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Una nueva vida

Caroline Cross
Una nueva vida (1999) Ttulo Original: The paternity factor (1998) Protagonistas: Gast n !al"au y #ochi $gar%a&al

Argumento: Rochi Igarzabal era una mujer decidida. Y estaba irremediablemente enamorada del testarudo y solitario Gastn Dalmau. De modo que cuando vio que el hroe de su adolescencia se estaba encerrando en s mismo y alej ndose hasta de su hija !eque"a# no le qued m s remedio que tirar los muros que l haba levantado a su alrededor y luchar a!asionadamente !or rescatar al hombre maravilloso que se haba quedado atra!ado dentro.

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'aptulo 1
En serio, cario. Lo que t necesitas es una buena mujer. Gracias por el consejo, mam replic Gast n !almau. "o te ima#inas c mo me $abr%a #ustado que me dijeras esto cuando era un adolescente. &oc$i '#ar(abal esbo( una tierna ) disimulada sonrisa. *ab%a que no estaba bien escuc$ar a escondidas+ pero no pod%a resistir la tentaci n, ) aquel ltimo comentario ir nico era cien por cien t%pico de Gast n. *u sonrisa despareci , en cambio, al se#uir o)endo la conversaci n. ,unque madre e $ijo le estaban dando la espalda, sus voces le lle#aban n%tidamente, #racias a la suave brisa veranie#a. &%ete si quieres, Gast n, pero -ste es un tema serio. .u padre ) )o nos vamos la semana que viene a /innesota ) no volveremos $asta septiembre0 1aleria va a necesitar a al#uien que la cuide. 2a te dije a)er que $e estado buscando una asistenta ) un escuadr n de can#uros para las noc$es contest Gast n. 3recisamente a$% est el problema0 1aleria s lo tiene dos aos, cario. "ecesita un poco de continuidad en su vida, no una procesi n constante de can#uros di4erentes. *- que tu intenci n es buena, pero de verdad creo que deber%as encontrar a al#uien que ven#a a vivir conti#o este verano la vo( de 5elen se suavi( . *- que s lo $ace ao ) medio del accidente, ) comprendo que al principio pueda resultarte e6trao meter a otra mujer en casa que no sea /arissa+ pero por el bien de 1aleria7 *e quedaron callados durante un lar#o se#undo. , pesar de que no le ve%a la cara, &oc$i not que Gast n estaba tenso ) vio c mo se pasaba una mano por su tupido ) rubio cabello, sin duda, es4or(ndose por no perder la paciencia. /ira, mam dijo por 4in. 3ensar- en ello, 8de acuerdo9 3ero no es tan 4cil como parece. Encontrar a al#uien que nos #uste tanto a m% como a 1aleria ) a quien no le importa estar en un sitio tan retirado como el la#o este7 "o es tan 4cil repiti . &oc$i suspir pro4undamente ) capt mu) diversas cosas0 reta(os de una conversaci n de los invitados a una 4iesta que se celebraba en el patio trasero+ la respiraci n tranquila de la pequea 1aleria, dormida entre sus bra(os+ el olor a carne a la parrilla procedente de una barbacoa+ el caluroso sol de junio, suspendido sobre el $ori(onte. 2o estar%a dispuesta se o) decir &oc$i en vo( alta, provocando una sbita aceleraci n de sus pulsaciones. !urante unos se#undos, no pas nada. Lue#o madre e $ijo se dieron media vuelta ) la vieron. La cara de la seora !almau mani4est sorpresa

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e, inmediatamente, ale#r%a. 3or su parte, Gast n no parec%a en absoluto encantado. 8&oc$i9 la llam estuvieras a$%. 5elen, con tono amable. "o sab%a que

&esuelta a no dejarse intimidar, mantuvo la mirada de Gast n. ,unque sus ras#os se#u%an siendo los que siempre $ab%a conocido, nari( 4irme ) recta, p mulos an#ulosos ) barbilla de testarudo, entre otros, no se parec%a nada al $ombre al que $ab%a adorado de adolescente. "o distin#u%a en sus ojos nin#una c$ispa de ale#r%a, ni sus labios presa#iaban el menor indicio de sonrisa al#una. 3erd n, no quer%a sorprenderos+ podr%a $aber dic$o al#o al veros lle#ar, pero no quer%a despertar a 1aleria respondi ella en tono neutro. Gast n la mir al re#a(o ) la cara se le contrajo al ver a la pequea 1aleria entre los bra(os de &oc$i. "o ten%a intenci n de espiar vuestra conversaci n aadi . "o seas tonta, cielo. . estabas aqu% primero dijo 5elen !almau, para alivio de &oc$i. ,dems, no tiene importancia7 Lo que importa es lo que acabas de decir sobre lo de cuidar a 1aleria. 85ablabas en serio9 3or supuesto que no, mam se adelant Gast n. *e#uro que &oc$i tiene cosas muc$o ms interesantes antes que $acer de can#uro para m%. 5abr $ec$o planes, querr ver a sus ami#os, tomar el sol7 81erdad que s%, &oc$i9 *e $ab%a re4erido a ella como si 4uera una estudiante de primaria, en ve( de una pro4esora de primaria, pens &oc$i, un poco e6asperada. 3or otra parte, durante un se#undo en el que las miradas de ambos se $ab%an cru(ado, se sinti transportada a aquella -poca en la que ella ten%a doce aos ) -l veinte, en la que $abr%a $ec$o cualquier cosa por a#radarle. Entonces 1aleria dio un pequeo suspiro ) acurruc an ms su 4r#il ) clido cuerpecito en el re#a(o de &oc$i, lo cual la devolvi al presente de inmediato. 5ac%a muc$o tiempo que )a no estaba perdidamente enamorada del mejor ami#o de su $ermano, "ico, ) a pesar de lo que Gast n parec%a pensar, )a no era una adolescente impresionable, sino una mujer de veintis-is aos que sab%a mu) bien lo que quer%a+ una mujer que intu%a que a Gast n le $ab%a ocurrido al#o terrible, peor incluso que la p-rdida de su esposa. &oc$i no ima#inaba de qu- pod%a tratarse+ ni siquiera estaba se#ura de no estar equivocada+ pero si ten%a la menor oportunidad de ello, quer%a descubrirlo ) a)udar a Gast n. 1aleria volvi a moverse, como si estuviera inquieta por la tensi n de los adultos, ) abri lentamente sus #randes ojos marrones. /ir a &oc$i con indecisi n ) se meti un pul#ar en la boca. 5ola, cario &oc$i acarici uno de los ri(os dorados que la niita ten%a detrs de sus pequeas orejas. 85as dormido bien9 1aleria asinti , mir alrededor ) su cara de ratoncillo se ilumin con una sonrisa al ver a Gast n. *e quit el pul#ar de la boca ) se incorpor a la posici n de sentado0

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83api9 pre#unt . 8,upa9

esperan(ada, al(ando los bra(os $acia su padre

Gast n pareci no reaccionar durante unos se#undos, $asta que, de pronto, se acerc a 1aleria, se a#ac$ ) tom a la pequea en bra(os. 3ero a &oc$i no le pas inadvertida esa reveladora vacilaci n de Gast n, ni la sombra desma)ada que oscureci su rostro mientras 1aleria le rodeaba el cuello con los bracitos, entusiasmada. ,unque ambas reacciones $ab%an desaparecido en un instante, serv%an para con4irmar las pequeas sospec$as que llevaban acucindola desde $ac%a meses. Una cosa era que Gast n levantara un muro entre -l ) sus ami#os ) 4amiliares, ) otra mu) distinta era que repudiase a su propia $ija, por muc$o que 4uera inconscientemente. Esta nueva prueba redobl su decisi n de permanecer junto a Gast n ), as% resuelta, no vacil en responder despu-s de que 5elen carraspease ) le pre#untara0 Aueno, &oc$i, 8qu- dices9, 8tienes planes para el verano o no9 "o, no ten#o planes. Lo de cuidar a 1aleria lo dec%a en serio. !e $ec$o, Gast n me $ar%a un 4avor si me dejara vivir en su casa durante el verano. ,caban de vender el piso en el que esto) alquilada ) esto me dar%a tiempo de buscar con calma otro sitio. ,dems7 se acerc a 1aleria ) le sonri con dul(ura, mientras -sta a#arraba la camiseta de su padre con una de sus manitas7 creo que nos divertir%amos muc$o, 8verdad que s%, c$iquitina9 La pequea asinti solemnemente. Entonces, no $a) ms que $ablar sentenci 5elen con ale#r%a. 8"o es estupendo, cario9 pre#unt , diri#i-ndose a Gast n. Babuloso dijo Gast n. !ime, cielo la seora !almau interpel a &oc$i, sin prestar atenci n a la 4alta de entusiasmo de su $ijo. 8Cundo puedes mudarte9 "o pod%a cre-rselo. .en%a treinta ) cuatro aos, era el 4undador ) m6imo responsable de .opLine *ports, una empresa de equipamiento deportivo que daba trabajo a ms de cien personas ) que obtendr%a bene4icios de varios cientos de millones de d lares s lo ese ao7 ), sin embar#o, mientras permanec%a de pie en el vest%bulo, el domin#o por la tarde, viendo a &oc$i '#ar(abal aparcar su coc$e rojo en4rente de su casa, no le qued ms remedio que admitir que no se $ab%a atrevido a $acer 4rente a su madre, la cual se $ab%a empeado en que metiera a una mujer interna como can#uro ) $ab%a ele#ido a &oc$i sin permitirle protesta al#una. ,unque no era por eso por lo que le $ac%a caso. ,ceptaba la o4erta de &oc$i porque su madre ten%a ra( n0 1aleria necesitaba estabilidad en su vida. 5ab%a sido una nia 4eli(, que se $ab%a sentido se#ura $asta los siete meses, cuando $ab%a perdido a su madre. ,$ora, ao ) medio ms tarde,

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despu-s de dos asistentas ) al menos una docena de can#uros nocturnos, parec%a inquieta ) era demasiado silenciosa. 82 qui-n ten%a la culpa9 Gast n sinti un pinc$a(o, una sensaci n 4amiliar que lo $ac%a sentirse mal ) a la que intent no prestar atenci n+ al 4in ) al cabo, -l no ten%a ms remedio que ir a trabajar7 2, en cualquier caso, lo que era evidente era que 1aleria necesitaba a al#uien que la cuidara, ) aunque &oc$i s lo era una soluci n temporal, pues en otoo tendr%a que volver a su trabajo de pro4esora, su a)uda durante el verano le dar%a tiempo para encontrar a al#uien permanente. 3ero no iba a ser 4cil tener a al#uien en casa. , veces pensaba que lo nico que lo $ab%a mantenido cuerdo a lo lar#o del ao ) medio precedente $ab%a sido el $aber podido preservar su intimidad. Gast n puso 4reno a sus pensamientos. El pasado quedaba atrs. 5ab%a necesitado muc$o tiempo para superar sus sentimientos, la pena ) la rabia que casi lo $ab%a consumido. 2 a$ora que por 4in $ab%a lo#rado alcan(ar un maravilloso estado de indi4erencia, se ne#aba a ponerlo todo en peli#ro, en4adndose por este tema. ,dems, )a que iban a invadir su intimidad, por lo menos era recon4ortante que se tratara de una persona que le 4uera 4amiliar. 2 era evidente que &oc$i le era 4amiliar, pens mientras la observaba salir del coc$e. ,l i#ual que su $ermano ma)or, era alta, ten%an los ojos marrones ) su piel se bronceaba en cuanto le ro(aban dos ra)os de sol. 3ero, a di4erencia de "ico, un $ombre atl-tico con una presencia ) un encanto que atra%a al se6o opuesto como la miel a las abejas, &oc$i $ab%a sido una c$ica des#arbada que siempre parec%a $aber estado a punto de caerse desde sus lar#as ) del#adas piernas. 'ncluso a$ora, con unos pantalones cortos color caqui ) una camiseta deportiva, con ese pelo color miel reco#ido en una coleta, se#u%a pareci-ndole (anquilar#a, in4antil, ino4ensiva. Gast n pens que, )a que ten%a que meter a una mujer en casa, era una suerte que 4uera ella. ,l menos no tendr%a que preocuparse porque sur#iera una atracci n indeseada. 1io que &oc$i abr%a la puerta trasera del coc$e. , pesar de la distancia, Gast n advirti que estaba lleno de cosas $asta el tec$o. Cuando sac la cabe(a del interior, en cambio, &oc$i s lo tom una caja, envuelta en papel de re#alo. Cerr la puerta, dndole un empuj n con la cadera, mir en derredor con ale#r%a ) se complaci resbalando los ojos por la que ser%a, temporalmente, su casa. ,unque Gast n pensaba que ella no pod%a verlo, estando como -l estaba a la sombra, &oc$i lo locali( en se#uida. DGast nE e6clam ella mientras avan(aba $acia -ste con el paquete bajo un bra(o. ,ntes de lo que -l $ab%a cre%do posible, dados sus andares pere(osos, &oc$i lle# $asta la puerta. 5ola7 83uedo pasar9 pre#unt sonriente, despu-s de mirarlo a la cara un se#undo. 1eo que $as encontrado el sitio le abri la puerta.

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*% &oc$i pas direcciones.

al recibidor. .u madre es mu) buena dando

"o me e6traa0 lleva aos dici-ndole a la #ente adonde pueden irse coment con acida iron%a. Es una casa mu) aco#edora coment &oc$i despu-s de mirar de un lado a otro. !ud un se#undo, mientras miraba el sal n, que no ten%a ni un solo mueble. 85ace cunto que vives aqu%9 pre#unt . Gast n solt la puerta. *in dar importancia a las pre#untas que ve%a en los ojos de &oc$i, se diri#i $acia la cocina ) le $i(o un #esto con la mano para que lo si#uiera. Un ao. ,$7 En claro contraste con el recibidor, la parte trasera de la casa ten%a muc$a lu(. Gast n cerr los ojos para acostumbrarse a la lu( ) se acerc a una mesa destinada para servir el desa)uno, dando por sentado que &oc$i lo se#uir%a. *in embar#o, -sta dio un par de pasos $acia el interior de la cocina ) se qued mirando la vista que se apreciaba al otro lado del tr%o de puertas de cristal correderas que, ms all de la terra(a, daban al la#o. DGuauE e6clam &oc$i. "o cre% que estuvieras justo encima del a#ua. !esde la parte delantera de la casa es imposible ima#inrselo. Es precioso. Gast n mir $acia a4uera con indi4erencia, sin reparar apenas en la vasta e6tensi n de c-sped que bordeaba las costas del la#o Finston. *us a#uas tranquilas brillaban bajo el sol vespertino mientras la nieve de las cumbres de unas montaas lejanas vi#ilaban desde la altura del cielo a(ul. "o est mal Gast n se enco#i de $ombros. "ot que ella lo miraba, pero no tuvo tiempo de discernir si se trataba de una mirada de simpat%a, preocupaci n o inquietud. !olido, sin saber por qu-, se pre#unt cul ser%a la reacci n de &oc$i si le dijera que, al comprar aquella casa, s lo $ab%a buscado un sitio que no le recordara a /arissa. *e cru( de bra(os ) la observ e6aminar la ultramoderna cocina que ocupaba la parte derec$a de la pie(a, as% como la enorme ) curvada mesa con seis sillas para desa)unar. Lue#o desvi la mirada $acia el sal n, cu)o tec$o era tan alto como el de una catedral, con c$imenea de piedra. ,unque no ten%a muc$os muebles, s% que $ab%a un so4 mu) #rande blanco ) ne#ro. La cara se le ilumin al ver a 1aleria, la cual estaba sentada tranquilamente en el suelo 4rente al televisor, viendo $a %ella y la %estia en v%deo. 5ola, 1aleria, 8qu- tal9 la salud &oc$i.

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La pequea al( la vista. ,l principio mir con ese aire inse#uro tan $abitual en ella+ pero al reconocer a &oc$i, esbo( una ale#re ) amplia sonrisa. !oc$i 1aleria se puso de pie, abandon a Falt !isne), avan( $asta el 4inal del so4 ) se le pas el impulso+ baj la cabe(a con timide( ) mir a &oc$i de reojo. 8*abes qu-, mi nia9 arranc -sta mientras se acercaba a la pequea, se sentaba en el so4, levantaba a 1aleria del suelo ) la sentaba a su lado con cuidado. .e $e tra%do un re#alito. 83ada m%9 los ojos de la pequea se a#randaron por la sorpresa. *% &oc$i coloc el paquete en el re#a(o de la nia. H$ 1aleria puso la mano sobre el brillante la(o de color rosa ), de pronto, se detuvo ) mir a Gast n. 83uedo9 le pidi permiso. Gast n asinti ) e6periment la $abitual me(cla de culpabilidad e impotencia ante la 4alta de se#uridad de la pequea. &e4or(ada, 1aleria devolvi su atenci n al re#alo. /ordi-ndose el labio in4erior de pura concentraci n, desat con cuidado el la(o ) emiti un ruidito de sorpresa cuando &oc$i lo tom ) se lo puso en la cabe(a. 1aleria al( una mano para tocarlo, solt una risilla ) de nuevo se puso manos a la obra, a romper el papel. H$$$ e6clam reverentemente, admirando el pequeo cuerpo de una mueca. Aeb-. "o ten%a ni idea de qu- ju#uetes ten%a le coment &oc$i a Gast n mientras sacaba la mueca de la caja ) se la entre#aba a 1aleria+ pero supuse que no le importar%a tener una mueca ms. Gast n, que pensaba que 1aleria era demasiado pequea para empe(ar a ju#ar con muecas, se enco#i de $ombros. Est bien dijo secamente, mirando c mo la nia tocaba con cuidado un ojo de la mueca. Aeb- duedme dijo la pequea con solemnidad. *% &oc$i desvi la mirada $acia la nia. , no ser que7 puso la mueca de pie ) los prpados de -sta se abrieron, provocando la sorpresa de 1aleria. H$$$ e6clam -sta. Aonitos. *% &oc$i se enterneci ) le dio un abra(o carioso a la pequea. 3ero no tanto como los tu)os. 8C mo la vas a llamar9 Aella respondi 1aleria sin vacilar por una ve(. Ummm &oc$i lan( una mirada divertida $acia el televisor. Es un nombre bonito, 8verdad9 se diri#i a Gast n. Iste se puso tenso. "o s lo no sab%a qu- contestar, sino que, por unos se#undos, mientras ve%a la clida ) espontnea interacci n entre &oc$i ) 1aleria, record lo que -l $ab%a perdido.

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8Ku- diablos le pasaba9, se pre#unt ventana ) trat de serenarse. 8Gast n9, 8ests bien9

Gast n, irritado. *e acerc a la

*%, claro respondi con brusquedad. * lo pensaba que tenemos que discutir al#unas cosas. !e acuerdo se acomod mejor en el so4, cru( esbelta pierna sobre la otra ) esper . una lar#a )

En primer lu#ar arranc Gast n, despu-s de reprimir cualquier resto de emotividad, 8qu- d%as quieres librar9 1a)a, no s- replic &oc$i, sorprendida. ,cabo de lle#ar. 8"o podemos ir vi-ndolo sobre la marc$a9 "o dene# con la cabe(a. .en#o que saberlo para poder or#ani(arme el tiempo. 3ues se mordi un labio, dubitativa, 8qu- te parece si, de momento, me encar#o de 1aleria al menos $asta el 4in de semana que viene9 ,s% no tendrs que preocuparte por nada ), mientras tanto, )o podr- ir adaptndome. 3odemos discutirlo otra ve( despu-s de me $a)a $ec$o una idea de lo que esto implica. Est bien acept Gast n. 3er4ecto, 8qu- ms9 sonri . .u sueldo. "o s- lo que tienes en mente, pero )o $e pensado que qui(7 8doscientas mil pesetas al mes9 Ests de broma, 8no9 respondi asombrada. 8.rescientas mil, entonces9 Gast n &oc$i dene# con la cabe(a. "o7 "o, 8qu-9 *implemente, no. .e a#rade(co la o4erta, pero mi sueldo de pro4esora me lle#a per4ectamente para el verano. ,dems, recuerda que eres t el que me est $aciendo un 4avor. Gracias a ti, ten#o unos meses para buscar un sitio donde vivir. Gast n la mir ) pens que deber%a $aber ima#inado al#o as%. &oc$i siempre $ab%a sido una c$ica amable ) desprendida. Era el tipo de persona que lloraba con las pel%culas anti#uas, que de4end%a a los oprimidos ) se preocupaba por los va#abundos. Era t%pico de ella que donara su tiempo de manera #enerosa para a)udar a un viejo ami#o. * lo que -l no quer%a su a)uda, ) menos an emocionarse, como le $ab%a sucedido al verla con 1aleria. L3ero no esto) $aciendo esto por m%M, se dijo. LLo esto) $aciendo por 1aleria, para que ten#a la estabilidad emocional que )o no so) capa( de o4recerleM.

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*in embar#o, eso no si#ni4icaba que -l tuviera que permanecer all%, en casa7 .omar consciencia de esto le $i(o pensar ), tras unos se#undos en silencio, lle# a una rpida decisi n0 Est bien. *i lo ves as%7 acept . 83or qu- iba a discutir por el dinero9 *e limitar%a a establecer un sueldo ) se lo dar%a ms adelante. *e#uro que a ella no le costar%a tanto aceptarlo una ve( que se diera cuenta de la situaci n real. 3or su parte, -l estaba deseando ocuparse de otros asuntos. /ira, 8por qu- no te enseo d nde est la a#enda con los tel-4onos ms importantes ) el botiqu%n de primeros au6ilios9 Lue#o podrs ver tu dormitorio ) el resto de la casa. 2o ten#o que marc$arme a la o4icina. 8.e marc$as9 pre#unt , sorprendida. *%, ten#o que acercarme al despac$o un par de $oras. ,$, )a veo. Est bien le lan( una mirada indesci4rable ) asinti . Lue#o e6tendi los bra(os $acia 1aleria. 1en aqu%, c$iquitina. "os $ars compa%a mientras tu pap me ensea la casa, 8vale9 8Aeb- tambi-n9 pre#unt su pec$o. la nia, estrec$ando la mueca contra

El beb- tambi-n asinti &oc$i. ,un as%, 1aleria no se movi . Entonces, con un ataque de timide( retardado, baj del so4 ) sali corriendo a a#arrarse a los pantalones de Gast n. Kuiero pap balbuce la pequea. 1aleria7 protest Gast n. La nia escondi la cabe(a entre las piernas de su padre ) evit mirar a los adultos. Gast n mir $acia abajo, $acia su cabecita rubia. 3arte de -l quer%a levantarla ) abra(arla con 4uer(a, aspirar su olor a beb- ) ase#urarle que pap estaba a$% ) que estuviera tranquila. 2 parte de -l quer%a alejarse. ,#otada su paciencia consi#o mismo, se a#ac$ 1aleria ) la acomod en un bra(o. para levantar a

.ranquila, pequea le dijo. Lue#o mir a &oc$i. *upon#o que estamos listos aadi con 4rialdad, al(ando la vo(. !e acuerdo convino &oc$i+ pero esa mirada curiosa que Gast n )a empe(aba a odiar volvi a aparecer en sus ojos. !ecidi que estaba cansado, nada ms. 'r%a a la o4icina un par de $oras, volver%a a casa, se acostar%a ) al d%a si#uiente, o al si#uiente, cuando no e6traara tanto la nueva situaci n, recuperar%a la calma. 3ero no era calma lo que -l quer%a. , decir verdad, Gast n $abr%a renunciado ale#remente a la calma, a esa casa ) $asta a la empresa

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.opLine, si con ello $ubiera podido re#resar al pasado, cuando an no $ab%a descubierto que 1aleria no era su $ija.

