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3
Staff
MODERADORA:
Panchys


TRADUCTORAS:
Aimetz14
Mel Cipriano
Findareasontosmile
Lalu
Panchys
Adriana Tate
Juli
Annabelle
Aleja E
Mar Winston
SomerholicSwiftie
Chubasquera Acl
Amy Ivashkov
Jessy.
Vani
Aileen Bjrk
Max Escritora Solitaria
val_17
Julieyrr
Tefi_wayland19
aa.tesares
Deydra Eaton
Anelynn
Vanessa VR
Mary Haynes
NnancyC


CORRECTORAS:
SomerholicSwiftie
Melii
Findareasontosmile
Lalu
Alaska Young
Amy Ivashkov
Cami G.
Aimetz14
Marivalepaz
Karool Shaw
Vanessa VR


LECTURA FINAL:
Maca Delos


DISEO:
Hanna Marl


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ndice
Sinopsis
Captulo 1
Captulo 2
Captulo 3
Captulo 4
Captulo 5
Captulo 6
Captulo 7
Captulo 8
Captulo 9
Captulo 10
Captulo 11
Captulo 12
Captulo 13
Captulo 14
Captulo 15
Captulo 16
Captulo 17
Captulo 18
Captulo 19
Captulo 20
Captulo 21
Captulo 22
Eplogo
Agradecimientos
Sobre el Autor



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Sinopsis
Cuando el millonario punto-com de veintitrs aos Owen Sparks se
alej de su vida de ensueo, tena un objetivo en mente: mantenerse lo
ms lejos posible de la gente que resenta su xito, o quera algo de l.
Una remota isla desierta a mitad de camino alrededor del mundo pareca
un lugar perfectamente lgico para alejarse de todo.
Calia Reed no era parte de los planes de Owen. La hermosa chica
britnica de vacaciones en las Maldivas con su hermano, James hizo
a Owen preguntarse si alejarse de todo podra ser mucho ms agradable
con una chica despreocupada que no saba nada de la vida que l dej
atrs.
Pero Owen no tena idea de cun mal iran sus planes
cuidadosamente detallados. Tampoco se dio cuenta que una decisin que
tom tendra tal efecto catastrfico sobre dos pasajeros que abordaron
un avin en Chicago.
Y cuando Owen se presenta en la puerta de Anna y T.J. con una
increble historia que contar, todos los involucrados aprendern cun
entrelazadas estn sus vidas.
On the Island, #1.5


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A Stacey Elliott Alvarez y Stefani
Blubaugh. Gracias por creer en m
desde el principio.



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Traducido por Aimetz14 & Mel Cipriano
Corregido por SomerholicSwiftie


La casa est aislada, rodeada de rboles y csped bien cuidado. Hay un
sistema de juegos para nios en una esquina del jardn, y un triciclo
abandonado en la acera del frente. La primavera apenas ha llegado al medio
oeste, pero alguien ha dibujado un patrn de rayuela con tiza color pastel. Un
cartel pegado en el paisaje de la puerta anuncia que la casa est protegida por
una alarma de seguridad y cuando toco el timbre, un perro comienza a ladrar
seguido por el sonido estruendoso de patadas.
La mujer que responde la puerta tiene a un beb en sus brazos y dos
nios pequeos que se aferran a su falda. Un perro grande raza Golden
Retriever grue deseando que lo deje salir. Espero que no lo haga. Los ojos
azules de la mujer se estrechan mientras pone a sus acompaantes detrs de
una puerta que estoy seguro est bloqueada. El vidrio amortigua su voz pero
todava puedo entender cuando dice: Puedo ayudarle? Su tono
desconfiado tiene sentido, la forma en que sera si vives en un pueblo y el
mundo entero conoce tu historia y tiene una idea aproximada de tu patrimonio
neto.
Est su esposo en casa? pregunto
Est arriba. En el telfono dice.
Me gustara hablar con ambos. Le importa si espero?
No le gusta esto, puedo decir por cmo empuja a los nios detrs de ella
y cuadra sus hombros, levantando ligeramente su barbilla.
Ah, es una luchadora. Esto no me extraa en absoluto.
Tendrs que regresar en otra ocasin dice, y comienza a cerrar la
puerta. Pero antes de que pueda cerrarla completamente, una camioneta
polvorienta se estaciona en la entrada y el alivio se refleja en su cara.
El hombre conduciendo frena en seco y consigue salir del carro casi


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antes de que deje de moverse. Avanza hacia m con una expresin sospechosa
en su cara. Sospechosa y cabreada. Soy mayor que l pero se parece tanto a m
que nos podran confundir como hermanos, ya que tenemos el mismo color de
cabello, castao claro, y contextura fuerte.
l mira a su mujer en la puerta. Qudate dentro. Volvindose hacia
m dice: Quin eres y qu quieres?
Slo quera hablar con usted y su esposa.
Te conocemos?
No. Pongo las manos en mis bolsillos, recordndome a m mismo la
razn de mi visita. Mi nombre es Owen Sparks.
El hombre me mira, su frente se frunce mientras filtra a travs de su
memoria el significado de mi nombre. Pero la mujer se da cuenta
inmediatamente y ambos giramos hacia ella cuando queda boquiabierta.
T.J dice. Abre la puerta para que podemos orla y el perro se dispara
como una bala, olfatendome agresivamente pero afortunadamente decidiendo
que no era ninguna amenaza. La persona desaparecida. El hombre cuyo
rastro se congel en las Maldivas. No recuerdas? Su nombre era Owen
Sparks.
El reconocimiento surge en su cara y me mira como si fuera un
fantasma. Eres el hombre que construy la cabaa? pregunta.
S.
Pero no eres Bones.
Niego con la cabeza. No. No hay necesidad de preguntarles qu
quieren decir. Preguntarles quin es Bones.
Porque lo s.

***

Me invitan a pasar, curiosidad reemplazando a la desconfianza. Entiendo
su vacilacin, pero me veo bastante inofensivo. Llevo pantalones vaqueros y
una camisa manga larga con botones, que compr hace unos das. Mi cabello
es un poco largo pero est limpio. Incluso estoy afeitado, y esto no ocurre tan a
menudo.
Anna sostiene la puerta abierta, cambiando al beb a su otro costado.
Cuando T.J. hace su camino a travs del umbral, los nios mayores gritan:
Papi! Saltan a sus brazos, chillando y tratando de subirse mientras que l le
da a cada uno un abrazo. Coloca a los nios en el piso, se inclina y besa a
Anna.


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Ests bien? pregunta.
Ella asiente y sonre. Luego l deja caer otro beso en la cabeza del beb.
Sigo detrs. Qu edad tienen sus nios? pregunto.
Los gemelos cumplirn dos en junio dice Anna. Josie, Mick,
pueden decir hola?
Mi sonrisa vacila cuando dice Mick, pero afortunadamente ninguno de
los dos ve el cambio en mi expresin. Los nios actan tmidos y no quieren
saludar, pero hacen un gesto con la mano y luego se esconden detrs de sus
padres.
Y sta es Piper aade Anna, peinando el poco cabello que tiene el
beb. Tiene siete meses y ya gatea por todas partes. Va a estar caminando
muy pronto y entonces ser un trabajo.
Cmo nos encontraste? pregunta T.J., quitndose su chaqueta.
Internet. Tom algunas bsquedas para llegar a su domicilio, pero
soy bastante bueno en localizar personas cuando lo pongo en mi mente. No les
digo cunto tiempo he estado fuera de lnea o que sus nombres aparecieron
inmediatamente cuando escrib Maldivas en el buscador de Google. Estaba en
bsqueda de algo totalmente diferente, y lo que he encontrado en lugar de eso
me ha afecto tanto que tard una semana antes de que ser capaz de leer todo.
Un poco ms antes de que pudiese juntar el coraje de venir aqu.
Entremos dice T.J. Lo sigo desde la entrada hacia la cocina.
Puedo ofrecerte algo de beber? pregunta.
No, gracias.
Ests seguro? pregunta Anna. Tenemos Coca-Cola, jugo, t
helado, cerveza, agua embotellada.
No. En serio. Estoy bien.
Dime si cambias de opinin dice ella. La sonrisa que me da
iluminaba su rostro por entero. Es hermosa en ese tipo de belleza natural, y no
puedo evitar notar sus ojos, grandes y azules. Puedo ver porqu l fue tan
posesivo con ella. Anna cruza la cocina para comprobar algo que est
burbujeando en la estufa y mira el reloj. Son casi las seis treinta. No deb
haber venido tan tarde, tan cerca de la hora de la cena. Probablemente estn
muy ocupados.
T.J. se deja caer en una silla en la mesa de la cocina y Anna le da al
beb. La cocina huele bien, como a pan de ajo, y cuando suena el
temporizador, ella saca una cacerola del horno. Los nios ms grandes corren
dentro y fuera de la sala, pero Anna los elude y a los juguetes que estn
dispersos en el suelo, con facilidad.
Clmate, Mick dice T.J. cuando el pequeo se estrella con la mesa.


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Ests bien?
Mick asiente, aparentemente imperturbable.
Ve a jugar con Josie en la sala, est bien? La cena estar lista pronto.
Bien dice l.
Hay un montn de ruido y caos, nada diferente a cmo es en mi pueblo.
El lugar que llamo hogar est invadido con nios, la mayora de ellos descalzos.
Todos compiten por atencin.
T.J. amarra las correas del beb en una silla alta y vierte la pasta
mientras Anna prepara una ensalada y retira los platos de la alacena. Ellos
llaman a los nios para lavarles las manos y T.J. prepara la mesa. Trabajan
bien juntos, eficientes y sin complicaciones. Mi hermana y su marido solan
discutir sobre de quin era el turno de coger el telfono y ordenar la pizza, y
una vez les vi lanzar una moneda al aire para ver quin cambiaba el paal
sucio de su hijo. No he visto a mi hermana en aos y aunque no me gusta no
ser parte de la vida de mi sobrino, me da vergenza admitir que realmente no
la extrao.
Te quedars para la cena? pregunta Anna. Bajo la mirada y veo que
han preparado un lugar extra en la mesa.
Por supuesto digo. Eso sera grandioso.

***

Durante la cena, ellos hacen algunas preguntas bsicas: Cmo llegu a
la isla? Les digo que me encontr con un piloto dispuesto a volar hacia all. Me
preguntan cunto tiempo estuve, y les digo que quince meses. Ellos quieren
saber la edad que tengo. Treinta y cuatro, respondo. Puedo ver por la forma en
que ambos se inclinan hacia adelante en sus sillas, que estn ansiosos por
escuchar ms.
Vamos a dejar el resto de nuestras preguntas hasta despus de que los
nios se vayan a la cama dice T.J., mirando a Anna.
Ella asiente.
Est bien digo. Son tan increblemente buenos que me hacen sentir
an peor por lo que voy a decirles. Pierdo el apetito cuando pienso en cmo
podran reaccionar, pero sigo comiendo de todos modos. Es lo menos que
puedo hacer.
Despus de la cena, los veo trabajar juntos para limpiar la mesa y cargar
el lavavajillas. Me ofrezco a ayudar, as que Anna me pasa un pao hmedo y
apunta a los nios. Sonro y les hablo en voz baja mientras limpio sus caras y
manos, y a ellos no parece importarles, la beb sonre y se re, apartando la


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cara como si fuera un juego.
Eres bueno con los nios dice T.J. Tienes alguno?
Todava no. Tcnicamente tengo un pueblo lleno, pero ninguno de
ellos es mo, por lo menos no biolgicamente. Cuando me mud a mi pueblo,
no saba nada acerca de los nios. Y eso me asust un poco, la forma en que
me miraban como si hubiera venido a salvarlos. Se senta desalentador. Ahora
s que aman todo lo que hago por ellos, no importa cun insignificante me
parezca. Cuando no tienes nada, todo se siente como algo.
Cul ser? Caillou o Dragon Tales? le pregunta T.J. a los gemelos.
Dragon Tales gritan.
Un episodio y luego es hora de dormir, de acuerdo?
De acuerdo dicen, y luego salen corriendo de la habitacin.
Voy a encenderles la videograbadora dice Anna. Se detiene frente a
T.J., en su camino fuera de la cocina. Y voy a ponerla a ella en su cuna. Est
a punto de quedarse dormida.
La beb sonre, con los ojos pesados, y T.J. la besa. Buenas noches,
beb. Que duermas bien.
l se vuelve hacia m cuando ellas se van. Puedo darte una cerveza?
Porque creo que yo definitivamente podra necesitar una.
No tiene idea cun verdadera es esa declaracin. Slo debera decirle que
olvide la cerveza y tome una botella de lo que tenga en su armario de bebidas, y
que sea ms fuerte. Una cerveza suena bien, en realidad. Gracias.
Voy a buscarlas dice. Por qu no te sientas en la sala de estar?
Camino por un corto pasillo, y el perro me sigue. Los gemelos estn
tendidos en el suelo delante de la TV, en una gran pila de almohadas. En la
pantalla, un nio y una nia estn hablando con un dragn de color rosa.
Me siento en una silla de gran tamao y acaricio al perro, rascndole detrs de
las orejas. Se deja caer a mis pies. Cuando T.J. vuelve a entrar en la
habitacin, con la cerveza, dice: Parece que Bo se enganch a ti.
Probablemente est encantado de que no hayas tratado de montarlo.
Es un buen perro guardin. No le gust cuando llam a tu puerta.
No recibimos muchas visitas aqu. Es bueno saber que todava est
haciendo su trabajo. T.J. pone una botella de cerveza al final de la mesa,
junto a mi silla.
Gracias le digo.
Se sienta en el sof frente a m. No puedo creer que ests aqu.
Nosotros pensbamos... Su voz se apaga mientras mira hacia Mick y Josie.
Pensamos que habas M-U-E-R-T-O.


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Me golpea una imagen tan visceral que retrocedo.
Oye. Ests bien? pregunta T.J.
Estoy bien. Se ve como si quisiera preguntarme mil cosas, pero luego
mira a los nios de nuevo y no dice nada.
Anna vuelve a entrar en la habitacin y les recuerda a los nios que ser
hora de pijamas y libros tan pronto como el programa haya terminado.
Protestan, pero no demasiado fuerte.
Piper se durmi bien? pregunta T.J.
Apagada como una luz contesta ella.
Te abr una botella de vino. Est en el mostrador.
Ah, saba que haba una razn para casarme contigo dice ella,
inclinndose para darle un beso.
Esa no es la nica razn dice T.J., riendo mientras se aleja. Luego,
habla detrs de ella. Hubo muchas otras, y lo sabes.
Anna vuelve a entrar en la sala, sosteniendo una copa de vino. Se sienta
junto a T.J. y toma un sorbo. Cunto tiempo vas a estar en la ciudad,
Owen? pregunta Anna.
No estoy seguro todava le digo. Me voy a quedar en un hotel en la
ciudad. Mi fecha de salida puede ser determinada por lo bien que vaya esta
conversacin. Podra ser inmediata, por lo que s.
Cuando los crditos empiezan a rodar en el programa de televisin, Anna
toma el control remoto y presiona un botn para apagarlo. Hora de dormir
dice.
Volveremos dice T.J. Me entrega el control remoto. Adelante, mira
algo, si quieres.
Tomo el control, pero no me giro hacia el televisor. No tendra ni idea de
qu ver. En su lugar, tomo otro trago y miro alrededor de la habitacin. Est
llena de muebles cmodos. Hay cojines y mantas, y un gran jarrn lleno de
flores. Fotos de la familia y algunas individuales de los nios en marcos de
plata se muestran en las mesas y estanteras. No me puedo imaginar estar en
esa isla por tres aos y medio, de la forma en que ellos estuvieron. Sin comida
ni agua llegando regularmente a travs de hidroaviones. Sin libros o peridicos.
Sin telfono satelital. Sin viajes de fin de semana a Male cuando nos
aburramos o queramos estar con otras personas. Nada a excepcin de lo que
ya estaba all, o lo que provena de la tierra. Su casa debe sentirse como un
refugio seguro despus de lo que han pasado. Todava estoy sentado all,
pensando en lo que voy a decir, cuando entran en la habitacin. Quince
minutos ms tarde.
Puedo traerte otra cerveza? pregunta T.J.


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Empiezo a decir que no, pero luego me doy cuenta de que mi botella est
vaca. Est bien le digo en su lugar. Gracias. No he bebido alcohol en
mucho tiempo, y ya puedo sentir el efecto. Estoy ms tranquilo, sin embargo,
lo que es bueno. T.J. lleva la botella vaca a la cocina y vuelve con una cerveza
fra para nosotros. Anna se instala en el sof, metiendo sus piernas debajo de
la falda. Ella llega a la copa de vino, y T.J. se sienta a su lado.
Ni siquiera s por dnde empezar admito.
Empieza desde el principio, Owen dice Anna. Cuntanos todo.


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2

Traducido por Findareasontosmile & Lalu
Corregido por SomerholicSwiftie


Los ngeles. Mayo, 1999.
Aparqu mi BMW al final de la larga rampa en el aeropuerto. El profesor
Donahue lo recogera ms tarde, utilizando el juego extra de llaves que le di.
Voy a conducir ese auto jodidamente rpido cuando te vayas dijo.
Lo mir y re. Espero que lo hagas.
Saqu mi gran equipaje del maletero y la arrastr detrs de m, llevando
el bolso de viaje con la otra mano. Tratar de encontrar el balance correcto de
las cosas que deba llevarme no haba sido fcil. Al final, decid ser lo ms
prctico posible, y mi bolso de viaje llevaba prcticamente ropa y artculos de
tocador. El capitn Forrester estaba a cargo de comprar todo lo dems que
necesitara.
La atractiva mujer detrs de la taquilla de billetes me sonri cuando fue
mi turno de registrarme. Se coloc el largo cabello detrs de la oreja y se irgui.
Alz un poco el pecho, tambin. En circunstancias diferentes, podra haber
estado interesado, pero no ese da. Le tend mi licencia de conducir y
pasaporte, mirando silenciosamente mientras tecleaba.
Cuntos bolsos? pregunt.
Slo uno dije.
Maldivas es un sitio hermoso dijo. Has estado alguna vez all?
No.
Me mir y sonri. Ests viajando por negocios o placer?
Cog la tarjeta de embarque que me tenda y mi sonrisa fue bastante
enigmtica cuando dije: Ninguno.



15
***

Mi prxima parada fue en la bodega de depsitos cerca de la taquilla de
billetes. El bajo y gordo hombre detrs del mostrador me mir
sospechosamente cuando saqu un gran sobre de papel manila de mi bolso de
viaje. Eso es todo lo que quieres guardar? pregunt.
S.
Contenidos?
Tres llaves y veinte CDs. Las llaves eran para mi auto, casa y caja
fuerte, y los CD contenan informacin que sola estar en mi disco duro.
Cunto tiempo quieres que lo guarde? Puedo quedrmelo por sesenta
das.
Quiero guardarlo indefinidamente.
No hago eso.
Seguro lo hars dije, sonriendo amablemente y sacando una pila de
billetes de mi cartera. Cont diez de cien dlares y los puse en el mostrador.
Mil pavos fciles que este tipo nunca hara.
Bien dijo, justo como saba que hara. Aqu est el comprobante de
concesin.
Necesito una lapicera.
Sac una de su bolsillo delantero y me la tendi. Tach el nmero en el
comprobante de concesin y escrib otros cuatro en su lugar, nmeros que
nunca tena problemas de recordar. Este no era el nico lugar donde estaba
guardando la cifrada informacin, pero si el tipo mantena su negocio, sera el
lugar ms fcil para recuperarlo.
Ponga esto en algn lugar seguro. Este es el nmero que le dar
cuando venga a recoger el sobre.
Lo que quieras dijo mientras tomaba el comprobante de concesin.
Tus reglas.
Que tenga un buen da dije, y luego cog mi bolso y me dirig hacia la
puerta de embarque.

***

Aterric en Dubai quince horas ms tarde, de las cuales pas durmiendo
ocho, gracias al Alprazolam
1
que convenc al doctor que me recetara. Estrs,

1
Frmaco que acta sobre los estados de ansiedad y estrs, disminuye la excitacin del cerebro.


16
le haba dicho, no duermo bien.
Caminando lentamente a lo largo del pasillo, bostec, estirndome y
siguiendo a las personas que haba delante hacia la terminal. Tena varias
horas libres antes de mi vuelo a Mal, as que deambul sin rumbo fijo a travs
del atestado aeropuerto, escuchando el revoltijo de voces manteniendo
conversaciones en idiomas que yo no hablaba. Cuando llegu al rea de
despegue en la Terminal 1, me detuve en un restaurante que serva comida
americana y orden una hamburguesa y una cerveza. Mi mvil permaneca en
mi bolsillo, apagado. No tena ganas de ver cuntos mensajes haba
acumulado. No era como si pensara responder alguno de ellos.
Con cada kilmetro que pasaba, senta menos estrs. Ms seguro de mi
decisin. Tal vez era extremo y totalmente exagerado. Excntrico, incluso. Pero
realmente no me importaba, porque todo lo que quera hacer era perderme por
un tiempo y sta pareca ser la mejor forma de hacerlo.
Haba quedado fascinado con las Maldivas despus de escuchar a un
conocido empresario hablar sobre la serie de islas. Los centros tursticos son
increbles haba dicho. Pero tambin hay islas que estn totalmente
desiertas. Puedes ir all si quieres. Pasar la noche, tambin. Ellos volvern y te
llevarn.
En los das previos a la Oferta Pblica de Venta de mi compaa, cuando
las cosas estaba realmente fuera de mis manos, no poda parar de pensar
sobre cun fcil sera mi vida si tan slo me alejara de todo. Mi mvil sonaba
constantemente. Y tambin lo haca el que se encontraba sobre el gran
escritorio de caoba en una de las esquinas de mi oficina. El repiqueteo
chirriaba mis nervios y me haca sentir como si no pudiera respirar. Todos
queran algo de m; tiempo, dinero, ayuda.
Una tarde particularmente estresante, cog el mvil y lo utilic para hacer
unas pocas investigaciones. Por las pocas semanas siguientes, consegu un
patrocinio de visa, lo que me permita entrar a las Maldivas y quedarme
indefinidamente. Encontr un piloto dispuesto a llevarme a donde quisiera ir
y comprar los suministros que necesitara con un mnimo de preguntas.
Esperaba encontrarme con alguna barrera en algn momento, lo que habra
detenido mi plan en medio de su recorrido, pero no lo hice. Es fcil desaparecer
si tienes suficiente dinero, y yo tena bastante.
Y lo mejor para m era estar lejos, muy lejos, cuando todos descubrieran
que este hombre de poco trabajo y grandes ganancias, haba llegado a un alto.

***

Era de maana cuando aterric en Mal; haba estado viajando por
tantas horas que ya confunda qu da era. Encontr un bao y me escabull


17
dentro de un compartimiento para cambiarme a un par de pantalones cortos y
una camiseta.
La lnea para el mostrador de hidroavin en la sala de llegadas no era
larga. Esper pacientemente y cuando fue mi turno, saqu una hoja de papel
con un nmero de confirmacin de mi billetera. Es un vuelo privado dije
. El capitn Forrester es el piloto.
La mujer detrs del mostrador escribi mi reserva en la computadora.
Est registrado y listo para irse, seor Sparks. Llamar al capitn Forrester.
Creo que est preparado.
Estoy seguro que lo est dije. Le haba pagado generosamente para
que estuviera esperando por m, sin importar cuntos problemas encontrara en
el viaje, o a qu hora aterrizara. Saba con absoluta certeza que el hidroavin
estara esperando en el muelle.
Por favor, venga conmigo dijo un uniformado empleado de la
aerolnea. Lo segu fuera y me plant en el bordillo. El servicio de enlaces lo
llevar a la terminal de hidroaviones. Llegar en un momento.
Gracias dije. Salir del edificio con aire acondicionado hizo que el
calor pareciera mucho ms agobiante. El aire se senta pesado y hmedo
cuando inhal, y comenc a sudar casi inmediatamente. Cuando la camioneta
lleg, sub al interior con aire acondicionado, dicindome que sera mejor no
acostumbrarme a l. Despus de que el conductor me llevara a la terminal de
hidroaviones, me gui a travs de una serie de puertas dobles. Cruzamos otro
juego de puertas en el lado opuesto de la habitacin y luego volvimos a salir.
Haba aviones alineados, atados a una serie de cruzados muelles
rectangulares. Le tend mi tarjeta de embarque al conductor, baj la mirada y
dijo: Por aqu, seor Sparks.
Lo segu al hidroavin y cuando pidi que le tendiera mi bolso, se lo di y
observ mientras suba al avin. Mirando alrededor, asimil la azulada agua y
el despejado cielo. Ya todo pareca ms sencillo, y sent lo ltimo de mi estrs
derretirse.
Un hombre de mediana edad sac su cabeza por la puerta del avin.
Capitn Forrester? pregunt, caminando hacia adelante y
estirndome para sacudir su mano. Soy Owen Sparks.
Me mir y sacudi la cabeza. Bueno, maldita sea dijo, riendo y
estrechando mi mano. No eres lo que esperaba. Qu edad tienes, hijo?
Veintitrs dije. No tom su reaccin personalmente; estaba
acostumbrado a eso. Era la manera que diriga un negocio la que me haca
parecer ms viejo de lo que era. No se puede lograr lo que yo haba conseguido
a una edad tan joven actuando como un vndalo. Las personas me trataban
con respeto, escuchando lo que tena que decir.
No tena dudas de que mis ingresos me diferenciaban de la mayora de


18
mis colegas. Y haba momentos como estos en los cuales me alegraba tener
tanto dinero. Lo ganaba, y era agradable utilizarlo para algo que realmente
quera en lugar de sentir como si tuviera que drselo a todos slo porque
tenan sus problemas.
Bueno, vamos dijo. Lo segu a travs de la puerta de la cabina, y
apunt hacia la hilera de asientos. Sintate donde gustes. Slo asegrate de
abrochar tu cinturn de seguridad.
Mi bolso de viajes haba sido puesto en un asiento de una hilera
delantera, as que me sent junto a ella y lo guard en el suelo a mis pies.
Observ cmo el capitn Forrester pona unos cascos en su cabeza y
comenzaba a voltear los interruptores. Habl brevemente en el micrfono cerca
de su boca y tan pronto como tuvo la autorizacin, nos apartamos de la
plataforma. Cogimos velocidad y sent la propulsin cuando partimos.
Mientras volbamos mir por la ventana, sorprendido por la vista.
Observ la luz que inundaba la cabina y saqu las gafas de sol de mi bolso. El
cielo sin nubes era tan azul como el agua.
Tom cerca de dos horas llegar a nuestro destino. No haba visto nada de
tierra por un tiempo, pero finalmente cuando el avin descendi di mi primer
vistazo a la isla. No era demasiado grande, tal vez un kilmetro de longitud.
Prstina playa de arena blanca. Vegetacin verde. Las palmeras de coco
alcanzaban al cielo en la zona densamente boscosa cerca del centro de la masa
de tierra. Recuerdo que en ese momento pens que nada malo poda suceder
en un lugar tan hermoso.
Aterrizamos justo en la laguna.
Ser mejor que se quite los zapatos dijo.
Sonre cuando mir sus pies y me di cuenta que haba estado volando el
hidroavin descalzo.
Despus segu su consejo y met mi calzado en el bolso y l abri la
puerta de la cabina y se lanz hacia el agua que le daba hasta las rodillas.
Abri la bodega de carga en el lado del avin y comenz a llevar mis
suministros a la costa, haciendo varios viajes con el fin de descargar todo. Los
grupos pequeos de peces se alejaban mientras caminaba en el agua tan clida
como la de un bao.
Leamos la lista para asegurarnos de que no se nos escap nada dijo,
despus de haber colocado el ltimo equipo en la arena. De su bolsillo sac un
pedazo de papel doblado que reconoc como uno de los correos electrnicos que
haba enviado.
El primer elemento era un telfono satelital Iridium
2
. l me inform que

2
Este tipo de sistema tiene como objetivo proveer comunicacin de voz y datos utilizando
dispositivos porttiles en reas fuera de cobertura de los sistemas de comunicacin tradicional
como telefona fija o celular.


