al menos en la segunda parte de mi periplo. Algn otro lugar..., como ste. Alz de nuevo la vista a la galera, mientras una repentina masa de gente se mova ruidosa hacia la puerta y sala-. Aqu tienen tambin hermosas mujeres... Otra masa sigui a la primera. Qu ocurre? pregunt Kamp. Algunos locos blancos con rifles dijo Chico. De momento no estn haciendo nada excepto poner nerviosa a la gente. Pero no deberan estar ah arriba, de todos modos. No he odo a alguien contar algo acerca de unas personas muertas a tiros en la calle esta tarde? S dijo Cristal, e hizo una mueca. Oh dijo Kamp, porque al parecer no poda pensar en ninguna otra cosa. Roger dice que no dejan entrar a blancos en este lugar. Qu estn haciendo ellos aqu? Chico frunci el ceo por unos momentos a Kamp. Bien, algunos de nosotros hemos entrado. Oh dijo Kamp de nuevo. Bueno, claro. Quiero decir... Usted viene de la Luna, no? dijo Cristal. Eso es muy interesante. Kamp empez a decir algo, pero una voz le interrumpi: la de la Reverenda, brotando a travs del medio silencio que sigui al xodo: ...de la travesa emprendida de nuevo no es el valor de la travesa? Oh, mis pobres e inadecuadas manos y ojos! No sabis que una vez habis transgredido ese lmite, cada tomo, el interior de cada punto de realidad, ha transmitido su relacin a todos los dems que habis dejado atrs, estremecidos y sacudidos dentro del campo del tiempo, de modo que, si lo atravesis de vuelta, regresaris a un espacio muy diferente de aquel que abandonasteis? Habis cruzado el ro para venir a esta ciudad? Creis realmente que podis cruzarlo de nuevo de vuelta a un mundo donde un cielo azul se vuelve violeta al atardecer, dulcificado por la luz de una nica luna plateada? O que despus de un aliento de oscuridad, presagiado por un falso y familiar amanecer, brotar un pequeo disco de fuego, escupiendo luz sobre rboles y dispersas nubes, mujeres, hombres y las obras de ambos? Pero lo hacisl De qu otro modo podemos retener la acuacin inflacionista y el barato papel moneda de la cordura y el solipsismo? Oh, todo el mundo sabe el nombre de esa luna tan secundaria que se ha introducido en nuestra noche tan ordinaria. Pero el arcano y no mencionado nombre de lo que ha brotado en este tan extraordinario da, y de lo que George es slo el consorte, slo eso os liberar de esta ciudad! Rezad conmigo! Rezad! Rezad porque esta ciudad es el nico espacio puro, lgico, desde el que, sin ser un poeta o un dios, podemos realmente partir si... Qu? Alguien le haba hecho una sea: la Reverenda baj la vista . Qu ocurre...? Era George. La Reverenda se inclin. Por un momento estuvo a punto de alzar la vista; no lo hizo,

y se apresur a bajar de la plataforma. Su pequea cabeza se perdi entre las cabezas que la rodeaban. Bueno, sospecho que es momento ya de que regrese con Roger. Kamp mir a su alrededor. Aunque tienen algunas damas preciosas por aqu, tengo que admitirlo. S, imagino que ya es momento de que nos vayamos todos dijo Chico, y observ que Kamp no se mova. Intent mirar en la direccin en que miraba Kamp, preguntndose en qu dama se habran posado sus ojos, slo encontr la vaca ventana enrejada. Kamp dijo: Hum... Subir hasta casa de Roger en la oscuridad... Cambi su peso de pie, se meti una mano en el bolsillo de los pantalones. Realmente, no me hace ninguna gracia la idea. Volvi a cambiar su peso de pie . Dganme, amigos, quieren un trabajo? Eh? Les doy cinco pavos si me acompaan hasta la casa..., saben dnde est? Chico asinti. Quiero decir, ustedes estn en el negocio de la proteccin, no? Vi algunos de ustedes mientras paseaba esta noche por la ciudad. -S? Si recorres las calles en la oscuridad, en una ciudad sin polica, nunca sabes lo que vas a encontrarte... Ustedes dos: les dar cinco a cada uno. Ir con usted -dijo Cristal. Vamos dijo Chico. Realmente les agradezco esto. De veras. Pero no quiero apresurarles. Si quieren quedarse un poco ms y tomar un par de copas, estupendo. Slo avsenme cuando estn preparados... Cristal mir a Chico con una expresin de: Est loco? De modo que Chico dijo: Nos iremos ahora. Y pens: le aterra mucho ms la oscuridad que cualquier peligro conocido? Bien dijo Kamp. De acuerdo. Estupendo, ahora. Sonri y ech a andar hacia la atestada puerta. La expresin de Cristal segua siendo de desconcierto. S dijo Chico. Va a lo prctico. Ha estado en la Luna. Cristal ri sin abrir los labios. Yo tambin voy a lo prctico, hombre. Y dio una palmada. Kamp se volvi y les mir. Chico, seguido por Cristal, se abri camino entre la gente que se apiaba en la salida. En el vestbulo, Kamp pregunt: Ustedes, amigos..., son escorpiones, no? Causan mucho jaleo por ah? El necesario dijo Cristal. Chico pens: Cristal siempre espera antes de hablar, como si me correspondiera a m hablar primero. No soy el tipo de hombre que normalmente eluda una pelea dijo Kamp. Sin embargo, no hagan planes. No llevo mucho dinero, pero me gustara volver a casa con todo lo puesto intacto. (La gente junto a la puerta escuchaba a una mujer que, en mitad de su historia, se detuvo para rer torrencialmente.). Si voy a quedarme un tiempo en Bellona, quiz fuera una buena idea contratar a un grupo de ustedes para que fuesen conmigo. Claro que esto quiz lo nico que consiguiera fuese atraer la atencin. De todos modos, aprecio que vengan conmigo.