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'aptulo (
*e $a marc$ado murmur &oc$i, de pie, 4rente a la ventana, mientras ve%a el coc$e de Gast n alejarse. /ir el reloj con incredulidad0 eran poco ms de las cinco en punto+ s lo $ab%an pasado tres $oras desde su lle#ada all% ) Gast n )a se $ab%a ido. *e pre#unt qu- se $ab%a esperado0 8que se $ubiera quedado en casa, cuidando a 1aleria, mientras ella des$ac%a las maletas9, 8que se sentar%an mientras compart%an una cena improvisada, c$arlando sobre sus que$aceres en casa, sobre las necesidades, los #ustos ) los temores de la pequea9 H, mejor an, 8$ab%a esperado que -l se sincerara ) le con4esara de repente lo muc$o que se ale#raba de que ella estuviera all%9 L3ues s%M, reconoci &oc$i mientras suspiraba ) esbo(aba una sonrisa autocompasiva. L3iensa un poco, &oc%o. Eres t la que se $a o4recido a $acer esto. "o 4ue idea de Gast n en absoluto. 2 a ju(#ar por su comportamiento, no est entusiasmado en absolutoM. Claro que, a$ora que $ab%a visto la casa, pod%a entender que no quisiera estar en ella. *e dio media vuelta ) e6a#er un escalo4r%o mientras miraba el sal n. Como el resto de las $abitaciones de la casa, el color predominante, en al4ombras, moquetas ) paredes, era el blanco. El tec$o era alt%simo ) las ventanas estaban situadas estrat-#icamente para disponer del m6imo nmero de vistas del la#o ) de los bosques circundantes. &oc$i ve%a que el sitio ten%a posibilidades+ sin embar#o, todo ese blanco, junto con la total ausencia de objetos personales, como cuadros o 4oto#ra4%as, por no $ablar de los escasos muebles, $ac%an de la casa un lu#ar tan aco#edor como un #laciar. *upuso que notaba demasiado contraste por estar acostumbrada al ruido, al color ) al caos or#ani(ado del aula de sus alumnos. 3ero era obvio que no era el sitio ms clido, $o#areo ) adecuado para criar a una nia pequea. 3or otra parte, no ten%a la impresi n de que Gast n estuviera $aciendo es4uer(os por ser votado 3adre del ,o, se record mientras sal%a del sal n, $acia el pasillo. &oc$i dene# con la cabe(a, incapa( de comprender la actitud del padre. "o pod%a entenderla, porque ella misma se $ab%a apo)ado en Gast n durante su in4ancia. !espu-s de que su madre los dejara, &oc$i, "ico ) el padre de ambos se $ab%an mudado de !enver a C$urc$ill, que en aquel tiempo era s lo una pequea ciudad a las a4ueras de *eattle. 3ara &oc$i, cambiar de casa $ab%a supuesto perder todo lo que le resultaba querido ) 4amiliar0 su casa, su cole#io ) sus ami#os, sus t%os, sus primos7 2 lo peor de todo $ab%a sido que el carcter de su padre se $ab%a amar#ado despu-s de la mudan(a+ se $ab%a encerrado en s% mismo, en su trabajo, demasiado ocupado en

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soportar sus propios sentimientos, como para prestar apenas atenci n a los dems. "ico, en cambio, se $ab%a comportado como si nada $ubiese cambiado+ s lo se limitaba a abstraerse de cualquier conversaci n en la que se mencionara a su madre. .en%a entonces diecisiete aos, se $ab%a es4or(ado por construirse una nueva vida en su nuevo cole#io, con nuevos ami#os, ) #racias a su inteli#encia, a su 4%sico ) a su encanto no le $ab%a costado nada inte#rarse. Lo cual $ab%a dejado a &oc$i sola, desconcertada ) solitaria. Llevaba varias semanas o)endo $ablar de Gast n, antes de conocerlo. Iste se $ab%a convertido en el mejor ami#o de "ico ), as%, &oc$i se $ab%a ido enterando de que era capitn del equipo de 4tbol ) presidente de la junta de estudiantes+ de que siempre sacaba notas e6celentes ) sal%a s lo con las c$icas ms #uapas ) solicitadas. *onaba todo tan per4ecto, que &oc$i $ab%a ima#inado que no le #ustar%a. Lo cual daba i#ual. *i era como los anteriores mejores ami#os de "ico, lo ms probable es que no se diera cuenta ni siquiera de que e6ist%a. Binalmente, la suerte quiso que su primer encuentro se produjera despu-s del d%a ms desastroso de su vida en el cole#io0 le $ab%an suspendido un e6amen de matemticas, $ab%a perdido unos apuntes ) se $ab%a quedado sin comer porque a su padre se le $ab%a olvidado comprarle nada. Encima, "ico se olvid tambi-n de reco#erla a la salida del cole#io, se#n $ab%an acordado. Un compaero de clase la $ab%a empujado ) la $ab%a tirado a un c$arco, rompi-ndosele su 4alda 4avorita en la ca%da. 2 por si eso no $ubiera sido su4iciente, cuando por 4in $ab%a conse#uido lle#ar a casa, se $ab%a encontrado a su $ermano c$arlando con al#unos compaeros del equipo de 4tbol, as% como una nota de su padre, que anunciaba que no lle#ar%a a casa $asta tarde. 5ab%a sido demasiado. Como el or#ullo le imped%a llorar delante de tantos adolescentes, $ab%a corrido $asta esconderse detrs de un rbol que $ab%a en el patio trasero, donde se $ab%a tirado al suelo mientras las l#rimas le manaban de los ojos. 5ab%a llorado $asta que los ojos le $ab%an escocido ) la nari( $ab%a empe(ado a moquearle. Esto ltimo constitu) un problema, una ve( que la peor parte de la tormenta emocional $ab%a pasado, pues no ten%a nin#n pauelo para sonarse. .oma le dijo con suavidad una bella vo(. ,l abrir los ojos, &oc$i se $ab%a encontrado 4rente a un apuesto desconocido de pelo rubio, con los ojos verdes ms bonitos ) amables que jams $ab%a visto, el cual le estaba o4reciendo un paquete de pauelos nuevos. 3or unos momentos, no $ab%a podido ms que mirarlo. Lue#o, pensando que -l deb%a de $aberla tomado por una cr%a llorona, le $ab%a dado las #racias balbuceando, $ab%a aceptado uno de los pauelos ) se $ab%a sonado con delicade(a, ne#ndose a mirarlo a la cara. *implemente,

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Caroline Cross Una nueva vida

$ab%a pre4erido quedarse sentada, demasiado morti4icada para decir o $acer nada. 3ara su sorpresa, un par de se#undos despu-s, el joven se $ab%a sentado junto a ella con con4ian(a, como si se conocieran de toda la vida. Un d%a duro, 8e$9 se $ab%a interesado el desconocido. &oc$i $ab%a asentido con la cabe(a mientras intentaba des$acer el nudo que se le $ab%a 4ormado en la #ar#anta ante la simpat%a de aquel c$ico. . debes de ser &oc$i. 2o so) Gast n, uno de los ami#os de "ico $ab%a aadido. H$ $ab%a replicado, tontamente0 no s lo pensar%a que era una llorona, sino tambi-n una boba, se $ab%a lamentado &oc$i. 8Kuieres que pe#ue al c$ico que te $a $ec$o eso9 se o4reci Gast n, en cambio, apuntando con una mano en direcci n a los ras#uos de las rodillas de &oc$i. 85ar%as eso por m%9 pre#unt , tan asombrada que se olvid que ten%a los ojos $inc$ados ) la nari( roja. de

*e#uro respondi -l, $aciendo as% que &oc$i se sintiera menos des#raciada. 2o no ten#o nin#una $ermana pequea. *er%a un placer. ,qu-l $ab%a sido el principio de una amistad en la que ella se $ab%a apo)ado durante die( aos. !e al#una 4orma u otra, Gast n siempre $ab%a estado a su lado cuando &oc$i lo $ab%a necesitado. Cuando, en se6to de primaria, se $ab%a roto la mueca en una ca%da, -l la $ab%a acompaado mientras el m-dico la atend%a. Cuando $ab%a pe#ado el estir n t%pico de los adolescentes, Gast n le $ab%a ase#urado que no era el monstruo por el que la tomaban sus compaeros de clase. Il le $ab%a enseado a ju#ar al billar ) al baloncesto, ) a mentir apostando al p Per. Il la $ab%a escuc$ado cuando &oc$i $ab%a necesitado $ablar de su madre, ) se $ab%a presentado con una pel%cula de terror de v%deo el d%a que no $ab%a encontrado una pareja para ir a un baile del instituto. Il le $ab%a devuelto la se#uridad ) las #anas de re%r ) &oc$i lo $ab%a adorado por eso. En aquellos tiempos de in#enuidad, $ab%a pensado que Gast n estar%a siempre a su lado. En al#una re#i n romntica de su cerebro, $ab%a lle#ado a creer que estaban destinados a estar juntos+ que -l la esperar%a $asta que 4uera ma)or. 3or eso, aun sabiendo que Gast n se estaba viendo con /arissa Larson, una rubia bajita mu) 4emenina, &oc$i se $ab%a quedado destro(ada al enterarse de que Gast n se $ab%a prometido, die( d%as antes de que ella partiera $acia la universidad. ,$ora pod%a sonre%r al recordar aquel desen#ao, pero le $ab%a llevado muc$o tiempo ver las cosas en perspectiva ) comprender que su amor por Gast n $ab%a sido un simple sueo in4antil. 3ero eso no era importante. Llamara como llamara a lo que $ab%a sentido por -l, amor verdadero, enamoramiento in4antil o ideali(aci n adolescente, lo cierto era que &oc$i lo consideraba uno de los mejores ami#os que $ab%a tenido en toda su vida. 2 -sa era su oportunidad de a#radecerle todos esos aos en los que Gast n $ab%a sido su sustento.

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1olvi a entrar en el sal n del televisor, 4rente al cual estaba de nuevo 1aleria. *ola, con un pul#ar en la boca ) sus lar#as cejas, era el vivo retrato de la inocencia inde4ensa. &oc$i se qued asombrada por el sentimiento protector que la invadi al ver aquella dulce carita. Comprendi que ella estaba all% para al#o0 puede que Gast n no se dejara a)udar, pero 1aleria estaba sola ) era evidente que necesitaba la compa%a de un adulto en quien pudiera con4iar. 5ola, cario. Estaba pensando que $ace un d%a estupendo dijo con vo( ale#re mientras se acercaba a la nia. 8.e #ustar%a dar un paseo antes de cenar9 .i a4irm propuesta. la pequea, despu-s de considerar unos se#undos la

*er divertido le prometi &oc$i. 3odemos llevarnos unos tro(os de pan ) si vemos al#n pato en el la#o, les lan(aremos mi#uitas para darles de comer. 3atitos $acen cuacu coment repentinamente interesada. 1aleria mientras se pon%a de pie,

*%, $acen cuacu &oc$i apa# el televisor, sac la cinta del v%deo ) le o4reci una mano. Eres una nia mu) lista, 8verdad que s%9 1aleria dud , dio unos pocos pasos indecisamente ) puso su suave manita sobre la de &oc$i. /ir $acia arriba ) asinti . , &oc$i se le derriti el cora( n, al tiempo que su determinaci n se re4or(aba0 Lno te preocupes, pequeaM, se dijo. L!e una 4orma u otra, le #uste o no, vo) a conse#uir que tu pap no est- tan tristeM. !espu-s de todo, Gast n mismo le $ab%a enseado que para eso estaban los ami#os. 1amos, c$iquitina &oc$i sonri ) mir 1amos a divertirnos muc$o. .e lo prometo. Auenos d%as salud &oc$i con jovialidad. Hbserv satis4ec$a c mo Gast n se paraba en seco en el umbral que separaba el pasillo de la cocina. Un instante antes de que -ste reaccionase ) suavi(ara la e6presi n de su cara, -sta $ab%a mostrado la sorpresa que le produc%a ver a &oc$i de pie tan temprano. Auenos d%as respondi con brusquedad. Estaba radiante, con una camisa blanca ) un precioso traje #ris que resaltaba su pelo rubio ) el color de su piel. Lue#o entr en la cocina ) coloc el peri dico de ese mismo d%a en la mesa de los desa)unos. 8Ku- $aces despierta tan temprano9 H% que ven%as de comprar el peri dico &oc$i se enco#i de $ombros. 2 como estaba totalmente despierta, decid% levantarme para tomar un ca4-. Entiendo Gast n corri una silla, se sent ) abri el peri dico, sin prestar ms atenci n a &oc$i. a 1aleria con ternura.

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8C mo pod%a estar tan distante9, se pre#unt ella, asombrada una ve( ms por lo muc$o que Gast n $ab%a cambiado. ,quella primera noc$e, nada ms lle#ar a la casa de -ste, Gast n $ab%a lle#ado del trabajo despu-s de medianoc$e ) lue#o se $ab%a marc$ado de casa antes de las siete de la maana, circunstancias que se $ab%an repetido en los tres d%as que &oc$i llevaba de can#uro interna. 3or otra parte, como si quisiera demostrar que no era del todo irresponsable, Gast n llamaba a diario para pre#untar c mo iba todo. &oc$i tra# saliva ) mir $acia la ca4etera. ,unque no $ab%a esperado que de pronto se mostrara alboro(ado por su presencia, tampoco $ab%a ima#inado que Gast n evitar%a su propia casa, como si estuviera in4estada por al#una pla#a porque ella estuviera viviendo all%. 3ero la estaba evitando. 2 &oc$i se $ab%a $artado. !espu-s de pensar al respecto durante tres d%as, $ab%a decidido que no le quedaba ms remedio que ponerse dura7 !e la manera ms delicada posible, por supuesto. El ca4- est listo coment una ta(a9 le o4reci . ella, lle#ado el momento. 8Kuieres

*% contest , mirndola a la cara, despu-s de un se#undo de silencio. &oc$i sac una ta(a de un armarito, la llen de ca4-, le ec$ crema ) la coloc 4rente a Gast n. Gracias dijo -ste. !e nada replic &oc$i, la cual se tom unos momentos para estudiarlo, para contemplar su barbilla, reci-n a4eitada, sus cejas marrones, la sensualidad latente de su boca. Gast n se #ir ) levant el peri dico, usndolo como pantalla. &oc$i dej de mirarlo ) sinti un e6trao pinc$a(o en el pec$o. 3re4iri no darle importancia ) si#ui con los #o4res que $ab%a empe(ado a preparar antes de que -l entrara en la cocina. Comprob la receta ) aadi unos ltimos in#redientes. Unos se#undos despu-s, se dio media vuelta ) mir a Gast n. Hdio tener que interrumpirte minti pedirte un 4avor. 8*%9, 8cul9 ,unque Gast n le daba la espalda ) ella s lo pod%a ver sus manos, not que se $ab%a puesto tenso, de repente. 3ues7 me pre#untaba si podr%a comprar otra mesa ) otras sillas. "o es que no me #usten las que $a) e6plic &oc$i+ es que son demasiado altas para 1aleria ) ser%a muc$o ms 4cil darle de comer si7 &oc$i Gast n baj el peri dico ) la mir con impaciencia. 8Kuieres cambiar la mesa ) las sillas9 3er4ecto. Llama a la tienda de &obinson. !iles que te manden lo que quieran ) que lo car#uen a mi cuenta. &oc$i. 3ero ten#o que

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8.en%a una cuenta en una tienda de muebles9 &oc$i se mordi un labio ) venci la tentaci n de pre#untarle por qu-, en tal caso, estaba la casa tan vac%a como la cartera de un va#abundo. 8!e verdad9 quiso ase#urarse &oc$i. !e verdad. 82 puedo comprar tambi-n una mecedora para poder leerle cuentos a 1aleria9 Compra lo que quieras contest tajantemente. !e acuerdo, per4ecto. ,s% lo $ar-. Aien ) acto se#uido, volvi a elevar el peri dico. &etom la preparaci n de los #o4res, decidi que todav%a no estaban listos ) los dej reposar de nuevo. Lue#o se dio media vuelta una ve( ms. 8Gast n9 8Ku-9 Kuer%a pre#untarte otra cosa disimul las #anas de sonre%r que le entraron al o%rlo suspirar, justo antes de bajar de nuevo el peri dico. 8Ku- pasa a$ora9 pre#unt con impaciencia. 8Ku- te parece si pinto la $abitaci n de 1aleria9 83or qu-9, 8no te #usta c mo est9 4runci el ceo. Es que7 es tan 4r%a. /e #ustar%a darle ms color, no s-, ale#rarla un poco. 5acerla ms aco#edora para una nia pequea. 3or un momento pareci que 4uera a ponerse a ladrar. *in embar#o, en se#uida recuper el control ) Gast n present su $abitual mscara de indi4erencia0 Est bien. Eli#e el color ) llamar- a al#uien para que la pinte. "o seas tonto protest &oc$i. 2o me encar#ar- de todo. Como quieras se enco#i de $ombros. Genial &oc$i sonri con dul(ura. Entonces lo $ar- el sbado7 si es que puedes cuidar de 1aleria mientras tanto. 3or supuesto contest si cabe. 8,l#o ms9 3ues7 de $ec$o7 8Ku-9 8.e apetece desa)unar al#o9 "o, #racias dene# con la cabe(a. "o ten#o $ambre. Aueno, est bien. Gast n dej peri dico. de mirarla ) se centr de nuevo en los titulares del con una e6presi n ms impenetrable an

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&oc$i no dijo nada. ,l contrario, se dio media vuelta con tranquilidad, sac un plato, donde coloc uno de los #o4res que acababa de preparar, ) lo meti a calentar en el microondas. *e#undos ms tarde, la cocina entera se $ab%a impre#nado de un aroma capa( de $acerle la boca a#ua a cualquiera. 3ero &oc$i no le renov su o4recimiento a Gast n. *ac el #o4re del microondas, se calent un ca4-, lo removi con una cuc$arita ) se sent . Lue#o se coloc una servilleta en el re#a(o ) empe( a partir el #o4re con un cuc$illo. !os sillas al lado, Gast n #uardaba silencio absoluto. &oc$i alcan( el sirope, lo derram lentamente por el #o4re, se meti un pedacito en la boca ) lo sabore , incapa( de reprimir un suave suspiro de placer, por lo bien que le $ab%a salido. "o me $ab%as dic$o que estuvieras $aciendo #o4res dijo Gast n con brusquedad, bajando un poco el peri dico. "o me lo $ab%as pre#untado. "o sab%a que tuviera planc$a para $acer #o4res. "o la tienes. ,ndabas un poco escasito de cacerolas ) estas cosas, as% que $e tra%do al#unas de las m%as. Le lan( una lar#a e indesci4rable mirada, dej mesa, corri su silla $acia atrs ) se levant . el peri dico sobre la

.en#o que irme dijo sin ms. 2 sali de la cocina. Kue ten#as un buen d%a #rit &oc$i, sin moverse de su silla. *i#ui comiendo su #o4re ) pens que peor para -l si ten%a tanta prisa. *ab%a que los #o4res lo volv%an loco.

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'aptulo )
Cuando Gast n entr en casa, al volver del trabajo el viernes por la noc$e, &oc$i estaba acurrucada sobre el so4 del sal n, le)endo una revista. *e puso recta en cuanto lo vio entrar en la pie(a. *e apart un mec$ n dorado que le ca%a sobre la cara ) le dedic una de sus $abituales sonrisas amistosas0 Auenas noc$es. Lo que t di#as replic mal$umorado despu-s de tirar las llaves sobre una mesa ) de a4lojarse el nudo de la corbata. *e dio cuenta de que $ab%a sonado $ostil, pero no le import demasiado. El d%a entero $ab%a sido una maldita pesadilla. 3rimero, se le $ab%an pe#ado las sbanas ) $ab%a tenido que duc$arse ) vestirse a todo correr. La lluvia, que $ab%a amena(ado durante dos d%as, $ab%a comen(ado justo cuando a -l se le $ab%a pinc$ado una rueda en la autopista. Cuando por 4in $ab%a lle#ado a la o4icina, empapado ) despeinado, a asistir a una reuni n importante, se $ab%a enterado de que Grace, su secretaria durante los anteriores tres aos, se $ab%a ca%do en la duc$a ) se $ab%a roto los dos bra(os. 3ara colmo, un encar#o con destino a /innesota $ab%a acabado en /issouri, uno de sus mejores proveedores atravesaba problemas 4inancieros ) el sindicato de camioneros rumoreaba la posibilidad de ponerse en $uel#a. ,$ora, por 4in estaba en casa. H al menos pensaba que era su casa, se corri#i , mientras ec$aba un vista(o alrededor0 $ab%a una mecedora nueva, varias mesas, dos lamparitas ) una al4ombra persa s lo en esa pie(a, aparte de nueva vajilla, para un comedorcito que &oc$i $ab%a 4ormado en un e6tremo del sal n. 5an lle#ado los muebles coment -sta, si#uiendo la mirada de -l. *%, )a lo veo replic Gast n, que no estaba de $umor para c$arlas insustanciales. Eran ms de las oc$o, estaba cansad%simo ) ten%a el est ma#o revuelto por una pi((a que no le $ab%a sentado bien. "ada ms quer%a estar solo, tener un momento de tranquilidad para relajarse, antes de que todo el in4ierno comen(ara de nuevo a la maana si#uiente. Lle#as mu) tarde &oc$i enco#i bra(os. las piernas ) las rode con los

*% se $ab%a acercado al $ospital a llevarle unas 4lores a Grace ) se $ab%a tirado ms de una $ora ase#urndole que no ten%a que preocuparse por su trabajo, ni por la 4actura del $ospital, ni por nin#una otra cosa. *upon#o que deber%a $aber llamado. "o pasa nada dijo &oc$i. 85as cenado9 *% respondi mientras miraba el correo del d%a. 8Ests cansado9 le pre#unt ella, despu-s de un breve silencio.

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/s bien. Lo siento. !ebe de ser la lluvia. 1aleria tambi-n estaba derrotada, la pobrecita. , las siete ) media estaba que se ca%a de sueo. !ej el correo sobre una mesa, el cual, salvo una invitaci n a la boda de su mejor cliente, era todo 4acturas. 3ues )o esto) i#ual que ella. 1o) a salir a $acer un poco de 4ootin# ) lue#o vuelvo, 8vale9 "o 4ue tanto una pre#unta como un anuncio de al#o que )a $ab%a decidido. &oc$i, en cualquier caso, asinti ) sus ojos marrones lo miraron con serenidad. 3or m%, de acuerdo. 1o) a terminar de leer este art%culo ) lue#o ver- una pel%cula dic$o lo cual, se acurruc , apo) la cabe(a sobre una mano ) re#res a la lectura de su revista. Gast n permaneci quieto un se#undo, con una sensaci n tan inde4inible como perturbadora. *e dio media vuelta, sali del sal n ) se par en seco en el pasillo. H)e dijo sin prembulo al#uno, convencido de que los si#uientes minutos ser%an tan desa#radables como lo $ab%a sido el resto del d%a, casi lo olvidaba0 maana ten#o que volar a !allas. Uno de mis proveedores tiene problemas de liquide(. 8.e arre#lars con 1aleria9 *in problemas contest &oc$i, despu-s de levantar la cabe(a ) estudiar a Gast n un par de se#undos. "o te preocupes por nada aadi , para retomar la lectura de inmediato. Gast n mir el per4ecto per4il de &oc$i. 8Eso era todo9, 8nada de recriminaciones, en4ados ni protestas9 3er4ecto dijo, sinti-ndose ine6plicablemente enojado. &oc$i asinti sin levantar la cabe(a ), un se#undo ms tarde, Gast n se #ir ) se marc$ ) su irritaci n 4ue aumentando a cada paso que daba. *e detuvo un momento para ver a 1aleria, que estaba plcidamente dormida boca arriba, se quit el traje, se puso un c$ndal ) sali a correr. .odav%a no $ab%a oscurecido del todo, as% que se diri#i $acia un camino anc$o que rodeaba el la#o. Lue#o se desviar%a por al#n sendero cualquiera ) acabar%a volviendo por la carretera que llevaba a casa. 3or el momento, la vista del a#ua plateada del la#o armoni(aba ms con su estado de nimo. !urante los dos primeros Pil metros, intent no pensar en nada, concentrarse e6clusivamente en inspirar ) e6pirar a un ritmo relajado ) continuado, sentir la lluvia c$ispeando sobre su piel, el suelo bajo sus (apatillas. *in embar#o, en al#n momento comen( a re4le6ionar acerca de su actual relaci n con &oc$i. 8Ku- le ocurr%a9, 8por qu- era tan 4le6ible ) comprensiva9 "o era normal, tratndose de una mujer. Era demasiado racional, sensata, calmada ) serena. *e comportaba como un $ombre.