19
mi telfono mvil normal no funcionara en esta isla. Mi nmero ya est
programado en l, as que si te metes en problemas, o me necesitas, todo lo que
tienes que hacer es pulsar este botn dijo sealndolo y luego me entreg el
celular. Se inclin y seal otro botn. Si por alguna razn no contesto, llama
a este nmero. Es el aeropuerto. La batera debera durar meses, siempre y
cuando no empieces a llamar gente cuando te sientas solo.
No voy a llamar a nadie le dije. No haba una sola persona de las que
haba dejado atrs con la que quisiera hablar.
Estir la mano hacia el siguiente elemento, una mochila grande que
descansaba sobre la arena. Era del tipo que utilizaban los excursionistas serios
cuando queran ir a acampar y no depender de nadie para llevar sus
suministros. La ltima vez que utilic una mochila como sta fue cuando tena
doce aos. Para mi cumpleaos le pregunt a mi pap si poda ir con l a una
expedicin de mochilero por una semana, escalando en las montaas de Sierra
Nevada por Outward Bound. A mi padre y a m nos encantaban las
excursiones, l me haba estado llevando durante tanto tiempo como poda
recordar. Mi mam no haba estado interesada y tampoco mi hermana, pero
nunca me haba llegado a sentir ms feliz que cuando estaba al aire libre, y en
cuanto ms alejado del lugar estuviramos, mejor. Cuando mi pap trajo a
casa el folleto de Outward Bound y lo estudiamos juntos, supe de inmediato
que estaba preparado para el reto.
Los siete das que pas en el desierto fueron todo lo que haba esperado,
y me cambiaron en formas que no entend totalmente en ese instante. Pero mi
padre muri de un aneurisma cerebral dos das despus de que regres de mi
expedicin en Outward Bound. Desde aquel entonces no haba vuelto a ir de
excursin.
Entonces, de pie en la playa, me pregunt si mi deseo de vivir en la isla,
solo y en un lugar tan desolado, era mi intento de recrear lo que haba sentido
en aquella expedicin. Era demasiado joven en ese entonces para experimentar
una verdadera epifana, pero me di cuenta que exista algo ms grande. Una
especie de despertar que podra lograrse slo por vivir en un lugar
prcticamente intacto por otros seres humanos, en total soledad.
Abr la cremallera de la mochila y saqu el contenido: saco de dormir,
colchoneta y carpa. No necesitaba demasiado la mochila, pero s todo el
contenido, y con ella me era ms fcil transportar las cosas a la arena. Adems
poda ser til cuando explorara la isla.
Cog la lista e hice una marca como tamizado a travs del contenido de
una caja de cartn grande y dije en voz alta: Estufa de campamento,
combustible, cuchillo, encendedor, linterna, equipo de pesca, caja de aparejos,
olla y sartn, kit de primeros auxilios, utensilios, repelente de insectos,
protector solar, ducha solar, pala, recipiente de plstico grande de boca ancha,
papel higinico, y bolsas de basura.
Los alimentos no perecederos eran lo siguiente. Todo estaba


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deshidratado y envasado al vaco o en una lata con una lengeta metlica.
Haba un montn de frutos secos, cereales, carne seca, y una mezcla de bebida
en polvo que podra aadir al agua. Tambin latas de judas verdes y maz.
La laguna est llena de peces. Hay cocos y fruta de pan. Vas a tener
mucho para comer.
Seal los tres contenedores de siete galones que contenan agua
potable. Mantenlos en la sombra dijo. El agua no estar fra, pero va a
estar un poco ms fresca. No es suficiente para treinta das, pero si recoges el
agua de lluvia en esto Levant un envase de plstico. Vas a estar bien.
De acuerdo le dije. Asegurarme de que haba suficiente agua me
puso nervioso. Cuando me contact con l, y le expliqu lo que quera hacer,
dijo que la falta de agua dulce era el mayor obstculo para vivir en una isla
deshabitada.
Asegrate de poner todo lo que no se puede quemar en una de las
bolsas de basura. Vas a traerla de vuelta contigo para poder deshacernos de
ella.
Pensaba en el tratamiento de la isla como lo hara en un campamento,
respetando la manera que lo hara con cualquier pedazo de tierra que estaba
habitando temporalmente. No voy a dejar nada de basura.
Una de las primeras preguntas que haba hecho fue si era posible llevar
a cabo lo que quera hacer, y si estaba de acuerdo en ayudarme a hacerlo.
La mayora de la gente visita estas islas deshabitadas durante un da o
dos, mximo haba dicho. Tienen su da de campo y obtienen su solucin a
lo Robinson Crusoe, y entonces estn listos para regresar a la ciudad. Nunca
haba conocido a nadie que quisiera habitar en una de ellas de forma
indefinida. Pero si esto es lo que realmente quieres hacer, s de un lugar que
podra funcionar. Est lejos en el extremo norte y no hay ningn trfico areo.
Las probabilidades de un aterrizaje de hidroavin en el lago con una pareja de
recin casados a bordo son nulas, as que no creo que tengas que preocuparte
de que nadie te encuentre.
Eso es exactamente lo que quiero le dije.
Cuando todo estuvo desempacado, lo mir, tom una respiracin
profunda, y le dije: Debes pensar que estoy loco.
No te voy a mentir, hijo. Ese pensamiento ha cruzado por mi mente. O
eso, o que deseas alejarte de todo, ms que nadie que haya conocido.
Tena mis propias reservas. Esto era sin duda lo ms indulgente que
jams haba hecho. Tal vez voy a sacarlo de mi sistema ms rpido de lo
planeado dije.
Se limpi el sudor de la cara con la cola de la camisa. Ahora escucha, a
partir de ahora y hasta alrededor de noviembre es cuando se ver la mayor


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cantidad de lluvia. No deberas tener ningn problema para recoger el agua
para beber, ya que va a llover varias veces al da. Slo asegrate de que
siempre tengas a mano el contenedor. La deshidratacin es la mayor amenaza
aqu, as que debes ser muy consciente del suministro de agua.
Saba que Maldivas tena dos estaciones: la lluviosa, o monzn del
suroeste, que era la temporada en la que estbamos actualmente, y el ms
seco monzn del noreste, que comenzaba su transicin en diciembre. Qu
pasa con las tormentas? pregunt. Qu tan graves son?
No se parecen a los huracanes, no hay de esos aqu, pero algunas de
estas tormentas podran ser muy fuertes.
Voy a ser capaz de salir de mi tienda?
Deberas poder hacerlo dijo, asintiendo con la cabeza. Voy a ver el
radar, y escuchar los informes meteorolgicos. Si creo que hay una infusin
que es demasiado para que la resuelvas, vendr a buscarte. Puso una mano
en mi hombro. Hay que tener cuidado aqu, hijo. Ten cuidado en el agua y en
la tierra. Esta isla no es como uno de los balnearios. Me apret el hombro y
dej caer la mano.
Me pareci increble que este hombre que no saba nada de m, le
importara mi bienestar, teniendo en cuenta que mi propia familia no pareca
preocuparse por otra ms que la de ellos. Me hizo sentir bien, como si por una
sola vez el peso del mundo no estuviera slo sobre mis hombros. Voy a estar
bien dije, pero agradezco tu preocupacin. Gracias por todo.
Sonri y me tendi la mano. No hay de qu. Llmame si me necesitas.
De lo contrario, voy a estar de vuelta en treinta das.
Est bien.
Nos dimos la mano y lo vi alejarse, con los extremos de su camisa extra
grande ondeando en la brisa. Se meti en el agua y el sonido de los motores del
hidroavin pronto llenaron el silencio.
Cuando no fue ms que una mancha en el cielo, me di la vuelta y
comenc a vivir mi nueva vida.





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3

Traducido por Panchys
Corregido por Melii


15 de mayo 1999
Llegu a la isla hoy. Instal un campamento en la playa y durante la
tarde, sin previo aviso, comenz una lluvia torrencial, lo que fue un poco raro
porque el sol todava estaba brillando. El calor es sofocante. Cuando no estaba
en el agua, me quedaba en la sombra, pero los bichos eran horribles. Me roci
de pies a cabeza con repelente de insectos. No los mantuvo a todos alejados,
pero s a la mayora. Not un par de las ms grandes y espeluznantes araas
que haba visto en la vida. Son de color caf con las piernas muy largas, y si
alguna vez encuentro una de ellas en mi carpa, probablemente gritar como
una maldita nia.
Cuando el sol se puso, los murcilagos salieron. Fue una de las cosas
ms increbles que he visto. Eran tantos que cuando llenaron el cielo
bloquearon la luz de la luna.
Es tranquilo aqu, nada ms que el sonido de las olas La mayora de la
gente probablemente lo odiara, pero nunca me he sentido ms tranquilo o en
paz.




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17 de mayo 1999

Paso la mayor parte de las horas del da explorando. Hay bancos de
peces en la laguna, y me gustara tener un esnrquel para poder verlos mejor.
He visto cangrejos y tortugas marinas y ayer me pareci ver una aleta, pero se
hundi por debajo de la superficie antes de que pudiera echarle un buen
vistazo. Sal del agua, por si acaso.
Me olvid de preguntar acerca de los tiburones. S que estn aqu, pero
no s si entran a la laguna.
Probablemente debera averiguarlo.




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21 de mayo 1999

No s cmo ni por qu, pero hay gallinas aqu. Estaba caminando en la
zona ms boscosa de la isla ayer, donde la luz del sol slo llega al suelo en
haces estrechos, y o un sonido de aleteo extrao. Entonces una gallina vol
directamente en frente de m, y casi me muero de susto. Se escap como si
tuviera miedo de que la persiguiera, lo cual fue divertido teniendo en cuenta
que estaba congelado en seco esperando que mi aorta estallara, debido a que
mi corazn lata demasiado rpido. Juro que le tom cinco minutos a todas mis
funciones corporales para volver a la normalidad.




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24 de mayo 1999

Preguntas:
Gallinas. Qu demonios?
Hay algo en la laguna que me pueda matar?
Las araas gigantes son venenosas?

***

No pas mucho tiempo antes de que estableciera una rutina de cosas. Me
despertaba temprano y cada maana me iba a nadar y luego haca caf en mi
estufa de campamento. Despus de un desayuno de cereales y frutos secos
generalmente escriba en mi diario y luego exploraba otra parte de la isla.
Ya no se senta tan caluroso, y haba momentos en que me tenda en la
arena, protegido por un bloqueador solar de 50, y dejaba que el sol cayera
directo sobre m. Cuando me calentaba demasiado me meta en el agua o
encontraba algo de sombra. Llevaba mi libro favorito conmigo, uno de bolsillo
con las puntas dobladas La danza de la muerte de Stephen King. Abra una
pgina al azar y vea cmo Frannie, Stu, Glen y Larry estaban lidiando con la
gripe.
Extraamente, no me aburra. Siempre haba algo que hacer o ver, y
para cuando haban pasado dos semanas de haber estado en la isla, haba
cubierto casi cada centmetro de ella. Me encontraba con una gallina varias
veces, tal vez era la misma, y siempre se alejaba aleteando cuando me oa
llegar. Tambin descubr que la isla tena una poblacin muy grande de ratas,
pero la mayora salan en la noche, sus ojos brillando en la oscuridad, mientras
correteaban por el suelo.
Vislumbr la aleta en la laguna de nuevo, pero esta vez haba dos.
Cubrindome los ojos con la mano, me puse de pie en la orilla y entrecerr los
ojos. No parecan tiburones, pero no estaba seguro. Me met unos pocos
metros, manteniendo la mirada atenta en las aletas, pero sal del agua
rpidamente cuando desaparecieron bajo la superficie.
Empec a tratar de adivinar la hora del da observando la posicin del sol
en el cielo. Varias veces durante la maana y por la tarde, hice algunas
conjeturas y luego saqu el reloj de mi bolsillo para ver si estaba en lo cierto.
Llova con frecuencia, lo que era bueno para mi suministro de agua, pero
hasta ahora no haba irrumpido. Un da, el cielo se oscureci y me sent en mi
tienda y escuch la lluvia caer torrencialmente, pero el cielo se aclar despus
de una hora y di un suspiro de alivio.


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Empec a pensar en si sera posible construir algn tipo de estructura
fija en la isla, algo ms resistente en caso de que el clima realmente pasara a
ser malo. La idea se arraig y abr una pgina en blanco en mi diario e hice
algunos bocetos. Cuando era nio, haba estado obsesionado con Legos y
Lincoln Logs
3
, pasando horas construyendo estructuras elaboradas. Siempre
haba querido una casa en el rbol, pero mi patio no tena el tipo de rboles
para apoyar algo tan grande. Me gustaba la idea de construir algo a gran
escala, con mis propias manos. Algo que podra utilizar como refugio.
Algo que se sintiera un poco ms como un hogar.


3
Consiste en maderas entallada en miniatura, que se utiliza para construir fortificaciones y
edificios en miniatura.


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Traducido por Panchys
Corregido por Melii


04 de junio 1999
El hidroavin volver en once das. No me siento solo, no realmente, pero
ser bueno escuchar otra voz humana y tener una conversacin con alguien.
He descubierto que me gusta la pesca. Utilizando diversos seuelos que
he encontrado en la caja de los trastos, me meto hasta la cintura en la laguna,
a la espera de que algo muerda mi anzuelo. He cogido peces cuyo tamao vara
de seis a doce pulgadas, pero slo tomo lo que soy capaz de comer en mi
prxima comida. La primera vez que tuve que limpiar un pescado hice todo un
maldito lo de ello y casi me cort el dedo con el cuchillo. Estoy mejorando. Ha
pasado un largo tiempo desde que fui a pescar y mi pap siempre era el que los
limpiaba, as que estoy aprendiendo sobre la marcha.
Me enter que las aletas que segu viendo en la laguna pertenecan a
delfines y no a tiburones. Tres de ellos nadaron cerca de la orilla un da y me
sent aliviado cuando vi sus cuerpos saliendo a la superficie. Me voy metiendo
de a poquito al agua cuando aparecen y estn empezando a nadar ms cerca
de m. Hay por lo general dos o tres de ellos y el otro da uno tir agua por su
espirculo. Como diciendo, hola, Owen!
He estado nadando durante perodos cada vez ms largos de tiempo.
Nado en paralelo a la costa, en el agua que no es demasiado profunda, y no me
detengo hasta que mis hombros y mi pecho duelen y no tengo suficiente aliento
como para continuar. Me siento increble despus.



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07 de junio 1999

Los delfines son fascinantes. Tom un tiempo, pero finalmente estn
empezando a confiar en m. Cog un pequeo pez y lo tir en la boca del delfn
que nadaba ms cercano, y ahora, l? ella?, no me tiene miedo. Hablo con
ellos y es como si entendieran lo que estoy diciendo.



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10 de junio 1999

Hoy pas ms de una hora alimentando a mano a los delfines. Creo que
jams he utilizado la palabra retozar en mi vida, pero eso es lo nico que
describe lo que veo cuando los delfines aparecen y empiezan a nadar a mi lado
y saltar en el aire. Se ponen de espaldas y dejan que les frote el estmago y no
les importa en absoluto cuando me agarro de sus aletas y damos un paseo
alrededor de la laguna. He empezado a pensar en ellos como mis amigos.
Espero que eso no signifique que he empezado a perder la cabeza ni
nada.
El hidroavin llega maana.


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5

Traducido por Panchys
Corregido por Melii


Es tan difcil que mi cerebro entienda lo que Owen nos est
diciendo. Mientras lo escucho describir sus primeros das no puedo dejar de
recordar los de T.J. y mos. Recuerdo que pens que ya que yo era la adulta,
dependa de m solucionar todo eso, y haberme dado cuenta de ello del
miedo, casi me aplast porque no tena ni idea, ninguna pista de qu
hacer. Todo lo que saba era que estaba aterrorizada y segura que nos
moriramos.
Echando un vistazo a T.J., me detengo. El hombre que est sentado a mi
lado en este sof es mi igual, mi confidente. El amor de mi vida. l es fuerte en
todos los sentidos de la palabra. Pero pienso y lo recuerdo a los diecisis aos:
flaco, inseguro de su papel, frenillos en sus dientes. Asustado. En mi mente
puedo ver los labios agrietados de T.J., los cortes en la cara, el ojo que estaba
cerrado por la hinchazn. Metido en otra situacin de vida o muerte a la que no
tena ms remedio que enfrentarse y luchar.
Si no hubiramos estado en una situacin tan grave, habramos
apreciado la belleza de la isla, de la manera en que Owen lo hizo? Podramos
haber sentido la paz que sinti l? No importa, porque no podemos comparar
nuestro tiempo en la isla con el de Owen.
Con el tiempo, reconocimos la belleza all, al igual que Owen. Pero ni una
vez nos olvidamos de lo vulnerables, lo impotentes que ramos. Para nosotros
no hubo hidroavin dejando caer los suministros. No hubo telfono
satelital. Nada de lo que nos atara al mundo exterior. No hubo nadie que nos
ayudara. La nica cosa que era verdad, la nica constante durante nuestra
estancia en la isla, en lo que podamos confiar, era en el otro.
Miro a T.J. l no muestra ninguna emocin en su rostro, y no estoy
segura de lo que est pensando. Est recordando lo diferentes que fueron
nuestras primeras semanas? Me acerco y agarro su mano porque ahora


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mismo, en este momento, tengo que sentir nuestra conexin. Cuando aprieta
mi mano le regreso el gesto, de la manera que siempre lo hago.
Y luego dirijo mi atencin a Owen, porque tan difcil como es hacer frente
a estos recuerdos, quiero escuchar lo que l ha venido a decir.





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Traducido por Adriana Tate & Juli
Corregido por SomerholicSwiftie


Estaba esperando en la playa cuando el hidroavin aterriz en la laguna.
El alivio me inund cuando escuch el sonido de los motores y vi el avin en el
cielo. Aunque me encariaba ms con cada da que pasaba, todava no haba
estado en la isla el tiempo suficiente para estar al cien por ciento cmodo en
cortar lazos con el mundo exterior. Todava necesitaba saber que exista una
conexin con l. Que estaba all para m, y que poda contar con l s lo
necesitaba.
Puse la ropa sucia en el bolso de lona y guard el resto. Met todo dentro
de la tienda y me asegur de conducir las estacas lo ms profundo en la arena
como pude para que las cosas no volaran lejos si vena una tormenta. Estaba
planeando en pasar slo una noche en tierra firme y regresara temprano a la
maana siguiente una vez que mis provisiones se cargaran en el avin. Puse
toda la basura que no poda quemar en una bolsa de plstico y me la ech al
hombro.
Descalzo, me met para encontrarme con el Capitn Forrester. No me
haba molestado en ponerme una camisa, pero l no pareca el tipo de persona
que le importase. Arroj el bolso y la bolsa de basura en primer lugar, l me
sonri cuando me met en la cabina.
Guao dijo l, ese es un bronceado impresionante. Se extendi
para estrecharme la mano y darme una palmada en la espalda. Cmo te ha
ido, hijo?
Muy bien dije, devolvindole la sonrisa. Es bueno verte de nuevo.
Ser honesto, medio esperaba que me llamaras despus de la primera
semana y me pidieras que viniera a buscarte. No podra culparte si hubieras
perdido un poco la cabeza. Me alegra ver que manejaste la soledad muy bien.
S. La soledad era exactamente lo que buscaba.


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Creo que lo encontraste. Puedes sentarte al frente si quieres dijo l,
una vez que cerr la puerta y se sent.
Est bien. Me sent junto a l y abroch el cinturn de seguridad.
Entonces, cuntame en qu has estado dijo una vez que habamos
arrancado. Ests listo para empacar y regresar a casa definitivamente?
No todava dije. Tengo una especie de rutina. Conoc a unos
delfines.
Siempre he pensado que los animales hacen mejor compaa. Siempre
y cuando no supongas una amenaza para ellos, seguirn viniendo.
S, es increble en realidad. Es como si entendieran lo que estoy
diciendo.
No me sorprendera si lo hacen dijo l. Cmo van las provisiones?
Estoy corto de agua. Bebo ms de lo que pens que hara porque hace
mucho calor. Sin embargo, estoy bien de comida. He estado pescando mucho.
Nada sabe mejor que el pescado que t mismo encuentras. Lstima
que yo prefiera el mo frito y cubierto en salsa trtara dijo, rindose.
Me eche a rer. S. Yo, tambin, pero an saben muy bien de la forma
en que los cocino.
Has probado el coco?
S. No son fciles de conseguir. Casi me cort la mano tratando de
abrir uno la primera vez que lo intent.
Los cocos te hacen trabajar para obtener su pulpa, no hay duda de
eso.
Sabas que hay gallinas salvajes en la isla?
Sp, la mayora de las islas tienen unas cuntas alrededor.
Sabes si las araas son venenosas? Las gigantes de color marrn?
Son cazadoras de color. Son espeluznantes, pero inofensivas.
Qu hay de los tiburones?
El ms comn es el ballena, pero no representan una amenaza. Hay
tiburones martillos aqu, los cuales podran hacer un poco de dao, supongo.
Hay de arrecife, seguro, pero por lo general no molestan a nadie. Me imagino
que la mayora de los tiburones se quedarn en el otro lado del arrecife, por lo
que la laguna debera ser segura dijo l, pero no es como si hubiera algo
que los mantenga alejados si deciden venir, as que ten cuidado.
Crees que sera posible construir algo en la isla? De madera? Podra
usarlo de refugio cuando llegue la tormenta.
Depende de lo grande que te gustara que fuera dijo l.


34
No demasiado dije. Realmente no sabra qu estoy haciendo, as
que me tendra que aprender a medida que avance. Podran traerme
provisiones como madera? Habr espacio en el avin?
S, hay espacio. Puede que no sea capaz de traerlo todo de una vez,
pero podra traerte lo suficiente para empezar dijo l. No es una mala idea
si piensas quedarte por un tiempo. Te mantendr ocupado, por lo menos.
S, lo har dije. Definitivamente creo que estar all por un tiempo.

***

Despus de aterrizar saqu la camisa y zapatos de la bolsa. El calzado se
senta raro; raramente usaba a menos que estuviera en el rea arbolada de la
isla. Me puse la camisa por encima de la cabeza y segu al capitn Forrester a
travs de la puerta de la cabina.
Tienes tu lista de suministros? pregunt.
S. Llevo la mano al bolso y le doy la lista que haba hecho. Se
realiz bien la transferencia?
Lleg muy bien. Comprar todo en tu lista y lo tendr esperando por ti
en el avin.
Est bien dije. Gracias.
Seguro dijo l y sonri.
Estar listo para irme a las nueve maana en la maana, si eso
todava suena bien para ti.
Por m est bien dijo. Disfruta tu noche.

***

Me haba reservado una habitacin bajo su nombre en el Hulhule Island
Hotel cerca del aeropuerto. Cog un autobs de enlace y en menos de cinco
minutos estaba de pie frente a la recepcin. La mujer que me atendi me sonri
y me dio una llave electrnica.
Que disfrute su estancia dijo ella.
Lo har. Gracias.
Cuando llegu a mi habitacin, puse el bolso en la cama e
inmediatamente apagu el aire acondicionado. Abr la ventana para dejar
entrar el calor, el cual ahora prefera por encima del fro.
En el bao, tuve que mirar de cerca cuando cog el primer vistazo de mi


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reflejo en el espejo. Mi piel nunca antes haba estado tan oscura. Aunque viva
en la soleada California, estaba fantasmalmente plido cuando llegu a la isla,
por pasar de doce a quince horas al da sentado frente a la computadora. Mi
principal fuente de luz haban sido las bombillas fluorescentes de mi oficina.
Un mes de vello facial cubra mi rostro. Haba empacado una cuchilla
desechable y una lata de espuma, y podra haberme afeitado si hubiera
querido; pero no me pareca importante, as que lo omit. Mi cabello haba
crecido tambin, pero estaba tan corto al principio que probablemente podra
demorar retocrmelo hasta el prximo mes.
Me quit la ropa y tom una larga ducha caliente. Se senta extrao
volver a las comodidades modernas despus de mi tiempo en la isla. Todo
pareca alcanzable, como si no hubiese nada que no pudiera tener si lo
quisiera. Casi me sent culpable aunque no tena idea de porqu.
Cuando termin de ducharme me sequ y luego me envolv la toalla
alrededor de la cintura mientras me afeitaba. El hotel ofreca servicio de
lavandera as que recog toda mi ropa sucia y llam a la recepcin. Ellos se
comprometieron a enviar a alguien de inmediato, as que me puse la bata que
encontr en el closet y me tend en la cama.
Pens en poner a cargar mi celular, pero realmente no tena ganas de ver
quin haba llamado. Si mi familia y amigos miraban a travs de mi viejo diario
el que haba dejado a simple vista en la mesita de noche en mi
apartamentosabran de mi intencin de venir aqu. Si estaban tan
preocupados por mi bienestar, no slo por mi dinero, sabran dnde
encontrarme.
Lo triste era que realmente no crea que se molestaran en hacer el
esfuerzo.

***

Ped comida del servicio de habitacin y tom una siesta mientras
esperaba que me devolvieran la ropa. Un golpe en la puerta me despert del
sueo y cuando abr, un empleado del hotel me la entreg. Ola mucho mejor
que cuando llegu. Gracias dije, y le di una generosa propina.
Despus de ponerme una camiseta y unos pantalones cortos, me deslic
en los zapatos de tennis, agarr la llave electrnica y la billetera, y camin
hacia el vestbulo. Tom el autobs de vuelta al aeropuerto y luego sub a un
ferry llamado Dhoni para el viaje corto hacia Mal. Estaba pintado con tonos
brillantes de azul y naranja y lleno a capacidad con los turistas.
Una vez que llegu a tierra firme decid caminar hacia mi destino. Podra
haber alquilado una moto o tomar un taxi, pero quera ver la capital. El folleto
turstico de mi habitacin de hotel deca que casi cualquier lugar en Mal era


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accesible a pie en no ms de diez minutos.
Camin a travs de las calles de la cuidad, parando para mirar el
mercado local, viendo cmo la gente de la regin se mezclaba con los turistas.
Los brillantes racimos amarillos de pltanos colgaban sobre mi cabeza, y los
comerciantes estaban junto a la mesa vendiendo productos locales y frutas
frescas.
Me encontr con el mercado de pescado un par de cuadras ms adelante,
lo ol antes de verlo.
Una bulliciosa multitud compuesta por pescadores y clientes llenaban el
rea, me detuve y vi al hombre cortando la carne, su manera de filetear en
trozos era ms precisa de la que yo era capaz de hacer. Haba mejorado mucho,
sin embargo, y ahora casi no perda nada del pescado cuando lo limpiaba.
Me fij en un cartel que deca Librera Novelty. Esa fue la principal razn
por la que haba tomado este viaje a Mal. Despus de cruzar la calle, abr la
puerta y entr en el espacio con aire acondicionado. Estantes de papelera y
material de oficina se alineaban en las paredes. Haba filas y filas de novelas y
libros de texto; camin pasndolas poco a poco, leyendo los ttulos en los
lomos, buscando. El aire ola ligeramente a guardado, de la manera que
siempre lo haca cuando muchos libros estaban almacenados cuidadosamente
juntos, pero era un olor familiar y me recordaba a todo el tiempo que pas en la
biblioteca de la universidad.
Finalmente encontr lo que estaba buscando en la seccin de no ficcin,
cerca de los libros de auto ayuda. La coleccin era limitada, pero haba muchos
libros sobre estructuras de casas.
Tom uno y lo abr en la tabla de contenido. Haba captulos sobre los
materiales y las herramientas que necesitara, as como tambin sobre las
diversas tcnicas de construccin. Me qued all durante quince minutos
hojeando los libros, finalmente eligiendo uno de los que tena la mayor
informacin sobre todo lo que necesitaba saber. Aad todos los temas actuales
de cada revista de negocios que vendan, y la edicin de ese da del peridico
USA Today. No me arrepenta de mi decisin de dejar el mundo de los negocios,
ni por un minuto, pero an senta el deseo de conocer cmo las tendencias
actuales estaban jugando all afuera.
Cuando sal de la librera me encontr silbando porque nunca me senta
mejor que cuando tena un plan.