No vamos a dejar que le ocurra nada dijo Chico, y se pregunt por qu. Pens en decirle a Kamp que sus temores eran infundados; y se dio cuenta de que l tambin, aunque no conscientemente, haba empezado a sentir miedo. Cristal encaj los hombros, y la barbilla, y los pulgares en sus deshilacliados bolsillos, como un cowboy negro de drugstore. No le pasar nada reiter Chico. La mujer se recuper lo suficiente para poder seguir su historia, que era: ...el sol! Dijo que era el maldito so/! Hombres y mujeres negros se agitaron y aullaron. Chico ri tambin; rodearon el grupo, hacia la oscuridad. Habl usted con George cuando estuvo dentro? pregunt Cristal. Algo as. Me ofreci una de sus chicas. Pero no era mi tipo, saben? Ahora, si me hubiera ofrecido la otra... Kamp dej escapar una risita. Qu piensa de l? pregunt Chico. No es demasiada cosa. Quiero decir, no comprendo por qu todo el mundo est tan asustado con l. Asustado? Roger est aterrado dijo Kamp. Roger fue quien me habl de l, por supuesto. Es una historia interesante, pero extraa. Qu piensa usted de ella? Chico se encogi de hombros. Qu hay que decir? Mucho, a juzgar por lo que oyes. En la pared de ladrillo, debajo de la pulsante farola, los psters de George, brillantes como si hubieran sido barnizados, se superponan como las inmensas y pintadas escarnas de un dragn cuyo costado se desvaneciera hacia los lados y hacia arriba en la noche. Cristal los contempl cuando pasaron junto a ellos. Chico y Kamp miraron a Cristal. Por lo que he odo, todo el mundo se pasa mucho tiempo hablando de l. De qu hablaron ustedes, adems de intercambiar conejos? pregunt Chico. Le mencion a usted, entre otras cosas. De veras? Qu dijo? Quera saber si yo le conoca. Cuando le dije que s, quiso saber mi opinin sobre usted. Parece como si la gente estuviera casi tan interesada en usted como en l. Aquello pareca algo de lo que rerse a carcajadas. Chico se sorprendi del silencio de Kamp. La oscuridad cay sobre el rostro de Kamp. Sabe?, hay algo..., bueno, no soy un hombre estrictamente religioso. Pero quiero decir: Por ejemplo, cuando estbamos ah arriba y le leamos la Biblia a todo el mundo por la televisin, lo sentamos realmente. Hay algo respecto a eso de darle un nombre a una nueva luna; para alguien..., alguien as, y con todo ese tipo de cosas que hay ahora aqu, es algo que va contra la religin. No me gusta. Cristal ri quedamente. Todava no le han dado ningn nombre al sol. Kamp, desconcertado por el acento de Cristal (por aquel entonces Chico lo haba situado ya en algn lugar cerca de Shreveport), le hizo repetir lo que haba dicho. Oh dijo cuando comprendi. Oh, se refiere usted a esta tarde. S dijo Cristal. Espero que no piense usted que van a darle su nombre y volvi a rer. Cree usted que podra vivir con eso? pregunt Chico.

Kamp hizo un gesto en la oscuridad. Pero no pudieron decir si la curva de su brazo era abierta o cerrada, as que perdi su significado. Ustedes, amigos, saben por donde vamos, verdad? Vamos bien dijo Cristal. Chico tuvo la clara sensacin de que estaban yendo mal. Pero desconfiar de las sensaciones claras se haba convertido en una segunda naturaleza para l. Sigui caminando, esperando, al lado de ellos. Mire dijo Cristal, arrancando a Chico de su ensoacin, quiz veinte minutos ms tarde. ste es el lugar entre Brisbain North y Brisbain South. Ya le dije que estbamos yendo bien. Dos paredes formando can se colapsaban hacia dentro la una encima de la otra, anulando el tiempo entre ellas. Qu? pregunt Kamp. Estamos yendo bien dijo Cristal. Directos hacia arriba, hasta la casa del seor Calkins. Fruncieron los ojos y parpadearon, mirndose, despus de varias manzanas de oscuridad. Imagino dijo Kamp alegremente que debe ser ms bien difcil para cualquiera navegar por la ciudad despus de hacerse oscuro. Uno acaba aprendiendo dijo Chico. Qu? Qu clase de acento tengo yo? He dicho: Uno acaba aprendiendo. Oh. All delante, la oscuridad estaba puntuada por una farola al menos a cinco manzanas de distancia, parpadeando entre las ramas de un rbol de otro modo invisible. Ustedes, amigos, han tenido alguna vez algn problema en la calle? S dijo Chico. En qu parte de la ciudad? pregunt Kamp . Sabe?, quiero saber qu vecindarios debo evitar. Fue ah donde estuvimos? La zona de color, Jackson? Exactamente al lado de casa de Calkins dijo Chico. Oh. Le robaron? No. Yo estaba ocupndome de mis propios asuntos, y entonces esa pandilla de tipos aparecieron y me arrancaron la mierda del culo a palos. Supongo que no tenan nada mejor que hacer. Lleg a descubrir quines eran? Escorpiones dijo Chico (Cristal ri de nuevo). Pero eso fue antes de que yo empezara a correr tambin. Los escorpiones son casi la nica cosa en Bellona de lo que uno tiene que preocuparse dijo Cristal . A menos que aparezca algn chalado con un rifle en una ventana de algn piso o en un tejado y decida tomarte como blanco. ...porque tampoco tenga nada mejor que hacer termin Chico. Kamp inspir en la oscuridad. Dice usted que el vecindario de ah, en torno a la casa de Roger, es realmente malo? Casi tan malo como el de cualquier otro lugar dijo Chico. Bueno reflexion Kamp, sospecho que fue una buena idea pedirles a ustedes que me acompaaran, entonces.

Est utilizando su miedo para utilizarme a m, reflexion Chico, y no dijo nada. Diez dlares por el paseo? Se pregunt qu paralelo tena aquello con la gnesis de la proteccin en la comuna del parque. Se meti los dedos en los bolsillos, arque los hombros, sonri a la noche y pens: Es as como camina un peligroso escorpin? Hizo sus zancadas un poco ms largas. Kamp tosi, y dijo muy poco durante el siguiente cuarto de hora. ...soy un merodeador en la ciudad interior, tenue como la oscuridad agitada sobre s misma por el sonido de un paso, un parpadeo, el latido de un corazn. Intrigado por la forma en que su miedo me ha proporcionado finalidad, me deslizo por el laberinto de la menor resistencia. Dnde es el sonido? Hay un sonido como de cristal y arena, o un dedo dando vueltas en los canales del odo. Acepto mi propia muerte con una lengua electrificada, deseando llorar. Ese aliento que dejo aqu se dispersa como apariciones de risa que me siento demasiado aterrorizado para liberar. Lo cual era la conclusin de la ensoacin que haba iniciado antes: pero no poda recordar su inicio. Sabe lo lejos que est la puerta de esta pared? pregunt Kamp. La pared hace que su voz suene extraa en la oscuridad, no? dijo Cristal. No deberamos ver alguna de las luces de la casa? pregunt Kamp. Todava tienen luz? quiso saber Chico. Siguieron caminando. Aqu dijo Chico. Veo algo... tropezando con el bordillo. Hey, cuidado...! pero no cay. Se recuper al lado de la nerviosa risa de Kamp. Cree, pens Chico, que algo ha estado a punto de saltar sobre nosotros. Slo mis ojos estn vendados en la oscuridad. El resto de mi cuerpo se desva en la luz. S dijo Kamp. Hemos llegado. Entre las columnas, a travs de los barrotes de latn y los colgantes pinos, la luz se desliz en los pliegues del rostro de Cristal (sudoroso, se sorprendi Chico) y derram su polvo sobre Kamp, que simplemente estaba muy plido. Cre que yo era el nico mortalmente asustado, pens Chico. Mi suerte es que en mi torpe rostro esto no se nota. Jos llam Kamp. Jos, soy Mike Kamp. He vuelto a dormir. Jos explic innecesariamente es el hombre que tiene Roger en la puerta. C-c-clank: la cerradura (accionada a control remoto?) se abri, y los barrotes se separaron unos centmetros. Bien Kamp se meti las manos en los bolsillos. Quiero darles realmente las gracias, amigos, por... Oh. Sus manos salieron de los bolsillos. Aqu tienen. Rebusc en su cartera, la alz hacia sus ojos. Djenme ver qu tengo aqu... Tom dos billetes. Gracias dijo Cristal, cogiendo el suyo. Bien dijo Kamp de nuevo. Gracias otra vez. Si no nos vemos antes, Chico, espero verle aqu dentro de tres domingos. Empuj la puerta. Desean entrar, amigos...? No dijo Chico, y se dio cuenta de que Cristal se haba preparado para decir s. De acuerdo. C-c-clank. Buenas noches, pues. Cristal cambi su peso de uno a otro pie. Buenas noches. Luego dijo: Esos bordillos son demasiado con toda esta oscuridad, mierda. Vayamos por en medio de la calle. Claro. Bajaron de la acera y echaron a andar.