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* lo que no era un $ombre, se record con impaciencia. Era &oc$i, la c$iquilla sin madre que -l $ab%a adoptado prcticamente catorce aos atrs. 2 a pesar de su modestia, de su tendencia a vestirse con camisetas ) pantalones cortos, a no maquillarse ) a llevar el pelo sin peinados enrevesados, siempre $ab%a sido una persona tan amable, tan emptica con los sentimientos de los dems, que resultaba, sin duda, una mujer mu) 4emenina. .ambi-n le #ustaba lo muc$o que ella siempre lo $ab%a admirado, el que lo considerara un modelo o, mejor an, su particular caballero de la brillante armadura, incapa( de $acer nada malo. Gast n puso una cara de desa#rado. , un verdadero $ombre no le importar%a que la nia a la que amaba no 4uese realmente su $ija. .en%a que superar la in4idelidad de su di4unta esposa, se#uir adelante con su vida, en ve( de limitarse a dejar que los d%as pasaran sin sentido7 Ec$ 4reno a sus pensamientos ) not que el est ma#o se le revolv%a de una manera 4amiliar. *e $ab%a $ec$o estos mismos ra(onamientos tantas veces que )a no pod%a creer que pudieran surtir e4ecto al#uno. 3or muc$o que pensara al respecto ) que deseara que las cosas 4ueran di4erentes, que -l 4uera di4erente, nada cambiar%a. 2 tampoco era de especial a)uda su actual situaci n con &oc$i. ,unque odiara reconocerlo, al mismo tiempo que se dec%a que ella le $ac%a bien a 1aleria, una parte de -l, en cambio, no dejaba de temer el momento en que &oc$i acabara viendo al pat-tico desalmado en el que se $ab%a convertido. *in embar#o, a pesar de que se $ab%a comportado de manera mu) cortante con ella, &oc$i $ab%a se#uido mostrndose a4ectuosa ) comprensiva. 2 esa misma noc$e le $ab%a a$orrado una desa#radable discusi n, al no poner pe#a al#una a quedarse con 1aleria mientras -l se iba a !allas. !e no ser por ella, a$ora estar%a encerrado en casa, tratando de locali(ar a al#una can#uro para el viernes, en ve( de estar corriendo al aire libre, desa$o#ndose de las preocupaciones del d%a. Entonces pens en el resto de la semana. !eb%a admitir que, #racias a &oc$i, -l $ab%a podido entrar ) salir a sus anc$as, sin tener que preocuparse por el cuidado de 1aleria. 2 era una mujer de trato muc$o ms sencillo que su propia madre, 5elen !almau, que no $ac%a ms que ec$arle en cara la poca atenci n que le prestaba a 1aleria. 2, lo mejor de todo, daba la impresi n de que pod%a con4iar en que &oc$i no iba a e6i#irle nada que -l no 4uera capa( de o4recerle de manera espontnea. ,cept a re#aadientes que deb%a estarle a#radecido por su presencia en casa+ sin embar#o, 8le $ab%a dado al#una muestra de tal a#radecimiento9 "i $ablar. En realidad, desde que &oc$i se $ab%a mudado a su casa, -l $ab%a esperado que ella se comportara como lo $ubiera $ec$o /arissa+ $ab%a esperado que reclamara su atenci n, que se quejara por no estar nunca en casa, que protestara, que se en4adara ) que llorase. 3ero no $ab%a $ec$o nada de eso7 lo cual le a#radec%a in4initamente. *uspir . !adas las circunstancias, Gast n supuso que no se morir%a si mostraba una actitud un poco ms amable. 3od%a se#uir #uardando las

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distancias+ no si#ni4icar%a que 4uera a pasar tiempo con ella ni que 4uese a bajar la #uardia. 3or al#una ra( n, esta resoluci n elev sus nimos. ,celer el ritmo, avan( velo(mente durante doscientos o trescientos metros ) 4ue reduciendo velocidad cuando )a se acercaba a casa. !espu-s de darse una duc$a ) de ponerse unos vaqueros ) una camiseta limpia, se sinti muc$o mejor. Lue#o 4ue a ec$ar las prendas sudadas al cesto de la ropa sucia, momento en el que o) el tema con el que empe(aba la banda sonora de $a guerra de las gala&ias. *orprendido, se detuvo ante el umbral, convencido de que deb%a de $aberse con4undido, $asta que mir $acia el televisor ) vio los cr-ditos iniciales desli(ndose por la pantalla. *inti una ola de nostal#ia0 de adolescente, aquellas pel%culas de Geor#e Lucas lo $ab%an entusiasmado. "o pudo precisar cunto tiempo permaneci de pie $asta reconocer que se $ab%a en#anc$ado. Entr en el sal n, vio la pel%cula un rato ms, an sin sentarse, ) acab acomodndose en la mecedora que &oc$i $ab%a comprado, la cual lo mir un se#undo, pero sin decir nada. 8&oc$i9 la llam Gast n en un momento de poca acci n. 8*%79 dijo con aire distra%do. Gracias por quedarte con 1aleria el 4in de semana. "o $a) problema contest palomitas9 Claro. /ientras ella le pasaba la 4uente de palomitas, Gast n sinti que un nudo que llevaba tiempo oprimi-ndole el est ma#o empe(aba a desanudarse. ,$, casi me olvido dijo ella de repente. 5a llamado "ico. !ice que te dar un toque por tel-4ono la semana que viene. 8*%9 aunque su relaci n no era tan estrec$a como antes, el $ermano de &oc$i ) -l se#u%an c$arlando de ve( en cuando. ,parte de su amistad, "ico era ju#ador de ru#b) pro4esional ) ten%a un contrato publicitario con la marca .opLine. Como de costumbre a esas alturas del ao, estaba concentrado con el resto del equipo. 8C mo le va9 *onaba cansado. !ice que los ju#adores nuevos vienen pe#ando 4uerte. Creo que est pensando en retirarse despu-s de esta temporada. 3uede Gast n estir las piernas, reclin el respaldo de la mecedora ) se recost . 3ero de a$% a que al 4inal acabe $aci-ndolo7 se qued sin vo( cuando su mirada se cru( con la de &oc$i. "o $ac%a 4alta completar la 4rase, pues ambos sab%an lo muc$o que el ru#b) si#ni4icaba para "ico+ ) lo duro que ser%a para -l cuando lle#ara el d%a de abandonarlo. tras una breve pausa. 8Kuieres

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Lo superar dijo &oc$i con 4irme(a. *u cara se ilumin de pronto con una sonrisa traviesa. .odos tenemos que $acernos ma)ores al#una ve(. 5asta "ico. 3ara sorpresa de ambos, Gast n le devolvi la sonrisa, aunque su rostro no tard en recuperar su seriedad $abitual. *e obli# a $ablar con 4rialdad. *%, supon#o contest . !espu-s de todo, no quer%a darle una impresi n equivocada+ era verdad que le a#radec%a que lo estuviera a)udando con 1aleria, que estuviera siendo tan comprensiva, pero eso era todo. !e la misma 4orma que -l )a no era la persona que &oc$i recordaba, la anti#ua camarader%a que $ab%an compartido de j venes tambi-n $ab%a terminado. Cuanto antes lo entendiera ) aceptara &oc$i, mejor les ir%a a los dos. Con todo, mientras se es4or(aba por volver a concentrarse en la pel%cula ) en situarse en una #ala6ia mu), mu) lejana, no pudo dejar de pensar que di4%cilmente se $abr%a sentido ms c modo en casa con otra persona distinta a &oc$i '#ar(abal. D3apiE Gast n sac su maleta del portaequipajes. La coloc en la cal(ada junto a su malet%n ) se #ir al o%r la vo( de 1aleria, sorprendido al verla salir del sendero que rodeaba el la#o por el que -l sol%a $acer 4ootin#. La pequea corri $acia su pap, tan rpido como le permit%an sus piernecitas, ) se lan( $acia -l. ,parte de dejar que se estampara contra el suelo, Gast n no tuvo ms opci n que reco#erla al vuelo entre sus bra(os. En cuanto la $ubo a#arrado, se encontr con que la pequea le rode el cuello con los bracitos cariosamente. 1amos, 1aleria, clmate dijo Gast n, inc modo por aquella muestra de a4ecto. La pequea le dio un sonoro beso en la oreja. Gast n se sinti tenso, sin saber mu) bien c mo deb%a reaccionar. 3arece que te $a ec$ado de menos coment &oc$i con iron%a. Gast n al( la vista ) vio a &oc$i, que se acercaba por el mismo sitio por el que $ab%a aparecido 1aleria. 3or al#una ra( n, el $ec$o de ver su delicada ) ale#re cara le apaci#u la tensi n del momento. *%, supon#o que s%. &oc$i si#ui avan(ando, cubriendo a #randes pasos la distancia que los separaba. Llevaba unos pantalones cortos blancos ) un top marr n que real(aba los tonos dorados de su cabello ) su piel. 3arec%a 4uerte, sana, vital. Aienvenido a casa.

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Gracias. 8Ku- tal te $a ido9 Aien se enco#i de $ombros. Le dio una palmadita a 1aleria en la espalda ) lue#o intent , sin conse#uirlo, desasirse de su abra(o. *e tra# un suspiro, la #ir $acia un lado para poder sujetarla ms c modamente ) se a#ac$ para reco#er la maleta con la otra mano. ,l incorporarse, sorprendi a &oc$i observndolo, escudrindolo, pensativa. 3ara sorpresa de Gast n, se acerc ) acarici la espalda de 1aleria0 /i nia, 8por qu- no le enseas a pap lo que tienes9 !urante unos se#undos, la pequea no reaccion . Lue#o, para alivio de su padre, levant la cabe(a ) le solt el cuello. *e ec$ $acia atrs ) levant una mano en la que ten%a una bolsa de plstico llena de a#ua. 3ececito dijo 1aleria. Gast n mir la bolsa ) vio en el interior un pequeo pe( de color naranja, que estaba $aciendo lo que pod%a por mantenerse a 4lote, desconcertado por la corriente que los movimientos de 1aleria produc%an. Es bonito. /e lo dio !ud). !ud) tiene muc$os pececitos prosi#ui entusiasmada. Gast n mir a &oc$i, en busca de al#una e6plicaci n. &ud) /arPovic$ aclar ella, al tiempo que reco#%a el malet%n de Gast n. Comen( a andar en direcci n a casa ) a -l le pareci lo ms natural del mundo se#uir los pasos de &oc$i. Est jubilado ) le #ustan muc$os los peces. La ma)or%a son tropicales, pero dice que tiene de todo tipo en las peceras de su casa. 1eo que $ab-is estado paseando coment Gast n, tras apreciar el sano rubor que asomaba a las suaves mejillas de &oc$i. *%. *e#uro que para ella, salir a dar un paseo ) $acer ami#os era al#o $abitual7 Lo cual era $orrible. Lo ms probable era que, al terminar el verano, el barrio entero la conociera ), por tanto, $ubiera o%do $ablar de -l, ) eso le impedir%a preservar su intimidad despu-s de que ella se marc$ara. *in embar#o, al mirar la cara radiante de 1aleria, no le qued ms remedio que reconocer que su irritaci n )a no era tal. ,dems, 8qu- pod%a $acer9, 8pedirle a &oc$i que se encerrara en casa con las persianas bajadas9 3od%a ima#inar cul ser%a la reacci n de ella. Con una sonrisa custica en los labios, murmur #racias. &oc$i le abri la puerta, los tres entraron en casa, dejaron los bultos ) 4ueron $acia el sal n. 1aleria,

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*e qued parado bajo el dintel, asombrado por lo di4erente que parec%a la pie(a. "o cab%a duda de que, en parte, se deb%a a los muebles nuevos+ pero tampoco pod%a ne#arse que la presencia de &oc$i $ab%a insu4lado vida ) color en el ambiente. Una manta pequea color rosa ocupaba un e6tremo de un so4+ media docena de almo$adas se amontonaban como el arco iris en el otro e6tremo del mismo so4. Lue#o, en la cocina, $ab%a tres dibujos, coloreados por 1aleria, pe#ados en la nevera+ un par de sandalias de mujer se $allaban 4rente a una de las puertas de cristal correderas, ) $ab%a un jarr n amarillo con 4lores ma#entas sobre la mesa en la que )a s lo Gast n se#uir%a desa)unando. 2 a4uera, en la terra(a, tambi-n $ab%a cambios reseables0 primero repar en dos sillas pequeas con cojines a(ul el-ctrico ) lue#o en una pequea piscina para la nia, en la que $ab%a tres patitos de #oma 4lotando sobre la super4icie, junto con una pelota rosa. !el toallero col#aban dos toallas blancas ) rojas, tendidas al aire. 3arec%a un $o#ar. 2 ol%a como un $o#ar, #racias al sabroso ) seductor aroma a rosbi4 procedente del $orno. En contra de su voluntad, se sorprendi diciendo0 DKu- bien $ueleE Un rosbi4 de nada &oc$i se enco#i de $ombros. Gast n le lan( una mirada a4ilada. 3rimero $ab%an sido los #o4res, lue#o $a guerra de las gala&ias ) a$ora lo recib%a con un rosbi4, una de sus comidas 4avoritas. !e pronto se pre#unt si &oc$i no estar%a intentando complacerlo. 3or unos momentos, se sinti inc modo, curioso por saber qu- quer%a ella de -l+ pero pronto se tranquili( . ,l 4in ) al cabo, esa mujer era &oc$i7 no /arissa. 82 qu-9 arranc ella. 85as conse#uido arre#lar las cosas con tu proveedor9 *% Gast n se #ir para no perderla de vista. .odav%a queda al#n 4leco por resolver, pero creo que con el dinero que le $e prestado saldr adelante sin problemas. /e ale#ro &oc$i comen( a buscar por los armaritos de la cocina. Cuando por 4in encontr lo que quer%a, se puso de puntillas ) baj una 4uente de cristal. Gast n 4runci el ceo al advertir que estaba pensando que, 4ijndose bien, &oc$i no estaba tan del#aduc$a como recordaba. 83asa al#o9 le pre#unt &oc$i, mientras iba al 4re#adero, al descubrir que Gast n la estaba mirando. !ej de 4ijarse en su trasero ) desvi los ojos $acia la cara de &oc$i. 8Ku- demonios le ocurr%a9, se pre#unt con impaciencia. "o, nada, es que7 8de d nde la $as sacado9 se escabull , apuntando $acia la 4uente. Es m%a respondi , al tiempo que la llenaba de a#ua. 1aleria, cario, 8por qu- no me acompaas7 ) ponemos tu pececito en su nueva

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casa9 le pre#unt mientras e6tend%a los bra(os, despu-s de avan(ar $asta lle#ar a la altura en la que se encontraba Gast n. .i. 1aleria se ec$ $acia ella ) Gast n le entre# a la pequea. !urante un se#undo 4u#a(, mientras se pasaban a la nia de uno a otro, Gast n sinti la suave presi n de una mano de &oc$i sobre su pec$o, ) oli su li#ero per4ume, una me(cla a#radable de jab n ) claveles. *e puso recta ) se marc$ con 1aleria. Gast n se qued mirndola. !urante unos se#undos desconcertantes, $abr%a podido jurar que $ab%a sentido al#o alarmantemente parecido a7 inter-s por ella. Lo que era del todo rid%culo. ,l 4in ) al cabo, se trataba de &oc$i, que era casi como un $ombre, a la que conoc%a desde $ac%a muc$%simos aos. 2 ella s lo estaba intentando, aunque sus es4uer(os 4ueran vanos, que se sintiera ms contento con la vida. !eb%a de estar ms cansado de lo que $ab%a pensado, decidi . *%. Eso deb%a de ser. 3orque, #racias a lo que /arissa $ab%a $ec$o, Gast n )a no quer%a interesarse por nadie. 2 aunque cambiara de opini n en el 4uturo, la ltima persona en la que se 4ijar%a ser%a &oc$i, la cual era demasiado joven ) demasiado inocente como para soportar el peso que con el que -l car#aba. /ientras tanto, &oc$i estaba junto a 1aleria, acondicionando el a#ua para el pe( de la pequea. Aueno, don 3e( podr nadar por su nueva casita despu-s de cenar le dijo a la nia. 85as comido9 aadi , diri#i-ndose a Gast n. "o. Aien. En cuanto limpie un poco a cierta personita &oc$i acarici a 1aleria, preparar- una ensalada ) comeremos. /ejor empe(ad sin m% re$us duc$a ) a cambiarme antes aadi . Gast n. 2o vo) a darme una

"o $a) prisa replic &oc$i con su ale#r%a $abitual. Esperaremos. , decir verdad, me apetece un poco de compa%a. , pesar de lo muc$o que aprecio a esta mocosa7 ten#o #anas de $ablar con al#uien adulto durante la comida. /e #ustar%a enterarme de qu- est pasando en el mundo aadi , despu-s de mirar con dul(ura a 1aleria. Gast n la mir . , pesar del tono li#ero de su vo(, advirti cierta tensi n en la e6presi n de su cara ), de pronto, se sinti aver#on(ado. &oc$i llevaba nueve d%as se#uidos cuidando de 1aleria, sin quejarse lo ms m%nimo, ) -l era tan e#o%sta que $asta rec$a(aba una pequea c$arla con ella. Est bien. Gracias. "o tardar- muc$o dijo -l, saliendo )a $acia el pasillo. Gast n7 8*%9

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/e ale#ra que est-s en casa. .ras recordar lo que se $ab%a prometido cuatro d%as antes, esto es, tener una relaci n ms civili(ada, murmur 0 *%. 2o tambi-n me ale#ro. ,unque no era verdad, por supuesto. *in embar#o, por primera ve( desde $ac%a muc$o tiempo, tampoco era una mentira totalmente0 de al#una manera, s% estaba ale#re.

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'aptulo *
Kuero picina balbuce 1aleria. 2a lo s-, cario dijo &oc$i mientras introduc%a una ltima $ornada de #alletas de c$ocolate. Lue#o mir a la pequea, que estaba de pie 4rente a una de las puertas correderas, con la nari( aplastada contra el cristal, mirando deseosa $acia la piscina $inc$able que &oc$i le $ab%a comprado. .e acompao en cuanto termine con las #alletas. .e lo prometo. Kuero picina insisti 1aleria, con cara de rebeld%a. Es mejor que no sal#as todav%a a la terra(a replic &oc$i, con paciencia. 3ap est se#ando el c-sped ) est $aciendo muc$o ruido. Como si con ello quisiera re4or(ar el ar#umento de &oc$i, Gast n se 4ue acercando $acia la casa con la se#adora ) el ruido 4ue aumentando pro#resivamente. La lu( del sol vespertino brillaba en su rubio pelo, mientras que su camiseta #ris se $ab%a $umedecido con #randes c%rculos de sudor, que le ajustaban el tejido al pec$o ) al est ma#o. 8!oc$i9 8*%9 se 4or( a desviar la mirada de Gast n, perpleja por el sentimiento tan pro4undo que acababa de e6perimentar en la boca del est ma#o. !eb%a de $aber comido al#o que no le $ab%a sentado bien, decidi , mientras se dispon%a a atender a 1aleria. Kuedo picina, po 4avo repiti -sta. !entro de un ratito, c$iquitina contest &oc$i, aunque sab%a de sobra que no servir%a de nada. *i al#o $ab%a aprendido durante las ltimas dos semanas, era que los nios de dos aos no ten%an sentido del tiempo, no sab%an el si#ni4icado de esperar ) que la pequea, dulce ) t%mida 1aleria pod%a insistir sin descanso cuando al#o se le met%a entre ceja ) ceja. "o lloraba ni se pon%a a berrear, pero repet%a las cosas una ) otra ) otra ve(. Era una especie de tortura c$ina, pens &oc$i con iron%a. Gota a #ota, palabra a palabra, uno acababa obedeciendo ) $aciendo cualquier cosa con tal de lo#rar un par de minutos de tranquilidad. 3o 4av , !oc$i. 8*abes9 la nica estrate#ia e4ica( era distraerla. 83or qu- no vas a por Aella, a ver si encuentras su baador9 Creo que est en tu $abitaci n, en la cesta de los ju#uetes. ,s% podrs meterla en la piscina conti#o lue#o. 8Aella (abe nada9 los ojos de 1aleria se iluminaron. *%. Aella tambi-n nada. 3ero primero $a) que cambiarle de ropa ) ponerle un baador, i#ual que t.

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D.iE 1aleria sali como un relmpa#o, contenta por tener al#o que $acer. &oc$i a#arr una cuc$ara #rande de madera ) empe( #alletas que )a $ab%a $orneado en un plato. a colocar las

Las cosas iban bien, pens con ale#r%a. "o s lo pod%a descansar un rato de 1aleria, sino que, para variar, Gast n estaba en casa. !eb%a reconocer que se $ab%a sorprendido cuando -l le $ab%a anunciado, mientras ve%an 'l im!erio contraataca# que se quedar%a por all% durante el 4in de semana. 3ero era una sorpresa a#radable, como a#radable era la reciente mejora en su trato. !esde que $ab%a vuelto de !allas, parec%a un poco ms comunicativo, ms a4able, menos tenso. &oc$i no estaba se#ura de si simplemente se $ab%a resi#nado a tenerla all% o si $ab%a empe(ado a aceptar que ella ser%a su ami#a independientemente de lo que -l pudiera decir o $acer+ pero, sin duda, el cambio la aliviaba. 3orque, en al#unos momentos de 4laque(a, $ab%a lle#ado a pensar que se en#aaba al ima#inar que pod%a mejorar la situaci n de Gast n. *e sobresalt cuando el timbre del $orno son , el cual la sac de su embelesamiento. Lo apa# , se prote#i las manos con un pao ) abri la tapa del $orno. .odo parec%a $aberse envuelto de un silencio ensordecedor, $asta que por 4in se dio cuenta de que )a no o%a la se#adora. Gast n deb%a de $aber terminado, decidi &oc$i mientras sacaba la ltima bandeja de #alletas. .al suposici n se vio con4irmada un minuto despu-s, cuando Gast n pas por la terra(a, justo 4rente a ella, abri la puerta corredera ) entr . &oc$i se #ir para mirarlo mientras -l se diri#%a a la $abitaci n de la lavadora. 82a $as terminado9 *% contest . *e quit la camiseta sin detenerse ) la us para secarse el cuello ) el pec$o, brillantes de sudor. Lue#o abri la puerta de la $abitaci n de la lavadora ), con un poderoso #iro de mueca, la lan( al cesto de la ropa sucia. &oc$i volvi a e6perimentar esa pro4unda sensaci n de vac%o en el est ma#o. Estupe4acta, se dio media vuelta, trat de concentrarse en las #alletas de c$ocolate ) se pre#unt qu- demonios le estaba pasando. D/enudo calor $ace aqu% dentroE coment Gast n, el cual tom un vaso ) se diri#i $acia el #ri4o, que se $allaba justo a la i(quierda de &oc$i . Esto) muerto de sed dijo mientras llenaba el vaso de a#ua. 3or lo menos, no est lloviendo coment ella. La 4ra#ancia del c-sped reci-n cortado se $ab%a impre#nado a Gast n ) se me(claba con el aroma de su piel. Iste le dio la ra( n ) lue#o se bebi el vaso de un tra#o. 1olvi a llenarlo ) de nuevo se lo llev a la boca, esta ve( tra#ando ms despacio. Lue#o dej el vaso en el 4re#adero, se acerc a &oc$i ) le rob un par de #alletas de c$ocolate.

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Ella reaccion instintivamente. 5abiendo crecido con "ico, el cual se $abr%a comido una bandeja entera de #alletas -l s lito si le $ubieran dejado, se #ir ) #olpe a Gast n en un $ombro con la cuc$ara de madera. !e una en una, por 4avor. D,E e6clam , debido ms a la sorpresa que al dao por el #olpe. DH$, carioE dijo &oc$i, consciente de lo que acababa de $acer. 'ntent que su vo( sonara a disculpa, pero pens que resultaba bastante divertido. Lo siento. *upon#o que no deber%a $aber $ec$o al#o as%. "o s-7 supon#o que ser- capa( de perdonarte respondi Gast n, mirndola a la cara con una sonrisa en los labios. 5ab%a olvidado los re4lejos que tienes. 1ivir con "ico coment aliviada mientras reco#%a las mi#as que $ab%an saltado de la cuc$ara de madera entrena a tener re4lejos. "o te $e $ec$o dao, 8verdad9 aadi , colocando una mano sobre el $ombro en el que le $ab%a #olpeado. *upon#o que lo#rar- sobrevivir replic . 2 la sonrisa se e6pandi con iron%a. *u piel parec%a clida ) suave como el terciopelo. &oc$i mir su sonriente cara ) contempl el pequeo $o)uelo de una de sus mejillas, la blancura de sus dientes, la manera en que la piel que le rodeaba los ojos se le arru#aba li#eramente ), de pronto, todo cambi . !esconcertada, not una llamarada de deseo, procedente de no sab%a d nde, que elev la temperatura de su san#re $asta ponerla en ebullici n. &etir la mano de su $ombro, dej de mirarlo a la cara7 ) se sorprendi 4ijndose directamente en su pec$o. *e obli# a desviar la mirada. 3ero no pudo. En cambio, en un se#undo que pareci durar toda la eternidad, absorbi las medidas de sus anc$os $ombros ) su est ma#o duro, lue#o encontr tiempo para se#uir el camino que tra(aba el escaso vello que le nac%a bajo el cuello ) que se ensanc$aba bajo sus pectorales ) de nuevo se reduc%a $asta sealar un des4iladero que desaparec%a tras los pantalones vaqueros. Los pe(ones se le ir#uieron ) el dolor impreciso de su est ma#o descendi 7 ) dej de ser impreciso. Kuer%a acercarse, acariciar el vello de su pec$o con los dedos, sentir el pulso de su respiraci n con la boca7 8&oc$i9 DKu-E e6clam alarmada. 8.e pasa al#o9 "o se apresur a ne#ar, con el cora( n a rebato. ,l( la mirada en busca de la cara de Gast n, convencida de que -ste deb%a de saber lo que ella estaba sintiendo. *in embar#o, por suerte, la e6presi n de su rostro no parec%a indicar sino una li#era curiosidad.

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8Ests se#ura9 *%, claro se obli# a respirar pro4undamente para calmarse. 3erdona, me parece que estaba pensando en otra cosa aadi , sin atreverse a con4esarle que el objeto de sus pensamientos $ab%a sido su ombli#o ), ms abajo7 ,4ortunadamente, 1aleria eli#i ese momento para re#resar a la cocina. !esesperada por distanciarse de Gast n, &oc$i dej la cuc$ara de madera ) diri#i su atenci n a la nia. D5ola, carioE 85as encontrado tu mueca9 .i 1aleria ense a Aella con aire triun4al. 5ab%a conse#uido quitarle la ropa a la mueca, la cual estaba a$ora prcticamente desnuda, pues el baador, naranja brillante, le col#aba de mala manera de un bra(o . 8,$ora picina9 3or supuesto. 1amos por unas toallas ) a$ora mismo os met-is en el a#ua respondi &oc$i al tiempo que avan(aba $acia la salida de la cocina. ,ntes de marc$arse, se #ir , sonri ) lan( una mirada a Gast n, que esper no resultara lujuriosa. 2 t, no te comas todas las #alletas aadi , consciente de que $abr%a sido raro marc$arse sin decirle nada. 2a ver- contest Gast n, inconsciente de lo se6) que le resultaba a &oc$i. 3ero no te prometo nada aadi , cru(ndose de bra(os. &oc$i tra# saliva+ se sent%a inquieta0 justo cuando -l empe(aba a bajar la #uardia ) a estar de buen $umor, la libido de ella amena(aba con sabotearlo todo. 3ero no pod%a remediarlo0 sus ojos volvieron a desli(arse sobre el vello de su pec$o ) se 4ijaron en lo bien que se ce%an los vaqueros a su cintura ) a sus piernas. El cuerpo entero se le estremeci , pero, no se sabe c mo, lo#r salir de la cocina antes de que 4uera demasiado tarde. Gast n suspir satis4ec$o mientras el a#ua le ca%a bajo la duc$a. 5ab%a sido un buen d%a, pens mientras se pasaba las manos por el pelo para aclararse el c$amp. Un d%a tranquilo, pero a#radable. ,dems de se#ar el c-sped, $ab%a lavado el coc$e, $ab%a barrido el #araje, $ab%a pa#ado al#unas 4acturas ) se $ab%a acordado de con4irmar su asistencia a la boda de /artinson. D5asta se $ab%a ec$ado una siesta, para variarE 2 no es que $ubiera cambiado nada, se apresur a recordarse. 3asar un d%a en casa, dando vueltas sin ms, no si#ni4icaba nada. 3ero $ab%a dis4rutado de aquel d%a libre en el que no se $ab%a preocupado de las obli#aciones de la empresa. 2 en al#unos momentos, como el que $ab%a compartido con &oc$i cuando -sta sacaba las #alletas de c$ocolate, $ab%a sido capa( de olvidarse del pasado. Era e6trao, pero, por un ratito, se $ab%a sentido casi en pa(. Cerr el a#ua. *ali , puso los pies sobre la tupida al4ombra blanca, se sec con una toalla ) se diri#i al dormitorio. ,unque s lo estaba amueblado con una cama enorme, una mesita de noc$e, una lmpara, un escritorio ) una silla, las vistas al la#o le daban lu( ) $ac%an que no pareciera una $abitaci n austera.