***

Esa noche cen en el bar de mi hotel. Me sent en la terraza y ped una
cerveza y una hamburguesa con queso y patatas fritas, que saban mejor que
cualquier hamburguesa y patatas fritas que alguna vez haya probado. Ped otra


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cerveza despus de acabar mi plato y beb mientras miraba la puesta de sol
sobre el Ocano ndico. Cuando todo estuvo totalmente oscuro, las luces de
Mal iluminaron el cielo.
Deambul dentro y me sent en el bar. Muchos de los clientes jugaban al
billar o lanzaban dardos. Parecan ser una mezcla de hombres de negocios
vestidos con trajes y pilotos de hidroaviones, con camisas de manga corta con
nombres y logotipos de sus lneas areas. Haba una escasez evidente de
mujeres, lo cual me deprimi, porque despus de treinta das solo, hubiera
estado ms que feliz de ver a una chica sentada en el bar.
Tom una cerveza ms y luego di por terminada la noche y me dirig a mi
habitacin. Antes de ir a dormir, abr el libro del armado de casas e hice una
lista larga y detallada de todo lo que iba a necesitar.

***

A la maana siguiente, me duch y ped caf y el desayuno al servicio de
habitaciones. Tena que estar en el muelle en quince minutos, as que met mis
compras de la tienda de libros en el bolso y sal.
El Capitn Forrester me estaba esperando. Buenos das dijo. Listo
para irnos?
Sip. Lo segu a travs de la puerta de la cabina y una vez ms me
desplom en el asiento junto a l y mir mientras pasaba por su rutina previa
al vuelo.
Hice un par de llamadas dijo. Puedo conseguir la madera que
queras. El hombre con el que habl dijo que la van a cortar por ti. Me puedes
dar una lista de lo que quieres? Probablemente no estar hasta la prxima
semana, sin embargo. Te parece bien?
Por supuesto. Saqu un pedazo de papel del bolsillo de los
pantalones cortos. Aqu hay una lista de todo lo que voy a necesitar. Slo
tienes que enviar la factura a mi direccin de correo electrnico. Deberas
recibir un pago electrnico dentro de las veinticuatro horas.
Me mir extraamente y dijo: Exactamente en qu tipo de negocios
ests metido, hijo?
Punto-com le dije, respondiendo rpidamente. Por alguna razn, tal
vez porque haba sido muy servicial y agradable, era importante para m que no
creyera que me haba ganado el dinero por trfico de drogas o alguna otra
actividad poco fiable. Pero ya no estoy en el negocio. Vend mi inters a la
compaa justo antes de venir aqu.
As que tenas socios?
Tena tres. Scott y yo habamos crecido juntos, se haba mudado a la


38
casa de enfrente cuando estbamos en primer grado. Haba conocido a Tim y
Andrew en mi primer ao en la UCLA. Los cuatro formamos una compaa en
lnea despus de la graduacin, para vender espacios publicitarios a travs de
Internet. Registramos nuestro nombre de dominio y nos aprovechamos de las
bajas tasas de inters y la confianza del mercado. Todos sabamos que
luchbamos para llegar a ser el prximo gran xito y estbamos igual de
ansiosos por unirnos a la fiebre del oro en Internet.
Debe haber sido una compaa muy exitosa.
Nos fue bien le dije.
Esa no haba sido mi primera empresa en lnea. Ya haba tenido un gran
xito vendiendo cosas en eBay, antes de que el sitio de subastas se hiciera tan
popular. Una de las primeras cosas que vend fue la vieja coleccin de muecas
Barbie de mi hermana. Le ofrec una fraccin de sesentacuarenta y vend
todo el lote por quinientos dlares. Haba sido tan fcil nada ms que unos
pocos clicks del ratn y despus de eso me qued enganchado.
Pasaba los fines de semana buscando anuncios en los peridicos y
conduciendo a ventas de patrimonio, comprando cualquier cosa que pensara
que podra vender para obtener una ganancia. No tena suficiente espacio en
mi dormitorio, as que arrastraba todo a la casa de mi mam y los guardaba en
mi antiguo dormitorio o en el garaje o en cualquier otro lugar que pudiera
encontrar. Mi madre volvi a casarse tres aos despus de que mi padre muri
un vago que no me haba gustado ni inspirado confianza desde el primer
da y mis pilas de inventario lo volvan loco. Le dije que le pagara su hipoteca
si dejaba de quejarse, y como estaba frecuentemente desempleado, sabiamente
acept. Se call despus de eso.
No poda creer la cantidad de dinero que hice durante mi ltimo ao de
universidad. La mayora de los meses ganaba ms de veinte mil dlares, y la
nica razn por la que no ganaba ms era porque haba slo veinticuatro horas
en un da. Siempre me haba ido bien en la universidad, pero tuve que pasarme
con frecuencia todas las noches en vela con el fin de equilibrar mis demandas
empresariales con mi carga de cursos y tareas.
Despus de graduarme con mi carrera de negocios, decid que quera
ampliarme, hacer algo en una escala ms grande. Algo que no requiriera
recolectar y almacenar una gran cantidad de inventario. La venta de espacio
publicitario en lnea pareca la solucin perfecta, y un fuerzas con Scott, Tim y
Andrew, que eran igual de entusiastas. Ese fue el primer error que comet.
Al igual que muchas empresas que recin iniciaban, el primer ao nos
pasamos el noventa por ciento de nuestras quince horas laborales tratando de
generar publicidad para la empresa. Publicidad para una empresa que an
tena que producir algo. Perseguimos enrgicamente capital de riesgo, y los
inversionistas no podan esperar para drnoslo. No pareca importarles
arriesgarse con nosotros, y por qu no lo haran? ramos cuatro estrellas en
ascenso, seguros e instrudos con un hbil plan de negocios. No haca dao


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que una publicacin nacional de negocios nos hubiera apodado cuatro a tener
en cuenta.
Habamos vertido la mayor parte de nuestro capital inicial en las oficinas
y fue idea de Scott que nunca debamos ser vistos en algo que no sea traje y
corbata, incluso los fines de semana. Odiaba eso, y protest, pero era minora,
y de pronto todos nos vestamos como banqueros.
Los buenos coches y los gastos por cuenta de los almuerzos y cenas
vinieron despus. Odiaba eso, tambin. Yo quera estar delante de mi
ordenador trabajando. Creando. No contndoles a todos lo bien que nos iba.
Una vez ms fui minora, y me compr un BMW y aparqu mi camioneta en el
garaje de mam.
Para m, todo pareca estar envuelto en secretos y engaos. Empezamos
a tener una gran cantidad de acalorados desacuerdos, y finalmente les ped
que compraran mi parte. Habamos recaudado una asombrosa cantidad de
capital de las empresas para ese entonces, y ped tres millones de dlares. A
cambio, cedera mis derechos a las ganancias futuras. Ellos pensaban que
estaba loco, y Scott incluso me llev a un lado y trat de convencerme de ello,
creo que se senta culpable. Pero yo tena un mal presentimiento acerca de a
dnde se diriga la empresa y slo quera salir. Ya tena mucho en el banco, y
tres millones en la parte superior del mismo significaba que poda ir a
cualquier parte y hacer cualquier cosa que quisiera.
La voz del capitn Forrester interrumpi mis pensamientos. Estos ex
compaeros tuyos saben dnde ests? pregunt.
No dije, porque no me haba molestado en decirles. No s si alguna
vez vera a esos tipos de nuevo. Ni siquiera a Scott, mi amigo de la infancia. l
haba sido uno de los que ms cambi, y era su insistencia la que por lo
general causaba las decisiones de negocios ms riesgosas. Tena grandes
metas, pero yo dudaba altamente de su capacidad para ejecutarlas.
Parece que a la empresa le estaba yendo bastante bien dijo. Te
arrepientes?
A veces pensaba en los millones que haba dejado atrs. Un peridico
local haba hecho un reportaje sobre nosotros, y haba enumerado todo
detalladamente: nuestros sueldos, bienes, ingresos proyectados. Pareca como
si tuviramos dinero para desperdiciar. No ayud que tomaran fotos de
nuestras oficinas y una de Scott, de pie al lado de su Range Rover. De repente,
todo el mundo conoca nuestro negocio. Y era curioso cmo la gente cambiaba
cuando se enteraban de que tenas dinero. Cmo actuaban como si les
debieras algo de ello y no merecas mantenerlo todo, simplemente porque era
mucho. Mi hermana haba sido la primera en pedir. Dijo que si no fuera porque
me haba dejado vender sus Barbies, yo nunca habra tenido xito. Era
mentira, y ambos lo sabamos, pero le di el dinero de todos modos, pensando
que sera una peticin de una sola vez. Ese fue el segundo error que comet.


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No. No me arrepiento en absoluto dije.
Cuando llegamos a la isla, llevamos los suministros nuevos a la playa,
mayormente comida y agua y combustible para la estufa. Sonre cuando abr
una caja que contena alimentos enlatados y artculos de higiene y not un
snorkel y un tubo para bucear y aletas metidas al lado de ellos. Oye dije.
Quera pedirte estos. Debes haber ledo mi mente.
Pens que podras darles un buen uso. Hay algunos de los mejores
buceadores del mundo aqu.
No poda recordar la ltima vez que alguien haba hecho algo amable
para m, y sent extraamente un nudo en la garganta. S. Esto es genial.
Mir a su alrededor en las cajas y dijo: Bueno. Eso es todo. Estar de
vuelta en una semana con la madera y herramientas. Voy a traer lo que pueda
y volar a por el resto cuando lo necesites.
Gracias dije. Realmente aprecio todo lo que has hecho por m.
Sonri y dijo: De nada, hijo.
Nos dimos la mano y despus de que despeg, lo observ hasta que no
fue ms que un punto en el cielo.


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7

Traducido por Annabelle
Corregido por Findareasontosmile


Entrada del Diario
18 de Junio, 1999
He pasado la mayor parte de los ltimos dos das haciendo buceo en la
laguna, slo detenindome cuando los delfines me acompaaban. Todo luce
tan claro cuando lo veo a travs de la mscara. Los colores de los peces son
ms brillantes y puedo ver cosas que antes no poda, como sus tiras de color u
otras especies. Me aventur hacia los arrecifes un par de veces. El color del
agua se mantiene mucho ms oscuro, y ya cuando no es de ese color azul
claro, s que me encuentro profundo en aguas abiertas. Me pone nervioso, ya
que recuerdo la advertencia sobre los tiburones.
Le los primeros cinco captulos del libro de armazones que compr en
Mal y dibuj algunos bosquejos. Estoy ansioso por comenzar. Maana ir a
escoger un lugar dnde construir.



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19 de Junio, 1999

No puedo esperar a tener mis suministros de construccin, ya que
encontr un gran lugar en el bosque. No se encuentra demasiado lejos de mi
campamento en la playa, y los rboles podrn darme proteccin extra en caso
de tormentas, siempre y cuando ninguno de ellos caiga sobre mi casa. Tendr
que despejar la vegetacin de alrededor, lo cual ser bastante duro, pero ya
utilic la pala para excavar algo de la maleza.



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20 de Junio, 1999

Hoy vi un tiburn. Fui a hacer buceo luego del almuerzo y permanec
alrededor de una hora cerca del arrecife. Me encontraba tan hipnotizado por
todo lo que vea que no me di cuenta del tiburn hasta que nad junto a m.
Creo que era un tiburn de arrecife. Me tom mucho esfuerzo no entrar en
pnico.

***

Salt sobresaltado cuando el telfono de satlite comenz a sonar. La
nica razn de que lo hubiera escuchado era porque haba entrado a buscar
una camisa en mi bolso cuando lleg la llamada. No estaba acostumbrado a
escuchar el sonido de un telfono no estaba acostumbrado a escuchar
ningn sonido ms que el choque de las olas y me tom un segundo
averiguar lo que estaba sucediendo. Me las arregl para encontrarlo, enterrado
debajo de mi ropa, y lo tom antes de que colgaran. En la pantalla deca
Forrester.
Hola dije.
Oh, bien, funciona respondi.
Umm, creste que no lo hara? pregunt.
El tipo que me lo vendi dijo que poda ser un poco temperamental.
Oh. De acuerdo. Lo tendr en cuenta. En realidad, no me importaba
demasiado que el telfono pudiera no funcionar todo el tiempo. Los viajes de
vuelta a la isla principal eran mi red de seguridad. Incluso si algo llegara a
ocurrir si me enfermaba o me lastimaba saba que el hidroavin regresara,
eventualmente. Cambi el pesado telfono a mi otra oreja. Qu sucede?
La presin est bajando. Va a haber una tormenta esta noche. Nada
severo, nada que no puedas manejar. Slo que no quera que te estresaras y
pensaras que te haba dejado all para que lo manejaras solo. Va a caer
muchsima lluvia. Algo de viento. Aunque nada demasiado terrible.
Gracias por hacrmelo saber.
No hay problema. Tu madera y herramientas estarn listas maana.
Las llevar en la maana.
La transferencia lleg bien? Esperaba que mi voz no le sonara tan
ansiosa como me sonaba a m.
Tus transferencias siempre llegan muy bien dijo. No hay necesidad
de preocuparse. Te ver maana. Cudate esta noche.


44
Gracias. Lo har.

***

Esa tarde, justo antes de que el sol bajara, el viento aument y el agua se
agit en la laguna. Alrededor del cielo veteaban rayos y casi poda sentir la
cada de presin en el barmetro. Esper con nerviosismo, y cuando la
tormenta lleg a su punto mximo, vi como los lados de nylon de mi tienda se
ondulaban e intentaba abrirse en las costuras, pero por suerte, todo se
mantuvo en pie, y luego de varias horas, la tormenta ces. Fue la peor noche
que haba tenido desde que llegu a la isla, ya que me sent vulnerable y
completamente a merced de los elementos.
Quiz para el momento en que la prxima tormenta apareciera, ya
estara bastante avanzado en la construccin de algo mucho mejor equipado
para enfrentarme a lo que sea que la Madre Naturaleza tena preparado para
m.

***

Me encontraba sentado en la playa desayunando cuando escuch el
tronar de los motores. Cuando el hidroavin aterriz en la laguna, me acerqu
hasta l y estuvimos la prxima media hora descargando materiales desde el
compartimiento de carga. Una vez que tuvimos todo en la orilla, l pregunt:
Cmo exactamente es que vas a construir esta casa t solo?
Lentamente, y con muchos intentos fallidos dije. Compr un libro.
Espero que eso ayude un poco.
Cunto tiempo planeas quedarte aqu? Ser honesto, nunca cre que
sobreviviras tanto. Pero pareces a gusto dijo, rindose. As que ahora tengo
curiosidad.
No lo s. Hay algn problema si me quedo? Mi visa no tiene
expiracin. Crees que a alguien le importar que an me encuentre aqu?
Bueno, supongo que primero tendran que encontrarte. La mayora de
los hidroaviones toman una ruta ms directa hacia los resorts. Cualquiera que
est volando en estos alrededores tendr que tener una razn para estar tan
lejos del borde norte. As que si en caso que vengan hacia ac, an tendran
que decidir si vales tanto la pena como para detenerse. La mayora de los
pilotos ni siquiera daran otro vistazo, para ser honestos. No es inusual que los
turistas visiten islas inhabitadas. Slo que no se quedan tanto tiempo cmo tu
lo has hecho. A menos que te encuentres de pie en la playa con una fogata
ardiente como seal de humo y un enorme SOS escrito en la arena, un piloto ni


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se molestara en venir a investigar.
Asent. Est bien.
No contestaste mi pregunta dijo.
Supongo que me quedar aqu hasta que tenga una razn lo
suficientemente buena para irme a algn otro lugar.



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8

Traducido por Aleja E & Mar Winston
Corregido por Lalu


No era fcil construir una casa solo. Me detena con frecuencia para
consultar el libro que estaba abierto, a veces literalmente, rascndome la
cabeza mientras trataba de averiguar qu hacer a continuacin. No tena a
nadie para mantener las tablas firmes, as que tena que utilizar un sistema de
plataforma con troncos de rboles apoyados junto a las secciones enmarcadas
para mantenerlos en su lugar. He perdido la cuenta de cuntas heridas leves
tuve cuando alguno de ellos me golpeaba en la cabeza o se caa sobre mi pie.
Era tedioso y laborioso, pero realmente no me molestaba.
Mientras trabajaba dejaba que mi mente divagara, y, a veces, cuando me
sacaba el reloj del bolsillo, no poda creer como haba pasado tanto tiempo.
Nunca haba hecho nada fsico antes, y mis msculos me dolan en lugares
nuevos cada da. Un da estuve tan adolorido que apenas pude levantar los
brazos por encima de mi cabeza cuando me tom un descanso para ir a nadar.
Pero el dolor muscular pronto se desvaneci, e hice un progreso lento y
constante.
A medida que pasaban las semanas, pas ms tiempo en el bosque. Ya
no me daba cuenta de los mosquitos, las araas, y el calor. A menudo
trabajaba hasta que estaba totalmente oscuro y las ratas salan, pero incluso
eso no me molestaba demasiado.
Recuerdo que me sorprend la primera vez que me di cuenta que haba
convertido la pila de madera que haba llevado en tablones, en algo que en ese
momento se vea como una casa.

***

A mediados de octubre, cog el telfono satelital y apret el botn que


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deca Forrester. Cuando l respondi lo primero que dijo fue:Est todo bien?
S le respond. Todo est bien. Genial, en realidad. Slo quera
decirte que no quiero visitar el continente este mes. Tena la esperanza de que
te pudiera dar mi lista por telfono y me trajeras todo. Puedes quedarte
durante una hora ms o menos.
Claro dijo. Dime lo que necesitas.
Necesito ms madera, por supuesto. Tambin estoy escaso de clavos y
tornillos. Ah, y pegamento de madera. Debera haberlo usado desde el
principio. Por lo dems, solo treme las mismas cosas que has estado
trayendo. Tal vez un poco ms de comida. He tenido mucha hambre
ltimamente.
Est bien dijo. Madera y comida. Puedo hacer eso.
Gracias. Nos vemos pronto.

***

Cuando el hidroavin aterriz en la laguna unos pocos das despus, casi
no poda contener mi emocin. No era porque tuviera un visitante no
realmente porque para entonces la soledad se senta natural. Claro, senta
alivio al saber que estar en la isla durante cinco meses no me haba convertido
en un raro recluso ni nada. Todava tena el deseo de compaa y conversacin.
Pero quera mostrarle a alguien lo que haba construido con mis propias
manos. Me senta orgulloso de lo que haba logrado hasta ahora, aunque de
todas maneras la estructura de madera no era tan impresionante. Pero era la
primera vez que haba creado algo que era tangible. Que poda verse en todas
sus dimensiones. Caminar por su permetro. Entrar y estar rodeado de cuatro
paredes reales.
Me met al avin. Me estrech la mano y me dio una palmada en la
espalda.
Deberas haberme dicho que trajera unas tijeras, hijo dijo entre
risas. Te vendra bien un corte de cabello.
Me salt el corte de cabello la ltima vez que pas la noche en el
continente. Tena toda la intencin de visitar al barbero, pero luego decid que
prefera pasar la tarde bebiendo en el bar del hotel con algunos turistas de
Alemania. Mi intento de mantenerme al da con ellos dio lugar a mi desmayo en
mi habitacin de hotel y dormir hasta principios de la maana siguiente.
Cuando me despert con la cabeza palpitante jur nunca volver a beber.
Me pas las manos por el cabello enmaraado. Haba tomado un
pequeo espejo de la tienda de regalos del hotel, y estaba haciendo el mayor
esfuerzo para afeitarme, pero tena por lo menos barba de una semana. S,


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no estoy del todo bien arreglado en estos das.
Eh, a quin le importa? dijo.
Obviamente, a m no le dije, riendo. La transferencia?
Lleg bien? S. Lleg muy bien dijo. Vamos. Descarguemos el
material. Quiero ver lo que has estado haciendo desde que estuve aqu la
ltima vez.

***

Cuando todo estuvo apilado una vez ms en la playa, lo llev por el
camino hacia el centro de la isla. Me di la vuelta y vi su cara cuando llegamos a
la casa. Sus ojos se abrieron como platos, y me di cuenta que lo que haba
hecho haba superado sus expectativas. Camin en crculo alrededor de toda la
casa. No puedo creer que hayas hecho todo esto t solo dijo. Estoy muy
impresionado.
Fue bastante lento al principio, pero estoy yendo cada vez ms rpido.
Enmarcar fue la parte ms difcil. Los juntaba en secciones sobre la tierra, pero
no tena a nadie que me ayudara a levantar al lugar correcto. Me las arregle,
sin embargo.
Has hecho un gran trabajo dijo, usando su antebrazo para limpiar el
sudor de la cara. Construiste tu propia fortaleza en el bosque.
Pues, es un fuerte, de todos modos le dije, riendo.
No creo que los hombres nunca sean lo bastante viejos para cumplir
sus deseos.
No. Supongo que no.

***

Decid pescar para la cena. No tard mucho tiempo en atraparlos, limpi
tres peces de tamao decente, luego los dej en el sartn. Te puedo ayudar
en algo? pregunt, bajando su enorme cuerpo al suelo cerca de la estufa de
campamento.
No, gracias. Ya lo tengo. Al darme cuenta de que l no pareca tan
cmodo, le dije: Tal vez debera haberte pedido que trajeras algunas sillas de
jardn. Lamento eso.
Est bien dijo. Slo que tengo unos treinta aos ms que t. Mis
articulaciones no son tan tolerantes como solan ser.


49
Llen una pequea olla con agua y cuando estuvo hirviendo abr una
pequea bolsa de plstico y puse algunas patatas deshidratadas. Cuando los
peces terminaron de cocinarse, los quit de la sartn, retir la tapa de una lata
de judas verdes, y las arroj, aadiendo un poco de agua. Para cuando las
patatas terminaran de cocinarse, los granos estaran calientes.
Seguro que es tranquilo aqu dijo. Estoy acostumbrado a las
estaciones, y toda la gente bulliciosa. Al ruido.
Me he acostumbrado dije. Me gusta no escuchar otro sonido ms
que el de las olas.
Agit las papas, las retir del fuego y coloqu la tapa. Los frijoles estaban
a punto de hervir as que apagu la estufa, prepar nuestros platos y le di uno.
Gracias contest.
Me sent a su lado y comimos. Has hablado con tu familia
ltimamente? pregunt.
Sacud la cabeza. No he hablado con ellos desde que me march de
casa.
Esa debi haber sido tremenda discusin.
No fue una discusin. A ellos realmente no les importa. Son como
un adolescente consentido cuando dije eso, y l lo recogi de ah.
Estoy seguro que s les importa.
Dej mi plato sobre la mesa y me limpi la boca con el dorso de la mano,
las servilletas nunca haban entrado en mi lista de suministros.
En marzo de 1999 mi compaa don dinero para comprar
computadoras restauradas para una escuela pblica en el distrito de ingresos
bajos. Recibamos solicitudes de donaciones todo el tiempo, pero nadie quera
otorgrselos a ellos. Mis compaeros de negocios decan que su alto perfil no
era suficiente. Sin embargo, presion muy fuerte por ellos y finalmente
aceptaron, probablemente porque se cansaron de orme hablar del tema.
l dej su plato vaco.
Quieres servirte ms? pregunt. Todava queda algo.
No, gracias contest. Continua.
El director y los profesores de la escuela estuvieron ms que
agradecidos y queran que la presentacin de la entrega del cheque fuera parte
de una asamblea con toda la escuela presente. Organic que asistiera un
reportero y un fotgrafo para cuando presentramos el cheque. Me imagin que
los chicos podran sacar partido de una foto en el peridico y me quitara a mis
compaeros de la espalda porque generara algo de publicidad.
Como mi mam fue quien me compr mi primera computadora, cre
que ella y mi padrastro tal vez querran asistir. Estaba orgulloso de lo que


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nuestra compaa haba hecho. Esperaba que tal vez la donacin inspirara a
otro nio a interesarse en las computadoras como yo lo haba hecho cuando
tena esa edad. Le dej un mensaje en la contestadora a mi mam, dndole los
detalles sobre cundo y dnde tendra lugar la asamblea, pero no recib una
respuesta. Ella y mi padrastro viajan un montn, as que no estaba seguro de
que hubiese siquiera recibido el mensaje. Haba estado trabajado muchas
horas y haba pasado un tiempo desde que la vi por ltima vez. Dud por un
momento, porque no estaba seguro si quera que l escuchara el resto, pero por
alguna razn encontraba muy sencillo hablar con l. No me importa mi
padrastro. Se cas con mi mam unos tres aos despus de que mi pap
muriera, y realmente nunca nos hemos llevado bien.
De cualquier forma, no recib respuesta de mi mam, pero el da de la
asamblea los encontr en una de las gradas. Me sent muy bien, sabes?
l asinti.
Cuando la multitud se disip y los estudiantes comenzaron a
marcharse hacia sus salones de clases, me dirig hacia ellos.
Finalmente senta que haba hecho algo que vala la pena y verlos all lo
hizo an mejor. Sin embargo, tendra que haber sabido que algo andaba mal.
Mi padrastro no sonrea y mi mam luca preocupada. Result que estaban
camino al aeropuerto para tomar su avin a Hawaii. Pero hubo un problema
con el dinero que les enviaba todos los meses. El problema era que no lo
haban recibido.
Les enviabas dinero todos los meses?
Asent. Mi padrastro no ha trabajado en dos aos. l deca que no
poda encontrar el trabajo apropiado. Yo estaba pagando su hipoteca, pero l
me hizo a un lado y dijo que era mejor si simplemente transfera cierta
cantidad de dinero en su cuenta conjunta todos los meses y ellos se
encargaran de la hipoteca y las dems cuentas. Mejor para ti, le dije. No
quera hacerlo, pero me preocupaba mi mam. Ella era gerente de atencin al
cliente y trabajaba duro. Me enter por mi hermana que haba estado tomando
horas extras. Si an tenan problemas con el dinero, a pesar de que no
pagaban la hipoteca, me pregunt en qu haba estado gastando el dinero mi
padrastro. Odiaba el hecho de que tomara horas extras y an as no pudiera
salir adelante, as que dije que lo hara, aunque la cantidad mensual que l
sugiri era ridcula.
Era el primer da del mes y no saba lo que haba sucedido, pero la
transferencia automtica que program no fue aceptada. Siempre haba
funcionado, as que mi mam y mi padrastro se quedaron all de pie en el
gimnasio vaco mientras esperaban que llamara al banco. Aparentemente hubo
un problema tcnico que pudieron resolver por telfono.
Ah dijo. Ahora entiendo por qu siempre preguntas.
Mi padrastro se alej pero mi mam qued atrs. Me agradeci por el


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dinero y me dijo que estaba orgullosa de lo que mi compaa haba hecho por
la escuela, y de m. Me abraz y cuando se alej tena lgrimas en los ojos.
Luego se despidi, y se apresur a alcanzar a mi padrastro.
Lo siento.
No haban asistido a la asamblea por m. Lo hicieron por ellos mismos
y el dinero. Eso es lo que realmente he sido para ellos, una fuente de ingresos.
Las personas seguirn tomando mientras t contines dando. Era lo mismo
con mi hermana. Al principio todos estaban agradecidos por los regalos. Luego
comenzaron a esperarlos. Luego, parecan enojarse porque ya no se los
entregaba. Como si los merecieran y se sintieran ofendidos conmigo por
siquiera preguntar. Unos das antes de dejar California cancel la transferencia
automtica de dinero. Pagu la hipoteca as mi mam siempre tendra un techo
sobre su cabeza.
Sabe ella que ests aqu? pregunt.
S. Pero ella es la nica. Preocuparla me hubiese hecho sentir como
una mierda. Nos encontramos unos minutos luego del trabajo antes de venir
aqu y le cont mis planes. Le dije que dejara mi diario y que si alguien quera,
podran encontrarme en las Maldivas. Luego de eso, saba que probablemente
no iban a ser capaces de encontrarme. Le dije que el dinero que sola mandarle
todos los meses ahora ira a una cuenta slo con su nombre y el mo, y que
estara all si alguna vez quera dejar a su esposo. Se necesitan dos firmas para
un retiro, la suya y la de un hombre llamado Brian Donahue, uno de mis
profesores de la universidad. l era la nica persona en la que poda confiar.
Llam el banco desde mi habitacin de hotel en nuestra ltima corrida de
suministros. Hasta el momento no hubo retiros, as que ella an sigue
eligindolo a l, lo cual est bien. Amor sobre dinero, cierto?
As debera ser dijo.
Pero si alguna vez quiere marcharse, puede hacerlo. Mi hermana,
que nunca dej de pedir dinero, recibi una ltima suma global, y no me sent
ni un poco culpable por hacerlo. Era una suma tan grande que si la
malgastaba no tendra nadie ms que culpar que a ella misma. Se casara tan
bien como mi mam, y me hubiera gustado poder ver la expresin en el rostro
de su marido cuando se diera cuenta de que no habra ms dinero.
Lo que has hecho es admirable dijo. Pero no sientes que eres t el
que pierde? Fuiste t el que tuvo que alejarse de todo.
Me encog de hombros. Tal vez. Sin embargo, siento que esto es
suficiente. Al menos por ahora.