Tendrs que ver qu aspecto tiene ah dentro dentro de un par de semanas, pens decir Chico, y no lo dijo. Tambin pens en preguntar por qu Cristal era un escorpin, cunto tiempo llevaba sindolo, y qu haba hecho antes. No hablaron. Chico construy los tocones de una docena de conversaciones, y oy cada una de ellas derivar hasta zonas de mutuo embarazo, de modo que las abandon. En una ocasin se le ocurri que Cristal probablemente estuviera dedicndose al mismo proceso: por un tiempo examin lo que probablemente deseara saber Cristal sobre l: eso tambin se convirti en una conversacin fantasiosa y, como las dems, embarazosa. As que su silencioso intercambio se traslad a otros temas. Todo este camino no vale cinco pavos dijo Cristal en la conexin Norte-Sur. Toma. Chico tendi su billete, arrugado tras una hora en su puo (las puntas se haban ablandado con la transpiracin). Probablemente tampoco valga diez. Pero yo no los necesito. Gracias dijo Cristal. Hey, gracias, hombre. Se sinti a la vez sorprendido y regocijado de que el intercambio le liberara de su preocupacin sobre quin era Cristal. Caminaron por la oscura calle entrando en la ciudad, sin hacer ningn movimiento para iluminar su proyector, in memoriam se dio cuenta Chico del sol. Cunto tiempo haba transcurrido? Tres horas? Ms? La distancia entre el entonces y el ahora estaba atestada de tiempo durante el cual su furiosa mente haba sondeado el exterior de una mirada de fantasas y (hubiera dicho si le hubieran preguntado) no haba ocurrido nada. Pensamientos de locura: Quizs esos momentos de errnea realidad o tiempo perdido fueran los puntos (durante los momentos en que nada ocurra) en que el sondeo consiguiera penetrar. El lenguaje que se desarrollaba en otros msculos distintos a la lengua era mejor para asirlos. Cosas que no poda decir fluctuaban en su boca una tras otra, mrmoles azules, naranjas y rosas, para ver si poda saborear los colores. Pasaron junto a otra farola. El rostro de Cristal estaba seco. De la misma forma en que todo en aquella ciudad estaba obviamente derivando; Chico deriv sobre un recuerdo cinesttico. Intentar conscientemente hallar un destino era observar los letreros de las calles ilegibles a travs del humo, la oscuridad o el vandalismo, mal colocados o inexistentes. Cuando cruzaron Jackson, Chico anunci: Quiero volver a la fiesta. Seguro, amigo sonri Cristal. Por qu no? Realmente quieres ir? Slo para ver qu ha ocurrido. Cristal suspir. Al otro lado del pavimento, en el otro extremo de la manzana, Chico vio el dbil trapezoide. Todava hay luz. Del conjunto de tres quinqus en la parte de dentro de la puerta, uno an arda. Dentro, las puertas del saln estaban cerradas. No parece que haya nadie ah. Abre la puerta dijo Chico, porque Cristal iba delante de l. Cristal empuj, entr; Chico entr detrs de l. Slo dos quinqus estaban encendidos: un tercero, en un rincn, daba sus ltimos estertores. La sala estaba vaca; los detritus de la fiesta yacan esparcidos entre ruinas y sombras.

Cerca de la estatua con una sola ala, tendido entre las punzantes plantas, con la punta del can de su arma sobre su barriga, la culata en el linleo, el guardia negro con el que haban hablado fuera roncaba boca arriba. Las huellas en el desmenuzado yeso, las sillas volcadas y las botellas esparcidas por todos lados trajeron momentneamente a Chico la imagen de un francotirador borracho, el can oscilando por toda la habitacin momentos antes de caer sin sentido..., pero no vio agujeros de balas. No pudo divisar a nadie en la galera. En una silla junto a la pared del fondo, envuelta en un absurdo sobretodo, la nica otra persona en la habitacin se tambaleaba hacia un lado, se inmovilizaba, se recuperaba, volva a tambalearse, se inmovilizaba de nuevo en un ngulo que desafiaba la gravedad. Qu tiene dentro, un giroscopio? pregunt Cristal. Ms bien media cucharada de skag. Cristal ri. En el vestbulo, una puerta que antes haba estado cerrada permaneca ahora abierta sobre una escalera. Quieres explorar un poco? pregunt Cristal. Por supuesto dijo Chico. Cristal se pellizc la ancha nariz, dos veces, chasque los labios, carraspe y empez a bajar. Chico le sigui. Una puerta al fondo estaba abierta. El pie descalzo de Chico pis un Times, que se vio atrapado por alguna ligera corriente de aire (la sucia escalera era fra; el pasamanos clido) y cay revoloteando. Rasp de nuevo debajo de su bota en el ltimo escaln. Chico se asom detrs de Cristal: El divn haba sido abierto para convertirlo en una cama. La muchacha delgada con el pelo color ladrillo que haba estado con George, su cuello rodeado por la cadena ptica, dorma debajo de una arrugada sbana, de la que asomaban unos pequeos pechos color caf con leche, rematados con oscuros pezones. Una lmpara junto a la cama tena una pantalla de cristal con uno de los tringulos roto. La cua de luz, moldeando cuerpo y cama, apenas rozaba una arola a la altura de su ligera respiracin. Hey, hombre! susurr Cristal, y sonri. Chico respir con ella, tambalendose en el ltimo escaln, y tuvo que separar sus pies. No te gustara algo de eso? Creo que podra comerme tres raciones dijo Chico. Dnde est George? Hombre, probablemente se habr ido con la otra... El enftico susurro de Cristal se quebr y se convirti en un falsete. Luego: Qu diablos hacis aqu? La muchacha se sent bruscamente, y su rostro pas del sueo a la irritacin como dos cuadros de un film. Jesucristo, seorita dijo Chico, slo estbamos mirando. Bien, pues dejad de mirar! Fuera, sacad vuestros jodidos culos de aqu! Dnde demonios est todo el mundo? Hey, vosotros dos, largaos de aqu! Cario, no te pongas as dijo Cristal. Tenas la puerta abierta de par en par... Ese loco debe haber dejado la maldita puerta sin cerrar... Tir hacia s de la sbana, baj los pies de la cama, y cogi con un manotazo alguna ropa . Vamos, salid! Fuera! Fuera! No estoy bromeando. Fuera!