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*e acerc al armario, sac una camiseta ) unos vaqueros limpios ) se dispuso a vestirse. *inti una especie de deseo de anticipaci n ) se dio cuenta de que ten%a muc$as #anas de ver esa noc$e 'l retorno del jedi. Lo cual demostraba lo aburrida ) vac%a que se $ab%a vuelto su vida, pens apenado mientras caminaba por el pasillo, $acia el sal n. ,l entrar, su atenci n se centr en &oc$i ) en 1aleria, las cuales estaban acurrucadas en la mecedora. 3uede que se debiera a su estado de nimo, dulci4icado, pero, por un momento, al verlas, sinti al#o parecido a la ternura. *in embar#o, no tard en salir a la lu( su lado ms $erm-tico. 8&oc$i9 8*%9 2a puedes dejar de leer. 8*%9 pre#unt , mirando por encima del libro que ten%a en las manos. *% respondi con sequedad. 1aleria se $a dormido. H$ &oc$i mir a la pequea ) vio que ten%a los labios separados ) que )a $ab%a cerrado los ojos. *upon#o que s%. *inti un a(ote de a4ecto $acia &oc$i. Estaba vestida in4ormalmente, con un top a(ul claro ) unos pantalones cortos, meci-ndose con el impulso de su cuerpo, mientras 1aleria se acurrucaba en su re#a(o. Con sus lar#as piernas al descubierto ) el pelo reco#ido en una coleta, no parec%a tener ms de diecisiete aos. Aueno dijo ella mientras dejaba el libro sobre el suelo. Lue#o se separ de 1aleria. *er mejor que la acueste aadi . Gast n 4runci un poco el ceo. ,unque $ab%a sido casi imperceptible, $ab%a notado un tono un poco nervioso en la vo( de &oc$i. Claro que ella $ab%a trabajado muc$o ese d%a0 $ab%a preparado las #alletas de c$ocolate, $ab%a $ec$o la colada, $ab%a sacado a 1aleria a pasear ) $ab%a cocinado una cena e6celente. Lo ms probable era que estuviera cansada. 3ero, por su naturale(a, ella nunca pedir%a a)uda ni se quejar%a. !eja $abl Gast n, tras tomar una decisi n de 4orma inconsciente, estrec$ando el espacio que los separaba. 2o la llevar-. "o, tranquilo7 En serio, la llevo )o insisti Gast n, el cual se a#ac$ ) le ro( un muslo al separar a 1aleria de &oc$i, la cual se sobresalt por el contacto . .odav%a tienes cosquillas, 8e$9 coment -l. &oc$i asinti ) las mejillas se le encarnaron. En se#uida vuelvo Gast n se a#ac$ ms e intent apartar a 1aleria de &oc$i, pero la nia estaba mu) a#arrada a -sta ), en el 4orcejeo, Gast n ro( un instante uno de los pec$os de &oc$i. Lo sorprendi comprobar que le costaba respirar. 2a est aadi , cuando por 4in tuvo a la nia en bra(os.

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Gracias &oc$i se puso de pie. "o $a) de qu- Gast n acomod el peso dormido de 1aleria sobre el pec$o ) espero a que &oc$i reco#iera la mueca de la nia. Lue#o 4ueron juntos al dormitorio de la pequea. Las cortinas estaban )a corridas, de modo que la $abitaci n estaba sombr%a. Gast n coloc a 1aleria en la cuna, mir c mo se met%a un pul#ar en la boca, se tumbaba de lado ) suspiraba contenta. 3or al#una ra( n, se acord del d%a en que la pequea $ab%a nacido. , pesar de todo lo que $ab%a ocurrido, no $ab%a podido olvidar c mo se $ab%a sentido0 emocionado, ansioso, asustado7 ), lue#o, nada ms ver su preciosa carita, se $ab%a enamorado de ella pro4unda e irrevocablemente. 2 todav%a la amaba, pens con una me(cla de ternura ) desesperaci n. 3ero no pod%a olvidarse de aquel d%a en la consulta del pediatra, justo antes de su primer cumpleaos, cuando $ab%a visto la inocente anotaci n del m-dico, re4erente al #rupo san#u%neo, que $ab%a cambiado su vida para siempre. 3asado el desconcierto inicial, ) despu-s de que otras pruebas m-dicas con4irmaran sus sospec$as, Gast n se $ab%a sumido en un po(o a# nico tan pro4undo que $ab%a empequeecido todo lo anterior0 $ab%a llorado por no ser el padre de la que $ab%a cre%do su $ija, por su ideali(ado matrimonio, por su con4ian(a $ec$a aicos7 ) $ab%a llorado a solas, se $ab%a ne#ado a contarle a nadie lo $umillado que se $ab%a sentido, incapa( de compartir su dolor. 5ab%a su4rido tanto que no $abr%a sobrevivido de no ser por la rabia que $ab%a acabado por sustituir al dolor. 2 con el paso de los d%as, la rabia se $ab%a convertido en c lera. *e $ab%a en4urecido con el destino ) con la mala pasada que le $ab%a ju#ado. *e $ab%a en4urecido con /arissa ) se $ab%a desesperado por averi#uar por qu- ) con qui-n lo $ab%a traicionado. 2, por ltimo, pero no menos importante, se $ab%a en4urecido consi#o mismo ) se $ab%a despreciado por la parte de culpa que le correspond%a en el 4racaso de su matrimonio, por no $aberse dado cuenta de que -ste se estaba derrumbando. 5ab%a vendido la casa en la que $ab%an convivido, ) con ella, todo lo que $ab%a dentro. 5ab%a reducido sus contactos con la 4amilia ) con los ami#os. *e $ab%a encerrado en s% mismo, en el trabajo ), 4inalmente, $ab%a alcan(ado un bendito estado de indi4erencia. * lo que, recientemente, ese estado $ab%a empe(ado a variar. ,unque, supuso Gast n, mientras s lo sintiera a4ecto por &oc$i, no pasar%a nada. ,l 4in ) al cabo, eran ami#os desde $ac%a muc$os aos. Est rendida coment ella en vo( baja mientras se a#ac$aba para cubrir a 1aleria con una manta ) colocar la mueca en la cabecera del colc$ n. 5a tenido un d%a a#otador replic Gast n, dejando al mar#en su pasado. Como t aadi , mirando el per4il de &oc$i.

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"o $a sido para tanto se enco#i incorporarse. Claro que s%.

de $ombros despu-s de

"o, de verdad. 2 a$ora7 se llev un dedo a la boca para indicarle a Gast n que deb%an #uardar silencio para no despertar a la pequea. *onri ) salieron del dormitorio. Gast n la si#ui , cerr la puerta de 1aleria, ), )a en el pasillo, a#arr a &oc$i por un bra(o0 Espera un momento, &oc$i. 8Ku-9 se #ir de inmediato, electri(ada por el roce de su mano. 8.7 necesitas al#o9, 8puedo $acer al#o por ti9 "o, nada de nada respondi , dejando escapar una e6presi n de e6trae(a. 83or qu- lo pre#untas9 "o s-. 3areces7 nerviosa elev uno de los $ombros. *i quieres tomarte al#n d%a libre o quieres que contrate a al#uien para que cocine o limpie en casa7 Esto) bien, Gast n. 8*e#uro9 enarc una ceja, mostrando sus dudas. *%. *upon#o que esto) un poco cansada+ pero despu-s de dormir esta noc$e, me $abr- recuperado &oc$i vacil ) lue#o aadi con ale#r%a. !e $ec$o, ten%a pensado pintar maana la $abitaci n de 1aleria7 si te parece bien. Claro, claro Gast n se relaj al ver corroborada su suposici n de que s lo estaba cansada. .e ec$ar- una mano. "o tienes por qu-7 2a lo s-. 3ero quiero a)udar. 82 qu- pasa con 1aleria9 ,l#uien tiene que cuidar de ella. 3odemos pintar durante su siesta. 2o ten#o que salir una $ora o dos por la maana, pero lue#o estar- libre. ,$ dijo indecisa. *i ests se#uro7 Lo esto) a4irm Gast n. Era t%pico de ella no querer imponerle nada, pens con #ratitud. /u) bien &oc$i dio un paso en direcci n a su dormitorio. Auenas noc$es. Gast n la mir con e6trae(a. !ecidi no indicarle que s lo eran poco ms de las oc$o ), en cambio, le pre#unt 0 8"o %bamos a ver la pel%cula9 La pel%cula7 Claro, claro &oc$i se detuvo. Lo $ab%a olvidado. *i ests demasiado cansada arranc Gast n, podemos dejarlo para otro d%a. 2a la veremos le o4reci al ver cierta tensi n en su cara.

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"o, no, no seas tonto decidi pronto para irse a la cama.

&oc$i. ,dems, es demasiado

Genial Gast n la si#ui por el pasillo ) nin#uno de los dos $abl $asta que lle#aron al sal n. &oc$i7 8*%9 * lo quiero que sepas7 que eres una ami#a estupenda. 5ubo un momento de silencio antes de que &oc$i respondiera. Gracias. ,s%, ms animado de lo que se $ab%a sentido en muc$o tiempo, encendi el televisor e introdujo la cinta en el v%deo.

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'aptulo +
L"ada como pintar para descar#ar tensiones ) no sentirse 4rustradaM, pens &oc$i mientras se aplicaba con ener#%a con el rodillo, pared arriba, pared abajo. ,unque no estaba 4rustrada. "o. /s bien estaba irritada. Cada ve( que se acordaba de c mo se $ab%a comportado con Gast n el d%a anterior, se sent%a como una idiota. 2 eso la en4urec%a. 3rimero, $ab%a perdido el juicio en la cocina, al reaccionar como si jams $ubiera visto el torso de un $ombre en toda su vida. Concretamente, el torso de Gast n lo $ab%a visto docenas ) docenas de veces a lo lar#o de los aos. *in embar#o, por al#una ra( n, esta ltima la boca se le $ab%a $ec$o a#ua ) los ojos $ab%an estado a punto de sal%rsele de las rbitas. 2 eso por no $ablar de c mo $ab%a reaccionado cuando Gast n la $ab%a a)udado a acostar a 1aleria por la noc$e. Casi se $ab%a abrasado de so4oco en respuesta a sus roces accidentales. 2 lue#o, al salir al pasillo, cuando -l le $ab%a pre#untado si necesitaba al#o, $ab%a sentido realmente la tentaci n de contestarle que, de $ec$o, necesitaba tocarlo7 ) que quer%a qu- -l tambi-n la tocara a ella. En cuanto a la pel%cula7 Aaste con decir que $ab%a tenido que reali(ar un es4uer(o sobre$umano intentando concentrarse, debido a la cercan%a de Gast n, la cual la $ab%a ido consumiendo se#undo a se#undo. , decir verdad, no se $ab%a enterado de nada ) per4ectamente pod%a $aber #anado !arP 1ader a LuPe ) a 5ans. &oc$i suspir ) se pre#unt una ve( ms qu- le estar%a ocurriendo. !e no ser porque era imposible, $abr%a cre%do que se#u%a tan prendida de Gast n como cuando era adolescente. 3ero no lo estaba. !e acuerdo, era un $ombre #uapo ) a &oc$i no le costaba reconocer que su masculino atractivo pod%a resultar devastador. 2 s%, pod%a ser cautivador cuando $ac%a uso de su encanto, como durante el d%a anterior. 2, no lo ne#aba, empleaba #ran cantidad de $oras pensando en -l7 *i $asta $ab%a soado con Gast n, medio desnudo, ardiente, con mirada intensa, con manos diestras7 *e obli# a no se#uir por ese camino. ,quello no si#ni4icaba nada en absoluto. Ella no se sent%a atra%da $acia -l ) punto. Era la situaci n la que la estaba a4ectando+ el $ec$o de vivir tan cerca el uno del otro. Eso ) dedicar tanto tiempo a recordar el pasado, c mo $ab%a sido su relaci n con -l antes, lo que $ab%a sentido por Gast n. ,dems, era evidente que -ste no estaba pensando en ella con nin#una pretensi n er tica ni libidinosa. Lo $ab%a dejado bien claro al a4irmar lo buena ami#a que la consideraba.

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,unque aquello deb%a $aberle parecido un $ala#o, se le $ab%a clavado como una espina en el cora( n. En cualquier caso, se ale#raba de que Gast n no tuviera ni idea del repentino impulso lujurioso que $ab%a despertado en ella. *e 4or( a concentrarse en el aqu% ) a$ora. La $abitaci n de 1aleria estaba quedando mu) bonita, pens mirando en derredor. 5ab%a llevado la cuna de la nia a la $abitaci n libre ) todo lo dems, el armario, una mesa ) el caj n de los ju#uetes, lo $ab%a corrido al centro ) lo $ab%a cubierto con un plstico. Les estaba dando a las paredes un tono a(ul luminoso, el cual conjuntaba a la per4ecci n con la moqueta blanca ) las puertas de madera. En pocos d%as, podr%a empapelar los bordes de las paredes con un papel amarillo, blanco ) a(ul que la misma 1aleria $ab%a ele#ido, ) le colocar%a unas estanter%as para tener los ju#uetes ms a mano. Esperaba que a Gast n le #ustara. 3orque ten%a pensado $aber terminado de pintar para cuando -l re#resara de la o4icina ) contaba con -l para que se quedara con 1aleria mientras ella sal%a a correr para despejarse. "o es que quisiera evitarlo+ sino que, ms bien, necesitaba un poco de tiempo para estar sola ) ver las cosas en perspectiva. Con4iaba en que si dejaba pasar al#o de tiempo ) pon%a un m%nimo de distancia entre ambos, la atracci n que sent%a $acia -l desaparecer%a ) se convertir%a, ms adelante, en un recuerdo de simptica evocaci n7 8&oc$i9, 8se puede saber qu- ests $aciendo9 La inesperada vo( de Gast n la sobresalt . &oc$i se dio media vuelta, se llev una mano al pec$o ) se encontr con -l a dos pasos de distancia. D3or !iosE, 8qu- quer%as9, 8que me diera un in4arto9 "o caer esa breva replic en broma, con un tono espantosamente parecido al del viejo, ale#re e ir nico Gast n. 2 a$ora, responde a mi pre#unta. &oc$i se mordi los labios ) odi con toda su alma que la $ablara como si 4uera una c$iquilla de cinco aos. 8. qu- crees9 Esto) pintando. Eso )a lo veo. La cuesti n es, 8por qu-9 .e dije que te a)udar%a en cuanto lle#ara a casa. &oc$i se enco#i de $ombros+ no pod%a decirle la verdad. "o pod%a $ablarle de sus sentimientos estando vestida con una camiseta blanca cualquiera ) con los pantalones cortos ms viejos que ten%a, mientras que -l estaba all%, de pie, con un aspecto impresionante, pantalones caqui ) camisa amarilla. "o pod%a $ablarle de nada, a$ora que lo $ab%a visto ) el est ma#o le $ab%a dado una nueva dentellada, ) el pulso se le $ab%a acelerado ) sent%a calor por todo el cuerpo. *e dio media vuelta ) si#ui pintando una de las paredes, en parte para no decir nada, pero, sobre todo, para no tener que mirarlo. 1aleria se $a ec$ado la siesta antes coment por 4in. 5ab%a necesitado media $ora de insistir ) la promesa de un $elado despu-s de la

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comida, para que la pequea se 4uera a dormir. ,s% que pens- que pod%a ir empe(ando. /e ten#o que ocupar de otras cosas $o). Entiendo contest Gast n, con un tono que indicaba a las claras que no era as%. Aueno, dame un minuto para cambiarme ) te a)udo a terminar. 1ale, aunque )a casi $e acabado replic . 2 era verdad. * lo quedaba por cubrir una esquina de la ltima pared. *%, eso parece dijo Gast n tras un breve silencio. Gracias de todas maneras dijo &oc$i, atrevi-ndose a mirarlo ) a lan(arle una sonrisa. .e $as dejado un $ueco sin pintar observ -l, despu-s de apo)arse contra el quicio de la puerta, con los bra(os cru(ados. "o, no me $e dejado nin#n $ueco. Claro que s% esbo( una sonrisa reluciente. L #ico0 tratndose de una mujer, c mo no te ibas a precipitar la provoc . &oc$i se mordi el labio in4erior. 83or qu-, por qu- demonios, despu-s de dos semanas, $ab%a ele#ido ese momento para volver a ser el de antes9, 8por qu- no ten%a tanta prisa por alejarse de ella, como durante los d%as previos9 8Lo ves9 prosi#ui Gast n, apuntando a una parte de la pared que &oc$i $ab%a pintado minutos atrs. Qusto a$%. "o veo nada dijo ella despu-s de mirar la pared. 8*er posible9 Gast n entr en la $abitaci n ) se acerc a la parte de la pared que le $ab%a sealado antes. "o s lo se apresura, sino que adems est cie#a7 D,$%E insisti , al tiempo que se situaba detrs de ella. !espu-s, no supo por qu- lo $i(o. Kui( debido a su pro6imidad. Kui( estaba a#otada de tanto pensar ) dormir tan poco. Kui( por sus constantes provocaciones. H qui( porque al 4inal se dio cuenta de que Gast n ten%a ra( n, pues $ab%a un $ueco de blanco sin pintar, justo donde -l le $ab%a indicado. Buera por lo que 4uera, cuando se dispon%a a ocuparse de la pared sin pintura, su mano pareci cobrar vida propia ), sin que pudiese $acer nada por controlarla, $i(o rodar el rodillo, con pintura a(ul ) todo, por la parte delantera de la camisa de Gast n. 8Ku- diablos79 Gast n baj la cabe(a para ver c mo le $ab%a quedado la camisa ) lue#o la mir a la cara, asombrado. "o puedo creerme que $a)as $ec$o al#o as%. .ampoco ella pod%a. 3ero a$ora que lo $ab%a $ec$o, tampoco parec%a que pudiese detenerse0 #ir la mueca ) subi el rodillo $asta pasrselo por la cara.

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3er4ecto a4irm &oc$i temerariamente, pensando que si de -sa no lo ec$aba, no lo conse#uir%a de nin#una manera. 3areces /el Gibson en %raveheart. *us ojos se $undieron en ella ) le lan(aron una mirada verde e indesci4rable. Aueno, qui( no e6actamente i#ual prosi#ui &oc$i al#o nerviosa, sin $acer caso de la vocecilla interior que le estaba pre#untando si se $ab%a vuelto loca. 3ero el a(ul es mu) 4avorecedor. 8,$, s%9 los ojos destellaron un brillo peli#roso, se sac del pantal n la parte in4erior de la camiseta ) se la pas por la cara. 3ues, por des#racia para ti7 resulta que so) una de esas personas que necesita ver las cosas por s% mismo aadi . 2, de pronto, le arrebat el rodillo de la mano. "o $ac%a 4alta ser un #enio para adivinar lo que ocurrir%a a continuaci n. ,un as%, trat de convencerlo para que entrara en ra( n0 1amos, Gast n, tampoco debes reaccionar e6a#eradamente7 !emasiado tarde. Qusto cuando intentaba retirarse, Gast n movi el rodillo en un (i#(a# que le dej la marca del Rorro, desde una a6ila $asta la cintura opuesta. Lue#o se detuvo a contemplar su obra. 3ues s%, ten%as ra( n coment Gast n. &oc$i se qued mirndolo, entre asombrada ) muerta de la risa. 5ab%a recuperado al viejo Gast n. Lo ve%a en la curva de sus labios, en el tono de su vo( ) en el brillo dan(ar%n de sus ojos. ,unque7 es di4%cil pronunciarse sin ver c mo te sienta en la cara aadi con aire pensativo. D"oE e6clam al tiempo que -l le plantaba el rodillo en la barbilla. &oc$i se escor e intent quitrselo. Gast n, que parec%a estar divirti-ndose muc$o, coloc el rodillo 4uera de su alcance ) le a#arr una mano por la mueca0 8Cul es el problema9 *i te sienta de maravilla. Entonces, en un intento desesperado por arrebatarle el rodillo, &oc$i perdi el equilibrio, tras resbalar sobre un c$arquito de pintura que $ab%a sobre el plstico. *e#ura de que iba a caerse al suelo, trat de a#arrarse a Gast n, cerr los ojos ) s lo los abri cuando o) que el rodillo tocaba el suelo, un se#undo antes de notar los bra(os de -l alrededor de su cuerpo. .ranquila la apret contra s% para ase#urar su estabilidad ) &oc$i subi las manos, en un acto instintivo, $asta sus $ombros, para sujetarse . 8Ests bien9 *%7 respondi ella. , pesar de la pintura ) de las ropas de ambos, &oc$i notaba cada cent%metro de Gast n pe#ado a ella, desde la temperatura de su pec$o $asta la s lida ri#ide( de sus muslos. *e qued sin respiraci n, los labios se le $umedecieron ) sinti una presi n bajo la cintura. /ir $acia arriba ) sus ojos se encontraron.

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&oc$i no supo qu- vio en su cara, pero el destello ale#re de sus ojos $ab%a sido reempla(ado por un brillo atento e intenso. Gast n7 se qued sin vo(, aunque tampoco sab%a qu- decir. /aldita sea, &oc$i dijo -l en un susurro severo, al tiempo que sub%a la mano ) le acariciaba la nuca. Lue#o inclin la cabe(a ) encontr su boca con la propia. D1a)aE DEso s% que era besarE ,sombrada por la placer, &oc$i intent absorberlo todo0 el calor de su sujetaba la cabe(a+ la a#radable presi n de sus dedos de la espalda+ la dura suavidad de sus labios enla(ados pro4undidad de su palma mientras le en la parte in4erior a los de ella.