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Traducido por SomerholicSwiftie, Chubasquera Acl & Amy Ivashkov
Corregido por Alaska Young


Encontr la cueva en enero. Curiosamente, en los ocho meses que haba
estado en la isla nunca la haba visto. Casualmente mir hacia abajo cuando
pas por ah, y el montn de ramas y hojas podridas que haban volado contra
de la apertura llam mi atencin.
Las quit y cautelosamente met la mano, tratando de sentir qu haba
alrededor. Volv a la playa y regres con una linterna, luego me arrastr lo
suficiente para meter la cabeza del todo. Ola a humedad y me di cuenta de lo
pequeo que era el espacio. Tuve que colocar la linterna bajo mi brazo y
escabullirme sobre mi estmago. La zona no era mucho ms grande que mi
tienda de campaa para dos personas. No haba nada interesante en el
interior, slo ms hojas. Algo se escurri lentamente por el suelo, pero cuando
seal con mi linterna, se alej corriendo. Llev la luz al techo de la cueva,
esperando no ver a cientos de murcilagos colgados cabeza abajo.
Afortunadamente, no haba nada por encima de m aparte de algunas de esas
araas marrones gigantes a las que todava no me haba acostumbrado. Tuve
suerte de que no hubiera ningn murcilago, ya que si la cueva era su lugar
para colgarse, probablemente me habra arrastrado directo a una gran pila de
su mierda.
Sal y me puse de pie, respir profundamente para eliminar el olor a
humedad de mi nariz. No hay razn para volver all, pens.
Ninguna en absoluto.

***

Durante los siguientes cuatro meses me centr en terminar la casa.
Nunca me llamara a m mismo un gran carpintero, pero cuando sta tom


53
forma me sent como si hubiera hecho un trabajo bastante bueno, teniendo en
cuenta mi falta de formacin. La casa tena dos habitaciones, con una puerta
entre ellas. El piso de madera se senta demasiado duro para caminar con los
pies descalzos, as que me pas horas lijando a mano, desgast hoja tras hoja
de papel de lija. Tuve que cubrir el techo con paja porque quera reservar mi
suministro de madera para las paredes y el piso, pero tuve suficiente para
construir un marco de vigas de madera, que luego cubr con intersecciones de
capas de hojas de palma. Traslad todas mis pertenencias al interior de la
casa, y trat de dormir en ella por unos das, pero prefer mi carpa en la playa y
el sonido de las olas rompiendo. Los sonidos eran muy diferentes en la noche
cuando dorma en la casa. Haba un constante zumbido de los insectos y un
sonido corriendo de las ratas. Montones y montones de ratas. No era horrible,
pero aun as me gustaba cmo sonaba el ocano.
Era poca seca y el tiempo haba sido leve, as que no saba cun bien
resistira una tormenta la casa. Debido a que no llova tanto, dependa del agua
de los meses anteriores. Y cada treinta das, ms o menos cuando escuchaba
los motores del hidroavin, sonrea porque significaba que tendra compaa
para la cena.
Cuando no estaba trabajando en la casa estaba en el agua, nadando. No
caba duda de que estaba en el mejor estado fsico de mi vida. Poda nadar
durante mucho tiempo sin perder el aliento y me senta ms fuerte de lo que
haba sido. Saba que haba ganado peso, y que era puro msculo.
Cuando no estaba nadando estaba dando vueltas buceando. Por fin
llegu a sentirme cmodo en el mar abierto. Haba tanto para ver que, a veces,
cuando me aventuraba a las profundidades ms ondas del ocano, en donde el
agua de color azul claro se oscureca, me olvidaba de lo baja que era la cadena
alimenticia. Fue en uno de esos das en que experiment un encuentro
realmente increble, aunque la primera vez que alcanc a ver por el rabillo del
ojo qued helado de terror, seguro que me gustara ser tragado entero por esta
enorme criatura.
Me di cuenta de repente de que era un tiburn ballena, terriblemente
grande, pero no estaba interesado en la comida que no fuera el plancton. Debi
medir entre doce y quince metros de largo, y yo nad a su lado, con una mano
sobre su costado. Se desliz por el agua, con la boca abierta, hasta que se
volvi y se alej nadando. Lo vi pasar, pensando que seguro acababa de ver
algo que mucha gente no vera jams.

***

En mayo, justo antes de que la temporada de lluvias comenzara de
nuevo, decid que quera visitar el continente. Realmente necesitaba un corte
de cabello, no me importaba llevarlo largo, pero haba llegado al punto en el


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que estaba constantemente en mis ojos y hacia que la parte de atrs de mi
cuello se llenara de sudor. Adems de que haba estado deseando una
hamburguesa con queso y una cerveza, y me sentara bien tomar una ducha
real y dormir en una cama.
Y por primera vez en un ao empec a pensar que tal vez haba llegado el
momento de averiguar lo que quera hacer.

***

Despus de registrarme en la habitacin de hotel me cort el cabello y
luego me detuve en la ferretera para abastecerme de clavos y tornillos en caso
que los necesitara para hacer reparaciones a la casa. Estuve dando vueltas por
las calles de Mal por un tiempo, slo observando a la gente. Poda diferenciar
a los locales de los turistas, y los turistas de los expatriados, con facilidad para
ese entonces, slo por lo que llevaban puesto. Los locales eran parciales a las
camisetas con logotipos de empresa, mientras que los turistas llevaban ropa de
surf brillante o ropa con el logotipo de su recurso. Los expatriados parecan
estar siempre vestidos con ropa usada y desvanecida, y me puse a conversar
con algunos que generalmente haban viajado por toda Asia.
Hice mi camino de regreso al hotel, as poda dejar mis cosas antes de
dirigirme al bar en la planta principal. Me sent en el interior en vez de en mi
mesa de siempre en la cubierta, ya que estaba lloviendo. El tiempo se adecuaba
a mi estado de nimo, indiferente y un poco deprimido. Me obligu a pensar en
otra cosa.
Hola, Owen. La camarera, una mujer local que pareca tener la edad
de mi madre, puso un men y una botella de cerveza en la mesa delante de m.
Le sonre. Hola, Donna.
No te he visto en mucho tiempo dijo. Casi no te reconozco con ese
cabello corto. Dnde te has estado escondiendo?
Oh, ya sabes. Paso el rato en la isla. Nunca deca qu isla, y Donna
nunca lo pidi.
Hamburguesa y papas fritas? pregunt.
Sabes que s dije. Gracias.
Cogi el men y dijo: En seguida.

***

Despus de haber terminado de comer, empuj mi plato. Cuando Donna


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lo tom me traslad a un taburete vaco en el bar, esperando que un par de
copas ms me pusieran en un mejor estado de nimo. El lugar estaba lleno esa
noche, y haba tenido suerte de enganchar un asiento. Uno de los pilotos de
hidroaviones que haba conocido unos meses atrs camin hacia m.
Listo para un juego de billar? pregunt.
Tal vez en un rato dije. No tena ganas de jugar; no tena ganas de
hacer nada en absoluto. Tal vez ahora que la casa estaba hecha lo que
necesitaba era un nuevo objetivo, algo para trabajar ms adelante, para ocupar
mi tiempo y mi mente. No estaba seguro de si la isla podra disponer de ms.
Igualmente frustrante era el hecho de que no estaba seguro exactamente de lo
que estaba buscando. Pero cualquier cosa que decidiera, tendra que resolverlo
pronto.
Tom un sorbo de mi cerveza y mir alrededor. Una chica sentada en el
extremo de la barra llam mi atencin. No poda or lo que deca, pero se estaba
riendo y gesticulando con sus manos, sacudiendo su cabeza hacia adelante y
atrs como si estuviera contando una historia a las personas que se sentaban
a ambos lados de ella. No poda recordar la ltima vez que me encontr con
alguien que pareca tan genuinamente feliz.
Cundo fue la ltima vez que yo haba sido as de feliz?
La mir por el rabillo del ojo y me di cuenta de la forma en que prestaba
especial atencin al rubio a su derecha. Cmo apoyaba la mano en su hombro
y lo empujaba. Deban estar bromeando, sin embargo, porque ella le sonri y l
le devolvi el gesto. Mir a mi bebida. Por un momento me sent solo y era el
tipo de soledad que no tena nada que ver con pasar mis das y noches en una
isla por mi cuenta.
Dos cervezas ms tarde, estaba algo mareado y me senta un poco mejor.
Pero ya era tarde y pens que sera mejor detenerme mientras pudiera. Obtener
una buena noche de sueo y sacudir el resto de este miedo. Esperaba que el
sol brillase cuando me despertara. Estaba a punto de cerrar mi cuenta cuando
la chica desde el extremo de la barra se desliz en el asiento recin desocupado
junto a m.
Hola dijo. Hay alguien sentado aqu? Est un poco concurrido
donde estoy. Al parecer no puedo conseguir un barman.
Tena acento ingls, que me tom por sorpresa, y pareca estar cerca de
mi edad, tal vez un poco ms joven. Era difcil darse cuenta con las chicas, a
veces. Sus mejillas estaban ligeramente quemadas por el sol, sus ojos eran
verdes y su cabello rubio estaba recogido en una coleta.
No dije. Adelante. Su vaso estaba casi vaco. Puedo invitarte
una copa?
Por supuesto. Probablemente debera detenerme despus de sta
dijo, riendo. Estoy media borracha.


56
Hice una sea al barman para que nos trajera otra ronda. Soy Owen.
Calia. Se acerc y me estrech la mano.
Encantado de conocerte dije. De dnde eres?
Surrey dijo. Una pequea ciudad llamada Farnham. He estado
aqu de vacaciones por dos semanas visitando a un amigo que trabaja en una
de las estaciones. Un tiempo fabuloso. Qu hay de ti?
California.
Acabas de llegar o regresas a casa?
Negu con la cabeza. Ninguna. Me estoy quedando en una de las islas.
Volv a la parte continental para conseguir algunos suministros.
Me mir con extraeza. Por qu necesitas los suministros? El
complejo debera tener todo lo que necesitas.
No estoy alojando en un complejo turstico. Mi isla est un poco
menos habitada.
Sus ojos se abrieron como platos. Est completamente deshabitada?
He odo que puedes visitar esas islas. Te hacen un almuerzo de da de campo
para ti y todo.
Me ech a rer. Bueno, el mo ha sido un poco ms largo que un viaje
de un da.
Qu tan largo?
Alrededor de un ao.
Has estado viviendo en una de esas islas por un ao? Solo?
Voluntariamente?
Genial. Cuando deca eso lo haca sonar como si fuera una especie de
loco. S dije. Senta que deba tomar un descanso, alejarme de todo. Me
encog de hombros.
Vaya dijo ella.
No saba si entendera que haba algo acerca de esa ubicacin remota.
Que tena mis razones para la soledad. Y de repente era consciente del hecho
de que no quera que esta chica pensara que era raro. Quera desafiarme a
m mismo. Ver si lo poda hacer.
Me mir y sonri. Bueno, creo que es increble.
En serio? pregunt. Mi estado de nimo mejoraba a cada segundo.
S. Se inclin y baj su voz a un susurro de complicidad. Es por
eso que visitas el bar mientras ests aqu? Para llevarte a una chica junto con
los suministros?
Pareca genuinamente curiosa, y tan seria, que negu con la cabeza y re.


57
No dije. Por lo general no soy lo suficientemente afortunado para
encontrar una chica aqu. Especialmente una tan linda. As que gracias por
darme algo ms que a esos otros hombres.
Poda oler su perfume, y estar sentados tan cerca entre la multitud del
bar, con nuestros brazos casi tocndose, despert todo tipo de cosas en m.
Poda haber rechazado a la gente en general, pero recientemente he estado
pensando mucho en cmo extrao a las mujeres en particular.
De nada dijo. Sonri, y no estaba seguro pero me pareci notar un
ligero rubor en sus mejillas. S que no es tan audaz como vivir en una isla
solo, pero me voy a mudar a Kenia en otoo.
Por qu frica? pregunt.
Voy a unirme como voluntaria a una misin. Quiero experimentar
cosas nuevas, pero tambin quiero ayudar a las personas. Acabo de graduarme
de la universidad, pero no quiero estar atrapada detrs de algn escritorio,
quiero decir, cul es el punto? Cuanto ms hablaba, ms apasionada se
volva. Su voz se hizo un poco ms fuerte, un poco ms determinada. Me mir
a los ojos y dijo: Sabas que ms de un milln de nios han quedado
hurfanos a causa del SIDA en Kenia?
No dije. No lo saba.
Es cierto. Y a menudo nios como de diez aos tienen que abandonar
la escuela para encontrar un trabajo para poder mantener a sus hermanos
menores. Sacudi la cabeza. Es trgico. Hay tantas personas que necesitan
ayuda. Si puedo hacer la diferencia en slo la vida de una persona, valdr la
pena. Especialmente si esa persona es un nio.
Admir su ferviente deseo de ayudar a las personas, a diferencia de m y
mi deseo de esconderme de ellas. Creo que lo que ests planeando hacer es
muy admirable dije. Dnde vivirs?
Me un con otro voluntario. Nos quedaremos en una zona comn en el
pueblo.
Es eso seguro?
Los coordinadores de voluntarios nos han asegurado que lo es dijo.
Estar bien.
Y cundo irs a casa?
En realidad, volar maana.
Oh dije, asintiendo. Por supuesto. Por qu otro motivo estara en el
bar del hotel del aeropuerto?. Debes estar lista para volver a casa.
Se encogi de hombros. Tengo todo el verano por delante. No estoy
segura de qu har con todo el tiempo, en realidad. Podra conseguir un
trabajo, pero tendra que ser temporal dado que me voy en tres meses.


58
Me di cuenta, mientras hablaba, de que en cierto modo bajando la
mirada poda ver la parte delantera de su vestido. No mucho, pero lo suficiente
para recordarme cunto tiempo haba pasado desde que haba dormido con
una chica. Esa haba sido la ltima cosa en mi mente cuando dej California,
pero pareca ser la primera cada da cuando me levantaba. Y muchas veces a lo
largo del da. Y otra vez en la noche.
Tal vez es por eso que dije: Ven conmigo.
A tu isla?
S, por qu no?
No perdi un segundo. Tal vez lo haga.
Supuse que estaba bromeando, y probablemente le daba esa sonrisa
asesina a un montn de chicos. Seguro dije, riendo. Lo creer cuando lo
vea. Ella no se vea persistente. De hecho, era un poco pequea. Casi
delicada. Francamente, no poda imaginarla en la isla o en frica o en
cualquier lugar siquiera remotamente primitivo.
Ri y dijo: No deberas hacer suposiciones. Mi vida est temporalmente
carente de aventuras.
As que, son aventuras lo que ests buscando? pregunt.
Entre otras cosas dijo.
Qu se supona que significaba eso? Jess, realmente estaba fuera de
prctica. Qu si haba perdido completamente la habilidad de determinar si
una chica estaba interesada en m? Me sentira estpido si la tomaba en serio
y ella slo estaba bromeando. Decid llamar a su engao y ver si confesaba que
no haba manera de que planeara unirse a m en alguna isla remota. Sabes
que no hay baos, cierto?
Su frente se arrug con preocupacin, pero slo por un segundo. Sin
baos, dices?
No, as que no digas que no te lo advert. Tengo una ducha solar, que
realmente no es mala, pero no hay agua corriente. Sin electricidad. No hay
comodidades de ningn tipo.
Si estuviera preocupada por esas cosas no ira a frica, verdad?
Buen punto. Bien, entonces. Considrate oficialmente invitada. Ve a
una visita y permanece tanto tiempo como te guste. Tengo un telfono satelital
y un piloto de guardia que puede traerte de vuelta a Mal en cualquier
momento. Encuntrame en el muelle del hidroavin maana a las nueve de la
maana.
Voy a estar all, Owen.
Bien, de cualquier manera, fue un placer conocerte.
Pagu mi cuenta y me dirig a la habitacin. Antes de acostarme, tom el


59
telfono. Cuando el correo de voz son, dije: Invit a esta chica a ir a la isla
conmigo. Probablemente no se presentar. Quiero decir, eso sera loco,
verdad? Pero slo en caso de que lo haga, me estaba preguntando si podras
llevar algunos suministros adicionales. Hice una pausa, dndome cuenta de
cun estpido sonaba. l probablemente me mirara con lstima maana
cuando me viera parado solo en el muelle como un gran perdedor.
Pensndolo bien, no importa. Ella no se presentar, as que no te preocupes
por los suministros. Bueno, tal vez tendras. No, no importa. Bueno, adis.
Colgu el telfono.
No haba manera de que esta chica fuera a encontrarme maana en el
muelle. Pero me cost tratar de dormir porque no poda parar de pensar en lo
genial que sera si lo hiciera.

***

A la maana siguiente, me duch y recog mis cosas. Estaba esperando
en el muelle unos pocos minutos antes de las nueve, y por primera vez en
muchos aos no me senta emocionado por abordar el hidroavin. Sent una
oleada de soledad, y de repente mi tiempo en la isla pareca no tener sentido.
La vi cuando me di vuelta para agarrar el bolso de lona. Me puse de pie
con la espalda recta y la vi caminar hacia m, tirando de una maleta de tamao
medio con ruedas con una mano y sujetando el mango de un estuche de
guitarra negro con la otra. Llevaba un par de pantalones cortos y una camiseta
de color rosa, y su cabello estaba suelto.
No puede ser.
Cuando me alcanz, sonre y dije: Bueno, estaba equivocado. Eres
mucho ms aventurera de lo que pensaba.
Me sonri. Te dije que no hicieras suposiciones.
Tal vez debera haberte escuchado. No poda creer lo feliz que me
senta. Por mucho que me gustaba estar solo, todava haba una parte de m
que anhelaba compaa, especialmente de alguien como ella. No saba nada de
m, pero aun as estaba interesada. Eso no haba sucedido en mucho tiempo.
Sin embargo, dej de sonrer, cuando me di cuenta del tipo rubio que
haba estado sentado junto a ella en el bar la noche anterior caminando hacia
nosotros con una mochila grande y una bolsa de lona en el hombro.
Qu diablos?
Ella not que miraba por encima de su hombro y se volte. Oh, ese es
James dijo. Estaba preocupado de que pudieras ser un asesino en serie y
dijo que no tena intencin de dejarme ir a alguna isla desierta sola. No importa
si se une a nosotros, verdad?


60
Bueno, s. Un poco. Pero entenda. Si yo hubiera sido uno de sus
compaeros de viaje, no la habra dejado irse con un desconocido, tampoco.
No, est bien dije. Trat de no dejar mostrar mi decepcin. No me importa.
Ella sonri y me alegr de que no se diera cuenta de cmo me senta
realmente.
Sin embargo, no soy un asesino en serie.
Es bueno saberlo dijo alegremente. Me asegurar de mencionrselo
a James.
El rubio lleg hasta nosotros. Dej la bolsa y tendi su mano. James
Reed. Encantado de conocerte. He odo que vamos a pasar un poco de apuros.
No hay problema. Soy muy adaptable. Y tienes suerte. Mi hermana es la chica
rara que no se preocupa mucho por los lujos.
Su hermana?
Y slo as mi buen humor volvi. Me acord de su interaccin en el bar.
Cmo se ri y sonri cuando ella se burl de l. Me equivoqu al pensar que
coqueteaban, ahora comprenda que no eran ms que dos hermanos que en
realidad se caan. Por supuesto que l no la dejara venir sola.
Tambin es un placer conocerte dije, estrechndole la mano un poco
demasiado entusiasta. James pareca ser unos aos ms joven que Calia, pero
era casi tan alto como yo, y construido slidamente. Estoy muy contento de
que ambos decidieran venir dije, ahora que saba que estaban relacionados
. Ser bueno tener un poco de compaa.
Nos vamos pronto? pregunt James.
S dije. Seal con mi dedo. Ves a ese hombre? El que camina
hacia nosotros comiendo una rosquilla? Es el capitn Forrester. l es nuestro
piloto. Les agradar.
Menos mal que no hice caso de tu correo de voz incoherente dijo el
capitn Forrester cuando lleg a nosotros. Pens que me dijiste que slo sera
uno.
Cambio de planes dije. Esta es Calia y su hermano, James.
Su hermano, eh? Me mir fijamente y me dio la espalda, con la
esperanza de que Calia no se haya dado cuenta. Encantado de conocerlos
dijo, sacudiendo sus manos.
Todava se rea quedamente entre dientes cuando le segu hasta la
puerta de la cabina.
Oh, por el amor de Dios. Basta ya dije.
No puedo evitarlo dijo. Nunca he conocido a nadie que necesitara
un poco de compaa tanto como t lo haces, hijo. Estoy encantado por ti. En
serio. l abri la puerta, se dio la vuelta, y suspir, sacudiendo la cabeza.


61
Lstima que es tan malditamente fea.
Esta vez, fui yo el que se ech a rer.

***

No me sent en la parte delantera. James y Calia se sentaron juntos y yo
cruzando el pasillo. Era difcil or por encima del ruido de los motores, por lo
que en su mayora vi como de vez en cuando miraban por la ventana,
sealndose cosas el uno al otro. Esto me hizo pensar en mi hermana, y cmo
solamos llevarnos as bien cuando ramos ms jvenes.
Cuando aterrizamos, James ayud a llevar todo a la orilla. Me alegr de
que hubiera hecho la llamada acerca de los suministros adicionales. Todava
tena un poco de alimento no perecedero, pero definitivamente iba a necesitar
el agua y otros artculos de primera necesidad, que siempre necesitan ser
repuestos, como combustibles para cocina y productos de papel.
Deberas tener lo suficiente para sobrevivir durante treinta das.
Cuando haga la siguiente tanda de suministros, voy a traer un poco ms de
todo.
Est bien dije. Le estrech la mano. Nos vemos en treinta das.

***

La primera cosa que hice fue mostrarle a Calia y a James la casa. James
pareca fascinado, pasando sus manos por las paredes y abriendo y cerrando la
puerta que comunicaba las dos habitaciones. Construiste todo esto?
pregunt. Cunto tiempo tardaste?
Como nueve meses, ms o menos.
Duermes aqu?
Algunas veces. Constru la casa para tener dnde refugiarme de las
tormentas durante la temporada de lluvias. Pero ustedes dos pueden usar la
tienda, es mucho ms fresco y ms agradable dormir cerca de la playa. No me
importa dormir en la casa.
Buen trabajo, colega.
Gracias.
Caminamos de regreso a la playa. James se vea cansado, pero Calia
estaba tranquila y me preocupaba que tal vez se arrepintiera de venir a la isla.
S que es un poco primitivo dije. Pero hay mucho que hacer. Podremos
bucear y nadar. Tengo libros y revistas. Los delfines estarn aqu pronto. Te


62
gustarn.
Creo que es fantstico dijo Calia, sorprendindome.
En serio?
S. No son los hoteles de cinco estrellas que hacen lugares as
hermosos. Es cuando no los tocan que los hacen mejores. James y yo
preferimos lugares que estn fuera de lo comn.
Han viajado mucho? pregunt.
Un montn dijo. Elegimos un nuevo lugar para explorar todos los
veranos cuando estaba en la universidad. Algo fuera de lo comn. A James
tambin le encanta. Fue su idea venir a las Maldivas. Ahora estamos listos
para esta experiencia.
Calia y yo tenemos un poco de pasin por los viajes corriendo por
nuestras venas dijo James.
Siempre hemos sido un poco impsulsivos agreg Calia.
Mam no saba muy bien qu hacer con nosotros coment James.
Mam no saba muy bien qu hacer contigo. Calia se gir hacia m
como si fuera a explicarme. Pap se mud cuando ramos jvenes. Dijo que
iba a la taberna y nunca regres. Bastardo. James se sinti como el hombre de
la casa despus de eso.
Yo era el hombre de la casa.
En teora dijo Calia suavemente. Slo tenas once. Me mir.
Esa es probablemente la razn por la cual estamos tan abiertos a probar cosas
nuevas. Mam tena dos trabajos para sostenernos y ella no estaba mucho en
casa. Nos pusimos un poco salvajes.
Qu piensa ella sobre ustedes aqu? pregunt. Asum que haban
llamado a casa, para que alguien supiera de su cambio de planes. Sus nicos
hijos en una isla remota.
Ambos se miraron.
Muri hace cuatro aos dijo Calia. Ahora slo somos James y yo.
Y un to, el hermano de mi mam aadi James. l era mi tutor
legal hasta hace unos meses, cuando cumpl dieciocho aos. Pero ya no est
interesado en nosotros. En realidad, nunca lo ha estado.
Lo siento dije. Me pareci significativo que Calia se mudara a Kenia
para cuidar a los hurfanos cuando tcnicamente ella era una. Quiz su pap
todava estaba vivo, pero Calia y James no se haban beneficiado de su crianza
en un largo tiempo.
Est bien dijo Calia. Ambos somos adultos. Uno de nosotros
apenas brome, golpeando a James en la pierna. Tuvimos suerte. Haba


63
suficiente del seguro de vida para pagar nuestra educacin y para viajar un
poco. Nos estableceremos algn da.
Mi hermana va a salvar el mundo primero dijo James, su tono entre
burla y adoracin.
Lo mir sonriendo y dije: No hay nada de malo en ello.

***

Pasamos la mayor parte de ese primer da en el agua. Guard la maleta y
la guitarra de Calia en la casa, y luego me alej para que ella se cambiara de
ropa. Esper afuera y trat de no mirar cuando abri la puerta y sali vistiendo
un pequeo bikini negro. Era bastante alta, quizs un metro setenta y tres o
seis centmetros, y sus piernas medan kilmetros.
Me sigui por el bosque hasta la playa. Mir el agua, en busca de aletas.
Los delfines llegaran pronto, y quera ver la cara de Calia cuando se reuniera
con ellos por primera vez. Todava me sorprendan, incluso despus de un ao.
James seal la mscara y las aletas que haba dejado en la arena. Te
importa si las tomo prestadas? pregunt.
No, en absoluto. Te sorprenders de lo que vers. Seal al arrecife
. Vi un tiburn ballena por ah un da. Nad con l hasta que qued demasiado
cansado para continuar. Fue absolutamente increble.
Eso es salvaje dijo, inclinndose para recogerlos. Gracias.
Ten cuidado dije. Los tiburones no te molestarn, pero no sabes
qu ms puedes encontrar. Presta atencin, de acuerdo?
Est bien, colega. Lo har.
Calia y yo lo vimos entrar en el agua. Pronto estaba nadando hacia el
arrecife. Cubr mis ojos del sol con mi mano. No debera faltar mucho dije.
Para qu? pregunt.
Ya vers.
No tuvimos que esperar mucho tiempo antes de ver la primera aleta.
Tambin Calia la vio, porque inhal bruscamente.
Qu es eso, Owen? Presa del pnico, mir hacia el arrecife en donde
James estaba buceando, lista para gritarle que saliera del agua.
Est bien dije. Es un delfn. Habr tres o cuatro ms en cualquier
momento.
Mira! dijo cuando el resto de ellos apareci en la laguna.
Vamos dije. Comenc a caminar hacia la orilla.