Mira... Chico contempl hoscamente las dificultades de una violacin (un sorprendente recuerdo de sus brazos llenos con el cuerpo del ensangrentado muchacho; ech hacia atrs los pies, juntos), y se pregunt qu era lo que estaba contemplando Cristal , si dejas de gritar, quiz podamos discutir un poco esto; puede que cambies de opinin... No en vuestra jodida vida! Despleg con un tirn el arrugado mono, alz los pies del suelo y los meti en las perneras. No s qu tendris en mente hacer, pero si lo intentis, alguien os va a partir el culo...! Nadie quiere partirle nada a nadie... Chico se detuvo porque Cristal estaba mirando hacia la pequea y alta ventana. Chico sinti que sus mejillas se fruncan, y la presin de la sorpresa en su frente. Ella empez a decir algo, y luego: Eh? El brumoso aire de fuera se haba iluminado de azul. Entonces Cristal se dio la vuelta y ech a correr escaleras arriba. Hey! Chico le sigui. Tras l pudo or a la muchacha pelearse con sus zapatos. Chico corri hacia el vestbulo, sali a la calle en tromba. Cristal, a tres metros de la acera, miraba a lo largo de la calle. Chico se le uni, se detuvo para mirar atrs al sonido de unos pasos: ella se detuvo en la puerta, asom la cabeza, el rostro contorsionado. Dios Jess dijo en voz baja, sali y alz la cabeza. Se est... haciendo de da! El primer pensamiento de Chico fue: est ocurriendo demasiado aprisa. Los desiguales techos descendan en una palideciente V, con el vrtice enturbiado por el humo. Mir, esperando una erupcin de broncneos fuegos. Pero no; el arco de cielo visible, aunque modelado y moteado con ondulaciones, era azul oscuro, excepto el cuarto inferior, que se haba vuelto gris. Oh, hombre! Cristal mir a Chico. Estoy tan cansado. Bajo uno de sus ojos, una lgrima surc su oscura mejilla. Parpadeando, Cristal se volvi de nuevo hacia la maana. Chico sinti un estremecimiento. Y luego ms. No confo en esta reaccin, pens, recordando la ltima ocasin en que un drama de madrugada en la televisin, donde la lacrimosa realizacin de la frgil herona del naciente amor que brotaba en ella le haba causado la misma sensacin. Me va a gustar esto porque hay un negro a mi lado a punto de echarse a llorar a gritos, y otra en la puerta que parece tan asustada y confusa como puedo estarlo yo... No, no es el da. No. Pero los estremecimientos siguieron, deshilachando su carne, hasta que incluso sus pensamientos se tambalearon. Los estremecimientos rascaron su espina dorsal como si fueran papel de lija. Sus palmas zumbaron. Abri mucho la boca y los ojos y los dedos al arrebolado y fluyente amanecer.

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Domingo, 1 de abril de 1776... Existen razones para hablar de esto en la pgina dos en vez de concederle al fenmeno los titulares de la primera pgina que tan fcilmente podran reclamar. Nosotros, por una vez, no estamos dispuestos a permitir que la histeria que prevalece debajo de esta miasmtica polucin refuerce nuestro shock. ste lo vimos con nuestros propios ojos. Pero en la ciudad donde vivimos, uno duda incluso de la validez de esta credencial. Llegamos incluso a considerar por un momento la idea de dedicar este ejemplar slo a los relatos de aquellos que durmieron a lo largo de todo el fenmeno, que estaban ocupados en el stano o en la habitacin de atrs sin ventanas cuando ocurri, o esperanza sobre esperanza pueden afirmar que estuvieron dando vueltas durante toda la noche de ayer y no observaron nada extraordinario en el cielo. Pero si bien el advenimiento de George en nuestras noches es algo que puede discutirse, tendramos que buscar fuera de los lmites de nuestra brumosa y delicuescente ciudad para hallar algn testigo negativo de este nuevo hecho. Al menos eso esperamos. Por favor, vuelvan a la pgina uno. El problema de la zona de Lower Cumberland en Jackson, donde al parecer se ha ido toda la electricidad con la rotura de la conduccin de agua en mi ltimo jueves (lo peligroso que pueda ser esto para el resto de nosotros es algo que nadie puede decir, porque nadie puede estimar las prdidas de una fractura en un dique en trminos de nuestra decrecida poblacin) es un autntico dilema. Ms real, nos gustara creer, que el portento de ayer. No nos sentimos ansiosos ni de describir ni de siquiera nombrar lo que pas. Presumiblemente algn ejemplar de este peridico llegar ms all de nuestros lmites; nos gustara conservar nuestro buen nombre. Preferiramos mucho ms dar nuestras opiniones sobre el Lower Cumberland Park. Pero otro escritor (pgina uno, sigue en pgina siete) ha contado ya su testimonio, su relato de primera mano. Y, de todos modos, en sus palabras ...las posibilidades son de que ya nadie viva ms aqu queda expresado ya todo el asunto. Ignorante del momento, el arco se hizo visible a ltima hora de la noche en el cubierto cielo. En un espectro que se alineaba solamente en el gris, el negro y el azul, haba que verlo para juzgar los efectos de esos dorados y bronces, esos rojos y marrones prpuras! Unos minutos ms tarde, la mayora de nosotros nos habamos reunido en el Jardn de Agosto. La vista era abrumadora. Las especulaciones, antes de que la maravilla las silenciara, eran desenfrenadas. Cuando, al cabo de quince minutos, quiz una cuarta parte del disco haba emergido ya, tuvimos nuestro primer caso de histeria... Pero antes que centrarnos en esos comprensibles desmoronamientos, felicitemos al profesor Wellman por su serenidad en todo momento, y a Budgie Goldstein por su indomable alto espritu. Tras ms de una hora de elevarse, el monumental... disco? esfera? qu? ilumin finalmente todos los edificios visibles. Hay algunas dudas, incluso entre aquellos reunidos en Agosto, acerca de si el orbe flot realmente, o si cambi de inmediato de direccin y empez a ponerse de nuevo, ligeramente (aunque no ms de un quinto de su dimetro) hacia la izquierda..., esto ltimo es una estimacin de Wallace Guardowsky. El borde inferior, en cualquier caso, estuvo encima del horizonte durante unos quince o veinte minutos. Incluso en toda su altura, poda mirrsele directamente durante varios minutos debido a las nubes que lo velaban. El coronel Harris, sin embargo, aconsej que protegiramos nuestros ojos si lo contemplbamos de un modo prolongado. Su descenso, casi todo el mundo est de acuerdo en ello, tom sustancialmente menos tiempo que la ascensin, y qued estimado entre quince minutos y media hora. Hemos odo algunos intentos de estimar tamao, composicin y trayectoria. Dudamos si registrar siquiera aquellos que comprendemos podran ser de mucha utilidad, la menor indulgencia al ingenio ante algo tan... horrible! Oiremos objeciones de ustedes, ansiosos de significativas distracciones cosmolgicas? Quiz debamos simplemente pedirles su confianza: de las