*e estremeci . 5ab%a soado con ese momento con muc$a 4recuencia. *in embar#o, la realidad estaba siendo mil veces mejor que cualquier 4antas%a. *u ima#inaci n no se $ab%a acercado al #oce que era sentir el pelo de Gast n entre sus dedos, el roce apurado de su mejilla a4eitada, la presi n de su pec$o contra los pe(ones despiertos. Gast n articul un murmullo impreciso ) la apret an ms, ci-ndole las caderas con las manos de manera provocativa. E6tasiada, le recorri el labio in4erior mordisquendoselo con los dientes. Gast n pro4undi( en el beso ) su len#ua satis4i(o su curiosidad al tiempo que introduc%a las manos bajo los pantalones de &oc$i. !esli( los dedos sin vacilar, 4r%os en contraste con su piel 4ebril, e6plor baj la cinta elstica de sus bra#as ) se apoder de su trasero desnudo, apretndola ms todav%a. Una oleada de necesidad la a(ot . *e aplast contra -l ) trat respirar. 'ntent articular la palabra Ls%M ) sali como un #emido. de

3or des#racia, la suave e6citaci n de dic$o #emido pareci $acerlo despertar. !e repente, se qued mu) quieto, &oc$i not que el cuerpo se le tensaba ) -l sac las manos de sus bra#as ) apart la boca de la de ella. Lue#o la separ . 8Gast n9 &oc$i se qued mirndolo, estupe4acta ) turbada. , pesar de los puntos a(ules que salpicaban su cara, que deb%an de salpicar tambi-n la su)a, )a no $ab%a nada #racioso en su e6presi n. Gast n respiraba con 4uer(a, los ojos se le $ab%an vuelto oscuros de pasi n ) la curva de sus labios se $ab%a trans4ormado una recta severa. La mir con dure(a ) &oc$i dese que la tierra se la tra#ara al verse, de pronto, con su ropa vieja, cubierta de pintura, con el pelo enmaraado. /aldita sea murmur -l, al tiempo que se pasaba una mano por el pelo ) luc$aba por recuperar el control. 3erpleja por la a#itaci n de Gast n, &oc$i se acerc mano sobre su $ombro. .ranquilo, no pasa nada7 *%, s% pasa se #ir para mirarla ) la e6presi n de su rostro result insondable. Lo siento7 "o deber%a $aberlo $ec$o aadi perturbado. 8Ku-9 &oc$i pestae . ) coloc una

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"o $a sido por ti. 2o s lo7 volvi a mesarse el cabello, desquiciado, no s- lo que me $a ocurrido. *implemente, t estabas aqu% ) )o $e perdido la cabe(a. "o volver a suceder. H$ &oc$i no se $abr%a sentido ms dolida si le $ubiera dado una bo4etada en la cara. Lo nico que a#radec%a era que se $ab%a sentido tan eu4 rica ) la ca%da $ab%a sido tan brusca que, en esos momentos, sus emociones )a no lo#raban reaccionar. Era como si se le $ubieran dormido. Lo siento repiti -l. "o te preocupes dormida o no, ten%a que marc$arse de all% antes de $acer al#una estupide(, como decir que ella no lo sent%a en absoluto o que, de $ec$o, $ab%a dis4rutado de cada se#undo ) le $abr%a #ustado se#uir. /uc$o ms tiempo. &etrocedi un paso, ) lue#o otro, en direcci n a la puerta. Creo que, si no te importa terminar t, me vo). .en#o que limpiarme. 5e quedado7 para ver un piso que alquilan. *i es que puedes quedarte con 1aleria7 *%, pero7 Aien. 2 no te preocupes por la moqueta balbuce de repente, incomprensiblemente. *e a#ac$ ) levant un poco el plstico. 8Lo ves9 "o le $a ca%do nada de pintura aadi . Cualquier cosa, con tal de no dejarle $ablar. &oc$i7 5asta lue#o lo ataj . !e al#una manera, lo#r sonrisa. * lo que a$ora se sent%a mil veces peor. La serena 4ac$ada de Gast n se descompuso se#undos despu-s de que &oc$i saliera de la $abitaci n de 1aleria. /aldijo con rabia para sus adentros. 8Ku- demonios lo $ab%a pose%do para besarla de esa manera9, 8c mo $ab%a podido $acer al#o tan estpido9, 8en qu- diablos $ab%a estado pensando9 *uspir dis#ustado. La respuesta a la ltima pre#unta era sencilla0 no $ab%a pensado en absoluto+ no al menos con la cabe(a. , cambio, por primera ve( en un ao, $ab%a bajado la #uardia por completo ) se $ab%a permitido sentir. 3rimero se $ab%a en4adado al ver que &oc$i $ab%a empe(ado a pintar sin -l+ lue#o $ab%a sentido una e6traa necesidad de provocarla+ despu-s le $ab%a divertido que a ella le $ubiera entrado la locura de pintarlo. 2, de pronto, como una sbita e6plosi n, el deseo. Un deseo intenso, ur#ente, irracional. 2 ms, tratndose de &oc$i. *u pequea ami#a. Gast n dene# con la cabe(a. !e no ser por el sabor de sus labios ) el n%tido recuerdo de lo caliente ) 4irme que $ab%a notado su piel al ro(arla, no $abr%a podido creerse lo que acababa de suceder. esbo(ar una

2, tal como le $ab%a pasado el d%a anterior en la cocina, sali volando.

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3ero todav%a pod%a saborearla. 2 la recordaba. 2 estaba se#uro de que no le ser%a 4cil olvidar la ur#encia con la que la $ab%a besado, el deseo de soltar las riendas ) saciar su apetito por completo. *e $ab%a e6citado ) $ab%a tenido una erecci n. ,l se#undo. *i ella no $ubiera dado ese pequeo #emido, cualquiera sabe lo si#uiente que $abr%a $ec$o -l. 3ero &oc$i $ab%a #emido. Gast n pens al respecto ) trat de decidir por qu-, al o%rlo, $ab%a reaccionado de esa manera. En realidad, mirndolo en perspectiva, se dio cuenta de que &oc$i no parec%a estar dis#ustada, ni asustada, ni en4adada+ ni siquiera o4endida. L"ormal+ porque estaba demasiado asombrada. 3or eso no pod%a reaccionar. 3orque no pod%a creerse que un $ombre al que siempre $ab%a considerado su ami#o le estuviera plantando los die( dedos sobre su traseroM, se dijo Gast n. ,pret la mand%bula ) record c mo se $ab%a retirado &oc$i, lo nerviosa que la $ab%a notado ) la mirada amable de su cara, al mismo tiempo. *%, la $ab%a dejado perpleja. *i decid%a marc$arse, se lo tendr%a ms que merecido. 3ero7 no quer%a dejarla marc$ar. Lo cual lo desconcert . Claro que, si lo pensaba bien, tampoco resultaba tan sorprendente. , lo lar#o de las anteriores dos semanas, $ab%a pasado de sentirla como un incordio a acostumbrarse a verla en casa ), lue#o, a aceptarla. "o por -l mismo, se apresur a pensar, aunque era obvio que su presencia le $ac%a la vida muc$o ms sencilla. *ino por 1aleria. &oc$i ten%a al#o, su amabilidad, su naturale(a ale#re, su ener#%a, que empe(aba a surtir un e4ecto positivo sobre la pequea. Gracias a ella, la nia comen(aba a abrirse como una 4lor bajo los ra)os del sol. 2 despu-s de lo muc$o que $ab%a 4allado a 1aleria, por no comportarse como un padre a4ectuoso ) atento, le deb%a eso ) muc$o ms. "o ten%a derec$o a 4astidiar las cosas. *i es que no las $ab%a 4astidiado )a. "o le quedar%a ms remedio que $ablar con &oc$i. .endr%a que ase#urarle que no ten%a por qu- preocuparse+ tendr%a que repetirle que lo que $ab%a ocurrido no volver%a a suceder+ tendr%a que e6plicarle que s lo $ab%a sido una aberraci n. 3orque $ab%a sido aberrante, se dijo con 4irme(a. Era verdad que en los ltimos d%as se $ab%a sorprendido 4ijndose en pequeos detalles, como lo suave ) delicada que era su piel ) lo bien que siempre ol%a+ pero 8) qu-9 Eso no si#ni4icaba nada. 2 no quer%a que si#ni4icase nada. En lo tocante a relaciones pro4undas con mujeres, Gast n $ab%a cerrado todas las puertas para siempre, despu-s de descubrir la traici n de /arissa. "o es que tuviera pensado prescindir del se6o el resto de su vida, como $ab%a prescindido durante el ltimo ao ) medio+ pero s% se ase#urar%a de que 4ueran encuentros controlados, sin compromiso ni 4uturo. Auscar%a a

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mujeres que s lo aspirasen a pasar un rato a#radable+ mujeres que, como -l, necesitaran satis4acer sus necesidades 4%sicas. 3ero nada ms. 2, por supuesto, &oc$i no daba el per4il. Gast n solt una pequea risa, carente de todo $umor. !ecir que no daba el per4il era e6presarse sin la su4iciente contundencia. Con todo, supon%a que le deb%a al#n tipo de e6plicaci n. 3ero, 8qupod%a decirle9, 8que despu-s de ms de un ao, $ab%a bajado la #uardia ) aqu-l $ab%a sido el resultado9, 8que llevaba muc$o tiempo sin se6o ) su libido se $ab%a activado ese d%a ) &oc$i estaba simplemente a mano9, 8que se estaba divirtiendo con ella ) de pronto se le $ab%a producido un cortocircuito en el cerebro ) se $ab%a dejado #uiar por la parte ms primitiva de su cuerpo9, 8que no $ab%a sido nada personal9 Aueno, -sa era la verdad, 8no9 3or completo. 2 cuanto antes lo aclararan, mejor se sentir%an los dos. !ecidido lo cual, Gast n busc con impaciencia $asta que locali( el rodillo. Lo reco#i , lo moj en un cubo de pintura ), tras unas pocas ) e4icaces pasadas, termin la pared, tal como le $ab%a prometido a &oc$i. Lue#o dej el rodillo, se quit la camisa, se sacudi los (apatos ) sali del dormitorio de 1aleria. !adas las circunstancias, pens que no ser%a inteli#ente en4rentarse a &oc$i sin ir totalmente vestido, de modo que 4ue a su $abitaci n a lavarse ) a ponerse una camisa nueva. 8&oc$i9 la llam despu-s de vestirse, mientras #olpeaba con los nudillos la puerta de su $abitaci n. 8*%9 acert a responder, tras un se#undo de silencio. La vo( son baja, pero clara. .en#o que $ablar conti#o esper a que ella se diri#iera a la puerta. ,l ver que no lo $ac%a, #ir el pomo ) abri la puerta7 justo cuando &oc$i respondi 0 !ame un minuto7 !emasiado tarde. Gast n la vio por completo, de pie junto a la cama, con una camiseta en la mano, desnuda salvo por unas provocativas bra#uitas rosas ) un sujetador a jue#o que brillaba ms de lo que cubr%a. Un deseo, tan inesperado como indeseado, #olpe a Gast n con la 4uer(a de un tren descarrilado. Como si le $ubieran corrido un velo que lo $ubiera estado ce#ando, la vio con claridad0 &oc$i )a no era una adolescente inse#ura, la dulce pero des#arbada $ermanita de su mejor ami#o. 3or contra, era una mujer en todos los sentidos de la palabra, desde la voluptuosidad de sus pec$os, $asta la $ondonada de su cintura ) sus inacabables piernas. Gast n no lo comprend%a0 8por qu- diablos se en#aaba9 *u libido no $ab%a resucitado sin motivo.

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5ab%a sido por ella. 3or &oc$i. Kue !ios lo a)udara, pens , pero la estaba deseando. Un deseo que amena( su autocontrol al mirarla a la cara ) llevarse una se#unda sorpresa0 ella tambi-n lo deseaba a -l. Era evidente, tal como indicaban sus labios entreabiertos, el rubor de sus mejillas, la 4alta de aliento al decir su nombre0 8Gast n9 ,quel tono de vo( ras#ado ) la mirada de sus ojos pudieron ms que Gast n, el cual deseo apasionadamente reducir la distancia que los separaba, tumbarla sobre la cama ) penetrar en su interior. !io un paso al 4rente, lue#o otro7 ) s lo vacil cuando un murmullo distante distrajo su atenci n. Escuc$ perplejo $asta que, por 4in, comprendi que era 1aleria, que estaba $ablando a solas, despu-s de $aberse despertado de la siesta. El brusco recuerdo de la pequea 4ue como un jarro de a#ua 4r%a. *e qued $elado, como si, al salir de una densa niebla, se pre#untara de repente qu- demonios estaba $aciendo0 Il no quer%a una relaci n seria7 8o es que no se acordaba9 Con una $ab%a tenido su4iciente. 2 por muc$o que le $ubiera #ustado ne#arlo, &oc$i '#ar(abal le #ustaba bastante como para ser consciente de que, quisiera ella lo que quisiera, se merec%a a al#uien muc$o mejor que -l, capa( de o4recerle un compromiso7 Lo siento dijo con vo( ru#osa, retrocediendo un paso, despu-s de poner 4reno a sus emociones, sin dejar de mirarla a los ojos. 3ens- que estar%as vestida. 3ero7 3odemos $ablar despu-s. 2 sin darle oportunidad a replicar, sali al pasillo, le cerr la puerta ) se marc$ .

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'aptulo ,
D,aa$$$E e6clam 1aleria mientras se columpiaba bajo el sol veranie#o. D/a( alto, &oc$iE Ista sonri ) le dio al asiento otro suave empujoncito. D/a( altoE repiti la pequea, #irando la cabe(a $acia atrs. &oc$i pens que todos los nios pequeos eran i#uales0 si por ellos 4uera, acabar%an volando tan alto como las copas de los rboles, sin reparar en peli#ro al#uno. 3or suerte, 1aleria estaba bien a#arrada a las cadenas laterales ) se contentaba con una altura ra(onable7 "o pasar%a nada por un empuj n ms0 D,#rrateE le anunci a la pequea, tras lo cual le dio un li#ero #olpecito al asiento del columpio. 1aleria respondi con un ale#re #ritito alboro(ado. Un #rito que encajaba bien con los de los c$icos ma)ores que ju#aban emocionados en la piscina municipal de C$urc$ill, as% como con las e6clamaciones de los diversos #rupos de patinadores ) ju#adores de tenis que estaban dis4rutando del polideportivo de la ciudad. , un lado, divirti-ndose como el resto de los c$iquillos, $ab%a un tr%o de preescolares en otro columpio, as% como un par de nios de primaria conversando animadamente. &oc$i se dijo que $ab%a sido una buena idea ir all%. !ebido a un diente que le estaba saliendo, 1aleria llevaba unos d%as nerviosa ) llorando ms de la cuenta. Un cambio de escenario era justo lo que necesitaba. 3or su parte, &oc$i pens que ojal ella pudiera animarse i#ual de 4cil. 3ero necesitaba ms que un paseo ) un rato en un columpio para sentirse mejor. 3or muc$o que deseara lo contrario, no lo#raba quitarse de la cabe(a lo que $ab%a sucedido el domin#o anterior entre ella ) Gast n. Le $ab%a dolido que la rec$a(ara la primera ve(, despu-s de besarse en el dormitorio de 1aleria. Como le $ab%a dolido el posterior comentario de Gast n, se#n el cual ella no $ab%a tenido nada que ver en aquel ataque de pasi n repentino. Lo nico que la consolaba era que Gast n no se $ab%a dado cuenta de lo atra%da que se sent%a por -l. .ampoco era un #ran consuelo, pero s% supon%a un li#ero alivio para su $erido or#ullo. 3or des#racia, dic$o alivio apenas $ab%a durado. *e $ab%a sentido tan dolida ) se $ab%a quedado tan asombrada cuando Gast n la $ab%a sorprendido en ropa interior, en su dormitorio, que no $ab%a podido reaccionar de inmediato. 2 cuando 4inalmente se $ab%a dejado llevar por los sentimientos ) le $ab%a mostrado que lo deseaba, con la esperan(a de que -l $ubiera cambiado de opini n, 8qu- $ab%a conse#uido9 Kue volviera a rec$a(arla. &oc$i apret los dientes. "o ten%a sentido ne#ar que la brusca retirada de Gast n se le $ab%a clavado como una $onda cuc$illada en el

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cora( n. Una cosa era que se $ubiera detenido en un intento incorrecto de prote#erla, ) otra mu) di4erente era que le $ubiera dado la espalda ) se $ubiera marc$ado cuando ten%a que $aber visto que ella estaba tan an$elante como -l. *e $ab%a sentido des#arrada, violenta ) $umillada. Como era de esperar, una ve( superada la parlisis que le $ab%a producido la marc$a de Gast n, se $ab%a vestido ) ella misma $ab%a salido a airearse. Entonces, cuando se $ab%a calmado lo su4iciente para pensar sobre lo que $ab%a ocurrido, se $ab%a dado cuenta de al#o realmente sorprendente0 si bien era cierto que Gast n se $ab%a ido de su dormitorio, no $ab%a sido porque -l no la $ubiera deseado. 3uede que no 4uera la mujer con ms e6periencia del mundo, pero s% sab%a reconocer la pasi n cuando la ve%a en un $ombre. *er consciente de esto, $ab%a dejado su dolor ) su rabia en se#undo plano. *obre todo, le $ab%a $ec$o pre#untarse7 un mont n de cosas. 3ara empe(ar, 8por qu- $ab%a ne#ado Gast n sus sentimientos con tanto ardor9 Un par de semanas atrs se $abr%a respondido sin di4icultad0 porque se#u%a ec$ando de menos a /arissa. 'ncluso a$ora se#u%a teniendo sentido tal e6plicaci n, dado que -l nunca $ablaba de su di4unta esposa ) no $ab%a en toda la casa nin#una 4oto de -sta ni nada que pudiera servir para recordarla. &oc$i sab%a, debido a lo mal que lo $ab%a pasado su padre, que al#unas cosas dol%an tan pro4undamente que la nica manera de se#uir adelante era ne#ar la e6istencia de -stas. *in embar#o, le bastaba re4le6ionar comprender que al#o no encajaba. acerca del pasado para

,unque no sab%a muc$o sobre el matrimonio de Gast n ) /arissa, porque no $ab%a querido saber nada ) porque no era asunto su)o, estaba al tanto, #racias a "ico, de que la pareja $ab%a tenido sus 4ases de crisis. Claro que tambi-n sab%a que Gast n se $ab%a ale#rado muc$%simo al enterarse de que iba a ser padre, ) que $ab%a a)udado a cuidar de 1aleria desde el principio, cambindole de paales, o4reci-ndose voluntario para levantarse a cuidarla por la noc$e, escapndose del trabajo para estar ms tiempo con su esposa ) con su $ija+ ) que el d%a del bauti(o, $ab%a dado la impresi n de estar 4eli(. El accidente de coc$e que $ab%a acabado con la vida de /arissa lo $ab%a cambiado todo, por supuesto. 5ab%a destro(ado a Gast n. *in embar#o, pasado el impacto inicial, superados los primeros d%as de devastador desconsuelo, $ab%a parecido es4or(arse por ser 4uerte. Le $ab%a dic$o a "ico que ten%a que se#uir adelante, por el bien de 1aleria. ,unque &oc$i recordaba $aber pensado que su esp%ritu ) determinaci n se deb%an ms a su propio carcter que a la necesidad de cuidar de su $ija. Gast n siempre $ab%a sido un $ombre equilibrado, siempre $ab%a cre%do que la vida era bella ) #enerosa. Era un superviviente. Kui( por eso la $ab%an desconcertado tanto los cambios que $ab%a observado en -l durante el primer cumpleaos de 1aleria, seis meses despu-s del accidente. &oc$i $ab%a ima#inado que $abr%a momentos de

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triste(a ) $ab%a supuesto que Gast n estar%a ms tranquilo ) apa#ado que de costumbre. !espu-s de todo, aquella 4iesta en casa de sus padres $ab%a sido la primera reuni n en la que coincid%an 4amilia ) ami#os despu-s del 4uneral. Lo que no $ab%a pensado &oc$i era que Gast n 4uera a mostrarse tan7 distante. 5ab%an desaparecido su amabilidad, su espontaneidad, su trato cercano ) a4ectuoso, todo lo que siempre lo $ab%a caracteri(ado. 3or contra, $ab%a dado la sensaci n de estar sometido a un #ran estr-s ), aunque &oc$i $ab%a supuesto al principio que estar%a tratando de dominar su dolor, con el paso de la 4iesta, $ab%a acabado pensando que Gast n estaba interpretando un papel0 el del padre que se $ab%a quedado viudo recientemente ) lo llevaba bien. 3ero, bajo esa 4ac$ada, le $ab%a parecido lejano, reservado, irritado incluso. 5ab%a sido desa#radable verlo desde esa perspectiva ) se $ab%a es4or(ado por convencerse de que se tratar%a de un error o de una 4ase del duelo7 aunque intu%a que no se trataba de nada de eso. Entonces, si no ten%a que ver con la p-rdida de /arissa, 8qu- ocurr%a9 &oc$i dene# con la cabe(a, sin respuesta al#una. 2 aunque la $ubiera tenido, tampoco eso $abr%a solucionado su problema ms inmediato0 durante los anteriores cuatro d%as, Gast n $ab%a vuelto a evitarla. *uspir . *i era justa, deb%a reconocer que no pod%a ec$arle toda la culpa a -l0 porque $ab%a sido ella la que $ab%a re#resado a casa tarde aquella primera noc$e, despu-s de que Gast n la sorprendiera casi desnuda en su dormitorio. 2 ten%a que reconocer que se $ab%a sentido aliviada cuando, al levantarse al d%a si#uiente, $ab%a visto que -l )a se $ab%a marc$ado. *in embar#o, no $ab%a necesitado muc$o tiempo para comprender que era una estupide( comportarse as%. Ella sab%a bien, pues ten%a el ejemplo de sus padres, que nada se solucionaba tratando de esconderlo simplemente. Lo mejor era en4rentarse a los asuntos delicados e intentar resolverlos. Kue era justo lo que ella estaba dispuesta a $acer7 si Gast n cooperaba. 3or des#racia, parec%an $aber re#resado al punto del que $ab%an partido, cuando -l sal%a pronto a la o4icina, para no re#resar $asta bien avan(ado el d%a. 2 aunque en otras circunstancias a &oc$i no le $abr%a importado mostrarse paciente ) le $abr%a dado tiempo para que -l mismo comprendiera que no iba a conse#uir nada con aquella actitud, en esta ocasi n ten%a que pensar en 1aleria. En ve( de pasar ms tiempo con su padre, que era el principal reto que se $ab%a propuesto al mudarse a vivir con Gast n, se apresur a recordarse &oc$i, la pequea, de nuevo, apenas lo ve%a. 8Ku- $ar%a al respecto9, 8qu- pod%a $acer9 *e qued pensativa, dio un nuevo empuj n al columpio de 1aleria ) comen( a considerar sus opciones.

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Gast n elev la mirada cuando la puerta de su despac$o se abri . *in dejar de sujetar el in4orme de ventas que $ab%a estado e6aminando, mir con curiosidad al $ombre que estaba sustitu)endo temporalmente a su secretaria, Grace0 8Ku- pasa, Qe44re)9 5a) al#uien que quiere verte respondi entrar en el despac$o de su je4e. el joven, sin decidirse a

Gast n 4runci el ceo, mir de nuevo $acia los papeles que ten%a en la mano ) se pre#unt dis#ustado por qu- demonios no $ab%a usado el inter4ono el sustituto de Grace. 8.iene cita conmi#o9 "o, pero7 8Es ur#ente9 "o, seor, no lo creo, pero7 Creo $aberte dic$o que no me #usta que me interrumpan volvi a a#ac$ar la cabe(a. *%, seor, pero pens-7 es su can#uro, la seorita '#ar(abal. 8C mo9 Gast n levant la cabe(a de #olpe. Est en recepci n con su $ija7 En realidad )a no esto) en recepci n. La suave ) 4amiliar vo( de &oc$i 4ue reclamo su4iciente para que Gast n se olvidara de su trabajo. 3api salud 1aleria con ale#r%a. 5ola, 1aleria dijo Gast n mientras se pon%a de pie, 4or(ndose a sonre%r. /ir a &oc$i ), para su tormento, no pudo evitar pre#untarse por la ropa interior que estar%a llevando debajo de sus pantaloncitos ne#ros ) de su camiseta verde. 5ola la salud , con un poco de tensi n. 5ola respondi &oc$i al tiempo que entraba en el despac$o. Espero no interrumpir. 1aleria ) )o estbamos en el parque ) pens- que, )a que andbamos cerca, pod%amos ec$ar un vista(o a ver qu- tal te iba. /e #ustar%a $ablar conti#o, si tienes un momento. Gast n dud ) se sinti tentado de decirle que ten%a que marc$arse a al#n sitio cualquiera. *in embar#o, despu-s de pensrselo un se#undo, recobr el sentido comn ) supuso que deb%an a4rontar aquello, 4uera lo que 4uera. 3or supuesto. Aien &oc$i dej a 1aleria en el suelo. 5e ido a lo( columpio( dijo la nia, corriendo $acia su padre.

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/u) bien coment &oc$i.

Gast n con tono ausente, sin dejar de mirar a

5e montado mu))) alto aadi 1aleria, tirndole de la man#a. Gast n mir a la pequea un se#undo ) lue#o devolvi su atenci n a &oc$i, la cual estaba ec$ando un vista(o al despac$o0 un so4 de cuero, una mesa de ejecutivo, el ordenador7 /u), mu)) alto insisti 1aleria, al(ando los bra(os $acia Gast n. 8!e verdad9 le pre#unt Gast n despu-s de suspirar, obli#ndose a $acer caso a la nia. Esta asinti entusiasmada ) al#o en el interior de -l se derriti . *e a#ac$ un poco ) la levant en bra(os. Entonces, 8te $as divertido en el parque9 1aleria asinti de nuevo ) lue#o le rode empe( a ju#ar con su corbata. el cuello con un bra(o )

Hbserv un li#ero movimiento por el rabillo del ojo ) se dio cuenta de que Qe44re) se#u%a apostado en la puerta. *e levant irritado por la admiraci n con la que el joven estaba mirando el trasero de &oc$i. Eso es todo, seor Aradle) lo despidi con 4rialdad. !e acuerdo replic -ste, sobresaltado. /ir un se#undo a los ojos de Gast n ) en se#uida se 4ue, cerrando la puerta tras de s%. Es mu) majo coment &oc$i. *%, supon#o respondi Gast n, que no se $ab%a parado a pensar al respecto. Es una lstima que su prometida lo $a)a dejado prosi#ui &oc$i mientras ve%a las 4otos del despac$o. 3ero supon#o que es ella la que sale perdiendo. 8Es que llevas muc$o tiempo 4uera9 "o s- se enco#i de $ombros. "o muc$o. 3ero $emos $ablado varias veces por tel-4ono esta semana. Gast n 4runci el ceo. !urante las dos semanas que Qe44re) llevaba trabajando para -l, lo $ab%a encontrado or#ani(ado, e4iciente ) discreto. Era la primera ve( que ca%a en la cuenta de que no era un $ombre 4eo7 ) de que deb%a de tener la misma edad que &oc$i. /ira dijo de pronto, impacientado, )endo $acia una esquina de su mesa. /e ale#ra que os $a)is pasado por aqu%, pero me temo que ten#o trabajo que $acer+ as% que, si puedes ir al #rano7 3or supuesto &oc$i se dio media vuelta para mirarlo ) dijo con tranquilidad. Esto no puede se#uir as%. 'ba a decirle que no pod%a se#uir cuidando de 1aleria. Gast n estaba convencido. Eso, o al#o que no quer%a o%r0 lo pro4undos que eran sus sentimientos $acia -l7 8, qu- te re4ieres9 pre#unt con cuidado.