64
Ella me sigui. Se irn si nos metemos en el agua?
No. Amars esto.
Ella estaba fascinada, justo como saba que lo hara, e incluso James se
quit las aletas y la mscara en el momento exacto para verlos. Les mostr
como acariciar suavemente su estmago cuando se pusieron de espaldas, y
pasear agarrndose de sus aletas. Calia se ri cuando le salpicaron. Vienen
todos los das? pregunt.
Usualmente dos veces. Una vez en el final de la maana y otra por la
tarde. Me siento mal cuando no estoy aqu, porque ellos nunca se pierden una
visita dije. Son los animales ms amables que he encontrado.
Cuando los delfines se fueron tan abruptamente como haban
llegado Calia y yo nadamos en la laguna por un tiempo. Mir el cielo y supe
que era la hora del almuerzo por la posicin del sol. Tienes hambre?
pregunt.
Un poco dijo.
Te gusta el pescado?
Seguro.
Se puso de pie a mi lado en el agua despus de que saqu la caa de
pescar de la casa. Mientras estbamos esperando que un pez mordiera, dije:
El nombre Calia. Es inusual.
Rod los ojos. Mi mam lo eligi.
Nunca lo he odo antes.
Deriva del nombre griego medieval, Kaleas, que significa buena o bella
persona.
Dej de ver mi lnea de pesca el tiempo suficiente para mirarla. Tu
mam eligi bien, es el nombre perfecto para ti.
Esta vez no haba duda del rubor en sus mejillas. Me mir, sonri y
dijo: Gracias, Owen.

***

James disfrut el encontrarse con los delfines, pero tan pronto como se
fueron l volvi al arrecife. Tuve que gritarle que viniera cuando haba atrapado
suficientes peces para el almuerzo.
Cul es tu historia, Owen? pregunt James mientras estbamos
comiendo. Calia dijo que eres de California y que ya has estado aqu por un
ao.


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Ninguna historia. Slo quera escapar dije. Vuelvo al continente a
menudo, pero nunca estoy muy aburrido.
Pero, no tienes un trabajo? Entonces, cmo pagas los suministros,
colega? Y el hidroavin?
James rega Calia. No seas entrometido.
Est bien dije. Me gir hacia James. Ya lo plane. Guard algo de
dinero. Puedo irme en cualquier momento.
As que, dejaste todo atrs y viniste para ac?
Ms o menos.
Haba estado pensando mucho acerca de lo que quera hacer a
continuacin. Consider y descart media docena de ideas. Nada pareca lo
suficientemente interesante para convencerme de hacer planes. Pero ir a la
casa de California ni siquiera estaba en la lista corta.
Ir a nadar anunci Calia. Vengan conmigo, perezosos.
Me sent un gran vago despus de la cena, y al parecer tambin James.
No estaba sorprendido, nunca haba visto a alguien comer tanto de una vez.
Algo me deca que todava no haba dejado de crecer.
Me reunir contigo en algunos minutos, tan pronto como mi estmago
se calme dijo.
Lo mismo digo hice eco. Se alej, y no pude evitar apreciar la vista de
la parte trasera de Calia en ese pequeo bikini.
James se tendi en la arena. S que pensaste que slo estabas
invitando a Calia, as que gracias por no importarte mi llegada dijo.
No hay problema.
No podra haberla dejado venir aqu sola.
A pesar de que slo tena dieciocho aos, me sorprendi que James
tomara su papel como protector de Calia muy en serio. Por supuesto que no
dije.
Y ella realmente quera venir.
En serio? pregunt. Trat de hacer que mi voz sonara aburrida,
como si realmente no me importaba si ella vena o no. Pero algo dentro de m se
anim cuando l dijo eso.
Seh. Dijo que sonaba como la experiencia de toda una vida. La nica
vez que la he odo ms emocionada es cuando habla de frica. Ella ama frica.
Mir hacia el agua. Calia estaba haciendo volteretas y buceando. Not
que rara vez se quedaba quieta. Estuvo inquieta durante el almuerzo y siempre
pareca moverse. Debe haberme notado mirndola porque ahuec las manos
alrededor de su boca y grit: Aprense!


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James levant lentamente la cabeza al or su voz. Al darse cuenta que su
hermana estaba esperando con impaciencia a que nos unamos a ella, dijo:
Tiene una gran fuerza. Ella es implacable.
Siempre tiene esta energa? pregunt.
Se ri y dijo: Siempre.




67
5 de junio, 2001

James y Calia han estado aqu por una semana. Todava no estoy
completamente seguro de por qu Calia quiso venir. Convenci a su hermano
para venir con ella, porque no haba manera de que la dejara venir sola. Sera
muy bueno si su razn por venir aqu fuera yo.
Ella ama los delfines. A James le encanta bucear. Estoy ms feliz de lo
que he estado en mucho tiempo.




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7 de junio, 2001

Dej a Calia y James tener la tienda, y yo estoy durmiendo en la casa.
Les dije que eran bienvenidos a unirse, pero la tienda es mucho ms cmoda y
la casa no es tan atractiva, especialmente por la noche. Quizs pueda
convencer a Calia de tener una fiesta de pijamas alguna noche. Probablemente
estoy delirando.




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8 de junio, 2001

Calia y yo fuimos a nadar hoy. No slo a jugar un poco en el agua, como
lo hacemos todo el tiempo, nadamos. Se contuvo mientras hacamos una
carrera en la laguna. Cuando finalmente nos detuvimos, ambos estbamos
respirando fuerte. Not que su pecho suba y bajaba con cada respiracin y no
poda dejar de mirar. Me pill mirando, s que lo hizo, pero no actu como si le
molestara.
Nunca he pasado tanto tiempo sin sexo, y nunca haba estado tan
caliente en toda mi vida, ni siquiera cuando me di cuenta de lo que trata el
sexo por primera vez cuando era joven. Pero por respeto a James, no voy a
hacer un movimiento con su hermana justo frente a l. No puedo imaginar
estar juntos sin que se vuelva incmodo.
Pero estoy seguro como el infierno de que sacar provecho si ella lo hace
primero.


70
10

Traducido por Aimetz14
Corregido por Amy Ivashkov


La mirada en el rostro de Owen ahora, cuando nos dice sobre Calia y
cmo se siente por ella, lo que esperaba que pasara entre ellos, me recuerda la
manera en que me senta por Anna. Mientras pasaba el tiempo esper que algo
pasara entre nosotros, tan ridculo como suena porque, cmo podra ella
verme alguna vez como algo ms que un chico? Cmo podra amarme?
Recuerdo mirarla mientras iba creciendo, buscando un cambio en la
manera en que me miraba o en las palabras que deca. Cualquier cosa que me
dejara saber si se senta de la misma manera que yo por ella. Vivimos bajo la
amenaza constante de que algo iba mal pero no podra borrar la alegra que
sent el da que descubr que ella me quera. Cuando me dijo que no era una
cosa de una sola vez. Como cada da despus de ese lleg a ser ms fcil
porque ella era ma.
Sin embargo, todo pareca tan injusto. La amaba y ella me amaba pero
nuestro tiempo juntos tan perfecto como era, se reduca poco a poco porque
estbamos empezando a morir. Recuerdo a Anna en su bikini amarillo, tan
delgada que se poda ver cada una de sus costillas. Recuerdo el olor de su
cabello el da que quem algunos centmetros. La mirada en sus ojos el da de
Navidad, cuando me di cuenta de que haba comenzado a darse por vencida. El
pnico y el miedo que se extendieron a travs de m fue peor que el que sent
cuando el avin descendi porque no haba ninguna manera de salvarnos esta
vez.
No hay nada peor que darse cuenta de que ests a punto de ver a la
chica de la cual ests enamorado morir.
Y de repente tengo un muy mal presentimiento de lo que Owen va a
decirnos.


71
11

Traducido por Jessy. & Vani
Corregido por Cami G.


Owen Calia agit mi hombro, sacudindome del sueo. Despierta.
Mantuve los ojos cerrados. Si los abra sera como admitir la derrota.
Vamos a nadar dijo ella.
Me gustaba levantarme temprano, y a Calia le gustaba tambin. Pero
descubr que su idea y mi idea de temprano estaban an alrededor de una
hora de diferencia. Ella haba empezado a venir a la casa al amanecer para
despertarme. James, sin embargo, rara vez apareca antes del medioda. Si
bien me gustaba el tiempo a solas con ella, estaba experimentando un
importante dficit de sueo. Gracias a Dios que estaba cubierto por mi saco de
dormir desde la cintura para abajo, de lo contrario ella habra sido capaz de ver
la condicin en la que despertaba cada maana, lo que en ese momento estaba
duro como roca.
Empez a hacerme cosquillas. Normalmente habra odiado eso, pero
dado que me estaba tocando y poda imaginar sus manos haciendo otras cosas,
realmente no me importaba tanto. Abr mis ojos y le agarr la mano,
sostenindola firmemente. Si despierto, dejars de hacerme cosquillas?
Me dio una gran sonrisa y asinti. Ahora recobraste la conciencia.
Hay caf? le haba mostrado cmo utilizar el hornillo de campaa.
Tal vez ya haba empezado a hervir el agua.
Quizs dijo ella, alargando la palabra. Me hizo cosquillas en las
costillas una vez ms y luego sali de la casa. Me incorpor, frot los ojos, y la
segu.

***


72

James segua pasando la mayor parte de su tiempo en el agua, lo cual
dejaba a Calia y a m solos por largos perodos de tiempo. l en serio quera
divisar un tiburn ballena. No voy a parar hasta que vea uno haba dicho.
Espero que lo hagas. No puedo siquiera describir lo increble que fue
nadar junto algo tan enorme.
Calia y yo a menudo lo observbamos, con su tubo para respirar
movindose en la superficie. No parar hasta que vea uno deca ella. Es
muy determinado.
Estbamos sentados en la sombra un da algunas semanas despus de
que Calia y James llegaran a la Isla. Estaba leyendo un antiguo tema del
Newsweek mientras ella tocaba su guitarra. Habamos nadado unas vueltas
despus de comer, y ninguno de nosotros tena ganas de ser el primero en
parar. Estaba somnoliento y contemplando tomar una siesta. Incluso Calia
pareca un poco cansada.
Cul es esa cancin? pregunt. Tocaba los mismos acordes todo el
tiempo, pero no poda ubicarla del todo.
Un-Break My Heart de Toni Braxton dijo ella.
S, esa es. Cntala para m.
No.
Por qu no?
Soy tmida.
Solt un bufido. Tonteras. Eres lo opuesto a tmida. Slo canta.
No me mires dijo ella.
Est bien dej la revista y me tend de espaldas, cerrando los ojos.
Ella tocaba la guitarra y justo cuando pens que haba cambiado de idea,
comenz a cantar. No s a qu se deba su inseguridad, porque cantaba muy
bien esa cancin. No era una experta, de ninguna manera, pero su voz sonaba
perfecta y llegaba a cada nota.
Nunca le haba prestado atencin a la letra antes, y mientras ella la
cantaba, me pregunt por qu haba elegido una cancin acerca de desamor y
dolor. Cuando termin, abr los ojos y me sent. Algn tipo te hizo eso?
pregunt. Es por eso que siempre ests tocndola?
No dijo ella suavemente. Creo que es hermosa.
Estirndome, tom la guitarra y la puse con cuidado en el piso. Ella no
dijo nada, pero me mir a los ojos como si tuviera curiosidad sobre lo que
podra hacer a continuacin. Quera preguntarle por qu haba venido aqu.
Quera preguntarle si haba alguien esperndola en casa. Quera decirle que
pensaba que ella era hermosa.


73
Y si James no hubiera elegido ese preciso momento para correr hacia
nosotros, riendo y sacudiendo las gotas de agua de su piel como un perro, lo
habra hecho.
Se avecina una tormenta esta noche dijo James. Estaba sentado en
frente del hornillo calentando una lata de estofado de carne cuando me
acerqu a l.
Oh, s? pregunt. Cmo lo sabes?
Tu telfono son mientras estaba en la casa cambindome ropa. Tu
piloto estaba al otro lado. Deca que el barmetro estaba bajando. Podra ser
una grande.
Haban habido unas cuntas tormentas desde que haba terminado la
casa, pero ninguna que alguna vez hubiese causado una llamada antes. Mir
hacia el cielo. Ni una nube en l. Sin embargo, eso no significaba nada. Mir a
James. Mejor movemos todo adentro de la casa.
De acuerdo, compaero. Preparmonos.
Despus de que James termin de comer, l, Calia y yo hicimos varios
viajes desde la playa hasta la casa. Mientras transportbamos el hornillo, agua,
y suministros, el cielo empez poco a poco a nublarse. Desmont la tienda y
desenganch la ducha solar del rbol.
Calia se qued atrs cuando realizamos nuestra ltima carga. Me volv a
ver qu estaba retenindola y me di cuenta que estaba cojeando,
probablemente porque sus pies estaban descalzos. Dnde estn tus
zapatos? pregunt.
Me los quit atrs en la playa. No puedo soportar cuando la arena se
mete entre mis pies y mis sandalias. Olvid ponrmelas de nuevo.
No puedes caminar en el bosque sin zapatos, Calia. El suelo estaba
cubierto con astillas, espinas y hojas; era muy diferente de la suave arena en la
playa. Djame ver tus pies. Coloc una mano en mi hombro para
equilibrarse, luego me mostr la planta de cada pie. Estn un poco rojos,
pero no creo que te hayas cortado dije.
No dista mucho de un paseo dijo ella.
Lo s, pero un corte se puede infectar fcilmente aqu. Me di la
vuelta. Vamos, te voy a dar un paseo en hombros el resto del camino y luego
volver a la playa y traer tus zapatos. Ella salt, se agarr de mis hombros,
y envolvi sus piernas alrededor de mi cintura. La alc un poco ms alto y
comenc a caminar.
No soy muy pesada verdad? pregunt.
No tena idea de por qu las chicas siempre preguntaban eso,
especialmente alguien tan ligera como ella. Eres increblemente pesada.
Apenas puedo cargarte.


74
Solt uno de sus brazos para as poder golpearme en la parte posterior
de la cabeza. No seas insolente. Di Calia es ligera como una pluma.
Re. Calia es ligera como una pluma.
Ella es la ms ligera y delicada en la isla.
Vaya, de verdad te halagas dije, lo cual me gan otro palmetazo en la
parte de atrs de la cabeza. Auch! Dejaras de hacer eso? Un golpe ms
como ese y podra dejar caer a la delicada chica en su trasero.
Lo siento. Por favor sigue.
Bien. Eres la ms liviana, delicada y hermosa en la isla. Habamos
llegado a la casa para entonces. La puerta principal estaba abierta, pero James
no se vea por ninguna parte. Cruc el umbral y dej a Calia en el piso
cuidadosamente.
No dije hermosa dijo ella.
S que no lo hiciste dije.
Me mir con una gran sonrisa. Piensas que soy hermosa?
La mire a los ojos. S.
Pienso que t lo eres tambin. Se puso roja y toda nerviosa. Quiero
decir, pienso que eres muy atractivo. Me gusta como luces.
Bueno, gracias a Dios que nos quitamos esto de encima dije. Ella se
ech a rer y nos sonremos como si estuviramos aliviados de ya no estar
llevando a todos lados este enorme secreto. Y para que lo sepas, conseguirs
un montn de elogios de mi parte sin tener que buscarlos.

***

Despus de recuperar los zapatos de Caila, todos hicimos un ltimo viaje
a la playa. El oleaje se estaba formando en la laguna para entonces, y el cielo
se haba descolorido en una inquietante tonalidad de rosado. La lnea del
horizonte se estaba volviendo de un color oscuro ms siniestro. Cuando la
lluvia comenz a caer nos dirigimos rpidamente de regreso a la casa y
comimos mantequilla de man y galletas saladas para la cena. Saqu la botella
de whiskey que haba aadido a una de mis listas de suministros hace unos
meses, y la hicimos circular.
Eso quema dijo Calia, tosiendo y haciendo una mueca.
Bebe a sorbos lentamente. No tomes un trago tan grande dije,
tomando mi turno cuando me entreg la botella.
El whiskey me relaj, pero no cre que fuera una buena idea para
cualquiera de nosotros beber demasiado de l, especialmente si la madre


75
naturaleza se desataba. Hasta el momento, solamente haba habido algunos
ligeramente preocupantes sonidos y vientos fuertes y lluvia torrencial, pero
he sobrevivido ese tipo de cosas antes, slo con mi tienda como refugio. Mi
mayor preocupacin era que un rbol cayera directamente sobre nosotros. No
tena idea si el techo resistira.
S que Calia va a frica. Pero, cules son tus planes, James?
pregunt.
Voy a la universidad en el otoo. Bebi un trago de whiskey y le
entreg la botella a su hermana. Ella hizo un ademn con la mano, as que me
la pas a m. Quiero ser un empresario exitoso algn da lo dijo con total
sinceridad y todo el entusiasmo que esperaras de un joven de dieciocho aos
que tiene toda su vida por delante.
Te gustan los negocios, entonces?
l se ri. Me gusta el dinero. Tuvo que elevar su voz para hacerse or
por encima de los truenos cada vez ms fuertes. Sonaba como si estuviera
chocando directamente sobre nuestras cabezas.
Calia levant la vista hacia el techo, con una expresin inquieta en su
rostro. Envolvi mi manta alrededor de sus hombros y se movi un poco ms
cerca.
No pasa nada dije.
Siempre tuvimos suficiente dijo James. Pero quiero ser dueo de
una casa grande y comprar cualquier auto que me llame la atencin.
No hay nada de malo en eso dije. No le iba a advertir sobre todo lo
que viene con la riqueza. Es mejor dejar que se gane el dinero, en primer lugar.
Fuiste a la universidad, Owen?
Fui a la universidad en California. UCLA. Tambin estudi negocios.
James se anim. Eso est muy bien, amigo. Frunci el ceo. Pero
si no es mucho preguntar, por qu ests aqu? Quiero decir, este lugar es
genial y todo, pero, por qu no te gustara utilizar tus calificaciones?
Lo hice por un tiempo. Slo sent que tena que tomar un descanso.
Vas a volver a los negocios? Despus de salir de aqu?
Me encog de hombros. No estoy seguro en este momento. Ya haba
decidido irme cuando James y Calia volvieran, en algn momento a finales de
agosto. No estaba seguro de lo que quera hacer, pero una cosa que s saba era
que estaba cansado de estar solo. La soledad que una vez no poda conseguir lo
suficiente haba sido reemplazada por un creciente deseo de echar races en
algn lugar, estar con otras personas. Todava tena algo de tiempo para
decidir dnde sera.
Nuestra conversacin se interrumpi cuando algo golpe el costado de la


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casa. El sonido fue tan fuerte como si algo hubiera explotado cerca y hubiera
enviado los desechos a toda velocidad hacia nosotros como una serie de
misiles, uno tras otro. La adrenalina inund mi sistema y mi ritmo cardaco
aument. Calia grit. La casa tembl y se estremeci y cruji, y casi me
esperaba que las cuatro paredes cayeran, dejndonos completamente
expuestos a los elementos.
Afortunadamente, no sucedi. Para entonces, los tres de nosotros
estbamos acurrucados juntos, la frazada cubriendo nuestras cabezas. Mi
piloto me dijo que vendra si alguna vez pensaba que era una tormenta que no
poda sobrellevar. Estoy seguro de que lo peor iba a terminar pronto.
Hubo algunos choques ms fuertes que me hicieron contener la
respiracin por un segundo, pero poco a poco los sonidos se moderaron hasta
que finalmente, una hora ms tarde, podamos or solo la lluvia.
James cogi la botella de whisky. Eso fue salvaje dijo. Tom un trago
y me lo entreg.
Despus de que tragu una cantidad considerable volv la mano hacia
Calia. Ella segua estando acurrucada debajo de la manta y cuando me mir
haba lgrimas en sus ojos. Sent una punzada de culpa porque ella no haba
prevenido esto. Oye dije, poniendo una mano en su hombro. No te
preocupes. Se ha acabado.
James habl. Est bien, hermanita. Solo piensa en la historia que
sers capaz de decirle a todos tus amigos.
No creo que este sea el tipo de historias que les interese dijo. Pero
valientemente intent una sonrisa y se limpi los ojos con el dorso de la mano.
Quera tomarla entre mis brazos, abrazarla y frotarle la espalda. Pero no
lo hice porque estaba James. l deba saber que estaba interesado en su
hermana, de lo contrario, por qu la haba invitado a venir aqu? Pero no crea
que fuera una buena idea mostrar cualquier tipo de afecto a su hermana
cuando estaba sentado justo al lado de nosotros. Adems de que se sentira
muy raro.
Era tarde cuando hicimos nuestra cama en el suelo, los tres durmiendo
lado a lado, con Calia en el medio. James se qued dormido rpidamente, su
ronquido llenando la habitacin.
A Calia le llev ms tiempo, pero al final su respiracin se profundiz un
poco. Mientras yaca a mi lado me pregunt si ella haba estado pensando lo
mismo que yo: cmo habamos prcticamente admitido nuestra atraccin el
uno al otro. Eso dej a un paso lgico, pero James estando aqu me sac un
poco de mi juego. Podra tratar de encontrar tiempo para estar a solas con
Calia, que excluira a James y hacer que pareciera como si nos estuviramos
escondiendo de algo. O le podra decir a su hermano que estaba interesado en
ella. Me qued dormido considerando mis opciones.


77
Me despert cuando Calia comenz a dar vueltas, saltando entre James y
yo como la bola de plata en una mquina de pinball. Pero en lugar de
simplemente tumbarme sin hacer nada al respecto, envolv mis brazos
alrededor de ella y la atraje hacia m, lanzando una pierna sobre ella por si
acaso. Dej de moverse y luego suspir, como si todo lo que realmente
necesitara fuese a alguien que la abrazara.

***

Ella todava estaba en mis brazos despert a la maana siguiente, pero
en algn momento cambi y ahora estaba medio tumbada encima de m, con la
cabeza sobre mi pecho y la pierna situada entre la ma, que se senta increble,
aunque agonizante, ya que no haba mucho que pudiera hacer al respecto por
el momento. Mantuve los ojos cerrados y me concentr en lo bien que se senta
el peso de ella sobre mi cuerpo. Estaba muy consciente de la subida y la cada
de nuestros pechos, nuestros movimientos sincronizados.
Volv la cabeza cuando escuch un ruido a mi izquierda.
Sorprendentemente, James se haba despertado ms temprano que yo y su
hermana por primera vez. Mir a Calia tumbada en mis brazos, pero su
expresin en blanco haca difcil determinar lo que estaba pensando. Sali de la
casa, cerrando la puerta tras l.
Empec a mover a Calia de mi pecho, lo que la despert. Tena una mano
arriba en su espalda, sobre tu camisa, y la otra envuelta alrededor de su brazo.
Quera tirarla tan cerca de m como pudiera, y acariciar su piel, pero mantuve
la mirada y dije: Tengo que ir a hablar con tu hermano.
Levant la cabeza unos centmetros y me mir. An tena los ojos medios
cerrados y su pelo pareca como si alguien hubiese estado corriendo sus manos
a travs de l toda la noche. Me hizo desear que esas manos hubieran sido las
mas. Est bien dijo.
l estaba al lado del agua.
Hola dije.
Hola. Debi haber agarrado el equipo de buceo cuando sali de la
casa por la mscara que colgaba de su cuello. As que te gusta mi hermana
dijo.
Admir su enfoque directo. Sin andarse con rodeos. Si lo mantiene, le ir
muy bien en los negocios. Bueno, ambos me caen bien le dije.
Se inclin para deslizar sus pies en las aletas. Quiero decir que te
gusta.
Lo mir a los ojos y asent. Eso tambin. Ests bien con eso?
Importara si no lo estuviera? pregunt.


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No us un tono hostil o acusatorio. Sonaba ms como un hombre que
haba tomado la responsabilidad de asegurarse de que su hermana estuviese
bien, muy en serio, y me acord de lo que haba dicho Calia sobre James
siendo el hombre de la casa. Por lo que ya haba observado, haba hecho un
trabajo excepcional. Se mereca mi respeto. Lo sera para m. Mira, si mi
hermana y yo furamos tan cercanos como t y Calia, y estuviramos solos,
estara prestando mucha atencin a cualquier hombre que se le acercara. Al
igual que t. Si no estuviera bien con algo, s lo hara saber. As que no te
detengas.
Le gustas a ella, tambin? pregunt.
Creo que puede que s.
Entonces eso es suficientemente bueno para m. Mir hacia el
arrecife, protegindose los ojos del sol. Me caes bien, Owen. Calia es una
gran hermana, pero me haces desear tener un hermano, tambin.
Eso me atragant un poco. James haba estado sin padre desde que
tena once aos, y probablemente senta el peso de eso, no importando lo duro
que su madre podra haber tratado de convencerlo de lo contrario. Saba que se
senta bien, porque mi mam haba intentado todo lo posible para convencerme
de lo mismo. James haba aceptado el reto, sin embargo, lo que me hizo pensar
que le iba a ir bien no slo en los negocios, sino tambin en la vida.
Gracias, James. Eso es realmente genial de ti.
l asinti. Bueno, voy a ver si la tormenta trajo un tiburn-ballena.
Uno de estos das voy a tener suerte dijo.
Tal vez va a ser hoy ese da le di una palmadita en el hombro. Ten
cuidado. Lo observ caminar en el agua y luego me di la vuelta y me dirig
hacia la casa.


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12

Traducido por Aileen Bjrk
Corregido por Aimetz14


Calia estaba sacudiendo las mantas y doblando las bolsas de dormir
cuando volv. Las haba apilado en un rincn y dijo: Has hablado con
James? Su tono teido con cierta curiosidad, pero el hecho de que no dejaba
de moverse me hizo pensar que haba adquirido cierta energa nerviosa.
S. Me fue muy bien dije.
Dej de moverse. En serio?
Creas que no lo hara? James difcilmente es as de ingenuo. No creo
que estuviera tan sorprendido.
No. Es slo que creo que l deseo haber nacido primero, as sera el
mayor. Tuvo que concederme la autoridad tantas veces cuando ramos jvenes.
Est ansioso por nivelar en el campo de juego, creo. Pudo haber protestado por
razones que no tenan nada que ver contigo y conmigo.
James estar bien.
Reunimos un par de cosas para llevar a la playa. Cuando llegamos vi a
James fuera cerca del arrecife. Nunca haba conocido a nadie a quien le
encantara estar tanto tiempo en el agua. Y si hubiera le hubiera importado?
pregunt Calia.
Qu?
Y si James se hubiese enojado?
Entonces, estara dispuesto a decirle que mis brazos slo estaban
alrededor tuyo porque eres la persona con sueos ms agitados que conozco, y
si no te hubiera dominado de alguna manera, nunca habra podido dormirme.
Luego le insistira de a poco hasta que estuviera bien con ello.
Fue esa la nica razn por la que me despert en tus brazos?
pregunt.


80
Calia, he querido despertar contigo en mis brazos desde el da en que
llegaste.
Ella se ech a rer. Estoy muy contenta de que lo sacramos del
camino, Owen.