explicaciones odas, ninguna, francamente, era tan ingeniosa. Y no queremos insultar a nuestros lectores. Recordemos, con desconfianza y persuasiva sorpresa, la velocidad con que la ltima de tales apariciones celestiales adquiri, por consenso comn de la poblacin, su nombre. Qu consolador, pues, que esta visin demostrara ser demasiado monstruosa para recibir un fcil apelativo. (Nos ha sido sugerido uno desde un cierto nmero de lados, pero toda decencia y decoro nos prohiben mencionarlo; muchos opinan que ya hemos difamado bastante a la joven en estas mismas pginas.) De hecho, aunque pueda pegrsele una etiqueta al revisar el fenmeno con una sonrisa, algunas imgenes pierden su libertad y resonancia si, cuando las contemplamos con rostro serio, lo hacemos a travs de la difraccin de un nombre. Qu piensa usted de eso? pregunt Faust, acercndose un poco desde el otro lado de la calle. Chico se ech a rer. Calkins es muy rpido llamndole negro a un negro. Pero cuando se trata de darle un nombre a cualquier otra cosa, sigue siendo una mierda de pollo! No, no. No es eso. Faust tuvo que lanzar tres veces el enrollado peridico antes de conseguir acertar la ventana del segundo piso. Me refiero a la primera pgina. Chico, sentado en el porche, se inclin para rascarse el pie. Qu...? Volvi a la primera pgina del tabloidE. Dnde est el Cumberland Park, de todos modos? El Low Cumberland Park? Faust inclin su fibroso cuello bajo su chaqueta de pana, se rasc la camiseta. Est abajo, en el otro extremo de Jackson. Es all donde se han reunido algunos negros realmente malos. Es donde vive el gran dios Harrison. Oh dijo Chico. Donde estuve ayer por la noche. Aqu dice algo acerca de que ya nadie vive all. Faust apoy el fajo de peridicos en su cadera. Todo lo que s es que dejo un maldito montn de peridicos frente a un maldito montn de puertas, y que no hay ninguno al da siguiente cuando vuelvo. Maldita sea, chapotear en toda aquella agua en la calle ayer por la maana! Mir de reojo hacia la ventana. Hoy por la maana la cosa estaba mejor, sin embargo. Hey, le ver maana por la maana. Es su libro el que llena toda la oficina? No s dijo Chico. Lo es? Faust frunci el ceo. Tendra que subir alguna vez a la oficina y echar un vistazo mientras imprimen el peridico y todo eso. Venga conmigo algn da. Se lo mostrar todo. Su libro entr anteayer... Faust hizo restallar los dedos. Y dej cajas de l en todas las libreras la otra noche. Tan pronto cuando..., bueno, ya sabe, se hizo oscuro. Chico gru y abri de nuevo el Times, para mirar a otra cosa que no fuera Faust. Tomen su peridico de la maana! El viejo ech a andar cojeando manzana abajo, gritndole al humo: Aqu, tomen su peridico de la maana! A lo que abri el peridico fue a otro anuncio de un cuarto de pgina de Orqudeas de cobre. Lo deposit en el porche, y caminaba hacia la esquina cuando un sonido del que haba sido dbilmente consciente rasg el cielo: un rugir. Y anidado en el rugir, el gemido que hace un motor a reaccin a tres manzanas del aeropuerto. Chico mir al sonido acumulado sobre l; no se vea nada. Mir hacia el final de la manzana. Faust, una figurilla en un lechoso acuario, se haba parado tambin. El sonido rod, alejndose, hacindose ms dbil. Faust sigui andando y desapareci. Chico dobl la esquina.

Es diferente dentro del nido, pens, intentando imaginar por qu tena que ser lo mismo: Los dibujos en la sucia pared... Los adornos sueltos del techo... En su mano, los cuadrados nudillos y los huesudos dedos rasparon otro centmetro... Un rostro negro surgi del centro de la habitacin, mir hacia atrs; agit la cabeza, y fue al cuarto de bao. Entre voces, Pesadilla ri y: De acuerdo. Quiero decir, de acuerdo. sa era Dragn Lady. Ya has dicho lo tuyo; ahora, qu es lo que quieres que hagamos? Mientras alguien en medio de todo aquel jaleo gritaba: Hey, hey, hey, vamos! Hey! Bueno, quiero decir..., de acuerdo! se destac la voz de Pesadilla. Qu es lo que quieres? Chico fue a la puerta. Al otro lado de la habitacin, Siam y Cristal le saludaron con leves y diferentes movimientos de su cabeza. Chico se reclin en la jamba. La gente del centro, de espaldas a l, no eran escorpiones. Quiero decir... Pesadilla, dando la vuelta, se inclin para golpearse las rodillas, qu es lo que quieres? Mira John se volvi para seguirle, sujetndose las solapas de su chaqueta peruana. Mira, esto es muy serio! Su camisa de trabajo azul tena las mangas enrolladas sobre sus antebrazos; las mangas estaban manchadas, sucias y deshilacliadas en un codo. Sus uas, las nicas visibles, estaban muy limpias. Quiero decir que vosotros, muchachos, tenis que... Hizo un gesto. Milly se apart de la trayectoria de su brazo. Hacer qu? Pesadilla se frot el hombro. Mira, hombre, yo no estaba ah. No supe nada de ello. Estbamos en otra parte. Dragn Lady hizo girar una blanca taza en sus oscuras manos, los hombros hundidos, dando sorbos, observando. Ni siquiera estbamos por aqu, sabes? Era la nica que beba en la habitacin; y beba mucho. Mildred apart mechones de rojizo pelo y pareci mucho ms vieja que Dragn Lady. (Record una ocasin en la que l haba pensado, cuando nadie estaba presente, que, pese a todas sus diferencias, tenan ms o menos la misma edad.) Los labios de Dragn Lady se apretaron, se crisparon, volvieron a apretarse. Esto es una mierda! Pesadilla se amasaba el brazo. Quiero decir que es una autntica mierda, hombre! No cargues esta mierda sobre m. T quieres hablar con alguien... sus ojos se alzaron debajo de sus cejas, vieron a Chico. Habla con l. l estaba all, yo no. Fue cosa suya. Chico descruz los brazos. Qu hice? Mildred se volvi. Matar a alguien! Al cabo de un momento not que su frente se frunca. Oh, s? Lo que se aclar dentro de l fue algo inquietantemente cercano al alivio . Cundo? pregunt, con el calmado y contrapuntal pensamiento: No. No, eso no es posible, verdad? No. Mirad dijo John, y su vista deriv entre Pesadilla y Chico. Mirad, siempre hemos podido hablar con vosotros, no? Quiero decir que estis bastante unidos, sabis? Pesadilla, siempre nos hemos portado lealmente contigo, hey? Y t te has portado lealmente con nosotros. Chico, t acostumbrabas a comer todo el tiempo con nosotros, correcto? Eras casi parte de nuestra familia. Te acogimos la primera noche que llegaste aqu, no lo hicimos? Pero