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* lo quiero que sepas que ests a salvo en casa respondi ms. 8Ku-9

sin

Kue no tienes que ausentarte precis &oc$i. .e juro que no vo) a atacarte ni nada por el estilo. .e lo prometo repiti , esbo(ando una sonrisa que le ilumin la cara. &oc$i7 Esta levant la mano para $acerlo callar, lo cual le pareci per4ecto a Gast n, )a que no ten%a ni la ms remota idea de qu- pod%a decir. Esto) dispuesta a olvidar lo que $a pasado si t tambi-n lo olvidas prosi#ui &oc$i con el mismo tono ra(onable ) sereno. 3odemos dejarlo simplemente como un momento de locura temporal. ,unque tampoco vo) a ne#ar que al besarte $e cumplido uno de mis sueos adolescentes ni que, durante unos instantes, 4ue como si re#resara en el tiempo ) perdiera la cabe(a7 3ero tampoco tiene ms importancia. ,l 4in ) al cabo, los dos somos adultos ) sabemos que un beso insi#ni4icante ) el $ec$o de que me $a)as visto unos se#undos en ropa interior no es para tanto, 8no9 Cierto Gast n asinti ) se dijo que estaba totalmente de acuerdo. 2 que en ve( de estar ms irritado, deber%a sentirse aliviado0 &oc$i no iba a dejar a 1aleria0 eso era lo que importaba. *in embar#o, lo molestaba sobremanera que ella redujera lo que $ab%a sucedido entre ambos a al#o as% como una 4antas%a adolescente. 3or otra parte, no consideraba en absoluto insi#ni4icante el beso que $ab%an compartido. ,unque daba i#ual. Lo nico que importaba era que ella s% lo consideraba insi#ni4icante. 3orque, se dijo Gast n, -l no se $ab%a ausentado de casa por miedo a estar cerca de &oc$i+ sino que lo $ab%a $ec$o e6clusivamente por ella, para darle tiempo para pensar ) re4le6ionar. *i &oc$i estaba dispuesta a perdonar ) a olvidar, a comportarse como si el encuentro del domin#o no $ubiera e6istido jams, todo per4ecto. !espu-s de todo, no $ab%a cambiado nada entre ambos, salvo el $ec$o de que $ab%a dejado de considerarla una c$iquilla con ras#uos en las rodillas, para verla como la mujer en la que se $ab%a convertido7 Una mujer e6tremadamente deseable. 3ero, 8) qu-9 ,unque a$ora la viera de una manera di4erente, estaba convencido de que sabr%a manejar la situaci n. "o pod%a ser tan complicado0 no era como si tuviera a una (igilante de la !laya pasendose medio desnuda por la casa, o a una mujer 4atal que 4uera a met-rsele en la cama sin invitaci n. 5ab%a lo#rado sobrevivir sin se6o durante ms de ao ) medio ) se#uro que podr%a a#uantar un mes o dos ms. Con cuidado de mantener una e6presi n neutral, la mir &oc$i se acerc ) le tendi una mano0 a los ojos )

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Aueno, 8qu- dices9 le pre#unt -sta con suavidad. 8,mi#os9 3or supuesto e6tendi la mano, a#arr la de ella ) se la estrec$ como a cualquier adulto. *e dijo que no deb%a reparar en lo incre%blemente suave que era su piel, ni en el placer que le produc%a el roce de su mano7 3od%a manejar la situaci n. El inter4ono son . Gast n solt tel-4ono ) descol# el auricular. la mano de &oc$i, se #ir $acia el

8!e qu- se trata, Qe44re)9 pre#unt mesa del secretario.

tras pulsar el bot n de la

3erd n por la interrupci n, seor !almau, pero /arcus Binc$ espera por la l%nea uno. !e acuerdo, psamelo dijo Gast n. Binc$ era el je4e del departamento de 4inan(as de su proveedor de !allas. 3erdona, ten#o que atender esta llamada le dijo a &oc$i despu-s de que el secretario col#ara. "o importa contest ella con una luminosa sonrisa. !e todos modos, ten#o que mirar un piso dentro de un rato. .e dejamos que si#as trabajando. !ile adi s a tu pap le dijo a 1aleria. ,dio(, papi dijo la pequea ale#remente. 8Entonces nos vemos a la $ora de cenar9 le pre#unt mientras -l le pasaba a 1aleria. &oc$i

*%, claro ase#ur Gast n, sin prestar atenci n a lo que $ab%a sentido cuando &oc$i lo $ab%a ro(ado7 Le costara poco o muc$o, ten%a que manejar la situaci n. Gast n re#res a casa a la $ora de la cena, tal como $ab%a prometido. Esas eran las buenas noticias, se dijo &oc$i mientras ambos cenaban juntos. Las malas noticias eran que, si bien el e6ilio voluntario de Gast n $ab%a terminado, la camarader%a del anterior 4in de semana tambi-n era )a $istoria. 3uede que estuviera con ella 4%sicamente, pero )a no $ab%a el mismo ambiente relajado que $ab%a precedido a aquel beso apasionado. , cambio, en las dos $oras que llevaba en casa, se $ab%a mostrado distante, contenido7 casi temeroso. .anto que, de no ser porque lo conoc%a bien, &oc$i $abr%a pensado que de veras ten%a miedo de que, si se descuidaba, ella 4uera a atarlo en la cama ms cercana para $acer con -l lo que quisiese. Lo que era rid%culo, pues Gast n era un $ombre inteli#ente. .en%a que saber que eso de que no lo iba a atacar $ab%a sido una broma, una 4orma de romper el $ielo ) el muro que los separaba, 8no9 3or supuesto. Claro que lo sab%a. "o ten%a sentido darle ms vueltas a la cabe(a.

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,un as%7 Le $abr%a #ustado que Gast n dijera al#o que indicara que era consciente de que $ab%a sido -l quien la $ab%a besado a ella el domin#o, ) no al rev-s, pens &oc$i mientras masticaba un tro(o de pollo. Brunci el ceo ), de pronto, se pre#unt de qu- se quejaba0 Gast n estaba en casa, cenando con su $ija, tal como ella quer%a. 8Cul era problema entonces9 &oc$i suspir ) tuvo que admitir que qui( no se $ab%a pensado las cosas lo su4iciente antes de entrar a verlo en su despac$o. Lo cierto era que $ab%a estado tan preocupada los ltimos d%as pre#untndose qusentir%a -l, que no le $ab%a dedicado apenas tiempo a anali(ar sus propios sentimientos. *%, $ab%a rememorado una ) otra ve( lo que $ab%a ocurrido entre los dos ) $ab%a aceptado que el $ec$o de que la $ubiera rec$a(ado le $ab%a dolido+ pero no $ab%a ido ms all+ no $ab%a pensado qu- sent%a de veras por Gast n, pasada la vor#ine inicial. 1acil ) lue#o se dijo que no ten%a sentido en#aarse. , pesar de todo lo que $ab%a sucedido, se sent%a atra%da por -l. Una atracci n tan poderosa como inne#able. 2 no le ve%a ni pies ni cabe(a. Ella nunca $ab%a pensado muc$o en el se6o. 2, sin embar#o, incluso en esos momentos, en los que se supon%a que deb%a sentirse descompuesta, se#u%a 4ijndose en -l de una manera que no deb%a. *e 4ijaba en lo tupido ) brillante que era su pelo+ en los $ombros tan anc$os que ten%a+ en la destre(a ) se#uridad con que usaba los dedos mientras manejaba el tenedor ) el cuc$illo. ,quello no pod%a ser0 si quer%a tener la oportunidad de que su relaci n volviera a ser como antes, tendr%a que olvidarse del 4%sico de Gast n. * lo que7 no estaba se#ura de c mo $acerlo. "i de si pod%a, reconoci , mirndolo con disimulo. 3orque, si era sincera, le parec%a una maravilla poder mirarlo, contemplar su nari( recta, su seductora boca, sus cejas. 3or no $ablar de su cuerpo7 La sorprendi darse cuenta de lo que estaba $aciendo. !is#ustada consi#o misma, busc un tema cualquiera de conversaci n, resuelta a $acer lo que 4uera con tal de distraerse. 8Ku- tal la llamada de tel-4ono9 le pre#unt . Como tema no era mu) brillante, pero tampoco pod%a decirse que &oc$i dis4rutara de especial lucide( en esos momentos. 2 )a $ab%a a#otado lo de $ablar del tiempo, del paseo que $ab%a dado por el parque con 1aleria ) de la postal que la madre de Gast n le $ab%a mandado. 2 no pod%a a#uantar ms aquel silencio. Aien contest -l, mirndola con sorpresa. /e ale#ro respondi ella despu-s de esperar ) ver que Gast n no desarrollaba la idea. *%. /e temo que )o no tuve tanta suerte con el piso que 4ui a ver.

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2a. &oc$i 4runci la nari(, resuelta a no o4enderse por la 4alta de inter-s de Gast n, aunque empe(aba a e6asperarse de nuevo. El piso en s% me #ustaba+ pero el portal ) los alrededores no me inspiraban demasiada con4ian(a. Esto) buscando al#n sitio a#radable, donde no ten#a que #uardar todo lo de valor en una caja 4uerte. 2a veo Gast n dej el tenedor sobre el plato, )a vac%o. 85as terminado9 *%, #racias. 5a) pastel de man(ana de postre. !-jalo. "o me apetece. 8C mo es que no la e6traaba9 3or otra parte, probablemente era lo mejor, pues ella )a estaba $arta7 de todo. Cuanto antes acabaran esa cena, mejor. *e puso de pie ) empe( a reco#er los platos para llevarlos al 4re#adero, momento en el que vio a 1aleria relami-ndose los dedos en su e6tremo de la mesa7 tras $aberlos metidos en la salsa del pastel de man(ana. !espu-s de darle tres comidas al d%a durante casi un mes, &oc$i estaba casi se#ura de lo que la pequea $ar%a a continuaci n0 D1aleria, no7E arranc . !emasiado tarde. ,ntes de terminar de decir su nombre, la nia )a $ab%a metido la cara en el plato de la salsa. En otro momento, a &oc$i le $abr%a parecido divertido. 3ero dadas las circunstancias, en cambio, lo tom como una muestra ms de que todo iba mal. *e mordi los labios, vio c mo ca%a la salsa por un lado del plato ) esper a que 1aleria sacase la cara de -ste. 3or 4in, se#undos despu-s, la nia se incorpor , mir indecisi n ) capt la e6presi n de reproc$e de su cara. H$, o$7 dijo 1aleria en vo( baja. H$, o$, s% repiti &oc$i con seriedad, pues no quer%a que la nia pensara que lo que $ab%a $ec$o estaba bien. Eso $a estado mu) mal, seorita. Entonces vio que el labio in4erior de 1aleria estaba temblando ), de pronto, &oc$i se sinti como la bruja malvada de uno de los cuentos que le le%a a la nia. 2 daba la impresi n de que no era la nica que pensaba as%, a ju(#ar por el #ruido de protesta de detrs. *e #ir a don "o .en#o "ada Kue !ecir ) vio que estaba sentado, con un ceo que indicaba a las claras lo que Gast n pensaba0 que estaba siendo mu) dura con 1aleria. a &oc$i con

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Era el colmo. *inti un arrebato de c lera+ sin embar#o, antes de decir nada, comprendi que era verdad0 le $ab%a $ablado en un tono demasiado severo a la pequea, cuando era -l quien la estaba desquiciando. 3ero prosi#ui &oc$i, diri#i-ndose a la nia en un tono ms suave por esta ve( no pasa nada, dadas las #anas que tiene tu pap de limpiarte ) prepararte para meterte en la cama. 8C mo9 intervino Gast n desde la silla. "o te importa, 8verdad9 le pre#unt con una e6presi n tan apacible como su vo(, mientras terminaba de llevar los platos al 4re#adero . 2o )a la $e baado $o), a la vuelta de nuestro paseo. 2 todav%a ten#o que 4re#ar ) doblar la colada7 Aasta la interrumpi con brusquedad. 2a me ocupo )o de ella. Aien dej los platos, $umedeci una toallita ) se la dio a Gast n mientras ella despejaba la mesa por completo. Gast n mir la toallita, a &oc$i ) a 1aleria alternativamente, mientras la salsa de man(ana resbalaba por la cara de la nia ) le prin#aba el pelo. 3api, bueno dijo la pequea. /uc$as #racias murmur un tir n. Gast n al quitarle a &oc$i la toallita de

!e nada contest , conteniendo las #anas de re%r. Lue#o mir por el rabillo del ojo c mo le limpiaba la cara, la levantaba, sujetndola a un bra(o de distancia, ) se la llevaba al cuarto de bao. "ada ms desaparecer Gast n, esbo( la sonrisa que $ab%a estado reprimiendo. *in duda, a$ora se sent%a mejor7 83or cunto tiempo9

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'aptulo La casa estaba en silencio cuando Gast n re#res viernes por la tarde. de la o4icina el Cerr la puerta del #araje despu-s de salir, avan( $acia el sal n ) se detuvo en el umbral de la cocina. "o $ab%a nadie en nin#n sitio. 3or un momento se sinti decepcionado. Lue#o se enco#i de $ombros ) decidi que no deb%a ser estpido. 8Ku- esperaba9, 8que 1aleria ) &oc$i estuvieran de pie en la puerta, a#uardando impacientes su lle#ada9 *e dijo que deb%a ser realista. .al pretensi n era una tonter%a, en las mejores circunstancias. 3ero con la tensi n cortante que $ab%a entre &oc$i ) -l en esos momentos, por no $ablar de que $ab%a vuelto a casa antes de lo esperado, era una soberana bobada. ,dems, le vendr%a bien tener un poco de tiempo para estar tranquilo, re4le6ion mientras dejaba la c$aqueta del traje sobre una silla ) se a4lojaba la corbata. Los ltimos d%as $ab%a tenido que trabajar muc$o en la o4icina ) $ab%a acabado deseando que lle#ara el 4in de semana+ un a#radable ) relajado 4in de semana, sin novedad de nin#n tipo. 3or suerte, se dijo Gast n, los ltimos d%as en casa $ab%an transcurrido tranquilamente. ,unque $ab%a $abido al#unos momentos raros0 uno de ellos $ab%a sucedido la noc$e anterior, durante la cena, cuando -l ) &oc$i $ab%an a#arrado la mar#arina al mismo tiempo ) se $ab%an ro(ado las manos. 2 se $ab%a quedado noqueado cuando, por la maana, ella $ab%a salido de su dormitorio adormilada ) se $ab%an c$ocado en el pasillo. 3ero nada $ab%a trascendido. Un movimiento li#ero a un lado ) una disculpa mutua $ab%a bastado para (anjar la situaci n. Lo ten%a todo controlado. Camino de su dormitorio, Gast n o) msica. ,#u( el o%do ) comprendi que se trataba de una radio+ una melod%a lle#aba a su 4in ) el locutor interven%a con vo( suave. 3oco despu-s comen(aba otra canci n, ale#re ) pe#adi(a, de amor. Gast n se detuvo ante la puerta del dormitorio de 1aleria. Como el domin#o anterior, &oc$i estaba dentro, trabajando. ,unque esta ve( no estaba pintando+ estaba de pie sobre una banqueta, le daba la espalda, ) estaba empapelando el borde de una pared. La mir estirarse, un poco inclinada $acia la i(quierda, mientras alisaba una porci n del papel con una mano, mientras sujetaba el resto del rollo con la otra. Estaba descal(a, se percat . 2 no pudo evitar 4ijarse en el top rojo 4ue#o ) los pantalones diminutos que llevaba.

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Cantaba animosamente, si#uiendo la canci n de la radio. Un se#undo despu-s, se sacudi el polvo que $ab%a ca%do de la pared, palmendose la cintura ) los muslos de 4orma tentadora. !e repente, Gast n not el ambiente mu) car#ado ) no pod%a respirar bien. 'ntent convencerse de que el problema era el olor de la pintura7 3ero -sta )a se $ab%a secado ), sobre todo, 8c mo iba a creerse al#o as% cuando no lo#raba dejar de mirar a &oc$i9, 8cuando estaba deseando ser -l quien palmeara con sus manos esas caderas9 !e al#una manera, sab%a que su piel ser%a clida ) satinada, mientras que sus nal#as ser%an 4r%as ) 4irmes, del tamao justo para sus manos7 *e sent%a inc modo, e6trao, la piel le ard%a ) le apretaba, como si 4uera una talla in4erior a la de su cuerpo. &oc$i, i#norante de la presencia de Gast n, empe( a desenrollar otra tira de papel ), s lo entonces, lo vio por el rabillo de un ojo0 DGast nE e6clam sobresaltada, dando media vuelta de inmediato. 3or un momento pareci a punto de perder los nervios, pero en se#uida recuper el control. 8Ku- pasa conti#o9, 8te #usta ir asustando a la #ente9 le pre#unt en un tono ra(onable. 1isto de 4rente, el top rojo dejaba al descubierto mu) buena parte de su liso est ma#o. Lo siento se disculp , sinti-ndose cada ve( ms a$o#ado. *e obli# a no mirar ms $acia su ombli#o. *i no $ubieras estado tan absorta cantando, me $abr%as o%do entrar aadi , mirndola a la cara. 8/e $as o%do9 /e temo que s%. Aueno, eso te ensear a no andar de puntillas por casa replic , lan(ndole una sonrisa que lo pill desprevenido. 3ara su sorpresa, Gast n tuvo #anas de bromear ) tambi-n -l sonri , a#radecido0 *upon#o. ,unque creo que el casti#o $a sido e6cesivo. "o merec%a tamaa crueldad. /u) #racioso, seor !almau replic 4in#ido en4ado. &oc$i, poniendo cara de

3or un se#undo 4ue como en los buenos tiempos, cuando su relaci n era tan sencilla como a4ectuosa. *in embar#o, mientras sus miradas se#u%an enla(adas, el esp%ritu bromista de Gast n se desvaneci . , cambio, lo sustitu) al#o ms caliente ) primitivo. 'ntent ne#arlo. Como intent ne#ar la repentina ur#encia que sinti por estrec$ar la distancia que los separaba ) ro(ar su mejilla contra el terso abdomen de &oc$i, ju#uetear con la len#ua en su ombli#o, desli(ar las manos bajo su pequeo top.

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DKu- raroE coment ella con desen4ado, desatando el la(o de sus miradas. 83or qu- no se $abr despertado 1aleria de su siesta todav%a9 8La $as o%do al entrar9 ,quella r4a#a inocente de pre#untas lo devolvi a la realidad. ,po) un $ombro sobre el quicio de la puerta ) se meti las manos en los bolsillos para no cometer nin#una estupide( irreparable. .ranquila le dijo despu-s de poner 4reno a sus $ormonas. Gir la mueca lo su4iciente para ver su reloj. ,caban de dar las cuatro. 5e vuelto a casa antes. Lo ms probable es que si#a dormida. ,$ &oc$i le lan( una sonrisa aliviada. En ese caso, supon#o que ser mejor que deje de $ablar ) me pon#a a trabajar antes de que se despierte. *%. 2o me sal#o a correr un poco. Auena idea replic ella, animada. 5asta lue#o entonces aadi . 2 acto se#uido volvi con el rollo de empapelar ) comen( a tararear una canci n de Elton Qo$n que sonaba en la radio. .ampoco ten%a por qu- ale#rarse tanto de que se 4uera a correr, pens Gast n decepcionado. Lue#o, consciente de que se estaba comportando de 4orma irracional, si#ui mirndola7 $asta que se sorprendi desli(ando los ojos por sus piernas. 8*e pod%a saber qu- demonios estaba intentando9, 8quer%a volverse loco9, 8tentar al diablo9 "o, nada de eso. *implemente estaba cansado. 2 esa semana $ab%a tenido que soportar muc$o estr-s en el trabajo. 'r%a a dar un par de vueltas por el la#o ) en se#uida recobrar%a la cordura. "o $ab%a nin#n problema. !e veras. 3od%a manejar la situaci n. &oc$i estaba de pie en el pasillo, junto al cuarto de bao, escuc$ando el dilo#o que Gast n ) 1aleria manten%an. Las cosas iban bien, se dijo mientras se cambiaba las toallas de bra(o. *u estrate#ia de comportarse ale#re ) animada 4rente a Gast n parec%a estar surtiendo e4ecto. ,unque se#u%a estando bastante tenso, al menos $ab%a vuelto a casa pronto ), despu-s de cenar, $asta se $ab%a o4recido voluntario a baar a 1aleria. &oc$i s lo pod%a culparse a s% misma de que las anteriores veinticuatro $oras $ubieran sido tan duras+ o de que, por muc$o que lo intentara, no lo#rara convencerse de que lo que sent%a por Gast n era mero cario 4raternal. 3ens en el reciente encuentro con Gast n en la $abitaci n de 1aleria. 5ab%a estado a punto de perder los nervios al #irarse ) verlo de pie, con ese aspecto tan irresistible, con la corbata a4lojada ) la camisa desabotonada. *e $ab%a emocionado tanto, que casi $ab%a perdido el equilibrio7 ) $asta $ab%a cre%do ver un destello de deseo brillando en los verdes ojos de Gast n.

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3ero no. .al como $ab%a demostrado la subsi#uiente conversaci n, todo $ab%an sido ima#inaciones su)as. El $ec$o de que ella sintiera de una manera no era ra( n su4iciente para que -l sintiera lo mismo. *obre todo, porque Gast n no parec%a darse cuenta de la batalla de nervios que ella estaba librando7 lo cual era una suerte. En cualquier caso, sin dejar de mostrarse animada, deb%a tener cuidado con mantener ciertas distancias. !e $ec$o, si en esos momentos estaba all%, a punto de interrumpir el bao de 1aleria, era s lo porque $ab%a lavado unas toallas ) an no $ab%a tenido tiempo de col#arlas. "o ten%a intenci n de quedarse all% muc$o tiempo+ ser%a cosa de entrar ) salir. 5ola, 8qu- tal va el bao9 salud , despu-s de suspirar ) dibujar una sonrisa en la cara. Gast n la mir desde donde estaba, arrodillado. 3or un se#undo, &oc$i $abr%a jurado que $ab%a notado un brillo turbio ) peli#roso en sus ojos, pero lue#o, tras parpadear, $ab%a desaparecido. Aien. /ira, !oc$i 1aleria se puso boca abajo sobre el a#ua ) empe( a mover los bra(os ) las piernas con ener#%a. E(to) nadando. Lo $aces mu) bien, cario &oc$i sonri a duras penas. 3ero basta )a dijo Gast n, tapndose con una mano para que no le salpicara el a#ua. 2a te $e dic$o que no se nada en la baera. 3ap tiene ra( n re4or( &oc$i cuando la pequea la mir en busca de otra respuesta. Lue#o se diri#i a Gast n. 3ens- que pod%as necesitar unas toallas aadi . Lue#o las puso sobre una estanter%a, mir el a#ua que $ab%a ca%do al suelo, desdobl una de las toallas ) se la acerc . Gracias dijo -l. *e sec el pelo ) la cara ) lue#o comen( a pasar la toalla por el suelo. !e nada respondi &oc$i, la cual se 4ij en la camisa de -l. *i se#u%a movi-ndose con tanto br%o, acabar%a perdiendo los botones+ o ras#ando los viejos vaqueros, cu)a tela )a blanqueaba por la (ona del trasero7. Aueno, te dejo con 1aleria aadi con vo( ru#osa, despu-s de tra#ar saliva. Era el momento de salir de all%. *e dio media vuelta ), a pesar de que las dimensiones del bao no lo justi4icaban, le pareci que $ab%a una #ran distancia $asta la puerta. D"o, !oc$i, qu-dateE intervino 1aleria. 5a( punta( le pidi . 1aleria7 83o 4avo9 &oc$i la mir consternada. La pequea le $ab%a pedido que $iciera puntas antes. .anto entonces como a$ora $abr%a accedido #ustosamente7 Dde $aber sabido a qu- se re4er%a la pequeaE 3or des#racia, no ten%a la menor idea.