***

El telfono son mientras estbamos recogiendo el ltimo de los
suministros de la casa. Cuando contest, el capitn Forrester dijo: Todo
bien? Eso termin siendo un poco peor de lo que predije. Estaba preocupado.
Fue intenso dije. Pero lo atravesamos bien. La casa sufri algunos
daos menores, pero nada que no se pueda arreglar.
Bien, es bueno saberlo. Todava estoy pensando en hacer una vuelta
por suministros en dos das. Tienen lo suficiente para durar hasta entonces?
Quieren que les lleve algo en particular?
Afortunadamente, James y Calia ya haban caminado hacia la playa. S
dije. Necesito que me compres condones. Me estaba ilusionando, tal vez,
pero es mejor prevenir que lamentar.
Qu cosa? dijo.
Ya me has escuchado.
Oh, lo hice, hijo. Pero me encantara escucharte decirlo de nuevo
dijo.
Estoy seguro.
Entonces, quieres una marca preferida? Le oa rer.
Caractersticas especiales que necesites que busque?
Me alegro que pienses que esto sea tan divertido. No me importa de
qu marca traigas. Voy a cortar dije. Apret el botn FINALIZAR en el
telfono, pero an tena que admitir que era divertido, en una especie de forma
mortificante.
Pasamos el da en el agua. Cuando llegaron los delfines, Calia se aferr a
mis hombros mientras me agarraba de las aletas de los dos delfines nadando
uno al lado del otro. Nos remolcaron alrededor de la laguna, lo cual habra sido
divertido estando solo, pero era incluso mejor cuando una chica guapa estaba
colgando de ti con fuerza.
Los tres fuimos a dar un paseo despus, observando los daos dejados
por la tormenta. Las hojas cubran la playa y varios rboles pequeos haban
sido derribados en el bosque. Cocos y frutas de pan cubran el suelo. Haba
algunas zonas de la casa que habra que mirarlas, pero los rboles haban
hecho un buen trabajo de proporcionar una barrera contra algunas de las


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rfagas de viento.
Esa noche, cuando el sol se puso, encendimos una fogata en la playa.
Dnde est el whiskey, Owen? pregunt James.
Fui en busca de la botella y cuando lo encontr en la tienda camin de
vuelta y se lo entregu. Despus de tomar un trago me lo devolvi, tome un
trago y luego se lo entregue a Calia. No tosi esta vez.
Como una profesional brome James.
Estaba sentada cerca de m, y mientras continuamos para pasar el
whiskey me senta ms y ms relajado. Mi deseo de estar a solas con Calia
haba hervido a fuego lento bajo la superficie durante todo el da, y yo estaba
preparado para esperar a que James se vaya si tena que hacerlo. Era una
hermosa noche y no tena intencin de irme a la cama antes que l. Salir toda
la noche pareca un pequeo precio que pagar para poder estar a solas con
ella.
Tuve que agradecerle a Calia por lo que sucedi despus. Tal vez era el
whiskey o tal vez senta que tena que apurarse porque se subi a mi regazo y
ech sus brazos a mi cuello.
Y estoy fuera dijo James, levantndose rpidamente. Est bien
si voy a dormir en la casa? Ustedes pueden quedarse con la tienda.
S, claro dije un poco distrado, ya que Calia estaba en mi regazo.
Buenas noches, James grit Calia alegremente.
Adorable dije. Le tome la cara entre mis manos y la bes, y en los
minutos en que nuestros labios se encontraron tuve que esforzarme para no
perder todo el control. Haba pasado tanto tiempo desde que haba estado con
alguien. Me pas las manos por el pelo y me devolvi el beso. Ol el mar en su
piel y prob el tenue rastro de whisky en su lengua. Dej de besarla justo el
tiempo suficiente para que ella pudiera mover las piernas, quedando a
horcajadas sobre m. No haba pensado que podra sentirme mejor de lo que ya
lo haca, pero me equivoqu.
Calia respiraba tan fuerte como yo en ese momento y su respiracin se
hizo ms desigual cuando barr su boca con mi lengua. Puse mis manos en su
pelo y enrolle algunos de ellos en mis dedos, luego tir suavemente de modo
que su cabeza estaba echada hacia atrs y su cuello expuesto. Lam
suavemente la piel justo debajo de su barbilla, la escuche gemir y despus slo
me dieron ganas de hacer otras cosas con ella, cosas que seguramente la
haran gemir an ms fuerte.
Despus de unos minutos, se separ para devolverme el favor. Traz un
camino con su lengua desde mi odo hasta la lnea de mi mandbula y,
finalmente, hasta el cuello. Cuando empez a lamer casi pierdo la cabeza.
Continuamos besndonos por lo que parecieron horas, pero aun as no


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podamos conseguir suficiente. Llevaba una camiseta sin mangas y pantalones
vaqueros, con una sudadera con cremallera para evitar que los insectos
pudieran morder ni picar sus brazos. Mucha ropa en mi opinin. Baje la
cremallera de su sudadera y la empuj por los hombros, mirando cmo
terminaba de sacarlo. Tir de su camiseta sobre su cabeza, y estuve
increblemente feliz cuando descubr que no llevaba sujetador. La luna era
como una luz brillando sobre ella, por lo que me fue fcil ver lo que haba
estado muriendo por mirar y tocar. Pas la mano de su clavcula hasta su
estmago, y gimi cuando roz su pezn en el camino. Le tome los pechos y
utilic mis dedos, mi lengua y mi boca para hacerla gritar: Oh Dios, Owen!
mientras agarraba mi cabello.
Estaba a punto de sacar en el botn de sus pantalones vaqueros cuando
me detuvo, colocando su mano sobre mi mueca y tirando suavemente de ella.
Maana dijo, tratando de recuperar el aliento.
Est bien dije, besndola lentamente una ltima vez.
Probablemente era mejor que nos detuviramos, teniendo en cuenta que
mis condones no haban llegado an.
Se inclin y apoy su cabeza en mi pecho. Estaba seguro de que poda
sentir mi corazn latiendo bajo su mejilla mientras la abrazaba, pensando en
que no me haba sentido tan bien en mucho tiempo.
Ests lista para ir a la cama? pregunt. Slo ser capaz de pedirle
esto me hizo feliz, porque esta noche estara durmiendo en mis brazos otra vez.
S respondi. Le entregu su camiseta sin mangas y esper mientras
se la pona de nuevo. Se baj de mi regazo y me puse de pie y le ofrec mi
mano. La agarr y tir de ella, entrelazando los dedos mientras caminbamos a
la tienda.
Una vez dentro, encend la linterna y se la tend a Calia. Sostn esto,
por favor dije. Entonces tom las dos bolsas de dormir y las acomod juntas,
por lo que hacan una ms grande para que pudiramos compartirlas.
Puedes apagarla ahora. Sostuve la bolsa abierta para que pudiera deslizarse
en el interior. No voy a tomar ventaja de la situacin si quieres quitarte los
pantalones dije.
Un perfecto caballero dijo, retorcindose y saliendo de ellos tan
pronto como cuando se desliz en el saco de dormir.
Los pensamientos que corran por mi cabeza no eran los de un caballero,
ni siquiera cerca. Haba estado sin contacto fsico por demasiado tiempo y en
ese momento estaba tan cerca de estar en agona como nunca antes la haba
tenido. Pero no iba a decirle, hacer que se sintiera como si me deba algo,
porque no era as. Yo llevaba una sudadera y antes de que me deslizara a su
lado me la saqu. Me dej los pantalones cortos, porque todo mi autocontrol
tena un lmite y quitrmelos sera ponerme a prueba severamente. Tir de ella
a mis brazos y escuch su suspiro de satisfaccin mientras acariciaba su


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cabello.
Antes de que hubiese llegado a esta isla me dije que si la soledad era lo
que realmente quera, tendra que estar dispuesto a renunciar a todas las
relaciones. Y eso era una especie de problema, ya que me gustaba mucho tener
una novia a mi lado. Pero me haba convencido de que poda salir adelante sin
ella, al menos por un rato. Estaba equivocado, sin embargo, teniendo a Calia
en mis brazos y poder besarla, me hizo darme cuenta de que no estaba
dispuesto a renunciar a esto de nuevo, no en un futuro previsible y no
voluntariamente. Esta chica despreocupada ya se haba metido bajo mi piel,
me haca ver las cosas de manera diferente. Tal vez no se trataba de estar solo.
Tal vez la respuesta no se trataba de esconderse de los que queran algo, sino
de encontrar los que necesitan ayuda, pero nunca considerar siquiera
preguntar.
Y hacerlo junto a una hermosa chica que slo quera salvar al mundo era
lo mejor.



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Traducido por Max Escritora Solitaria
Corregido por Aimetz14


Me preocupaba que pudiera ser incmodo al da siguiente, pero James
estaba en lo suyo, como de costumbre, probablemente tratando de no pensar
en el hecho de que pas la noche con su hermana. Calia y yo seguimos con
nuestra misma rutina, tambin: nadamos, pasamos el rato con los delfines, y
hablamos.
Esa noche, no poda esperar para estar con Calia de nuevo. Le haba
robado unos cuntos besos cuando James estaba buceando, pero en su mayor
parte mantuvimos las manos fuera el uno del otro. La anticipacin de que lo
haramos tan pronto como nos quedramos solos haca difcil concentrarme y
tan pronto como James dijo buenas noches y se fue a la casa, tir a Calia en
mis brazos. Tal vez ella se senta de la misma manera, porque no tuve
oportunidad de decirle algo antes de que su boca estuviera en la ma. Mi
necesidad por ella era tan fuerte que no cre que era del todo debido al tiempo
que estuve fuera sin alguien a quien besar y sostener. Todo lo que Calia haca
pareca como si viniera de un lugar apasionado, como si no hiciera nada a
medias. No me hubiera dejado ir tan lejos como hubiera querido la noche
anterior, pero no haba tenido nada hasta el punto de que me detuvo, tambin.
Habamos estado parados en la playa cuando James se fue, pero tan
pronto como los besos terminaron, tom su mano y tir de ella en la tienda.
Camos el uno sobre el otro como un par de adolescentes calientes. O
bien haba pasado un largo tiempo para ella, tambin, o ramos lo
suficientemente afortunados como para estar en la misma pgina exacta en ese
momento. Atrs qued la sensacin de exploracin de la noche anterior.
Anticipaba o al menos esperaba que me dejara hacer las mismas cosas que
ya haba hecho y slo ese conocimiento me impuls a sacarle la camisa
inmediatamente. Gem cuando me quit la ma igual de rpido.
Bes mi camino de sus labios a su cuello y despus su hombro.
Lentamente pas las manos a lo largo de la superficie de su piel expuesta,


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escuchando los sonidos que haca. Hizo lo mismo y gem cuando se extendi
sobre m y presion la longitud de su cuerpo al mo. Estaba tan duro que era
doloroso y me preocupaba que pudiera venirme en mis shorts en ese momento.
Tan genial como se haba sentido, quera esperar para la cosa real.
La mov de encima mo y esta vez, cuando tir del botn de sus jeans, no
me detuvo. Abr la cremallera y los saqu. Se acerc y trat de hacerme lo
mismo, pero esta vez fui yo el que la detuvo.
No tengo condones dije.
Yo tampoco dijo.
Los puse en la lista de suministros. Van a estar aqu maana.
Le pediste a tu piloto que trajera condones?
S dije. Y preferira no tener esa conversacin nunca ms. Estoy
tratando de fingir que la primera nunca pas.
Se ech a rer. Eres increble dijo. No me importa esperar. En serio,
est bien. Simplemente se sentir mucho mejor.
No tienes que esperar. Hay muchas maneras en que puedo hacerte
sentir bien que no requieren un condn. Bes sus labios y luego su cuello.
Baj por su cuerpo, haciendo una parada en su pecho y su estmago. Puse mis
dedos debajo del elstico de sus bragas, luego las baj lentamente y mi boca
viaj ms abajo mientras le mostraba exactamente lo que quera decir.
Y despus, insisti en retirar el resto de mi ropa y me mostr cun
agradecida estaba.


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Traducido por val_17, Julieyrr & Tefi_wayland19
Corregido por Alaska Young


Los tres estbamos sentados en la playa cuando omos el sonido del
hidroavin. Una vez que estuvo parado en la laguna vadeamos para ayudar a
llevar los suministros a la costa. Dentro de una de las cajas haba una bolsa de
papel marrn, la agarr y met en mi bolso.
Una vez que todo se descarg nos sentamos juntos bajo la sombra del
rbol y hablamos por un rato. Tengo que salir pronto dijo el capitn
Forrester. Tengo un avin lleno de chicas para viajar a uno de los centros
tursticos.
Trelas aqu dijo James. Estoy caliente como el infierno.
James! dijo Calia.
Bueno, es la verdad. Adems, mira quin habla.
Ya encontraste ese tiburn ballena, James? El capitn Forrester
sac un pauelo de su bolsillo y se limpi la cara. Eso va a mantener tu
mente fuera de las chicas.
Todava no. Pero lo har.
He trado todo lo que pediste, Owen dijo enfticamente. Casi
esperaba que me guiara.
S, lo vi. Gracias.
Slo djame saber si necesitas ms.
Eso har.
Bueno, que los nios se diviertan. Tengo cosas que hacer, gente que
volar.
James y yo le dimos la mano. Gracias dijimos. Calia lo despidi con
la mano y luego lo vimos meterse de nuevo en el avin y despegar.


87

***

Si la espera de que cayera la noche anterior haba sido difcil, la de hoy
pareca interminable. Todo lo que poda pensar era en estar a solas con Calia, y
en cmo esta vez no tendramos que detenernos.
Cuando estbamos en el agua despus de nadar nuestras vueltas la
levant y ella envolvi sus piernas alrededor de m. James no estaba, as que le
di un beso, disfrutando de los ruidos que haca cuando la acerqu an ms.
Estoy a mitad del camino, Owen dijo ella. Slo de pensar en ello.
Me re y dije: Yo estoy an ms cerca que eso.
Finalmente, tras la cena, fuimos por un ltimo chapuzn, duchando el
agua del ocano de nuestra piel, vimos el espectculo de murcilagos nocturno,
comimos las barras de caramelo que siempre llegaban con nuestras provisiones
frescas, y tuve un ltimo trago de agua, era hora de ir a la cama.
Calia me sigui hasta la tienda de campaa y la tom en mis brazos sin
decir nada. La bes, en la boca, debajo del cuello, en la oreja, la clavcula. En
cualquier lugar en que su piel estuviera expuesta. Quera arrancarle la ropa y
saltar todos los otros pasos, pero me obligu a reducir la velocidad para que
pudiera ser muy bueno para ella.
Se puso encima de m y se sent a horcajadas en mi cuerpo. Vi cmo tir
de su camisa sobre su cabeza y luego se inclin para que pudiera seguir
besando su piel desnuda. La afloj de mi cuerpo, as podra desabrochar sus
pantalones y tirar de ellos hacia abajo, llevando su ropa interior con ellos,
tocndola, empezando a familiarizarme con la forma en que quera que yo
usara mis manos y la boca. Pronto, me arrastr fuera de mi propia ropa,
olvidando lo que me haba dicho de ir lento. Te deseo dije. En este
momento.
Respiraba con tanta fuerza que apenas poda hablar. Yo tambin te
deseo logr decir mientras me acariciaba, lo cual hizo que casi me viniera en
ese mismo momento. Cog un condn y lo abr con los dientes, y casi al
instante estaba en su interior. Se movi conmigo y se senta tan increble.
Tom todo lo que tena concentrarme en no correrme y justo cuando pensaba
que no haba manera de que fuera capaz de aguantar ms, se puso un poco
loca, haciendo estos pequeos ruidos y movindose cada vez ms rpido hasta
que grit. Menos de un minuto ms tarde, tambin me encontr gimiendo y
diciendo su nombre mientras me impulsaba en su interior.
Estbamos cubiertos de sudor y respirando con dificultad, y cuando
nuestros ritmos cardacos volvieron a la normalidad, nos recostamos juntos
con los brazos y las piernas envueltas alrededor del otro. Pas los dedos por su
cabello, envolvindolo ociosamente alrededor de mis dedos. Hay alguien en


88
casa? le dije. Alguien que est esperando por ti?
No dijo ella. Nadie especial. Qu hay de ti?
No.
Tenas una novia antes de venir aqu?
S.
Cul era su nombre?
Chelsea.
As que rompieron?
Le ped que viniera conmigo. Ella se neg. A Chelsea le gustaban las
fiestas y ser fotografiada conmigo. Le gustaban las cenas agradables y joyas
caras. Ella amaba mi BMW. La mirada de horror absoluta en su cara cuando le
dije que me iba de la empresa fue suficiente para darme cuenta de que a
Chelsea le gustaba mi estilo de vida mucho ms de lo que le gustaba yo.
Cuando prob mi teora al pedirle que viniera aqu conmigo ni siquiera se
molest en ocultar sus sentimientos. Eso es una locura, Owen me haba
dicho.
Entonces supongo que eso es un no me respondi.
Alcanc el agua y tom un trago y luego se lo entregu a Calia. Tienes
sed?
Cogi la botella. Gracias.
Cunto tiempo te quedars aqu conmigo? le pregunt.
Hasta finales de agosto, tal vez la primera semana de septiembre.
Tengo algunas cosas de las cuales ocuparme antes de que James comience la
universidad a finales de septiembre. Me ir a frica a principios de octubre.
Eso estaba todava a un par de semanas de distancia. Est bien dije.
La bes otra vez y me qued dormido con ella en mis brazos.

***

Casi todo lo que hice desde ese da, lo hice con Calia a mi lado. Cuando
nos pusimos al lado del otro en la arena, el cielo por encima de m pareca ms
azul. Cuando nadamos con los delfines, el agua pareca ms clara. A la hora de
comer, la comida era mejor aunque no haba ninguna razn lgica de por qu
sera. Cada vez que ella me sonrea y lo haca a menudo me hizo sentir
esperanza. En lugar de pensar que era un extrao, recluso excntrico, haba
aceptado mi explicacin y mi necesidad de soledad en valor nominal y luego
apareci para el viaje, satisfaciendo al mismo tiempo su propia necesidad de
aventura. Y no es esa la forma en que se supone que debe ser? El sexo


89
alucinante era slo una ventaja impresionante.
Mis sentimientos hacia ella se intensificaban con cada da que pasamos
juntos. Me haca feliz y haba pasado un largo tiempo desde que alguien o
algo me haba hecho sentir de esa manera.

***

Estbamos sentados en la playa hablando. El hidroavin volvera a
recoger a Calia y a James en siete das, y quera consultarle algo. Cundo
vuelves de frica? pregunt.
A finales de mayo.
Qu vas a hacer despus de eso?
No lo s dijo. Se acerc y me agarr la mano. No lo he decidido
todava. Qu vas a hacer t?
No quiero quedarme aqu despus de que te vayas. No ser el mismo.
Pens en alquilar un lugar en Mal. Pasar un tiempo all. Tal vez visitar
Tailandia.
Owen? Sonaba preocupada. Crees que podras esperarme?
Por supuesto que voy a esperarte le dije.
Suspir. Esperaba que dijeras eso.
Puse mi brazo alrededor de ella y la bes en la parte superior de la
cabeza. Se recost contra m y nos sentamos as hasta que James comenz a
gritar. No poda entender lo que estaba diciendo, as que proteg mis ojos con la
mano con el fin de tener una mejor visin.
Estaba subiendo y bajando torpemente, golpeando la superficie del agua
con la mano. Calia dije.
Mmmm? Sonaba somnolienta, como si estuviera a punto de
quedarse dormida en mis brazos.
Qu est haciendo James por ah? La alej de m y me puse de pie
rpidamente, observando cmo l finalmente comenzaba a nadar hacia la
orilla. James grit, ests bien? Eso llam la atencin de Calia, y se
puso de pie.
Qu pasa? pregunt.
Una ola de pnico rod sobre m, porque no me respondi. James!
Por qu no te contesta? pregunt Calia, y pude or la alarma
repentina en su voz. Ella grit su nombre en varias ocasiones, su voz sonaba
ms histrica cada segundo.


90
Haba estado nadando constantemente hacia nosotros, pero su ritmo
haba comenzado a disminuir y los brazos y las piernas ya no se movan de
forma sincronizada. Me encontr en el agua, con el corazn palpitante, porque
saba en mi interior lo que haba sucedido, y el charco de sangre que lo
rodeaba confirm mi temor de que l haba sido mordido por algo, lo ms
probable es que por un tiburn.
Nad hacia l tan rpido como pude, con la esperanza de que no
estuviera nadando hacia el mismo destino que James, pero sabiendo que no
haba manera de que pudiera dejarlo en el agua.
Los gritos de Calia se intensificaron, por lo que saba que poda ver la
sangre desde la orilla. Cuando llegu a James dej de nadar y pas un brazo
por encima de mi hombro. Tena los ojos vidriosos y desenfocados. Estoy
aqu, James le dije. Voy a llevarte a la orilla y entonces todo estar bien.
Habl conmigo mismo para creer eso, a pesar de que haba tanta sangre en el
agua que pareca que toda la laguna se haba vuelto roja. La cantidad de
adrenalina en mi cuerpo hizo que sintiera como si el viaje hubiera durado slo
unos segundos, aunque en realidad era probablemente ms cerca de un
minuto. Lo arrastr por el agua tan rpido como pude, con miedo de mirar
detrs de m por temor a lo que vera.
Cuando estaba como a diez metros de la orilla Calia corri gritando hacia
el agua y empujamos a James sobre la arena. Supe en ese momento que ya era
demasiado tarde para l. Lo saba por la falta de color en su piel. Por la forma
en que sus pupilas estaban fijas. Debido a la gran herida en la parte superior
del muslo y la forma en que pudimos ver el bombeo de la sangre a travs del
desgarro irregular en sus pantalones cortos, empapando la arena blanca.
Calia sostuvo su mano apretando contra la herida, como si tratara de
mantener, literalmente, la vida de su hermano en su interior, para evitar que
se escape por la fuerza. Est bien, James. Est bien. Todo va a estar bien
dijo Calia. No paraba de decirlo una y otra vez, pero James no le respondi.
Pens en decirle a Calia que consiguiera el telfono satlite. Pens en
correr para conseguirlo yo mismo. Pens en encontrar algo para usar como un
torniquete para detener la sangre que flua de l a una velocidad alarmante.
Pero al final no hice ninguna de esas cosas, porque incluso aunque un
hidroavin estuviera al ralent en la laguna con un equipo de paramdicos a
bordo, hubiera sido demasiado tarde.
James haba perdido el conocimiento para entonces. El sangrado se
redujo y finalmente se detuvo y luego vi con horror como la subida y bajada de
su pecho tambin se detuvo. Presion mis dedos en su cuello esperando
desesperadamente sentir su pulso, pero no sent nada.
Nunca olvidara el sonido del llanto de Calia.
Se tumb al lado de su hermano y envolvi sus brazos alrededor de l. Se
qued al lado de James a pesar del calor y la intensidad del sol de la tarde. Me


91
sent totalmente impotente para ayudarla, pero me qued a su lado, sin hablar,
preguntndome qu demonios se supona que haramos a continuacin.
Finalmente dije: Ya vuelvo. Voy a buscar el telfono por satlite. Ella no me
respondi y tena miedo de que pudiera estar entrando en shock, as que me
apresur a regresar a la tienda y tom el telfono de mi maleta. Golpe el botn
y nada pas. Las luces ni siquiera encendan y me di cuenta que la batera
estaba muerta. Cargu el telfono la ltima vez que me aloj en el hotel, y tal
vez haba suficiente energa en la batera para que durara un mes o dos, pero
algo haba ido mal, obviamente.
Esto no est pasando.
Pero lo estaba. Y pasara una semana antes de que el hidroavin volviera
por nosotros. Sostuve mi cabeza en mis manos y trat de pensar. Tena que
atender a Calia. Y tena que hacer algo con el cuerpo que yaca en el sol
caliente. Pero antes de que pudiera hacer nada de todo eso, sal corriendo de la
tienda y vomit. Siempre haba sido el mecanismo de defensa de mi cuerpo
para hacer frente al estrs. Mi mam sola decir que era la nica manera en
que alguna vez supo que algo me estaba molestando.
En cuanto se detuvieron las arcadas me puse de pie. Haba una chica en
la playa que me necesitaba para consolarla, para averiguar lo que bamos a
hacer. Volv con Calia y me sent a su lado.
Estoy tratando de conseguir un asimiento de mi piloto. l no est
contestando en este momento, pero estoy seguro de que lo har ms tarde. Voy
a intentarlo de nuevo pronto. No tuve el corazn para decirle a Calia que la
batera del telfono estaba muerta. No me reconoci, segua mirando a su
hermano tirado en la arena. Necesito mover a James le dije tan
suavemente como pude.
No dijo ella. Me mir y vi la angustia en su rostro, el miedo. Su voz
sonaba con pnico y las lgrimas corran por su rostro. Todava no, Owen.
Djalo aqu un rato ms. Por favor.
Saba que probablemente haba una pequea parte de ella que estaba
procesando lo que el calor y la luz directa del sol le haran al cuerpo de James.
Pero tambin saba que haba una parte an mayor que no estaba dispuesta a
dejarlo ir. Cmo podra negrselo?
Como t quieras le dije.
As que nos quedamos en la playa. El olor a sangre estaba alrededor
nuestro, metlico y fuerte. Llenando mi nariz con el olor a muerte. Pero aun as
Calia se qued a su lado, as que me qued junto a ella.
Finalmente, horas ms tarde, cuando el sol comenz a hundirse ms en
el cielo, ella tom un gran aliento y lo dej escapar lentamente. A dnde vas
a llevarlo? pregunt.
A la cueva. Ya les haba mostrado a Calia y a James la cueva un da


92
cuando habamos caminado por ah. James se haba metido en el interior con
la linterna, el camino que tena cuando descubr por primera vez de su
existencia. Calia no quera ser parte de ello. Haba asomado la cabeza y se
haba retirado inmediatamente, estremecindose.
Estar seguro ah le dije. El calor y la humedad no seran amables
con el cuerpo de James, sin importar dnde lo moviera, pero se senta como la
cosa ms respetuosa que hacer.
Calia coloc un beso en la frente de James y luego se puso de pie y dijo
: Est bien Owen, puedes llevrtelo ahora. Vi cmo ella se diriga hacia la
tienda y desapareca en el interior.

***

Preparndome para el trabajo, tom una respiracin profunda, lo cual
fue un gran error, ya que slo atrajo ms olor a mis pulmones.
Mi estmago dio un vuelco a medias, pero no haba nada en l para
vomitar y, finalmente, el impulso disminuy.
Agarr a James por debajo de los brazos y comenc a arrastrarlo hacia el
bosque. Haban pasado cerca de seis horas desde que haba muerto y el rgor
mortis ya se haba establecido en l; su cuerpo se senta rgido e inflexible.
Cuando llegu a la cueva, quit los escombros fuera de la abertura. Baj
la vista hacia l una vez pasado el tiempo y tragu saliva. Le dije: Lo siento
mucho, James y empuj su cuerpo hasta el fondo, no haba realmente
ninguna manera suave de hacerlo. Despus de apilar palos delante de la
abertura para formar una barricada, me levant y me fui.
Cuando regres a la playa encend fuego y tir mi ropa con sangre en l,
luego me puse bajo la ducha solar hasta que mi piel estuvo limpia. Despus de
vestirme, me met en la tienda para comprobar a Calia.
Sorprendentemente, ella estaba dormida. Sus mejillas estaban quemadas
por el sol despus de estar en la playa todo el da y aunque saba que
probablemente no comera nada, quera que bebiera un poco de agua. Me
obligu a beber algo mientras estaba junto al fuego y me sent aliviado cuando
no la devolv.
Pero tal vez era mejor si dorma. Tal vez esa era la forma de su cuerpo de
hacer frente a la tensin. Me acost a su lado, escuchando su respiracin lenta
y constante. En un momento ella grit en sueos y mi cuerpo se tens,
preparndose para otra ronda de lgrimas. Puse mis brazos alrededor de ella y
la atraje hacia m. Sin embargo, no despert. Se aferr a m con fuerza y
finalmente afloj su agarre mientras se suma en un sueo profundo. La
abrac toda la noche, durmiendo por ratos, tratando de borrar la memoria de


93
las cosas terribles que haban sucedido en la playa.