muchachos, no podis ir por ah matando a la gente. Y esperar que nosotros simplemente permanezcamos sentados. Quiero decir, tenemos que hacer algo. A quin hemos matado? pregunt, dndose cuenta: no estn diciendo yo! Se refieren a nosotros. El sentimiento lleg fro y con una sensacin de prdida. Wally! dijo Milly desde el borde de la histeria. Wally Efrin! El nombre son absolutamente hueco en su mente. Chico busc la compaa agazapada en sus recuerdos ante el fuego comunal tras los ladrillos de cenizas sobre judas y verduras salteadas con carne: Wally Efrin? (El pelicorto al que una vez le pidi que le ayudara a traer madera y le haba respondido que no porque le daba demasiado miedo abandonar a los otros? El otro que se haba sentado entre l y Lanya y haba hablado sin parar de Hawai? El robusto con el pelo tan largo que poda sentarse encima y que no dejaba de preguntarle a todo el mundo si haban visto o no a su chica? Alguien al que haba visto pero de cuya presencia nunca se haba dado cuenta? Alguien al que nunca haba visto? Record a Jommy y a media docena de otros.) Dnde? pregunt, ante su silencio. Por qu deberamos haberlo matado? Oh, por el amor de Dios...! Milly agit la cabeza. Ayer dijo John. Ayer por la tarde. Cuando estabais todos en aquella casa, con el... sol. Mildred estaba all... No me enter hasta despus de llegar a casa dijo ella, con la voz que usa alguien para disculparse. Yo tampoco dijo Chico. As que, por qu queris decrmelo? No, yo no quiero... exclam Milly. Esto es simplemente terrible! Esto es animal...! T estabas al cargo aqu, no, Chico? pregunt John. Eso es lo que me dice todo el mundo. Bien, parece que... Yo no estaba all, pero esto es lo que me dijeron... Chico asinti. ...Parece como que alguno de los chicos empez una pelea. Y... qu? Wally intent detenerla? Puede que l empezara la pelea le dijo Milly al suelo, con ellos. Calculo que la mayor parte de la gente estaba arriba. Esto fue abajo en la cocina. Fue golpeado de mala manera, imagino. Alguien le peg un par de veces. En la cabeza. Con algo como un barrote de una celda de la polica. Luego todo el mundo se fue, supongo. Al parecer, mucha gente de aqu ni siquiera supo lo que haba ocurrido. Yo estaba abajo. John repiti: En la cocina. Quiero decir, Mildred ni siquiera se enter hasta que volvi y Jommy se lo dijo. Un movimiento de la bronceada mandbula de John indic que Jommy era el muchacho flaco con una gran pelambrera castaa y unos pequeos ojos plidos. (Recordaba a Jommy; pero no lo haba reconocido...) Todo el mundo lo dej, porque pensaron que simplemente estaba sin sentido o algo as. O tal vez estaban asustados. Luego fueron a buscarlo. Pero estaba muerto. Quin lo hizo? Chico movi su pie descalzo, que le hormigueaba. Jetadecobre permaneca de pie en la puerta de la cocina, con un puo en la jamba. John mir a Jommy, que seal inmediatamente al escorpin en el canap, el granujiento joven blanco sin afeitar: l! El aludido gru ante la acusacin, y alz un poco la cabeza. Era tambin el escorpin que los jvenes de pelo largo haban sujetado, llorando, en la galera, cuando el gran crculo se puso. Mataste a alguien ayer por la noche? pregunt Chico. No! Lo dijo fuerte, densa e interrogativamente, sondeando la respuesta para ver su efecto.

Pesadilla se sent entonces a los pies de Dragn Lady. Con la cabeza contra la pared, mir de interlocutor a interlocutor, con la sonrisa de un entusiasta en un partido de tenis. Golpeaste a alguien en la cabeza? pregunt Chico. Golpe al jodido tipo! Los puos del escorpin se clavaron en el borde del canap. S! Con un jodido trozo de caera. Pero no s qu tipo de caera era..., o si l estaba muerto! Mierda, yo s lo supe! cloque Cristal. Lo supe apenas golpeaste al hijo de madre la primera vez. La segunda, la tercera..., todas las otras veces que le diste, hombre, fue slo trabajo extra. Calla tu jodida boca! (Era, record Chico, el escorpin para el que haba rescatado el len de bronce.). No mat a nadie. Pero golpeaste a alguien en la cabeza con un trozo de caera ayer? Mira, yo no... Se encall con la palabra y se puso en pie, los puos agitndose desde sus hombros para apartar la barrera que le impeda el habla, luego aull: ...yo no mat a ningn maldito tipo con ningn...! SINTATE, MALDITA SEA! grit Chico, apartndose tres pasos de la puerta. Aquello, pens en el silencio que sigui, era completamente teatral. Pero le sorprendi su eficacia. Sinti, retorcindose detrs de su rostro, una sonrisa en embrin. Tanto los pies como las manos le hormigueaban. Debo decir la siguiente cosa, o debo gritarla? (El escorpin estaba echndose hacia atrs en el canap, sostenido sobre sus puos, sus posaderas no apoyadas en l, ninguna expresin en su rostro). GOLPEASTE EN LA CABEZA A ALGN CHICO CON UNA TUBERA...? Hizo la eleccin de evitar rerse. El escorpin se dej caer en el canap. Su expresin era de terror. Debo decir que s? pregunt suavemente el escorpin. No s... Chico agit fuertemente las manos, junto a las caderas, para hacer que volviera la sensibilidad a ellas. Oy a una de las personas a su lado hacer crujir una plancha del suelo con el pie y contener la respiracin. Mira le dijo a John. Milly, detrs de l, pareca ms asustada que el escorpin en el canap. El pequeo Jommy mostraba una intensa expresin de fro inters . Por qu no echis al jodido fuera de aqu, eh? Hum... Los pulgares de John haban desaparecido debajo de sus solapas junto con el resto de sus dedos. Sabes que no hemos tenido un... juicio ni nada parecido. Mir al escorpin. Mildred dijo que quiz Wally lo empez todo, sabes...? Yo no lo vi reiter Milly. Simplemente alguien me dijo... Chico inspir profundamente, y le sorprendi que su accin cortara la cinta del susurro de ella como unas tijeras. Todos vosotros, salid. Hey, no estamos intentando... empez John; Milly, Jommy y los otros haban echado a andar todos hacia la puerta. Solt sus solapas y les sigui. Qu hicisteis con Wally, eh? pregunt Chico. Eh? John se detuvo un momento . Simplemente lo dejamos... No interrumpi Chico . No, no me lo cuentes! Golpe con un puo la palma de su otra mano. La sensacin estaba empezando a volver. El gesto envi a John a empujar a los dems que estaban delante de l para salir de la habitacin, palmeando nerviosamente su pierna. El escorpin en el canap pareca muy miserable. Aferrando su lmpara, o llorando en la galera; Chico pens: Ha parecido miserable cada vez que me he dado cuenta de su presencia. Mierda! dijo Chico. (Fuera, oy cerrarse la puerta tras la representacin de la comuna.) El escorpin dio un pequeo salto y parpade.