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&oc$i no quiere mojarse esta noc$e, 1aleria intervino Gast n con 4irme(a. 3ap $ar puntas, 8de acuerdo9 D.iE e6clam 1aleria, 4eli(. 8!e veras9 le pre#unt espaldas. *%, claro. ,$ su instinto le dec%a que deb%a marc$arse de inmediato, antes de que dijera o $iciese al#una estupide(. 3ero, 8c mo iba a $acerlo cuando le iban a revelar el misterio de las puntas9. 8"ecesitas que te a)ude9 se o4reci . "o. ,unque puedes acercarme el c$amp. ,$ora mismo lo sac del armarito donde se #uardaban las cosas de aseo de la nia, tom una se#unda toalla ) dej ambas cosas en el suelo. ,po) las rodillas sobre la toalla ) se coloc junto a -l. 3uedo ocuparme )o, de verdad dijo Gast n, mirndola de reojo, mientras reco#%a el c$amp del suelo. 3or supuesto, )a lo s- se apresur a responder &oc$i, cu)os dedos no $ab%an dejado pasar desapercibido el roce con la mano de Gast n. 3ero quer%a ver7 tu t-cnica aadi . Lue#o se arrepinti de la palabra que $ab%a ele#ido. . misma concedi Gast n, enco#i-ndose de $ombros. *e ec$ un c$orro de c$amp sobre la palma de una mano ), al ir a masajear el pelo de 1aleria, ro( un $ombro de &oc$i. Lue#o, una ve( que $ab%a 4ormado espuma su4iciente, comen( a levantarle mec$ones de cabello, dndoles 4orma de picos, por toda la cabe(a. 2a est Gast n sac las manos del a#ua ) se las sec con la toalla del suelo. 82a est9 pre#unt &oc$i sin dejar de mirar la cabe(a enjabonada de 1aleria. *% Gast n $i(o una pausa ) lue#o, casi a su pesar, pre#unt . 8Ku- te esperabas9 "ada, nada ase#ur ella. Est per4ecto. Es que $a) al#unas cosas que s- me dan bastante bien, 8sab%as9 replic Gast n, mirndola de 4rente. &oc$i le sostuvo la mirada ) supo que $ab%a cometido un error. Gast n estaba tan cerca que ella pod%a ver las motas verdes ) a(ules de sus ojos. 3eor an0 quer%a borrar de un beso la tensi n que le notaba en las comisuras de los labios. * lo ten%a que acercarse un poco, #irar la cabe(a $acia un lado ) presionar sus labios a los su)os7 83api9 interrumpi 1aleria. 81eo punta(9 Le dio la impresi n de que Gast n se $ab%a estremecido. Iste retir la mirada ) centr la atenci n en la nia. &oc$i, mientras miraba sus anc$as

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3or supuesto le dijo. *e #ir ), mientras a#arraba un espejo de mano, ro( un muslo de &oc$i. Levant el espejo para que 1aleria pudiera verse. DH$$$E la pequea e6tendi la mano ) tir de la de su padre para acercarse el espejo. Lue#o movi una de las puntas $acia un lado ) los ojos se le iluminaron. 3unta bonita sentenci , #irando la cabe(a a un lado ) a otro para observar mejor su peinado punPi. Gast n volvi a mirar a &oc$i, se detuvo en sus ojos ) su boca ) de nuevo mir a 1aleria. *% murmur . 3reciosa. &oc$i parec%a $aber ec$ado ra%ces. *ab%a que era una tonter%a, pero, por un momento, le $ab%a dado la impresi n de que se $ab%a re4erido a ella. Lo cual demostraba por qu- era tan mala idea permanecer demasiado tiempo alrededor de Gast n. Le $ab%an bastado die( minutos para que empe(ara a ima#inar tamao desatino. *in duda, era momento de irse. *% murmur . /u) bonitas. Aueno &oc$i se puso de cuclillas ) lue#o de pie. 1eo que lo tienes todo bajo control. 2 dado que ten#o que col#ar parte de la colada, os veo lue#o, cuando $a)is terminado, 8de acuerdo9 !e acuerdo respondi Gast n, tan 4r%o como siempre. &oc$i la llam cuando -sta )a estaba casi en la puerta. En el se#undo que tard en responder, la ima#inaci n se le desboc . Kui( le dir%a que estaba deseando que lle#ara lue#o7 8Ku-9 Gracias por las toallas. !e nada murmur sonrojada. "o cab%a duda0 $ab%a perdido un tornillo ) ten%a que encontrarlo. *e marc$ . Gast n estaba tumbado en la cama, mirando los ra)os del sol, re4lejados en el tec$o. Llevaba despierto ms de media $ora ) supuso que deb%a ir levantndose. 3or otra parte, 8qu- prisa $ab%a9 Era a#radable poder va#uear en la cama, para variar. 2, puesto que $ab%a o%do a &oc$i c$arlar con 1aleria en el pasillo, no $ab%a nin#n motivo que le impidiera quedarse donde estaba. L*%, qui( debas quedarte en la cama todo el d%aM, se dijo Gast n. LH mejor an0 qui( debas ec$ar el cerrojo ) quedarte aqu% el 4in de semana entero. ,s% podrs evitar a &oc$i por completo.M

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3uso un #esto de dis#usto. "o era la primera ve( que le suced%a, ) se pre#untaba qu- podr%a $acer para acallar a esa vocecilla irritante de su interior. Esa vocecilla que no le dejaba en#aarse ) le indicaba que estaba evitando a &oc$i. *u dis#usto aument . !eb%a reconocer que no prestarle atenci n le estaba resultando muc$o ms di4%cil de lo que $ab%a ima#inado. 3ero eso no si#ni4icaba nada+ s lo que ciertos instintos, una ve( despertados, pueden ser mu) potentes. 3od%a manejar la situaci n. LGenial. 5asta a$ora lo ests $aciendo de maravillaM, pens Gast n con iron%a. LD*ers idiotaE 3rcticamente se te ca%a la baba cuando la $as visto empapelando. 82 qu- narices te $a pasado en el bao9 3rimero la tratas con indi4erencia, lue#o te quedas mirndola a los ojos ) encima le dices que ciertas cosas se te dan mu) bienM. !e acuerdo. Estaba dispuesto a admitir que no se $ab%a comportado como deb%a. 3ero tampoco era para preocuparse por dos despistes. Estaba cansado, a#otado tras una dura semana de trabajo. 2, sobre todo, $ac%a tanto tiempo que no ten%a que re4renar su libido, que era normal que le 4altase prctica. 2 &oc$i no a)udaba demasiado. *%, se $ab%a cambiado el top rojo ) los mini pantalones con los que $ab%a estado empapelando, ) se $ab%a puesto una camiseta ) otros pantalones cortos+ pero tampoco le $ab%a $ec$o un #ran 4avor0 si bien el nuevo conjunto era recatado tanto por delante como por detrs, o4rec%a una seductora vista lateral de su sost-n. *u4iciente para ponerle los dientes lar#os durante toda la cena. 3or supuesto, eso no era lo peor. Lo peor era que, dijera lo que dijera o como quiera que se comportara -l, &oc$i se#u%a mostrndose amable. 3ero a$ora comen(aba un nuevo d%a. 3or muc$o que le costara, no se le escapar%an las riendas. !espu-s de todo, era un adulto civili(ado, no un adolescente con las $ormonas desa4oradas. Aoste( , sali de la cama e $i(o una rpida incursi n $acia el bao. 3ens en darse una duc$a, pero decidi ponerse cualquier cosa ) tomarse un ca4- primero. *e acerc a la cocina, peinndose con los dedos. 1aleria, sentada en una silla alta, sonri de 4elicidad al verlo0 D3apiE e6clam , dejando ver el pltano que estaba masticando. 5ola, 1al7 arranc , $asta quedarse callado al ver a &oc$i, 4uera de la cocina, en un e6tremo del sal n. 8.e $as vuelto loca9, 8se puede saber qu- $aces9 le pre#unt alarmado, al verla subida a una silla #iratoria. .odos sus prop sitos de mantenerse calmado se derrumbaron por una avalanc$a de preocupaci n. Lue#o se acerc a ella a #ran velocidad. Auenos d%as salud &oc$i, sonriendo tan irritante ) ale#remente como siempre. Estaba cambiando esta bombilla. ,noc$e me di cuenta de que se $ab%a 4undido.

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La bombilla a la que se re4er%a estaba justo en la parte ms alta ) an#ulada del tec$o. 83or qu- no te $as subido a las escaleras mejor9 le pre#unt , ms sereno )a. "o las encontraba. 2o s- d nde estn contest tras recordar que las $ab%a dejado en el #araje el d%a anterior. ,nda, baja+ )o la trai#o. "o te preocupes. Con la silla me arre#lo. 3uede que te arre#les, pero es peli#roso. Ajate ) a$ora ven#o con las escaleras. !e verdad, Gast n, no pasa nada. 2a casi $e terminado insisti &oc$i. Gast n la mir ) se pre#unt por qu- ten%a que ser tan testaruda. .oma, qu-date con -sta ) ac-rcame una bombilla nueva le dijo mientras le daba la vieja, apuntando con un dedo a una caja de bombillas que $ab%a sobre una mesa. Gast n se resi#n a obedecer, su4riendo mientras la ve%a ponerse de puntillas para ajustar la nueva bombilla. D3or 4inE e6clam Gast n, aliviado, cuando &oc$i termin con el cambio de bombilla. ,$ora, baja antes de que7 un ruido procedente de la cocina le $i(o dar media vuelta, asustado. * lo se calm al ver que no $ab%a pasado nada #rave. Era 1aleria, que $ab%a tirado al suelo el ta( n del desa)uno, con cereales ) todo. 3ero entonces o) a &oc$i ) volvi a preocuparse0 H$7 $ab%a dic$o. *e #ir $acia &oc$i ) vio que tambi-n ella $ab%a dado media vuelta tras o%r el ruido de la cocina. !ebido al movimiento, tan brusco, la silla se estaba moviendo de un lado a otro. Gast n se dispuso a estabili(arla, justo cuando &oc$i dio un pequeo #rito de alarma, e6tendi los bra(os ) perdi el equilibrio. "o tuvo tiempo de detenerla ) se limit a dejar que ca)era sobre sus bra(os. 2 ambos se 4ueron al suelo. La al4ombra suavi( el #olpe+ pero, an as%, Gast n necesit tiempo para recuperar el aliento ) decidir que no se $ab%a roto nada. 3ero tener a &oc$i encima de -l no a)udaba a serenarse. 8Gast n9 8Ku-9 abri los ojos ) se encontr escasos cent%metros de su cara. 8Ests bien9 D!iosE, Dqu- marrones eran sus ojosE 2 su cuerpo7 *% respir pro4undamente ) la dulce 4ra#ancia de &oc$i lo embria# . 8Ku- tal ests t9 82o9 Aien. 5as amorti#uado mi ca%da. mirndola directamente, a su

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Aien replic Gast n con un tono seco, debido a la pro6imidad de ambos. 3od%a sentir el roce de su cabello sobre el cuello, el clido peso de sus senos apretndose contra el pec$o, la sedosa e6tensi n de sus piernas enla(adas a las de -l. *e #ir en un intento de reducir el contacto 4rontal, para no mostrar la obvia reacci n de su cuerpo. H$, perd n7 los ojos de &oc$i se dilataron ) las mejillas se le encarnaron. .e esto) aplastando, 8verdad9 2a que lo dices7 era una e6cusa tan buena como cualquier otra. *e quedaron mirndose un se#undo ms. Entonces, como de mutuo acuerdo, ambos se movieron0 &oc$i #ir $acia un lado ) se incorpor $asta sentarle, mientras que -l rodaba en sentido opuesto. 3rudentemente separados, volvieron a mirarse. &oc$i se coloc mec$ n de pelo tras la oreja ) se sorprendi al verlo sonre%r. un

*upon#o que a$ora es cuando )o di#o que lo siento se disculp ella, mientras se rascaba un tobillo. !eber%a $aber dejado que trajeras la escalera. *%, deber%as $aberme $ec$o caso replic . ,l ver que ella se#u%a masajendose la pierna, 4runci el ceo. 8.e $as $ec$o dao9 "o es nada detuvo la mano. !ebo de $aberme #olpeado el tobillo contra al#o en la ca%da. Gast n vacil , indeciso por la preocupaci n ), al mismo tiempo, la e6citaci n de su propio cuerpo. 3ero deb%a comportarse. *uspir 7 !-jame que ec$e un vista(o. "o es nada, de verdad7 *e qued callada cuando Gast n se acerc ) le apart las manos con impaciencia. Le rode el pie con una mano ) con la otra empe( a presionar con delicade(a en diversos puntos. 8.e duele9 le pre#unt . "o. Gast n si#ui su e6ploraci n, palpando cent%metro a cent%metro $asta la pantorrilla. &oc$i contuvo el aliento. 82 a$ora te duele9 la mir . "o. Entonces, 8por qu- $as puesto ese #esto9 D3or nadaE espet . ,ntes de que pudiera detenerla, retir pierna ) se puso de pie. D2a te $e dic$o que esto) per4ectamenteE la

Gast n la mir , sorprendido por aquel ve$emente arrebato, as% como por el rubor que se apreciaba en sus mejillas. .ranquil%(ate le dijo -l. * lo intentaba a)udarte.

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.ienes ra( n, perd name se disculp . Lue#o respir pro4undo ) se inclin , o4reci-ndole una mano. 2 te lo a#rade(co muc$o. !e verdad. Hlv%dalo respondi lac nicamente mientras se pon%a de pie. 1o) a darme una duc$a. Est bien &oc$i asinti , 4ue a la cocina, reco#i el ta( n de 1aleria ) lo dej sobre la mesa. Gast n not que cojeaba un poco, pero no ten%a la menor intenci n de mostrar ms inter-s al respecto. 81as a desa)unar cuando sal#as de la duc$a9 le pre#unt ella. "o de repente no sab%a qu- era lo que quer%a+ pero sab%a que no se trataba de comida. 83api9 8Ku- pasa, 1aleria9 le pre#unt a la nia, que se#u%a comiendo lo que le quedaba del pltano. 8.iro ta( n ) $a#o boom ota ve(9 propuso la pequea con la ms dulce de sus sonrisas. "i se te ocurra. 1ale asinti imperturbada. Gast n se pre#unt contento e6cepto -l. por qu- diablos estaba todo el mundo tan

&oc$i estaba en la cocina, apo)ndose contra un mueble mientras met%a una cuc$arita en una tarrina de $elado de menta ) c$ocolate. Lue#o se llev la cuc$ara a la boca ) desli( el $elado sobre la len#ua. *uspir relamida0 estaba buen%simo0 suave, dulce, 4resco ) cremoso. 1olvi a suspirar. "o recordaba la ltima ve( que $ab%a necesitado levantarse de la cama por la noc$e para a$o#ar sus problemas en $elado. Aueno, si era sincera del todo, s% lo recordaba. 5ab%a sido $ac%a casi oc$o aos, cuando Gast n ) /arissa $ab%an anunciado su compromiso. 5ab%a comido tanto $elado ese verano como para elevar ella sola los in#resos de varias empresas $eladeras ) ase#urar puestos de trabajo a una manada de vacas. .ambi-n $ab%a en#ordado trece Pilos. En de4initiva, $ab%a sido un verano espantoso. 3or supuesto, la situaci n actual no pod%a compararse con aqu-lla, se apresur a pensar. Entonces ella estaba tan enamorada de Gast n que le $ab%a parecido imposible poder 4ijarse jams en nin#n otro $ombre. 3ero la e6periencia enseaba. 2 &oc$i sab%a que el cora( n su4r%a, pero nunca se romp%a del todo. 2 que en el mundo $ab%a ms $ombres aparte de Gast n !almau. Cierto que nunca $ab%a sentido al#o tan intenso por nin#uno como lo que $ab%a sentido entonces por -l, pero eso no si#ni4icaba nada. 2a lle#ar%a el momento de conocer al adecuado.

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Gast n, se dijo con 4irme(a mientras tomaba una nueva cuc$arada de $elado, era el $ombre inadecuado. 2, a pesar de esos ltimos d%as, ella )a no estaba enamorada de -l. "o despu-s de c mo se $ab%a comportado despu-s de la ca%da en el sal n. &oc$i apret los dientes al recordar el d%a0 Gast n $ab%a estado imposible. !espu-s de duc$arse, $ab%a decidido prepararse su propio desa)uno, despreciando as% el o4recimiento que ella le $ab%a $ec$o media $ora antes. Lue#o le $ab%a dic$o que no le apetec%a acompaarla a $acer la compra, tal como $ab%an planeado, prete6tando que ten%a que ocuparse de unos asuntos. Bueran los que 4ueran, los $ab%a despac$ado a tiempo para estar tumbado 4rente al televisor al re#resar &oc$i a casa con la compra. , modo de compensaci n, se $ab%a di#nado en meter las bolsas de la compra en casa+ pero se $ab%a mostrado distante. 2 todo $ab%a ido cuesta abajo a partir de a$%. Gast n le $ab%a ec$ado la bronca a 1aleria al sorprenderla rompiendo una $oja de una revista deportiva. 2 $ab%a esperado $asta el ltimo momento para in4ormar a &oc$i de que no quer%a macarrones, sabiendo desde la maana que era lo que ten%a pensado poner para cenar. Cuando, en otro momento, ella le $ab%a dic$o que llevara a 1aleria a dar un paseo ) a ec$ar mi#as a los patos, casi le $ab%a dic$o que ella tendr%a la culpa si se ca%a al la#o. *e $ab%a pasado el resto de la tarde ina#uantable ) $ab%a aparentado o4enderse cuando &oc$i $ab%a anunciado que se iba pronto a la cama. *e mordi los labios. &econoc%a que la maana no $ab%a empe(ado demasiado bien+ que a nadie le #usta que lo tiren al suelo antes de $aber desa)unado. 2 no le $ab%a pasado inadvertida la instintiva ) masculina reacci n de Gast n, estando ella sobre -l. 3ero, aunque le $abr%a #ustado pensar que parte del problema de Gast n era una cierta 4rustraci n se6ual, le parec%a ms sensato atribuir su e6citaci n a una cosa t%pica del #-nero masculino. El $ec$o de $aber crecido con un $ermano ma)or le $ab%a enseado que la libido de los $ombres era muc$o ms inmediata ) muc$o menos discriminadora que la de las mujeres. Lo que era una lstima, se dijo abatida. 3orque a pesar de la aparente indi4erencia de Gast n $acia ella, &oc$i se#u%a convencida de que -l la necesitaba. 2 por mal que se comportara, sus sentimientos $acia -l cada ve( eran ms pro4undos0 no era amor, en absoluto. 3ero no pod%a ne#ar que se#u%a sintiendo una 4uerte7 8&oc$i9 *e dio un susto espantoso al verlo en la puerta, como si 4uera una aparici n, vistiendo nada ms unos cal(oncillos de seda. 8Ku- $ab%a $ec$o ella para merecerse eso9 Cuando quer%a estar cerca de Gast n, -ste la esquivaba a toda costa. 2 a$ora, que s lo quer%a estar sola para pensar, se le presentaba casi desnudo.

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,l menos, )a que -l no se marc$ar%a por el mero $ec$o de que &oc$i lo quisiera, le quedaba el consuelo de que Gast n no sab%a en qu- estaba pensando ella. * lo ten%a que mantener la calma ) todo ir%a bien. *uspir ), entonces, se dio cuenta de que Gast n le estaba mirando el escote de su camis n. .en%a la impresi n de que la estaba radio#ra4iando ) que ve%a la plenitud de sus senos ) la uni n de sus muslos. Una llamarada incendi su est ma#o. *inti que los pec$os se le $ab%an er#uido ) que sus pe(ones los coronaban e6citad%simos, en punta. 2, de pronto, supo que se $ab%a equivocado respecto a Gast n, pues era evidente que -ste no era indi4erente a ella. &oc$i not la intensidad de sus sentimientos en su cara, en sus manos, cerradas en puo, en la ru#osidad de su vo( al pre#untarle0 8Ku- $aces levantada9 /e apetec%a un poco de $elado acert a responder. 8, estas $oras9 pre#unt , obli#ndose a dejar de mirarla. *e me $a antojado se enco#i de $ombros. 82 t9 8Ku- pasa conmi#o9 8Ku- $aces levantado9 .en%a sed respondi . 2, como para demostrarlo, se bebi un vaso de a#ua de un solo tra#o. 3ero, de al#una manera, &oc$i not que era mentira ) el pulso se le aceler al comprender que tambi-n -l estaba librando una batalla en su interior para ocultarle7 al#o. &oc$i no a#uantaba ms la incertidumbre ) decidi aclarar su relaci n0 8Gast n9 8*%9 Creo que tenemos que $ablar. ,$ora no, &oc$i. Es mu) tarde dijo, saliendo )a de la cocina. 3ero7 3or 4avor, &oc$i, esto) ms dormido que despierto. /aana $ablaremos de lo que quieras la interrumpi . 2, sin dejar dar vo( a una posible protesta, desapareci en la oscuridad del pasillo. que ten%an que

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'aptulo 8
Gast n estaba sentado en la terra(a. Llevaba una camisa blanca desabotonada ) unos vaqueros ) miraba al cielo con los ojos cerrados. La tarde era prcticamente per4ecta0 el sol brillaba ) calentaba ), al mismo tiempo, una brisa re4rescante soplaba con suavidad. 5ab%a aprovec$ado la maana0 $ab%a salido a correr, le $ab%a dado unas cuantas instrucciones a Qe44re) para preparar el trabajo de la semana entrante ) lue#o se $ab%a acercado a la ciudad. 2 lo mejor de todo era que no $ab%a tenido nin#n encuentro embara(oso con &oc$i. !e al#una manera, salvo por un par de saludos educados, $ab%an lo#rado esquivarse durante todo el d%a. Lo cual le parec%a per4ecto, porque no quer%a nin#una complicaci n con ella. El 4in de semana $ab%a $ec$o mella en sus nervios ) Gast n cre%a que acabar%a volvi-ndose loco si se#u%a vi-ndola tan ale#re7 ) con tan poca ropa. LDEn$orabuenaEM, se 4elicit para sus adentros. L.u comportamiento a)er en la cocina parece $aber en4riado las cosasM, se dijo. !e pronto lo invadi un a(ote de culpabilidad ), por otra parte, record el nico encuentro que $ab%a tenido con &oc$i durante el d%a0 -l acababa de re#resar de $acer 4ootin# ) la $ab%a visto, menos de un minuto, justo cuando ella sal%a a ver un piso. &oc$i se $ab%a mostrado educada ) distante, tal como -l $ab%a querido desde el principio. 3ero no le $ab%a #ustado. En absoluto. Claro que tampoco era e6trao, con lo con4uso que estaba Gast n en los ltimos tiempos. * lo una semana antes cre%a poder controlar la situaci n, mientras que a$ora s lo quer%a tener bajo control7 a &oc$i. "o pod%a se#uir ne#ando sus sentimientos. Lo que no si#ni4icaba que no se ale#rase de que ella no sospec$ara nada. 3ero no pod%a olvidar un se#undo encuentro en la cocina, que $ab%a durado escasos se#undos, en los que se $ab%an ro(ado por casualidad ) -l $ab%a sentido el impulso de tumbarla sobre la mesa, meter las manos bajo su ropa ) recorrerla entera. 3ara empe(ar. ,unque se $ab%a contenido. "o sab%a si por 4alta de valor o por e6ceso de cabe(oner%a, pero $ab%a sacado 4uer(as de 4laque(a ) se $ab%a alejado de ella. ,$ora, si lo#raba no cru(arse con &oc$i $asta que lle#ara la $ora de acostarse, todo ir%a bien. 3orque al d%a si#uiente, -l ir%a a trabajar ), para cuando re#resara por la noc$e, todo $abr%a vuelto a la normalidad7 8H qui( no9 Brunci el ceo ) se $undi ms en su $amaca. *i las cosas no se calmaban, se marc$ar%a otra ve( a !allas, o a Cali4ornia, el sitio daba i#ual. 2 se quedar%a all% $asta ase#urarse de $aber recobrado la cordura.

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.ras tomar esta decisi n, se sinti muc$o menos tenso, respir pro4undo ) trat de relajar los msculos de su cuerpo. Aoste( una, dos, $asta tres veces, ) comprendi que era normal que estuviera rendido, despu-s de no $aber pe#ado ojo la noc$e anterior, sin parar de dar vueltas de un lado a otro de la cama. Estaba )a sumi-ndose en un plcido duermevela, cuando el ruido de la puerta lo rescat al estado de consciencia. *e#undos ms tarde abri los ojos7 ) dio un brinco. Era &oc$i. H, para ser ms precisos, una mujer id-ntica a ella, que parec%a sacada de un cap%tulo de $os (igilantes de la )laya. Llevaba el pelo mojado ) los pies, descal(os. El resto de su cuerpo, es decir, su piel dorada, sus interminables piernas ) sus curvas de in4arto, apenas estaba tapado por un baador a(ul el-ctrico de una sola pie(a. Gast n se incorpor con el cora( n a rebato, totalmente despierto de repente. 5ola salud se sec el pelo. &oc$i. .om la toalla que ten%a enrollada al cuello )

8! nde $as estado9 pre#unt por decir al#o. "adando lo mir un se#undo ) lue#o se coloc la toalla alrededor de la cintura. 8En el la#o9 "o, si te parece, en la piscina de 1aleria esbo( sard nica. "o me parece #racioso. "ada te lo parece. La r-plica lo $iri como una 4lec$a que alcan(a su diana. Gast n volvi a ponerse tenso, a lo cual contribu) una r4a#a de viento que acababa de soplar ) endurecer los pe(ones de &oc$i. En la nota pon%as que ibas a acostar a 1aleria ) a meterte en tu cuarto a leer #ru Gast n. Estpido de -l. ,l volver a casa, $ab%a dado por sentado que &oc$i estaba encerrada en su dormitorio, tal como ella misma le $ab%a indicado. Cierto. 3ero cambi- de idea. /e apetec%a $acer un poco de ejercicio, 8est claro9 "o, no est claro en absoluto. "o deber%as ir a nadar sin decirle a al#uien ad nde vas. "o creo que debas ir sola. 8"o $ablars en serio9 pre#unt &oc$i, incr-dula. "o es se#uro. D3or 4avorE 2a no so) una nia. una sonrisa

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Eso saltaba a la vista7 tanto que estaba a punto de ro(arlo, pues Gast n se $ab%a ido acercando ) se encontraban a menos de un bra(o de distancia. 8*%9 3ues mientras vivas en mi casa, ten#o derec$o a7 8, qu-9, 8a decirme qu- ten#o que $acer9 lo interrumpi , asombrada. "o lo creo, Gast n. Ests bajo mi responsabilidad7 Eso es una c$orrada ataj con brusquedad. "o pod%a creer lo que estaba o)endo. ,un as%, trat de mantener la calma ) prosi#ui en un tono ra(onablemente o4ensivo. /ira, esta conversaci n no tiene sentido ) me esto) $elando. *i me disculpas7 dio un paso $acia la cocina. 8*e puede saber por qu- demonios tienes que ser siempre tan educada9 e6i#i saber, sin venir a cuento, obstaculi(ndole el paso. ,l#uien tiene que serlo. 8Ku- se supone que si#ni4ica eso9 *i#ni4ica que t ests ina#uantable. "o s- qu- es lo que quieres. 8"o lo sabes, &oc$i9, 8de verdad que no9 estaban tan cerca, que Gast n pod%a oler la 4ra#ancia de su piel. "o. 2 aunque lo supiera, dar%a i#ual. 3orque parece evidente que t no quieres nada de m%. .e equivocas ase#ur Gast n. 8,$, s%9 Entonces, demu-stramelo lo desa4i . .e lo $as #anado replic . E6tendi un bra(o ) la rode por la cintura, atra)-ndola $acia s%. Esto es lo que quiero aadi . 2, sin ms avisos, inclin la cabe(a ) se apoder de su boca. &oc$i permaneci quieta entre los bra(os de Gast n durante medio se#undo. Lue#o, estremecida, le rode el cuello con las manos ) se apret contra -l con 4uer(a. *% dijo mientras sus labios c$ocaban con los de -l. *%7 Gast n sabore los labios de &oc$i, los cuales entreabri para permitir que sus len#uas se en(ar(aran. Il subi las manos por sus bra(os ) su cuello $asta posarlas sobre su cara, la acarici con los pul#ares ) saci el $ambre atrasada que ten%a de sus labios. "o pares murmur pares, no7 &oc$i, ec$ando la cabe(a $acia atrs. "o

Gast n pro4undi( el beso. Lue#o, despu-s de varios 4o#osos minutos, &oc$i dej de acariciarle el pelo ) baj $acia su espalda. Lue#o eli#i su pec$o ) comen( a desabotonarle la camisa. "ecesito7 quiero7 ten#o que tocarte jade sin aliento. *%7 concedi Gast n, e6tasiado, casi sin aliento, mientras ella le ro(aba las tetillas del pec$o con los dedos.