***

Cuando Calia se despert a la maana siguiente, la ayud a salir de la
tienda. Se protegi los ojos contra la luz brillante del sol y se le doblaron las
rodillas. La atrap antes de que cayera. Vamos por un poco de agua le dije.
Dej que la llevara a donde guardamos el agua. Una vez que se sent, mir
alrededor, escudriando la playa como si estuviera buscando a alguien. Me
agach a su lado, destap el agua y se la acerqu a la boca. Bebi
instintivamente al principio, pero luego su sed se hizo presente y tomo la
botella de mis manos, vacindola. Quieres un poco ms? le pregunt.
No, gracias dijo. Sus ojos parecan desenfocados y su voz sonaba
ronca del llanto. Puse mi brazo alrededor de ella, lo que pareca consolarla.
Despus de que obtenga respuesta de mi piloto le dir que venga por
nosotros y nos lleve al hotel, de acuerdo? Le dej un mensaje. Estoy seguro de
que va a llamar muy pronto.
Est bien dijo. Odiaba mentirle, pero tal vez no importaba porque su
tono era indiferente. Yo podra haber dicho cualquier cosa y ella probablemente
hubiera contestado de la misma manera.
Crees que puedas comer algo? le pregunt.
No.
Quieres limpiarte? Estaba cubierta de sangre seca de James. Sus
brazos y piernas estaban manchados de rojo, y sus pantalones cortos y
camiseta estaban pegajosos de sta; pareca estar en todas partes. No haba
manera de que fuera al agua, pero podra ponerla bajo la ducha y vestirla con
ropa limpia.
Slo quiero sentarme, Owen.
As que nos sentamos a la sombra de un rbol durante toda la maana,
sin hablar. En un momento me di cuenta de que Calia se haba dormido de
nuevo, cayndose contra m, as que la recost con su cabeza en mi regazo.
Mir hacia el agua y ya no not el color vibrante o la claridad de las aguas poco
profundas. Slo poda ver la imagen de la sangre tindola de color rojo cruel.
El cielo se nubl una hora ms tarde, y al principio no pens en nada de
eso. Durante la temporada de lluvias, no era raro que lloviera de vez en cuando
durante el da. A veces, la lluvia caa mientras el sol todava brillaba y a veces
las nubes rodaban repentinamente, desplegndose con la misma rapidez que
cuando la lluvia terminaba.
Pero el cielo se oscureci y la lluvia no llegaba. El viento se levant un
poco y revolvi el agua de la laguna y casi poda sentir la disminucin de la


94
presin baromtrica. Pensaba que las cosas no podan empeorar, pero por
supuesto que podan, siempre podan. Sent ganas de gritar al cielo.
Despert a Calia pero ella no pareci registrar la tormenta que se
avecinaba. Tena que empezar a preparar, lo que sera ms difcil, ya que
estara moviendo todo por m mismo.
El clima est cambiando un poco le dije, tratando de restarle
importancia a la situacin. Es probable que estalle por el desayuno, pero no
te preocupes. No quera alarmarla, pero Calia me mir con miedo en los ojos
y me record las lgrimas que haba visto en ellos durante la ltima tormenta
. Todo ir bien le dije. Pero, sinceramente, no saba cunto ms ella poda
tomar.
Me puse de pie y haba dado unos pasos hacia la tienda cuando o el
sonido: los dos motores de un hidroavin. El alivio que se extendi a travs de
m era inmensurable y creci a medida que el avin de pronto apareci a la
vista, descendiendo de las nubes y aterrizando en la laguna. Cuando pens en
ello ms tarde, me pregunt si haba habido algn tipo de intervencin divina.
Como si el universo hubiera decidido que habamos sufrido lo suficiente, y nos
envi una de las cosas que siempre haba temido pero que era realmente
necesaria en ese momento: una tormenta que no podramos sobrellevar.
Qudate aqu le dije a Calia, aunque probablemente no era necesario
porque no pareca que tuviera la habilidad de seguirme.
La puerta del hidroavin ya estaba abierta cuando llegu. Ech un
vistazo a mi cara y dijo: Est bien, hijo. Te dije que vendra si el tiempo era
demasiado malo. Trat de llamar, pero no respondiste.
James est muerto le espet. Fue mordido por algo, un tiburn
probablemente y sangr hasta morir. Pens que decrselo a alguien me hara
sentir mejor, pero no lo hizo. Lo hizo parecer ms real, ms horroroso.
Especialmente cuando vi la expresin en la cara del capitn Forrester. Nunca
lo haba visto conmocionado antes, pero es lo que estaba viendo ahora. Yo
no no s qu hacer le grit. No s qu carajo hacer!
Est bien, clmate. Escucha dijo, mirando hacia la playa, donde
Calia yaca desplomada en la arena, lo primero que vamos a hacer es
empacar y regresar antes de que esta tormenta de rienda suelta. Nos
preocuparemos por lo que debemos hacer cuando lleguemos all. Salt al
agua y volvi la cabeza hacia m. Vamos, hijo.
Tom varios viajes. Nos apresuramos de ida y regreso al hidroavin,
llevando la estufa de campamento, mi maleta y la de Calia, la mochila de
James, y la tienda. La playa no daba muestras de que nadie hubiera estado all
con excepcin de la gran mancha roja en la arena que la lluvia quitara.
El primer trueno lleg cuando estaba a punto de entrar en el bosque.
Hay algunas cosas en la casa le dije.


95
Alguna cosa que no se pueda reemplazar? pregunt con cierta
urgencia. Realmente tenemos que seguir adelante.
Mentalmente inventari los contenidos de la casa: la guitarra de Calia, mi
caja de herramientas, la bolsa de dormir de James, y algunas de sus ropas.
No.
Entonces djalo atrs.
Llev a Calia al hidroavin y una vez que la tuve en el interior la abroch
bien. Ella puso su mano en mi brazo, agarrndolo con fuerza.
No podemos dejarlo dijo.
Tenemos que hacerlo, Calia. Tom su mano y la sostuve entre las
mas. No tenemos otra opcin.

***

El viento y la lluvia azotaron la avioneta y los relmpagos iluminaban el
cielo. Si no hubiera estado lidiando con otro evento traumtico, podra
haberme preocupado por el trueno que son como una bomba apagndose
cada pocos segundos. Tal vez debera haberme preocupado de que el avin se
estrellara, pero no lo hice.
Si me hubieran preguntado en ese momento, podra haber dicho que
estaba bastante seguro de que a Calia no le habra importado si lo hiciera.
Cuando por fin aterrizamos ayud a asegurar el hidroavin en el muelle.
Les consegu una habitacin en el hotel dijo el capitn Forrester.
Ve. Cuida de ella y llmame cuando te instales.
Dentro del hidroavin, desabroch el cinturn de Calia. Necesito que
vengas conmigo le dije. Odiaba que mi voz sonara tan severa, pero tena que
caminar por sus propios medios, ya que tendra las manos llenas hasta que
pudiera conseguir registrarnos.
Me colgu mi bolsa de lona en el brazo y tir de nuestras dos maletas
detrs de m cuando la lluvia se arroj sobre nosotros. Lo nico positivo es que
se estaba lavando la sangre de la piel de Calia as no nos miraran como si
hubisemos salido de una pelcula de terror cuando entrramos al hotel.
La sent en un banco en el vestbulo y una vez que tuve la llave de la
habitacin, le indiqu que me siguiera.

***



96
Cuando entramos, cerr la puerta detrs de nosotros, fui al bao, y llen
la baera con agua caliente. Calia estaba sentada en el borde de la cama, sin
llorar, sin hablar. Sentada all. Suavemente la tir a sus pies y ella puso su
mano en la ma y me dej llevarla al bao. Le quit la ropa y la ayud a entrar
en la baera.
Por favor no te vayas susurr.
No voy a ninguna parte. Voy a hacer lo que sea que necesites que haga
le dije. Con mis manos ahuecadas, recog agua y la dej correr por su cuero
cabelludo hasta que su pelo estuvo mojado. Le lav el cabello y el cuerpo, y
cuando el agua se empez volver de color rosa rpidamente vaci la baera. Le
di vuelta a los grifos de nuevo y la baera se llen con agua fresca, que se
qued clara en esta ocasin. Est suficientemente caliente? le pregunt.
Ella asinti con la cabeza y apoy la cabeza contra el respaldo de la
baera, as que me quit la ropa y me met a la ducha del lado opuesto de la
habitacin. Despus de lavarme rpidamente a m mismo, me envolv una
toalla alrededor de mi cintura y me arrodill a su lado. Tena los ojos cerrados.
Vamos a secarte le dije, ayudndola a salir de la baera.
Est bien.
Le acarici la piel con una toalla y cog una de las batas del armario,
envolvindola alrededor de ella y llevndola de vuelta a la cama. Despus de
retirar la colcha, se desliz entre las sbanas y se hizo un ovillo. Voy a pedir
comida y realmente me hara sentir mejor si trataras de comer algo. Ninguno
de nosotros haba comido nada desde el desayuno del da anterior, y aunque
no tena apetito, mi estmago se senta vaco y hueco. Quieres probar un
poco de sopa?
Ella asinti con la cabeza. Podras pedirme un poco de t caliente?
Por supuesto.
Ella lo intent, realmente lo hizo. Se las arregl para tragar un poco de la
sopa y todo el t. Despus se acurruc debajo de las sbanas y se volvi a
dormir, y al final me un a ella.

***

Cuando abr los ojos a la maana siguiente, Calia ya estaba despierta.
Cuando sinti que me mova se volvi hacia m. Tena los ojos rojos e
hinchados, pero no comenz a llorar de nuevo. Lo echo de menos, Owen.
Realmente lo echo mucho de menos.
S que lo haces. La acerqu ms. Apoy su cabeza en mi pecho y le
frot la espalda. Dime lo que quieres hacer y har que suceda.


97
Quiero ir a casa. Quiero estar donde todo es familiar. Donde estn las
cosas de James. Fotos de l. Las cosas que puedo oler y tocar. Necesito eso.
Entonces te llevar all le dije.
Est bien dijo. S que parece que apenas estoy funcionando, pero
puedo hacer esto. Puedo llegar por mi cuenta. Me siento un poco mejor ahora,
de verdad.
Qu hay de tu to? Quieres que lo llame? Puede que quiera hacer los
arreglos enviar a alguien para recuperar el cuerpo.
Ella hizo una mueca cuando le dije eso. A l no le importa dijo. No
quiere ser molestado. Mam tiene una amiga llamada Sally. Han sido cercanas
desde que eran nias, casi como hermanas. Siempre me dijo que era como una
segunda hija para ella. La llamar. Sabr qu hacer.
Todava tienes tu boleto de avin? le pregunt.
Est en mi maleta.
Me encargar de cambiar tu vuelo.
Es mi culpa dijo de pronto, como si el conocimiento hubiera estado
presionando por salir y ella no pudiera mantenerlo un segundo ms. Le dije
que quera ir a la isla, y cuando me dijo que no me dejara ir sola le rogu que
viniera conmigo. Qu he hecho, Owen?
La puse en mis brazos, y esta vez, lgrimas cayeron de nuevo. T no
has hecho nada, Calia. No has hecho nada en absoluto.
Porque si la muerte de James era culpa de alguien, era ma.


98
15

Traducido por Mel Cipriano
Corregido por Amy Ivashkov


Siento como si mi corazn fuera a romperse en dos. La mirada en el
rostro de Owen es casi ms de lo que soy capaz de soportar, y puedo decir sin
duda que su remordimiento corre por kilmetros de profundidad. T.J. me
sostiene en sus brazos mientras lloro lgrimas silenciosas por Owen y Calia, y
especialmente por James.
Pienso en cuntas veces T.J. y yo estuvimos en peligro, y probablemente
ni siquiera lo s. Cuntas veces hubo tiburones cercanos que decidieron
dejarnos en paz? El tiburn que mordi a James le estaba recordando
simplemente que estaba en su territorio? Tal vez se trataba de una mordida de
exploracin, pero de la peor manera posible, result ser una lesin que fue
mucho ms all de las habilidades de Owen y Calia para salvar vidas. James
tom los riesgos de la misma manera que T.J. lo haba hecho mientras
estbamos en la isla. Haba estado tan enfadada el da que lo descubr all de
pie, hasta la cintura en el agua, cuando l saba que era peligroso. Lo acus de
actuar como si fuera invencible. Tal vez James tambin pensaba que era
invencible.
Estoy desgarrada entre el alivio de que T.J. nunca tuviera que pagar por
sus acciones con su vida, y por saber que James s lo hizo. Todo parece tan
aleatorio, arbitrario e injusto. Una perfecta tormenta de cosas que salieron mal.
Simplemente no puedo imaginar lo que ese da en la playa fue para
todos. La expresin de Owen, llena de pena, dolor y angustia, me dice que
probablemente nunca lo har.


99
16

Traducido por aa.tesares
Corregido por Cami G.


El avin de Calia estaba programado para despegar a las 5:00 pm.
Puedo ir contigo dije. Te ayudar cuando llegues a casa, hacer
algunas llamadas, hacer lo que sea que necesites que haga. No quera estar
en su camino, y senta que ella necesitaba estar a solas con las memorias de
James por un rato, pero todava se senta mal el hecho de ponerla en un avin.
Tengo unas grandiosas mejores amigas que me ayudarn. S que
parezco indefensa, Owen, pero puedo hacer esto. Me sonri. Era una sonrisa
dbil, y requiri un poco de esfuerzo de su parte, pero era un infierno de
mejora del estado casi catatnico en el que haba estado.
Voy a volver y lo traer dije. Tom un minuto para que mis palabras
penetraran, pero luego pareci comprender.
Lo hars? pregunt.
S.
No haba duda de la expresin de esperanza en su rostro, y me di cuenta
que esto era lo nico que poda hacer por ella. Cundo?
Cuando quieras que lo haga. Puedo ir de inmediato, o puedo esperar.
Mis palabras sonaban ms valientes de lo que me senta. Tal vez un mejor
hombre no dejara que nada lo detuviera, pero haba una parte de m que
apenas poda soportar la idea de volver por James en el prximo par de das,
luego de que el calor y la humedad de la isla hubieran pateado su
descomposicin en alta velocidad. Pero lo habra hecho, si ella hubiera dicho la
palabra.
Calia debi haber estado pensando en eso, tambin, porque pareca
ansiosa y asustada. No quiero verlo de esa manera.
Entiendo.


100
l va a estar bien, no?
S. Nadie le va a tocar o moverlo, o incluso saber que est ah. Puedo
quedarme aqu, tal vez vagar por Tailandia durante un tiempo, y luego volver
por l a principios de Junio, despus de que regreses de frica. Entonces lo
enterraremos. No saba cunto tiempo le tomara a James descomponerse
totalmente, pero ese debera ser suficiente tiempo para hacerlo. No saba los
aspectos legales involucrados en el transporte de restos humanos, tampoco,
pero tena mucho tiempo para averiguarlo.
Hay un pequeo cementerio no lejos de mi casa. Me gustara llevarlo
all, Owen. Me gustara mucho eso.
Est bien. Eso es lo que vamos a hacer, entonces.
Calia meti la mano en su bolso y sac un telfono. Programa tu
nmero en mi mvil.
Escrib mi informacin de contacto y la guard, luego se lo devolv.
Gracias por estar dispuesto a llevar a James a casa dijo.
Hara cualquier cosa por ti, Calia dije, y luego par un taxi y nos
fuimos al aeropuerto.

***

Justo antes de su llamada de embarque, tom su cara entre mis manos y
la bes suavemente. Luego la atraje hacia m y le susurr al odo. Ella susurr
una respuesta en el mo, me abraz por ltima vez, y camin hacia el avin.

***

Ella nunca llam.
Esperaba que me hiciera saber que haba llegado a Farnham segura, y
mi telfono celular no estuvo muy lejos de mi lado esos primeros das. Lo haba
comprobado en varias ocasiones, en caso de que me hubiera perdido una
llamada suya.
Al principio me dije que probablemente estaba ocupada tratando de
hacerle frente a todas las cosas que necesitaran su atencin, y que slo se
haba olvidado.
Pero, cmo podras olvidar hacer una llamada de esa manera?
Tambin esperaba una llamada indignada del to de Calia. Ella dijo que a
l no le preocupara, pero cmo no preocuparse por algo as? Cmo no tratar


101
de traer a casa el cuerpo de su sobrino, independientemente de la relacin que
tenas con l?
Lo que no esperaba era no recibir ninguna llamada en lo absoluto.
Despus de que ella se hubo ido ya por una semana, tuve mi propia
versin de una depresin. Alquil un pequeo lugar en Mal despus de salir
del hotel, y me sent como si las paredes estuvieran literalmente cerrndose.
Estaba consumido por la desesperacin, y me haba convencido de que Calia
me haba culpado por la muerte de James, lamentndose alguna vez cruzarse
en mi camino. Que ella no tena ninguna intencin de llamarme pero que no
haba querido herir mis sentimientos.
Me sent totalmente egosta y completamente a la deriva. No poda
superar el hecho de que haba arruinado todo para Calia. Mis elecciones
haban terminado sin querer la vida de la nica persona que le quedaba en el
mundo. La culpa y el remordimiento vinieron aplastndome, y haba das en
que apenas poda levantarme de la cama.
Cuando pareca que no haba hecho nada ms que dormir durante
semanas, me obligu a levantarme. No quera hacerlo, pero lo hice. Me di una
ducha y me vest y sal a la calle durante cinco minutos. Luego entr y me fui a
la cama. Pero al da siguiente me levant de nuevo y me fui a dar un paseo por
las calles de Mal. Me hice levantar de la cama todos los das despus de eso,
y, con el tiempo, no tuve que tratar con fuerza. Entonces viaj, viajes de meses
largos a Tailandia y Sri Lanka, Vietnam y Camboya. El viaje ayud a pasar el
tiempo.
A principios de Junio hice una llamada telefnica. Necesito que me
lleve de vuelta a la isla.
Por qu, hijo? pregunt el capitn Forrester. Por qu quieres ir
all de nuevo?
Porque dije que lo hara.
No trat de desconvencerme sobre eso. Estuvo de acuerdo en ayudarme,
como siempre lo haba hecho. Nos vemos en el muelle de hidroaviones a las
9:00 am maana, Owen.
Al igual que en los viejos tiempos.
Esper toda la maana, pero l nunca apareci. Cuando vi a un grupo de
pilotos apiados en el muelle de hablar, les pregunt si saban algo.
Y fue entonces cuando me enter de que el hidroavin del capitn Mick
Forrester se haba estrellado en el ocano llevando a dos personas de Chicago.


102
17

Traducido por Deydra Eaton
Corregido por Marivalepaz


Anna y T.J. no dicen nada al principio, y en el silencio juro que puedo
escuchar el tic tac de mi reloj. Mi garganta arde de hablar tanto tiempo, y mi
voz es ronca.
Anna sale de la habitacin y regresa con un vaso de agua fra. Me lo da y
bebo la mitad antes de bajar el vaso. Me obligo a seguir hablando porque no les
he dicho la peor parte.
Hay ms digo. Saba dnde estaba la isla. Haba preguntado un da
cuando volbamos de regreso de una de las carreras de suministro. No entend
mucho de lo que me dijo cuando l empez a hablar sobre radionavegacin,
despegues y todo ese tipo de cosas con las que no estaba familiarizado, as que
saqu mi diario y una pluma de mi bolsa de viaje y le ped que lo repitiera.
Fcilmente podra haber contratado a otro piloto para que me llevara a la isla.
Pude haber estado de camino a la maana siguiente. Me sent en una banca
en la terminal del aeropuerto por casi dos horas, tratando de decidir si deba
volver o no. Vacilo, porque este es el momento que he estado temiendo.
Pero no lo hice porque de repente pareci intil. Qu bien hara si poda
encontrar la isla, pero no poda encontrar a Calia? As que en lugar de volver a
la isla, empaqu mis cosas y me fui. Tom el primer avin que sali. Y es por
eso que vine aqu. Para decirles cunto lamento esa decisin.
Anna luce como si fuera a llorar. O vomitar. O desmayarse. T.J. tampoco
se ve muy bien; todo el color se ha ido de su rostro. Probablemente estn
recordando su primer da en la isla y cun desesperadamente queran ver un
avin volar en lo alto y aterrizar en la laguna. T.J. alcanza la mano de Anna.
Ella no est llorando, pero tiene esa misma mirada en su rostro que Calia
cuando James muri: conmocionada.
S que no hay nada que pueda decir que vaya a cambiar cmo se
sienten, as que espero a que hablen.


103
Ests bien, cario? le pregunta T.J. a Anna.
Ella asiente, toma una respiracin profunda y lo deja salir.
Estoy bien dice.
T.J. comienza a hablar.
Anna y yo tenemos esta filosofa. Ella me dijo una vez cuando
estbamos en la isla, Lo hecho, hecho est. Habamos encontrado tu cabaa
y el recipiente de plstico que usaste para recoger agua. Si lo hubiramos
encontrado antes, podramos no haber bebido el agua del estanque, lo que
significaba que no nos hubiramos enfermado y habramos estado en la playa
cuando el avin de rescate sobrevol por ah. Hubo un segundo avin que
sobrevol despus de que estuvimos en la isla por casi un ao. Si nos hubiera
visto, hubisemos sido rescatados antes y Anna hubiera sido capaz de pasar
tiempo con sus padres antes de que fallecieran. Pero esas cosas no pasaron. Lo
hecho, hecho est. Difcilmente podemos culparte por una decisin de la cual
no tenas idea que nos afectara. Aun as ganamos, Owen. Sobrevivimos y
tenemos esta gran vida. Entiendo por qu viniste aqu y por qu necesitabas
contarnos tu historia. Pero puedes dejarlo ir, de acuerdo?
Creo que jams he estado tan abrumado por una emocin en mi vida. No
puedo hablar, porque estoy en peligro de romperme justo en frente de ellos. En
su lugar, asiento y miro hacia otro lado, respirando profundamente. Cuando
encuentro un poco de control, digo: Volver a la isla, para hacer lo que
promet que hara. Sabiendo por lo que han pasado, siento como si fuera la
nica manera para m de cerrar el crculo. No me quedar por mucho, slo una
noche, pero, me preguntaba si podras considerar venir, T.J?
An est ah? pregunta T.J.. Pensamos que la isla haba sido
destruida durante el tsunami.
Todava est ah. Contrat a un piloto que acept comprobarlo por m,
usando la informacin que haba escrito sobre dnde est.
No dice nada al principio, pero luego mira a Anna y dice:
Gracias. Voy a tener que pasar.
Lo entiendo digo. Slo pens que tena que preguntar.
El llanto de un beb llena la habitacin y me sobresalte porque es muy
fuerte. T.J. cruza la habitacin y pone boca abajo el monitor del beb que est
en una mesita.
Ir a ver cmo est dice Anna. Se acerca a m y me da un abrazo.
Buenas noches, Owen. Fue muy agradable conocerte.
Es tarde, y T.J. me conduce a la puerta.
Cundo irs? pregunta.
Mi vuelo a Mal es en siete das. Mucho tiempo si quieres cambiar de


104
opinin. El vuelo y todos los gastos seran por mi parte.
Asustara a Anna.
Como he dicho, entiendo perfectamente.
Volars desde OHare? pregunta T.J.
S.
Entonces, regresa maana por la noche. Cena con nosotros de nuevo.
Invitar a mi amigo, Ben. Estoy seguro de que le gustara conocerte.
De acuerdo digo. Lo har. Gracias. Por todo.
l asiente.
Claro. Te veo maana.


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18

Traducido por Deydra Eaton
Corregido por Amy Ivashkov


Ms tarde, cuando Owen se ha ido de vuelta a su hotel, entro en el
cuarto de los nios. Anna est sentada en la silla y est meciendo a Piper,
quien se sigue quejando. Son sus dientes? pregunto.
Anna asiente. Probablemente. Tiene uno listo para asomarse. Le di un
poco de Ibuprofeno.
Cruzo la habitacin, me agacho cerca de la mecedora, y acaricio la
cabeza del beb. Ests bien? pregunto.
Asiente.
Ests segura?
S. Parece frgil, como si fuera a romperse en un milln de pedazos
en cualquier momento. Pero no har, es ms fuerte que eso.
Eso fue difcil de escuchar digo.
Si dice. Le tom mucho valor venir aqu.
S que Anna no culpa a Owen, y que lo que le dije a l era verdad. Hemos
pasado por el camino del si hubiera y hace mucho tiempo decidimos que no
tena sentido insistir en cosas que no podamos cambiar. En el gran esquema
de las cosas, nos consideramos afortunados. Pero Anna perdi ms que yo
mientras estuvimos en la isla, y apostara a que est pensando en sus padres y
en lo mucho que los extraa justo ahora.
S que quieres regresar a la isla con Owen dice.
Abro mi boca para protestar, pero ella sacude su cabeza.
Te conozco mejor que cualquier otra persona que haya conocido. Pude
verlo en tu rostro, T.J.
Tiene toda la razn.


106
S quiero ir. Y esta vez quiero llegar e irme bajo mi propio poder, no ser
hundido en el ocano o ser arrancado de la playa. Quiero estar de pie en esa
arena y saber que estoy ah por mi cuenta. Quiero saber que mientras estoy
ah, Anna y los nios estn a salvo en casa, esperndome.
Ni una cosa fue por eleccin cuando estuvimos all digo. Me
gustara estar en esa playa y saber que soy el que tiene el control esta vez.
Sabes que nunca te impedira hacer algo que quisieras hacer dice.
Creo que deberas ir con Owen.
T odias esa isla contraataco.
S, lo hago dice. Odio ese lugar tan hermoso e imponente que casi
nos mat. Pero sin ello, no te tendra a ti. Y si quieres regresar, entonces ve.
Tienes mi bendicin.
Asiento, pensando cmo a menudo me doy cuenta que ella es la persona
ms extraordinaria que he conocido.
Ir a la cama en un minuto dice. Arrullar a Piper.
Piper ha dejado de agitarse y ha vuelto a dormir. Pero s que es la
manera de Anna de decirme que necesita estar a solas con sus recuerdos por
un poco ms de tiempo, as que las beso a ambas y digo: Est bien.


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19

Traducido por Anelynn
Corregido por Karool Shaw


Estoy sentado en la sala de Anna y T.J. la siguiente tarde cuando el
timbre de la puerta suena.
Ese probablemente es Ben dice T.J. abriendo la puerta y saluda a su
amigo, entonces lo invita a entrar.
Me levanto de mi silla y cruzo la habitacin en donde estn parados.
Este es Owen dice T.J.
Ben da un paso hacia m con una mano extendida. Hola, soy Ben. Es
un gusto conocerte. T.J. me cont tu historia. Eso es salvaje, hombre.
Es un gusto conocerte tambin digo.
To Benny grita Mick, entrando a toda velocidad en la habitacin y
lanzndose a Ben.
Hola, Mickey Mouse. Ben lo levanta en sus brazos y le da vueltas.
Qu has estado haciendo, pequeo amigo? Sigue dndole vueltas, ms y
ms rpido, y Mick est riendo tan fuerte que no puede contestar.
Anna pasa por aqu con el beb en sus brazos. Si vomita como la
ltima vez que hiciste eso, t vas a limpiar dice.
Lentamente paran de dar vueltas y cuando Ben baja a Mick, el pequeo
nio inmediatamente tropieza.
Otra vez! dice Mick.
No puedo dice Ben. Si vomitas, tu mam va a estar cabreada
conmigo. No le digas que dije cabreada enfrente de ti, De acuerdo?
Cabreada! grita Mick.
Josie camina hacia Ben y le entrega una taza de plstico. No pierde un
latido y pretende que lo bebe hasta el fondo. Gracias, Jos. Puedes darme


108
otra? Se aleja yendo a su cocina de juguete, la cual est en el rincn de la
sala.
Anna vuelve a entrar a la habitacin. La cena est lista. Quin quiere
un taco?
Yo! gritan los nios, y los seguimos a la cocina.

***

Luego de la cena, T.J. me dice que le gustara volver a la isla conmigo si
la oferta sigue en pie.
Claro digo. Estoy sorprendido porque no haba esperado or esas
palabras. Qu te hizo cambiar de opinin?
Anna dice T.J. La mira y ella le devuelve una sonrisa, y tengo la
sensacin de que probablemente haba ms que eso ah. T.J. pone su brazo
alrededor de ella y la cabeza de Anna cae en su hombro.
Ben se inclina hacia mi silla. Siempre han sido realmente emotivos. Te
acostumbrars dice.
T.J comienza a rerse. Mira quin habla. Si Stacy estuviera aqu,
estara en su regazo justo ahora.
Malditamente cierto dice Ben. Me mira. Stacy es mi prometida.
Vamos a casarnos en unos meses. Deseaba venir esta noche, pero tena que
hacerse cargo de algunas cosas de la boda. Esa chica se ha vuelto la mayor
Noviecilla. Pero no me importa porque la amo.
Felicidades digo.
Anna se pone de pie y empuja su silla. Voy a poner a los nios en la
cama y entonces ir a leer al dormitorio. Los dejar hablar.
T.J. tambin se levanta. Te ayudar con ellos. Se detiene enfrente de
la alacena, la abre, y saca una botella de whisky. Owen? pregunta.
Seguro digo.
Anna cruza hacia el refrigerador. Compr algo de cerveza, Ben.
Tomar whisky dice.
Ests seguro? pregunta Anna. Porque consegu Bud Light. Est
sonriendo y suena como si estuviera provocndolo. Saca una botella de cuello
largo y lo levanta. Pas por algunas en las tienda el otro da, slo para ti.
No, estoy bien dice.
Qudate aqu, T.J. Puedo controlar a los nios. En su camino fuera
de la cocina, Anna le da un beso prolongado. Ben seala su mejilla y aclara su


109
garganta, y se re y le da un rpido beso.
Tu esposa acaba de besarme. Probablemente querrs mantener un ojo
en ambos.
T.J. saca tres vasos y destapa la botella. No estoy ni remotamente
preocupado dice con un resoplido, sirviendo el whisky en los vasos.
Eso duele, hombre dice Ben, riendo. Eso de verdad duele.