Oh, mierda! Chico se dio la vuelta y sali de la habitacin. Oy un ruido a sus espaldas a tres pasos en el pasillo y se volvi. Pesadilla estaba apoyado en la jamba de la puerta, con una sonrisa incongruente en su rostro. Hombre, eres jodidamente demasiado! Pesadilla avanz, tintineando, por el pasillo, dio una palmada contra la pared. De veras! Eres demasiado. Inmediatamente detrs de l, Jetadecobre se asom y pregunt: Hey, qu quieres hacer con Dlar ah dentro? Seal con el pulgar la habitacin. As que ste es su nombre, pens Chico (Dlar?), mientras preguntaba: Eh? Quieres que lo caliente un poco por ti? pregunt Jetadecobre. S, lo har. No me importa hacer este tipo de mierdas. Quiero decir que si va por ah golpeando a la gente en la cabeza, nos est metiendo en problemas, sabes? Quieres que lo trabaje un poco? Chico puso cara de disgusto. No! No tienes que hacer nada parecido a... Si t quieres anunci Jetadecobre por encima del hombro de Pesadilla , matar a este pequeo bastardo blanco. O puedo trabajarle hasta asustarlo un poco, ya sabes... No repiti Chico. No, no quiero que hagas nada de eso. Quiz luego...? dijo Jetadecobre. Cuando lo hayas pensado un poco? Ya veremos, pero ahora no dijo Chico. Ahora simplemente djale solo. Pesadilla ri cuando Jetadecobre desapareci dentro de la habitacin. Qu estabas intentando hacer, eh? Hombre, eres demasiado! Slo descubrir si l lo hizo. Eso es todo. Pesadilla contuvo su risa en su boca; hinch sus mejillas hasta que la trag. Lo descubriste? Desde dentro les lleg un repentino crujido y un grito. Voces quedas en torno al sonido de un fuerte sorber. El Chico me ha dicho que se supongo que tengo que aguardar hasta ms tarde para trabajarte un poco, chupa-pollas. Pero no me hagas ninguna mierda, entiendes? As que vas por ah rompindole la cabeza a la gente. Creo que me voy a divertir un poco rompiendo la tuya. Ahora sal de ah. Yo..., supongo que s dijo Chico. Quiero decir Pesadilla agit sus palmas abiertas frente a las caderas de Chico . Slo me estaba preguntando si realmente lo descubriste. Yo no estaba all. T estabas, no? As que tienes que saber si lo hizo o no. Retrocedi unos pasos, sonriendo. -Hey! Qu? Ven aqu. Quiero hablar contigo. El brazo de Pesadilla se dobl bajo sobre su estmago, luego se alz sobre su amplio pecho de modo que las cadenas colgaron por encima de sus antebrazos. Seguro. Inclin la cabeza, cautelosamente . De qu quieres hablar? Slo quiero saber... Hey, ven conmigo. Seguro dijo Pesadilla; su lengua se desliz a un lado de su mandbula, lamiendo algo entre los dientes de atrs.

Recorrieron el pasillo hasta el porche de servicio. Pesadilla, con los brazos an doblados, se detuvo en el umbral, frunciendo los ojos. Una pantalla de humo colgaba a slo unos metros ms all de la puerta mosquitera. Chico pregunt: Qu ests intentando hacer t, eh? Qu quieres decir? Los antebrazos de Pesadilla se deslizaron uno sobre el otro hasta apretarse en un nudo. Quiero decir t. Y Dragn Lady y todos los dems. Cmo es que me he convertido repentinamente en el jefe en todo? Lo haces muy bien. Pero quiero saber por qu. Bien. Pesadilla mir al suelo, y se dej caer contra la jamba. Tiene de serlo alguien, correcto? Las planchas en torno a ellos crujieron. Pero qu hay contigo? Conmigo? Las planchas crujieron de nuevo, aunque Pesadilla no se haba movido . Qu quieres saber de m? Slo por qu, eso es todo. Quieres un nuevo jefe..., por qu no uno de los negros, o algo? Quiero decir, qu pasa contigo? Pesadilla se meti su hmedo y rojo labio inferior en la boca, y asinti. Su ojo izquierdo, observ de nuevo Chico, era ligeramente estrbico. El agua que formaba un charco bajo el canaln se agit bajo el costroso desage. Pens que sera interesante ver lo que ocurra si un tipo loco y sesudo como t llevaba las cosas por un tiempo. Todos los negros sesudos en Bellona tienen el suficiente buen sentido como para mantenerse fuera. No tenemos demasiado donde elegir, as que eso poda hacerlo tambin interesante, correcto? No voy a permanecer en este jodido agujero de bruma durante todo el resto de mi vida. Est muy bien ser Pesadilla, sabes? Pero voy a volver a St. Louis, agenciarme un pequeo coche extranjero, trabajar un poco en el gimnasio, y poner a un par o tres de damas a callejear para m, y voy a convertirme en Larry H. Joas de nuevo. Y espero no volver a oir hablar nunca ms de Pesadilla. Si alguien grita ese nombre en la Calle Seis, voy a dar la vuelta por Olive. He hecho demasiadas cosas aqu, as que me voy tan pronto como pueda. Se irgui. T has eliminado a Pesadilla, y yo me he dado un nombre. Conozco a gente. En St. Louis. Su mano se alz hasta su hombro, sus grandes dedos se movieron. As que he pensado dejarte a ti aqu. Adems, a Denny le gustas. Ese pequeo chupapollas tiene la cabeza sobre los hombros. No como algunos de esos estpidos. Y no parece que a ti te importe. Entre los eslabones que colgaban sobre su pecho, brillantes cuentas captaron ms luz de la que era posible captar, parpadeando y muriendo y parpadeando. Hey, esa cicatriz en tu hombro pregunt Chico. T y Dragn Lady os llevis bien? Ella como una puta. A veces. El rostro de Pesadilla se crisp un instante en torno a sus dientes rotos. Y luego, a veces... frunci el ceo. Bueno, ya sabes. Despus de que el canaln goteara tres veces ms, se volvi para irse, pero hizo una pausa para mirar por encima del hombro. Quieres hablar de alguna otra cosa? No dijo Chico. Eso es todo. Pesadilla se fue. Al otro lado del pasillo haba una habitacin donde Chico nunca haba entrado. Abri la puerta. Dlar, silueteado ante la desgarrada cortina de la ventana, se volvi. El len mir junto a su cadera desde el alfizar. El sabor a quemado en la parte de atrs de la garganta de Chico fluy hacia delante, se convirti en un sorprendente hedor: en uno de los colchones apilados haba un

carbonizado halo en torno a un crter de cinco centmetros rodeado de cenizas y algodn quemado. Fotos de peridicos y revistas haban sido clavadas en una pared; muchas de ellas haban sido arrancadas de nuevo. Uno de los tres negros sentados en el suelo le miraron. La pequea chica rubia volvi a subirse su chaquetn de marinero sobre los hombros y lo cruz sobre sus pechos. Qu quieres...? Quiero decir, hey, hombre... Dlar se puso en pie, vacilante . Chico, mira, se supone que t eres un tipo como corresponde, no? No vas a hacerme dao. Por favor? Hombre, nunca antes en mi vida haba hecho nada como eso, sabes? Quieres que yo...? Dio otro paso. Hey..., qu intentas hacer? Eh? Su mano se detuvo en las cadenas que rodeaban su cuello, las retorci. Sea lo que sea dijo Chico, parece como si ya lo est haciendo. Todos los msculos de su rostro se tensaron: volvi al pasillo. Llegaba ruido de la habitacin de delante. La risa de Pesadilla se alz. La de Dragn Lady la cort. Como si repentinamente se hubieran caldeado, Chico rebusc en la parte de atrs de su chaqueta y extrajo de su cinturn los libros. Los dos estaban mugrientos. La portada de uno estaba sucia y arrugada. Tambin lo estaba la contraportada del otro. Hey, ven aqu, ven aqu, corazn! aull Pesadilla. Qu ests intentando hacerme, eh? Qu ests intentando...? y estall en una risotada. Slo preguntaba anunci Dragn Lady con histrica deliberacin si queras un poco ms de maldito caf... La ltima slaba se convirti en un chirrido que cay en contrapunto sobre la risa de Pesadilla, hasta que ambas voces chapotearon en la cisterna de la hilaridad. Chico se refugi en el cuarto de bao. Se sent, con los pantalones bajados hasta las rodillas. Una burbuja fugitiva en sus intestinos transmiti un calambre a todo su abdomen; el calambre se relaj. Solt la ventosidad, y supo que estaba vaco. Apoy los libros sobre sus rodillas, hoje uno, luego el otro. Dese leer un poema, al menos, de principio a fin. Un minuto ms tarde se dio cuenta de que en realidad haba estado deliberando no qu poema, sino en qu libro leerlo. Era la incomodidad en su vientre un fantasma de la ventosidad? No. Con un libro en cada mano, los sopes. Se haba empleado tiempo escribindolos. El tiempo haba sido maanas con su frente fruncida y la hierba obsequiosamente silenciosa ms all del borde de la manta; haba sido noches en el bar con la luz de las velas iluminando docenas de botellas con sus distintos contenidos a diferentes alturas como pistones en un motor; haba sido un roto bordillo en cada lado mientras se sentaba con el bolgrafo ardiendo en su dedo ndice. Escribiendo, no haba pensado en recuperar nada de ello. Pero la perspectiva de publicacin le haba convencido de alguna manera de que se hallaba en proceso alguna magia que le devolvera a l, en tacto (no memorium), algo de lo que la ciudad haba malgastado. La conviccin era identificada ahora por su fraudulencia ante los inadecuados objetos. Pero mientras mora, pateando en sus entraas, esps-tica y temblorosa, supo que haba sido tan real e incuestio-nada como todo lo que le rodeaba: el aire para un pjaro, el agua para un pez, la tierra para un gusano. Estaba agotado, con un agotamiento que aniquilaba el deseo. Y todo lo que poda concebir como deseo era intentarlo de nuevo; hacer ms poemas, depositarlos en un libro, conseguir que este libro se convirtiera en algo real a travs de la reproduccin, y dar a esa alucinacin otra posibilidad! No tena nada que escribir. No poda imaginar qu otro poema poda ser, cmo poda rimar, o incluso cul poda ser su aspecto. Es por eso, se pregunt, por lo que lo llaman creacin? La textura en el ojo, el temblor en el aire a su alrededor lo haba absorbido todo. No quedaba nada (...acerca de lo que ves sobre ti, acerca de lo que te ocurre a ti, acerca de lo que sientes. No.) No. Algo tena que ser... creado. Y ya lo haba sido.

Un msculo se tens en su hombro. Haba habido un tiempo en el que se haba sentido asustado de cosas como sa: (...Un cogulo de sangre liberndose de la pared de la vena para correr hacia el corazn, bloqueando una vlvula!) La costumbre inici un estremecimiento. Contuvo el aliento, y sus pantalones, y los libros donde los sujetaba, cayeron. El maniqu que miraba de reojo, encadenado y sangrante, se reclin contra el tanque y sonri benignamente a la altura del pezn izquierdo de Chico. Chico se lo rasc, se subi los pantalones, volvi a colocarse los libros debajo del cinturn y sali. En la habitacin de Denny, subi la escalerilla de dos en dos peldaos. Su barbilla alcanz el altillo. Hey, despierta! Denny no lo hizo, as que trep el resto del camino, se arrodill a horcajadas a su lado y sujet la cabeza del muchacho. Hey! Maldita sea...! Denny intent volverse de espaldas. Un brazo se agit en sacudidas. Qu jodida cosa preten...? Vamos, levntate! Las manos de Chico eran como tenazas, y las de Denny se alzaron para sujetar sus muecas. De acuerdo! dijo Denny, con las mejillas, apretadas muy juntas, distorsionando su voz. Mierda, hombre, ahora me levanto, de acuerdo... Vas a llevarme al lugar de Lanya. Chico alz su pierna y se sent hacia atrs . Sabes dnde est, eh? La llevaste all. Lo sabes! Denny gru y se alz sobre sus codos. Botas y cadenas yacan en un montn verde junto a su cabeza. El borde de piel de su chaqueta descendi de unos rosados rasgos a un cerleo pectoral. S, supongo que s. Entonces levanta el culo, chupapollas. Chico hizo un gesto. Quiero verla. De acuerdo, de acuerdo. Denny tendi la mano hacia atrs en busca de sus botas, y empez a ponrselas. Alz una vez la mirada y dijo: Mierda! Chico le sonri. Mueve el culo. Que te jodan dijo secamente Denny, y agach la cabeza entre tintineantes eslabones . Vamos. Pas los pies por encima del borde y salt. Chico baj la escalerilla mientras Denny se tambaleaba ligeramente de pie en el umbral. A qu viene toda esta prisa? pregunt Denny. Hey, deja de empujarme, quieres? mientras Chico le arrastraba al pasillo. No te estoy haciendo dao dijo Chico. Sabes que Dlar mat a un tipo con una tubera? Eh? Cundo? Ayer. Denny intent silbar. Primero fue un chirrido, luego todo lo que qued fue aire. Dlar es un loco hijo de madre, sabes? Quiero decir que siempre ha estado loco. Demonios, todos los tipos blancos del nido estn locos. Seguro. Chico arrastr a Denny hacia la puerta de entrada. Por qu lo hizo? Chico se encogi de hombros.

No lo s. La puerta de entrada se abri. Trece (con Smokey detrs) entr, mirando a su alrededor como si esperara algo... distinto. Hey, Chico! Oh, hey, hombre, tengo que hablar contigo! Conoces a Dlar? Bueno, acabamos de llegar, pero... Alguien me dijo que ayer cogi un barrote de un calabozo de la polica y golpe con l a un tipo hasta que... QUTATE DE MI CULO! dijo Chico, muy fuerte, en el rostro de Trece, agitando su puo. Si sigo con esto, pens, voy a golpear a alguien. Simplemente qutate de mi culo, entiendes? Trece, con una mano sujetando el cuello de su camiseta verde (el tatuaje del 13 se tens y ensanch), haba retrocedido contra una de las paredes; Smokey, con los ojos muy abiertos, contra la otra. Chico apoy una mano en el hombro de Denny. Vamos. Largumonos! Pasaron a grandes zancadas entre ellos y cruzaron la puerta; la cerr de un portazo a sus espaldas.

Fin