***

Lo que quiero saber digo dos horas despus, es cmo es que mi
casa era una choza, pero tu casa era una casa? sta pregunta me golpea
como algo gracioso, pero probablemente es porque el nivel del whisky en la
botella est bastante ms abajo que antes.
No me malentiendas dice T.J. Tu casa era excelente. Realmente
bien hecha. Pero el calor y la humedad no perdonan cuando se trata de
madera. O colegas, podra aadir, pero no quiero bajar el humor de todos.
Algo de esa madera se encontraba bastante podrida. Toma otro trago. No
se vea tan bien como recuerdo cuando la encontramos. Levanta la botella y
sirve ms whiskey en mi vaso. Por qu la construste en el bosque, de
cualquier manera? Jess, las ratas.
Pens que los rboles me daran un poco de proteccin de las
tormentas, y lo hacan. Siempre me preocup de que uno pudiera caerse en la
casa, sin embargo.
T.J. me dijo sobre las araas grandes dice Ben.
Araas marrones digo. Espeluznantes como el infierno.
Cierto dice T.J, inclinndose para chocar su vaso con el mo.
Te parece bien dormir en la playa? pregunto, dirigiendo mi pregunta
a T.J.
Seguro. No ser la primera vez.
Voy a viajar ligero. No planeo llevar una tienda de campaa. Slo una
lona y una bolsa de dormir. Suficiente comida y agua como para veinticuatro
horas.
Estoy bien con eso. El chico de ciudad por all es quien necesitara
materiales de lujo para acampar dice T.J. Trabaja en un banco. Usa una
corbata todos los das. Toma lattes.
Amo mi trabajo y los lattes as que te puedes joder, Callahan dice
Ben. Pero le sonre a T.J, y puedo decir por su tono que bromea. Bien por l.
Trabajo estable, una chica que ama. Qu ms podra querer?


110
Por qu no vienes con nosotros? pregunto.
Yo? dice Ben.
Seguramente piensa que el whisky es quien habla, pero soy sincero.
Seguro digo. Tienes pasaporte?
S dice Ben.
Puedes conseguir das libre?
He conseguido algunos das de vacaciones y no le he mencionado a
Stacy, pero slo porque me senta asustado de que me hara usarlos para algo
de la rara boda de mierda de la cual no quiero ser parte.
T.J.?
Sera genial si Ben viniera con nosotros dice.
Bien, entonces. Est decidido dice Ben. Stacy posiblemente va a
explotar, pero va a recapacitar.
Salud digo, y levantamos nuestros vasos.
Por qu estamos brindado? pregunta Ben.
Por regresar a casa a salvo dice T.J, y los tres tomamos nuestras
bebidas.



111
20

Traducido por Vani
Corregido por Karool Shaw


Le digo a Ben que se quede en el estudio y le doy a Owen el sof de la
sala de estar. Nadie realmente insiste, pero ninguno debera manejar, tampoco.
Apago las luces y cierro, luego me dirijo al pasillo. Josie duerme boca arriba,
sosteniendo su manta favorita. Meto sus mantas a su alrededor y voy a la
habitacin de Mick. Se despierta al poner su osito de peluche nuevamente en
sus brazos. Aturdido, me mira y dice: Puedo tener un poco de agua, pap?
Camino a la cocina y lleno un vaso infantil con agua. Al entregrselo
toma unos sorbos y cae de vuelta a dormir. Piper est acostado sobre su
estmago, su pequeo trasero de paales sobresaliendo en el aire. La cubro,
igualmente, a pesar de que no servir de nada. Acaba de patear la manta de
nuevo.
Despus de revisar a los nios, voy a mi habitacin, muy feliz de ver que
Anna se encuentra despierta. Cierro la puerta tras de m.
Est acostada en la parte superior de las fundas, sostenida por un par de
almohadas, y todo lo que lleva puesto es una camiseta con tirantes finos y un
pequeo conjunto de ropa interior negra. Marca su pgina y luego deposita su
libro sobre la mesita de noche, y me sonre.
Me quito la ropa del todo y me uno a ella en la cama.
Sabes a whisky dice cuando la pongo en mis brazos y la beso. Pasa
sus manos sobre mi pecho, dejando la deriva baja, lo que me hace an ms
feliz. Me gusta tu sabor. Bsame otra vez.
Y lo hago. Adems le quito la camiseta y corro mis dedos suavemente en
su piel. Deja escapar un suave suspiro. Es siempre hermosa para m, pero se
ve especialmente hermosa en este momento, porque puedo ver, sentir y
escuchar lo que mi contacto provoca en ella.
Te necesito digo.


112
Soy tuya.
S que est a menudo cansada, y que perseguir tres nios la desgasta,
pero muy rara vez me dice que no. Todava le preocupa que el cncer regrese, y
me coment una vez que consideraba un regalo cada vez que hacemos el amor.
Para m igual. Pero no porque no haya nada de qu preocuparse por mi salud.
Es porque eligi esta vida conmigo, y s lo afortunado que soy.
Le saco la ropa interior, deslizndola lentamente, y empiezo a tocarla.
Ella gime y me dice que se siente bien, que no me detenga. Me encanta la
forma de entregarse a m por completo, nunca frena.
Ahora dice, tirando de m para poder deslizarme dentro de ella. Se
siente tan bueno como siempre es, y no pasa mucho tiempo antes de susurrar
en su odo, gimiendo, dicindole que la quiero.
Estoy cerca, pero espero hasta que se aprieta a mi alrededor y no me
detiene. Se aferra con fuerza y dice mi nombre reiteradamente mientras
nuestras respiraciones y movimientos se ralentizan.
Poda escucharla decirlo para siempre y eso no sera suficiente.


113
21

Traducido por Vanessa VR & Mary Haynes
Corregido por Cami G.


El da que estamos saliendo para las Maldivas, Stacy y Anna van con
nosotros a O'Hare. Dejamos a los nios en casa de mis padres y despus de
asegurarle a mi mam otra vez que nada saldr mal, y que voy a estar en casa
antes de que se den cuenta, regresamos al auto.
Stacy est inusualmente callada, lo que Ben susurra es una mala seal.
En realidad, significa que est a punto de trastornarse dice, por lo que est
haciendo todo lo posible por calmarla. Est bien, Stace le oigo decir.
Estar bien. No te preocupes. Quiero decir, en serio, cules son las
probabilidades?
Anna se sienta en el asiento del pasajero y est un poco callada,
tambin.
No ests preocupada, verdad? le pregunto.
Tal vez un poco.
Sabes que hemos tomado todas las precauciones.
S que s.
Antes de que pasemos a travs de la seguridad la beso en despedida.
Te amo. Te extraar a ti y a los nios. Estar de regreso pronto.
Ella me besa en respuesta con todo lo que tiene. Cualquier otra cosa
no es una opcin, T.J.
Ben y Stacy estn ceidos en un abrazo, como si tuvieran miedo de que
nunca se volvieran a ver otra vez. Owen y yo esperamos pacientemente hasta
que le recuerdo a Ben que si no termina pronto, nos har llegar tarde a todos.
Anna despega a Stacy de l, sugirindole que vayan a tomar un caf, y nosotros
tres, finalmente, nos dirigimos a la seguridad.


114

***

Es la misma ruta que Anna y yo volamos cuando tena diecisis aos de
edad: de Chicago a Alemania y de Alemania a Sri Lanka y, finalmente, a Mal.
Ya han pasado ms de diez aos, pero de alguna forma se siente como si fuera
ayer. El viaje va sin complicaciones esta vez, sin embargo, y me digo que es
una buena seal.
Cuando aterrizamos en las Maldivas y salimos a tomar el transporte a la
terminal de hidroplanos, el calor trae recuerdos fuertes de nuevo. La presin de
aire caliente hmedo baja sobre m, y se siente un poco asfixiante.
Jess, hace calor. Creo que hasta mi pelo est sudando dice Ben.
Probablemente lo hace le digo.
El piloto del hidroavin parece el polo opuesto de Mick Forrester. El
capitn Harrison Bradley es joven y est en forma y nos cuenta que es de
Canad. Bajo la mirada. Adems, usa zapatos.
Abordamos el hidroavin y nos abrochamos el cinturn. No es que tenga
problemas para volar, y Anna y yo hemos estado en aviones juntos en varias
ocasiones desde que volamos en ese Learjet alquilado que nos llev a casa
despus de haber sido rescatados, pero hay una ligera sensacin de malestar
que no puedo sacarme cuando volamos sobre el mar abierto.
Cuando el piloto nos avisa que nos estamos acercando a la isla veo por
mi ventana. La vista area de la isla me fascina porque es raro verla desde
arriba. Es raro estar vindola en absoluto.
El aterrizaje se siente surrealista para m, y probablemente para Ben,
tambin, pero por razones completamente diferentes. Ninguno de nosotros ha
estado nunca en un avin que aterriz en una laguna, es muy diferente de
estrellarse en el ocano. No hay muelle, as que saltamos del avin en el agua
poco profunda, nuestros bolsos colgados sobre nuestros hombros.
Adems de nuestros sacos de dormir y bolsos marineros, traemos cada
uno varias botellas grandes de agua, algo de comida no perecedera, y nuestros
telfonos celulares. El capitn Bradley nos dijo que, debido a los avances en la
tecnologa, ms notablemente de las torres celulares, nuestros celulares
probablemente seguirn funcionando. Enciendo el mo y exhalo cuando veo
que la seal es buena y fuerte.
Regresar en la maana dice el capitn Bradley. No puedo volar en
la oscuridad, pero ustedes estarn bien durante la noche. S exactamente
dnde se encuentran.
Le damos las gracias y camina de nuevo en el agua, dirigindose hacia el
hidroavin.


115
Recuerdo lo que le dije a Anna cuando le dije por qu quera volver aqu.
Cmo quera estar en la playa y sentir como si estuviera en control.
Pero no me siento como que estoy en control en lo absoluto.
Siento que la nica razn por la que estoy vivo de pie en esta playa de
nuevo es debido a la suerte, o el destino, o como quieras llamarlo. No me siento
invencible. Me siento vulnerable, impotente. Mis latidos golpean mi pecho y
trago duro. Nunca he tenido un ataque de pnico en mi vida, pero me preocupa
que pueda estar a punto de experimentar el primero.
Ests bien, amigo? pregunta Ben.
No quiero que Owen y Ben piensen que no puedo manejar esto, aunque
no estoy seguro de que realmente pueda. As que tomo unas cuntas
respiraciones profundas y me calmo. Pienso en Anna, saludable y feliz. Los
nios. Nuestra casa. Todo lo nuestro.
Si. Estoy bien le digo. Vamos a hacer esto.
Owen se vuelve y le da una seal al piloto, y mis latidos oscilan una vez
ms cuando veo el hidroavin despegar y volar.

***

Caminamos por la playa primero. Se ve tan familiar. Misma costa. Misma
agua azul clara. Mismo peligro, si no tienes cuidado. Me quedo ah, arena
blanca bajo mis pies, y siento la brisa del ocano. Owen seala el arrecife. La
salida de all es donde vi el tiburn ballena. Eso es lo que James estaba
tratando de hacer el da que muri. Ver si l poda localizar uno, tambin.
Despus de la playa nos dirigimos hacia el interior. Es tan escarpado y
hmedo como lo recuerdo. No hay rastro de ninguna de nuestras casas, pero
Ben nos muestran la ubicacin general donde Owen construy la suya. Es
difcil ser exacto porque la vegetacin de la isla parece ser ms densa que
nunca.
Nos toma una media hora encontrar la cueva. No debera ser tan difcil
de encontrar, pero la apertura est realmente bloqueada esta vez y requiere un
poco de excavacin el limpiar los restos de plantas. Eso es todo? pregunta
Ben.
Owen asiente. S.
l todava est ah? pregunto.
En el vuelo, Owen mencion que estaba preocupado por el tsunami
desplazando el cuerpo. Tal vez el agua haba llenado la cueva y cuando
retrocedi tom los huesos del mismo.
Solo hay una manera de averiguarlo dice.


116
Owen ha trado una pequea linterna, la saca de su bolsillo y se acuesta
en el suelo, avanzando poco a poco. Sigue adelante hasta que la nica cosa
sobresaliendo de la cueva son sus zapatos.
Y bien? grito.
Tengo mi respuesta cuando se retuerce y coloca el crneo en el suelo a
mis pies. Me agacho, recordando el da cuando lo encontr por primera vez.
Cmo me pregunt a quin pertenecera. Lo que le habra pasado a l o ella.
Owen se levanta, quitndose la suciedad de las manos, y se limpia la
cara con el antebrazo. Parece que todos los huesos estn all todava. Voy por
mi bolsa.

***

Ben y yo ayudamos a Owen a recuperar los huesos de la cueva. En algn
punto, los tres estamos metidos en la entrada de la cueva lado a lado. Ben
sostiene la linterna mientras Owen y yo palpamos alrededor, asegurndonos de
que no estemos dejando ninguna parte del esqueleto detrs.
Colocamos los huesos en una bolsa extra-grande de lona que trajo Owen.
Ahora, qu? pregunto. No puedes llevar un esqueleto en un vuelo
comercial, o s?
Owen sacude la cabeza. Los restos sern enviados por la funeraria
Local en Mal, ya me he puesto en contacto con ellos para arreglarlo. El
capitn Bradley ha acordado transportar los huesos a tierra firme por m.
Palmeo a Owen en la espalda. Se termin. Hiciste lo que venas a
hacer.

***

Cuando el sol baja le digo a Ben que mire el cielo. Por qu?
pregunta.
Ya vers. No pasa mucho tiempo para que Ben lo vea, porque los
murcilagos llenan el cielo, bloqueando la luz de la luna.
Santa mierda dice. Tiene que haber cientos, tal vez miles. A dnde
van durante el da?
No lo s digo. No creo querer saberlo.
Construimos una fogata en la playa y comemos los alimentos que
llevamos con nosotros: patatas fritas y carne seca y galletas y sndwiches de
mantequilla de man.


117
Por qu no habas venido por los huesos antes? le pregunta Ben.
Tena que estar en paz con el hecho de que este sera el lugar de
descanso final de James. Algo as como aquellos escaladores que mueren en el
monte Everest. Sera mejor bajar los cuerpos, pero no son de fcil acceso y la
gente los trata con respeto, as que se quedan. No tengo acceso regular a
Internet he estado fuera de lnea durante aos y realmente no lo extrao
pero hace unos meses tuve la oportunidad de usar un ordenador. Busqu en
Google las Maldivas por capricho, de verdad. Haba pasado bastante tiempo
aqu que slo estaba curioso. Pens que vera lo que estaba pasando. Nunca
esper descubrir las cosas que hice. Le sobre T.J. y Anna, y lo que les haba
sucedido. He ledo todas las historias de la noticia, que se remonta a travs de
pginas y pginas de cobertura sobre el accidente y el rescate. Uno de los
enlaces que me llev a una noticia que menciona el esqueleto que haban
encontrado, y cmo le haban contado a la polica sobre l despus de su
rescate. Saba que el lugar de descanso de James ya no estaba tan seguro
como pens que estara. Si Anna y T.J. podan haberlo encontrado, exista la
posibilidad de que alguien ms pudiese hacerlo, tambin, algn da. As que
aqu estamos.
Ninguno de nosotros dijo nada durante un rato. Miramos fijamente el
fuego, y escucho el choque de las olas. Qu pas con tus socios de negocios,
Owen? le pregunto.
Los busqu, tambin. Tenan una de las salidas en la bolsa ms
grandes del pas. Pero nunca invirtieron en su producto o ganado suficientes
ingresos para compensar sus gastos. Cuando la burbuja estall, el precio de
sus acciones se derrumb y solo valan unos centavos de dlar. Fueron a la
bancarrota a principios de 2001.
Vaya le digo. Supongo que fue algo grande.
Supongo que s dice.
Ms tarde, cuando Owen se ha quedado dormido, Ben se vuelve hacia m
y dice: Es difcil para ti? Estar aqu?
He estado acostado sin poder dormir, contando mentalmente los minutos
en que el hidroavin volver, tratando de darle sentido a todo. Tengo todos
estos recuerdos, Ben. Todas estas imgenes y sonidos y olores inundando mi
sistema, y ninguno de ellos se siente bien. Pens que me iba a sentir invencible
si volva aqu, pero no. Todava me siento impotente. Quiero ir a casa, de vuelta
con Anna y los nios.
Lo entiendo dice. Pero ests o no de acuerdo conmigo, le pateaste
el culo a esta isla, T.J. No hay muchas personas en el mundo que puedan
pasar a travs de algo como esto.
Te sorprenderas de lo que la gente puede hacer cuando no tiene otra
opcin, Ben.


118
Tal vez sea as. Pero yo no soy el mejor amigo de alguno de ellos.
Gracias por venir conmigo le digo.
Cuando quieras.
Por la maana, uso mi telfono para tomar fotos para poder mostrarle a
Anna y a mis padres lo que he visto, cmo luce la isla ahora. Las imgenes
mostrarn un lugar que es impresionante y hermoso, pero muy engaoso.
Y cuando el hidroavin aterriza en la laguna, soy el primero en subirme.


119
22

Traducido por NnancyC
Corregido por Vanessa VR


Empaco mis cosas y salgo. Ayer, tarde, llegamos a casa desde las
Maldivas, y T.J. y yo dormimos obviamente hasta la maana siguiente. Ahora,
tengo otro avin que tomar en casi tres horas.
Anna est sentada en los escalones haciendo pompas de jabn, con Piper
en su regazo. La beb parece amar esto, y estira una pequea mano,
intentando hacerlas explotar.
Te sientes descansado? pregunta ella.
Ya casi digo. Sabes dnde est T.J.?
l y los gemelos estn por ah dice, apuntando a una estructura de
madera que corre a lo largo del garaje.
Qu es eso? pregunto.
Ella sonre. Es un corral para gallinas. Tenemos cinco de ellas. Son
mascotas geniales. Hace otra ronda de pompas de jabn y Piper re. Veo
como T.J. viene cerca de la esquina, sosteniendo a Josie y Mick en sus manos.
Estaba pensando en Calia mientras te fuiste dice Anna. Lo que sea
que le sucedi, Owen? Por qu no llam?
Me siento en los escalones a su lado. Despus que tu hidroavin se
vino abajo, qued en un lugar muy malo. Fui a casa. Hice las paces con mi
familia. Mi hermana se haba divorciado de su esposo perdedor para entonces,
pero mi mam todava estaba con mi padrastro. l por fin se haba
tranquilizado un poco y ella pareca feliz. Anduve cerca, intentando pensar que
quera hacer despus. Pero entonces me di cuenta cun estpido estaba
siendo. Tena los recursos financieros y definitivamente tena el tiempo. As que
por qu demonios no estaba buscndola a ella? Comenc por volar a
Farnham. No era tan difcil encontrar su direccin. Esperaba que abriera la
puerta y luego le exigira que me diga por qu nunca me llam. Pero nadie


120
contest cuando toqu el timbre, y estaba realmente decepcionado porque ella
habra regresado para ese entonces. Pero los pueblos pequeos tienen una
cosa importante a su favor: todos conocen tus asuntos. La vecina de Calia
estaba afuera regando las flores cuando llegu, y estaba feliz de decirme todo
sobre Calia, y donde poda encontrarla, lo que result ser una villa pequea y
lejana en frica. Por cierto, frica es un lugar en verdad grande.
Anna re. Eso no es exactamente pequeo.
Me tom un tiempo localizarla. Result que se haba apuntado en otro
proyecto voluntario, y la organizacin con la que estaba no era muy entusiasta
en divulgar la localizacin de sus voluntarios, lgicamente. Persist pero segu
chocando contra un callejn sin salida despus de otro. Finalmente, tuve
suerte y un da, despus de semanas buscando, entr en una villa y comenc a
mirar alrededor por chicas con cabello rubio largo. Cuando la divis, en medio
de un grupo de nios africanos, recuerdo ser lo ms feliz que haba sido en
mucho tiempo. Incluso no me preocup si a ella le importaba que la haba
localizado. Slo estaba contento de haberla encontrado.
Qu dijo ella? Anna se inclina hacia adelante, como si estuviera
ansiosa por or mi respuesta.
Se arroj en mis brazos, llorando y dijo: Espero que ests aqu para
reparar mi corazn roto, Owen. He estado esperando tanto para que vengas y
me encuentres.
Por qu no llamaste? le pregunt a ella.
Porque mi bolso fue robado en el camino a casa dijo. Mi telfono
estaba adentro.
Entonces qu sucedi? pregunta Anna.
Luego la bes como si mi vida dependiera de ello.
Oh, Owen dice Anna. Tiene lgrimas en sus ojos.
Tena sentido entonces. No haba estado equivocado sobre sus
sentimientos por m. Ella slo no saba dnde encontrarme.
Dnde est ahora? Todava en frica?
S. Ambos vivimos en esa villa, como voluntarios. La hace feliz. Y ahora
es mi esposa, lo que me hace feliz a m. Fue difcil decirle que el cuerpo de
James haba sido descubierto. Cuando por fin la encontr en frica lo primero
que le dije era que no haba vuelto para buscarlo como dije que hara. Me sent
horrible por eso, y estaba seguro que ella se derrumbara. Que iba a decirme
cun decepcionada estaba de m. No s si era porque haba pasado bastante
tiempo, pero dijo que estaba bien, que haba hecho las paces con ello, justo
como yo tena que hacer. Ella tena muchas formas de recordarlofotos y sus
objetos personales, muchos de los cuales guard. Pero ambos sabamos que
era tiempo de traer de vuelta a James. No quiso venir conmigo. Tena


121
muchos recuerdos malos. Dijo, estar esperando en Farnham para darle la
bienvenida a casa, Owen.
Qu susurraste en su odo? pregunta Anna. Cundo la llevaste a
que tomara el avin para ir a casa? Qu le dijiste?
Le dije que la amaba.
Y qu dijo?
Dijo, tambin te amo.
Anna limpia sus ojos. Eso es hermoso, Owen.
T.J. se presenta ante nosotros, los gemelos siguindolo de cerca. Se
arrodilla al lado de Anna, una expresin de preocupacin en su rostro. Por
qu ests llorando? pregunta.
No te preocupes dice ella. Son lgrimas de felicidad. No hay nada
que ame ms que un buen final feliz.



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Eplogo

Traducido por NnancyC
Corregido por Vanessa VR


Seis meses despus
Agarro la mano izquierda de Calia y ella lleva las flores en su derecha.
Margaritas esta vez. Son siempre diferentes. Elige lo que sea que llama su
atencin. Adhra, de tres aos, salta adelante de nosotros, cantando
suavemente para ella misma. Antes que Adhra viniera al orfanato, vivi en los
suburbios de Kenya, en busca de alimentos despus que sus padres murieran.
Vino a casa con nosotros hace tres meses, y no puedo imaginar que nunca se
vaya de nuestro lado.
El cementerio es viejo y anticuado, con caminos de adoquines y lpidas
desmoronndose, algunas de ellas se remontan a cientos de aos o ms. Es
donde la madre de Calia, Eleanor, est enterrada, y nos detenemos all
primero. Calia le da la mitad de las flores a Adhra y la deja ponerlas en el
jarrn pequeo de metal al lado de la lpida. Este es el trabajo de Adhra, y
nunca pensaramos en alejarla de ello. Se divierte incalculablemente con cosas
tan pequeas.
La siguiente tumba que visitamos es ms nueva. La lpida dice JAMES
COLIN REED, AMADO HERMANO E HIJO. Saber que su hermano est en casa
le da a Calia inmenso consuelo. Por lo que a m respecta, casi puedo visitar la
tumba de James sin culpa ni remordimiento. Casi, pero no completamente.
Una vez que las flores han sido dejadas, nos quedamos por algunos
minutos.
Estoy lista ahora dice Calia. Toma la mano de Adhra y giramos para
irnos.
Vamos a estar aqu por un tiempo, en Farnham. Vivimos en la casa de la
infancia de Calia porque eso es lo que quiere y encontr casi imposible negarle
algo que la hace tan feliz. Adems, era mi deseo finalmente echar races, dejar
de ir dondequiera que fuera que ramos necesitados. No porque yo quisiera


123
dejar ayudar, sino porque tengo una familia propia que cuidar. Y ahora mismo
Calia y yo estamos trabajando en intentar expandir nuestra familia para darle
a Adhra un hermano o hermana. Apenas lo llamara trabajo, considerando lo
que est involucrado. Sacaremos adelante a nuestra familia, no en las llanuras
ridas de Kenya, sino aqu. Donde Calia creci. Esta casa puede contener una
familia de cuatro con facilidad, pero si alguna vez nos queda pequea, tal vez
Calia finalmente me permitir comprarle una ms grande.
Despus de conducirnos a casa, aparco el coche y luego cargo a Adhra y
la acomodo en mis hombros para la corta caminata a nuestra puerta principal.
Ella suelta risitas y tira mi cabello, pero no la regao. Es un precio pequeo a
pagar por or su sonrisa.
Alguien necesita un corte de pelo dice Calia. Tienes demasiado. Es
difcil para ella resistirse.
Me inclino y la beso. Sabes qu? Creo que eres difcil de resistir.
Entonces eres muy suertudo. Porque sucede que tambin te encuentro
irresistible.
Estoy tan contento que sacamos eso del camino, Calia.
Ella re y me sigue adentro de la casa. Yo tambin, Owen. Yo tambin.


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Agradecimientos
A mi editora, Jill Schwartzman: gracias por sugerir Penguin Special.
Siempre me pregunt qu le pas al tipo que construy la choza. Ahora lo s (y
tambin lo harn todos).
A mi publicista, Amanda Walker: gracias por todo lo que haces para
facilitar mi vida. No podra hacer esto sin ti.
A Jane Dystal, Miriam Goderich y Lauren Abramo: gracias por ser las
mejores agentes que un escritor podra esperar.
Al equipo completo de Dutton y Plume: gracias por ser una editorial que
va ms all de todo en cada cosa que hace. No podra estar en mejores manos.
Gracias a Kent Lewis por responder a mis muchas preguntas sobre
aviones y navegacin. Eres uno de los hombres ms amables que conozco.
Gracias, Andrew McAllister, por responder a mis preguntas sobre
memoria informtica y tambin por compartir mi amor por La danza de la
muerte de Stephen King.
Un agradecimiento especial a Dallan BenRomdhane por ser britnico y
vivir en las Maldivas. Dos pjaros, un tiro, querida. Respondiste a todas mis
preguntas sobre Maldivas (y enviaste fotos!), y cuando escuch la voz de Calia
por primera vez en mi mente, claramente tena acento ingls.
A mis lectoras beta Laura Bradley Rede, Catherine McKenzie y Peggi
Hildebrandt: gracias por su disposicin a echarle un vistazo a este manuscrito
en tan poco tiempo y tambin por sus valorables comentarios. Lo aprecio
mucho.
Una mencin desde el corazn a los bloggeros que defienden mis libros a
diario: Autumn Hull, Andrea Pierce Thompson, Erin Arkin, Jenny Aspinall,
Gitte Doherty, Wanda Morales, Denise Tung, Nicola Farrell, Natasha Tomic,
Madison Seidler, Chandra Haun, Mandy Ireadindie, Neda Amini, Amy Lazarus
Bromberg, Melissa Amster, Stephanie Elliot, Liz Clark Fenton y Lisa Steinke
Dannenfeldt de El Chic-lit no ha muerto, Reseas de Libros de Tina, Rosette
Alcantara Doyle, Gina Halsted Brown, Blog de Libros Aestas, Christine
Bezdenejnih Estevez, Jana Waterreus, Racquel de Las Barbies de los Libros,
Amy de Madre Amante de Libros y Yara Santos.
Y ltimo, pero no menos importante, gracias una vez ms a mis devotos
lectores. Nada de esto sera posible sin ustedes.


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Sobre la Autora

Tracey Garvis Graves es la autora best-seller New York
Times de On the Island, el cual ha sido sugerido por MGM
para una versin cinematogrfica; Uncharted: Una novela
On the Island; y Covert, la cual ser publicada en
Septiembre del 2013. Vive en un suburbio de Des Moines,
Iowa, con su marido, dos hijos, y un perro hiperactivo
llamado Chloe. Ama interactuar con sus fans y la pueden
encontrar en Twitter, Facebook y en su pgina web:
www.traceygarvisgraves.com




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Traducido, Corregido y
Diseado en:

http://www.librosdelcielo.net/forum