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,$7 susurr contra su boca. ,$7 susurr de nuevo, mientras desli(aba una mano por el vello de su pec$o $asta lle#ar a su ombli#o. !espu-s ro( el se6o e6citado a trav-s de sus vaqueros ) Gast n no pudo contener un #emido de placer. Le apart las manos, le quit la toalla que rodeaba su cintura ) la tir al suelo. Lue#o la apret contra s% ) empe( a retroceder a cie#as $asta dar con la espalda en una de las puertas correderas. La abri ) condujo a &oc$i con impaciencia $acia el sal n, donde la recost sobre el so4 ), acto se#uido, directamente, sobre el suelo. Espera dijo &oc$i al tiempo que intentaba desabroc$arle el bot n de los vaqueros. L/s despacioM, le estaba susurrando una vocecilla dentro de la cabe(a. L.odo est )endo demasiado rpido. Es mejor que $abl-is primero7M 3ero llevaba demasiados aos deseando que lle#ara ese momento ), aunque aquello no 4uera a solucionar todos los problemas entre ambos, ser%a un buen comien(o. Un comien(o que se ne#aba a posponer. Lo#r por 4in desabroc$arle los vaqueros ) despu-s tir de la cremallera, para librarle a continuaci n del cintur n. Los vaqueros ca)eron al suelo ) con -stos, los cal(oncillos de Gast n, que )a se $ab%a desprendido de la camisa. &oc$i7 C$iss ella contempl su cara, la musculada planicie de su abdomen, su virilidad ) sinti una necesidad inapla(able de tocarlo. Eres precioso susurr , consciente de que no era un adjetivo que sol%a aplicarse a un $ombre. 2 t piel es clida como el sat-n respondi Gast n con vo( ru#osa mientras la besaba ) acariciaba sus pec$os ) la miraba con ojos turbios de pasi n. &oc$i se dej besar ) se qued sin aliento cuando -l introdujo sus dedos bajo el baador, entre las piernas. Ella pensaba que estaba caliente, pero al notar la temperatura de las manos de Gast n, se dio cuenta de que -l lo estaba in4initamente ms. ,rque la espalda ) Gast n dej de besarla para mordisquearle los pe(ones. La sabore con la len#ua ), $asta que no la vio estremecerse, no comen( a c$upar. .en%a la boca caliente ) $meda, a pesar de que la tela del baador los separaba. &oc$i sinti un placer intenso que se despla( ardi con 4o#osidad en el centro de su se6o. por todo el cuerpo )

Gast n, $a(me el amor le ara los $ombros. D,$oraE &oc$i7 -l se apart unos cent%metros, con la respiraci n entrecortada, ), tras meter los dedos bajo las tiras de los $ombros del baador, se lo baj de un tir n $asta las rodillas. Lue#o se puso recto ) la contempl .

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Le a#arr las manos ) la $i(o rodar con -l por el suelo, con una mirada ms 4iera que el mejor de los $ala#os. Un se#undo despu-s, Gast n le $ab%a separado las piernas, la $ab%a penetrado ) empujaba con ardor. &oc$i sinti un placer abrumador, cerr los ojos ) se maravill con la sensaci n que le produc%a tenerlo tan dentro, tan #rande ) tan caliente. Lue#o se incorpor , sin abrir los ojos, se a#arr a los $ombros de Gast n, el cual se apart $asta casi salir de ella, para volver a meterse $asta el 4ondo una ve( ms. &oc$i nunca $ab%a sentido al#o as%0 el cuerpo entero la abrasaba, encendido por el roce de su pec$o contra los senos, por el vello de sus piernas contras su piel7 Gast n7 jade , asustada por la intensidad de sus emociones. .odav%a no murmur -l. ,#uanta un poco, cario. ,#uanta7 "o pudo. &oc$i se al( en una ola de placer tan e6tremo, que casi le doli . Grit , comen( a moverse espasm dicamente, volvi a #ritar ) busc la boca de Gast n, que empuj una ve( ms, la de4initiva, pues, en ese momento, tambi-n -l #imi , estremecido ) e6tasiado. *e#undos despu-s se desplom sobre &oc$i, la cual lo aco#i entre los bra(os con una me(cla de ternura, satis4acci n ) 4elicidad7 ) otra emoci n ms salvaje ) poderosa. ,l principio quiso ne#arlo. 3ero, en el 4ondo, sab%a que era intil. Le acarici la espalda, recost una mejilla sobre el cabello de Gast n ), por 4in, admiti la verdad0 lo amaba. *iempre lo $ab%a amado ) siempre lo amar%a. Un rato despu-s, la respiraci n de Gast n se normali( . * lo entonces se dio cuenta de que estaba desnudo, tumbado sobre la al4ombra del sal n, mientras &oc$i le acariciaba la espalda7 ) se sinti inc modo. 8Ku- diablos $ab%a pasado9 Il nunca $ab%a tenido una necesidad se6ual tan7 apremiante. "unca $ab%a sentido un deseo tan intenso por una mujer cuando $ab%a transcurrido tan poco tiempo del ltimo cl%ma6. *in embar#o, su se6o se#u%a ardiente ) doloroso. 2, a pesar de la vocecilla que le dec%a que $ab%a cometido un #rave error $aciendo el amor con &oc$i, necesitaba volver a poseerla7 3ero se contuvo. ,pret los dientes ) se obli# a )acer quieto ) a no reaccionar, a pesar de que &oc$i le estaba acariciando la espalda con las )emas de los dedos. Gast n, 8ests bien9 quiso saber ella minutos despu-s. 3ero no lo estaba. "ecesitaba tiempo ) distancia para ver en perspectiva lo que acababa de suceder. "ecesitaba pensar e ima#inar c mo e6plicarle que no pod%a salir nada positivo de aquella mutua atracci n. "ecesitaba7 L.e 4astidias, !almauM, le dijo la vocecilla de su cabe(a. L5as ele#ido $acerle el amor, a pesar de que sab%as per4ectamente que &oc$i se

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merece ms de lo que puedes darle. ,$ora tienes que a4rontar las consecuencias.M 3ero -l no quer%a $acerle dao. 8Gast n9 repiti ella, con creciente preocupaci n. Esto) bien, &oc$i minti , despu-s de ec$arse a un lado ) separarse de ella. 83or qu-9 3orque acabas de $acerme el amor ) pareces un poco7 tenso respondi . 8Ku- te pasa9 pre#unt con suavidad. 3erdona. Es que7 todo $a sucedido tan rpido. !eber%a $aber ido ms lento, $aberte tratado con ms dul(ura volvi a mentir. D3ero si $a sido per4ectoE e6clam &oc$i, rebosante de ale#r%a. Lue#o sus ojos e6presaron una timide( ) una ver#Sen(a que des#arr el cora( n de Gast n. "o sab%a que pudiera ser tan maravilloso aadi . ,un as%7 Gast n no quiso reconocer que -l tampoco $ab%a ima#inado nunca que $acer el amor pudiera ser tan 4abuloso7 no $e $ec$o bien en7 !e acuerdo lo interrumpi . 5(melo. 8Ku-9 Kue vuelvas a $acerme el amor los ojos le brillaron p%caramente . /e parece que ests en condiciones aadi , despu-s de mirar bajo el ombli#o de Gast n. 3or primera ve( en su vida, Gast n maldijo su anatom%a, la cual revelaba inne#ablemente sus deseos. *uspir ) trat de encontrar las palabras adecuadas0 Escuc$a, &oc$i. "o quiero mentirte. Es verdad que te deseo. 3ero eso no si#ni4ica que sea una buena idea. 3ara nin#uno de los dos. 8.e importa ser un poco ms concreto9 pre#unt aquel jarro de a#ua 4r%a. tras recibir

Lo nico que di#o es que t ) )o no 4uncionar%amos juntos7 Entiendo lo mir durante varios se#undos eternos ) lue#o, despu-s de ponerse la camisa de Gast n, se levant ) se alej unos pasos . 2 supon#o que no sers tan amable de e6plicarme por qu-, 8verdad9 le pre#unt en el ltimo momento. 3orque todav%a no esto) preparado para tener una relaci n estable contest mientras se pon%a de pie. "o s- si lo estar- al#una ve(7 2 no quiero $acerte dao. ,$7 se qued callada unos se#undos. 8*abes, Gast n9 .e a#rade(co que te preocupes por m%, 8pero no crees que ests siendo un poco7 presuntuoso9 8Ku- quieres decir9

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Kuiero decir que no recuerdo $aberte pedido nin#n compromiso para toda la vida ni nada parecido. Il la mir asombrado. Qams $abr%a ima#inado que &oc$i 4uera a decir al#o as% ), si era sincero, pensar que ella no quer%a un compromiso con -l lo molestaba tanto como que s% lo quisiera. 8Ku- me ests diciendo9, 8que s lo buscabas un l%o de una noc$e9 replic 4rustrado. 8H se trata s lo de otra de tus 4antas%as adolescentes9 "o, por supuesto que no. Lo que esto) diciendo es que so) una mujer adulta ) que no necesito que tomes nin#una decisi n por m%, ni que intentes prote#erme. 83or qu- no podemos divertirnos un poco, dis4rutar del verano7 ) esperar a ver qu- pasa9 D/aldita seaE D'#ual dentro de dos semanas estamos $artos el uno del otroE Gast n se qued de piedra ) comen( a considerar las palabras de &oc$i. 3uede que tuviera ra( n+ qui( su relaci n no ten%a por qu- acabar mal necesariamente. !espu-s de todo, una cosa era indiscutible0 &oc$i era una mujer adulta. 3ero aun as%7 82 qu- pasa si di#o que no9, 8que no 4uncionar%a9 *upon#o que no nos quedar%a ms remedio que con4ormarnos con la relaci n que ten%amos $asta a$ora. ,unque7 vacil . 8Ku-9 /e temo que ser%a mu) di4%cil. Gast n la mir 0 a la lu( del sol vespertino, el pelo le reluc%a como el oro ) los ojos parec%an ms marrones que el ca4-. .en%a las mejillas sonrojadas, sus labios 4ormaban un puc$ero7 ) lue#o estaba el escote de la camisa, as% como sus preciosas e interminables piernas. !ar marc$a atrs ser%a imposible+ pero tampoco pod%a dejarla marc$ar7 !e acuerdo, $aremos lo que t dices7 $i(o una pausa, siempre ) cuando no nos olvidemos de que no estamos atados ni obli#ados a nada en el 4uturo. "o quiero tener que empe(ar a acompaarte a 4iestas ni que me presentes a tus ami#os complet , consciente de lo 4r%o ) e#o%sta que sus palabras sonaban. &oc$i se apro6im ) coloc una mano sobre un bra(o de Gast n. .ranquilo. 2a so) ma)or. .e prometo que no me pe#ar- a ti como una lapa. &oc$i7 .odo ir bien lo interrumpi , esbo(ando una sonrisa luminosa que alivi , en parte, la tensi n de Gast n. Este, incapa( de contenerse, introdujo la mano bajo la clida cortina de su cabello ) le acarici una oreja.

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Es posible7 Eres consciente de que "ico me va a meter una pali(a como se entere de esto, 8verdad9 2o te prote#er- dijo con solemnidad, sonriente, dejando que la camisa se entreabriera. 8/e lo prometes9 .e do) mi palabra de $onor &oc$i le acarici el cuello. Con4%o en ti replic . Entonces baj la cabe(a ) comen( a besarle el cuello. 8Cunto tiempo crees que 4alta para que se despierte 1aleria9 "o s-, 8media $ora9 *u4iciente la levant del suelo ) la llev en bra(os a la cama.

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'aptulo 9
Bremont Alu44 estaba situado a la orilla i(quierda del la#o Finston. !ie( aos antes, $ab%a sido el sitio pre4erido por los adolescentes para llevar a sus citas a reali(ar actividades e6traescolares, debido a lo retirado que estaba ) a la maravillosa vista del la#o que o4rec%a. ,$ora, la ciudad $ab%a crecido ) un #ran nmero de casas, como la de Gast n, rodeaban el la#o. Bremont se $ab%a convertido en un parque con (onas para ju#ar ) merendar ) reunir a las 4amilias al aire libre. Lo nico que no $ab%a cambiado era la vista, pens &oc$i, admirando el disco anaranjado que se manten%a suspendido en el $ori(onte del atardecer ) que acariciaba con la punta de sus ra)os las cumbres de las /ontaas Hl%mpicas, ti-ndolas de morados ) violetas. Era casi tan maravilloso como mirar a Gast n, pens , diri#iendo los ojos $acia -ste, que estaba sentado a su lado7 Claro que ella no era objetiva en absoluto ) estaba perdidamente enamorada de -l. ,4ortunadamente, durante las dos ltimas semanas, $ab%a conse#uido aparentar que s lo sent%a una li#era atracci n7 aunque $ab%a tenido que reali(ar un tremendo es4uer(o para disimular sus sentimientos ms pro4undos. Lo cual demostraba lo ensimismada que en realidad estaba por -l. 3orque, de $aberse tratado de cualquier otro $ombre, el or#ullo le $abr%a obli#ado a marc$arse. 2a era ma)orcita para no encontrar nada admirable en un amor no correspondido. 2 se respetaba lo su4iciente como para saber que se merec%a ms que una simple aventura. 3ero lo amaba. 2 no estaba dispuesta a dejar que se escondiera detrs del muro que se $ab%a construido para prote#erse de lo que quiera que 4uese que le $ubiera $ec$o tanto dao. ,dems, no cre%a que a Gast n le interesara una mera relaci n 4%sica, pues, en tal caso, )a la $abr%a tenido tiempo atrs ), sobre todo, no se $abr%a marc$ado de su $abitaci n el d%a que la $ab%a sorprendido en ropa interior. 3uede que estuviera concibiendo 4alsas esperan(as, pero &oc$i cre%a que Gast n tambi-n la quer%a a ella, como lo demostraba la pasi n con la que le $ac%a el amor, la 4uer(a con la que la apretaba cuando se quedaba dormido, la recuperaci n de su sentido del $umor ) de sus #anas de re%r. ,unque no era muc$o, era una base sobre la que podr%an construir una relaci n duradera. &oc$i no buscaba #arant%as, sino, solamente, una oportunidad. 8Ests bien9 le pre#unt Gast n, despu-s de que -sta e6$alara un suspiro que $ab%a roto el a#radable silencio que compart%an. *%, aunque creo que $e comido demasiado respondi , tras poner punto ) 4inal al deambular de sus pensamientos, resuelta a dis4rutar del

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presente. Como de costumbre, mis ojos ten%an ms $ambre que mi est ma#o aadi , en re4erencia a lo que $ab%a tomado de cena en un restaurante. *- lo que dices. *i si#o comiendo as%, no va a $aber 4orma $umana de meterme en los pantalones. 1amos, no me $a#as re%r0 a di4erencia del resto de los mortales, t no tienes ni un #ramo de #rasa. En nin#n sitio. *us ojos se encontraron ) ambos recordaron la intimidad que $ab%an compartido en los ltimos tiempos. &oc$i le apret la mano ) -l dej que sus dedos se enla(aran. /e $abr%a #ustado que sali-ramos toda la noc$e dijo Gast n. *iento no $aber encontrado a una can#uro. "o importa. La cena $a sido mu) a#radable, 1aleria se est divirtiendo7 ambos miraron a la pequea, la cual estaba ju#ando con otros nios a pocos metros de distancia7 ) la compa%a es de primera7 8Ku- pasa9 le pre#unt &oc$i al advertir una e6presi n eni#mtica en el rostro de Gast n. Es que a veces no te entiendo se enco#i de $ombros. 82 qu- $a) que entender9 Eres tan7 sencilla. D,$E &oc$i 4in#i como un piropo, 8no9 re4le6ionar. *upon#o que debo interpretarlo

/u) #raciosa replic -l con ale#r%a mientras le pelli(caba la mano . 2a sabes a qu- me re4iero. 2 lo sab%a. *ab%a que -l no con4iaba en que las cosas salieran bien7 motivo por el cual &oc$i estaba decidida a demostrarle que se equivocaba. 3or eso, para mantener el esp%ritu ale#re que tanto bien le estaba $aciendo a Gast n, respondi 0 8Ku- quieres que te di#a9, 8que )a s- que so) estupenda9 8H pre4ieres que te 4elicite por tener tan buen #usto9 Eres incorre#ible protest -l, en broma. Lo s-. 83ero verdad que te #usta9 sonri &oc$i. !e pronto, por el rabillo del ojo, vio que 1aleria ) sus nuevos ami#os se $ab%an quitado los (apatos ) los calcetines, los estaban llenado de arena ) se dispon%an a tirrselos los unos a los otros. D1a)aE *%, Dva)aE repiti Gast n, que tambi-n $ab%a advertido el jue#o que se tra%an los pequeos. Es tu turno. .e toca le dijo &oc$i, sonriente. "o, de eso nada. H)e, )o )a les $e llamado dos veces la atenci n. ,dems, se#uro que a esos nios les impondr ms la presencia de un $ombre.

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, esos nios les impone cualquier presencia adulta replic Gast n. !espu-s de lo cual, por 4in, suspir ) se puso de pie. Est bien. 'r- )o. 3ero espero que seas consciente de lo de#radante que esto resulta para mi e#o. 82 eso9 &oc$i not que Gast n estaba bromeando. La ltima ve( que vine aqu%, era un adolescente obsesionado con quitarle el sujetador a /ar) Qane Breeman. ,$ora esto) $aciendo de polic%a in4antil. Lamento decepcionarte+ pero si esperas que me compade(ca de ti por recordarme a una anti#ua conquista, no lo vas a conse#uir. 82 c mo sabes que la conquist-9 3orque eres tan e# latra que si no, no me lo contar%as. Gast n solt una carcajada que a &oc$i le son a melod%a celestial. Lue#o -l se alej ) ella se qued mirando su espalda, la 4orma de ce%rsele los vaqueros al trasero. ,l lle#ar a la altura de los nios, $abl con ellos ), acto se#uido, los tres an#elitos sacaron la arena de sus (apatos ) de sus calcetines. Lue#o, Gast n los a)ud a que se ataran los (apatos, mientras la can#uro de los nios c$arlaba despreocupada en una cabina tele4 nica. /isi n cumplida dijo Gast n al re#resar ) sentarse junto a &oc$i . 8*atis4ec$a9 le pre#unt despu-s de dar un tra#o a una limonada. /s bien impresionada. 8C mo $as $ec$o para que te obede(can de esa manera9 *implemente les dije que si se volv%an a vestir ) se portaban bien, t los acompaar%as un rato a montar en el tiovivo se ven# Gast n. D*ers7E &oc$i ri al tiempo que intentaba #olpearle en el $ombro+ pero -l detuvo su puo ) le desvi la mano $acia el pec$o. 2a me las pa#ars ms adelante lo amena( , mientras se derret%a al sentir los latidos de su cora( n. Eso espero replic -l. 2 un brillo mal-volo le incendi los ojos. .en%as ra( n0 $emos $ec$o bien en llevarle al parque un pijama coment Gast n mientras llevaba a 1aleria a su dormitorio. Est realmente derren#ada. *e#uir el ritmo de esos c$icos ten%a que ser mu) duro para una nia replic &oc$i, si#ui-ndolos por el pasillo. *%, pero se $a de4endido como una jabata dijo -l, or#ulloso, mientras colocaba a 1aleria en la cuna. 8,caso lo dudabas9 &oc$i sonri ) tap a la nia con una mantita . 3arece un an#elito, pero es 4uerte ) cabe(ota. Claro que tiene a quien parecerse. !espu-s de todo, es tu $ija.

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Gast n supuso que aquel comentario bienintencionado le doler%a como un lati#a(o, pero, cuando &oc$i se acerc a -l, el momento de an#ustia pas sin #randes tormentos. Es una c$ica estupenda prosi#ui ella, inconsciente del terreno tan delicado que pisaba. .en-is suerte de teneros el uno al otro. *% dijo lentamente. *upon#o que s% Gast n mir a la pequea, la cual dorm%a con4iada, con los ojitos cerrados ) los labios entreabiertos. *inti un cario pro4undo que lo desconcert . *e a#ac$ ) le dio un beso en sus suaves mejillas. !entro de poco $abr que cambiarla a una cama de verdad susurr &oc$i mientras sal%an del dormitorio. Gast n asinti con la cabe(a ) decidi apla(ar para otro momento el anlisis de lo que acababa de sentir por 1aleria. En esos momentos pre4er%a concentrarse en &oc$i7 ) en el deseo que $ab%a ido alimentndose en su interior durante las dos ltimas $oras. Lo cual no dejaba de sorprenderlo, pues )a llevaba dos semanas de #ran actividad se6ual ) le costaba comprender que an sintiera esa ur#encia tan 4o#osa. En un primer momento, $ab%a procurado mantener las distancias ) no involucrarse sentimentalmente+ pero su libido no parec%a dispuesta a cooperar ), para bien o para mal, le bastaba o%r respirar a &oc$i para e6citarse ), por muc$o que tratara de evitarlo, llevaba )a catorce d%as amaneciendo pe#ado a ella, los dos juntos en su dormitorio. Gast n pens que deb%a alarmarse, pues su deseo, en ve( de saciarse, aumentaba se#undo a se#undo, como un veneno devastador que estuviera transmiti-ndosele por todas las venas. 8Gast n9, 8ests aqu%9 lo llam nubes. *%, dec%as al#o de una cama, 8no9 3recisamente respondi ten#o una, 8sab%as9 ella, abandonndose a sus bra(os. 2o &oc$i, para que bajara de las

8!e verdad9 DKu- interesanteE 8. crees9 replic &oc$i. El caso es que $o) ponen en la tele una serie que me #usta muc$o lo provoc . Kui( pueda proponerte un plan ms atractivo. * lo necesito al#n incentivo7 83or ejemplo9 "o s-, un buen conjunto de ropa interior. 2a ver-7 Kui( lo pueda arre#lar. 8En serio9 *i me si#ues le tom de una mano ) &oc$i tir dormitorio, te lo demostrar-. de -l $acia su

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Las $ormonas se le dispararon. El se6o con /arissa siempre $ab%a sido al#o serio ) aburrido, mientras que &oc$i siempre lo envolv%a de su#erencias ) comentarios divertidos ) en todo momento estaba dispuesta a tomar la iniciativa. 3ero no tuvo tiempo de ms consideraciones, pues, nada ms entrar en el dormitorio de &oc$i, -sta le rode el cuello ) lo bes con un ardor que Gast n sinti una ur#encia desesperada. "o tan rpido le dijo ella, al notar lo caliente que estaba. &oc$i7 Gast n quiso des$acerse de sus pantalones ) sus cal(oncillos. .en un poco de paciencia lo interrumpi &oc$i, sonriente. 8"o me $ab%as $ablado de un incentivo9 aadi . , continuaci n se quit la camiseta ) dej al descubierto un sost-n ne#ro como la noc$e. Gast n acapar la plenitud de sus senos con las manos ) ella se dej acariciar. 8.e #usta que te acaricie9, 8as%9 8* lo as%9 si#ui provocndolo ella. Gast n baj la cabe(a ) le lami ) mordisque los pec$os ) c$up de sus pe(ones, para volver a subir lue#o ) encontrarse con los labios de &oc$i, que lo esperaban ansiosos ) entreabiertos. Espera volvi a 4renarlo, cuando -l $i(o ademn de acostarla sobre la cama. .e #usta torturarme, 8e$9 dijo Gast n, el cual no pod%a esperar ms. 3ues te vo) a devolver tus atenciones aadi , $aciendo que se arrodillara sobre la cama, de espaldas a -l. Lue#o comen( a merodear con la len#ua entre la parte trasera de sus muslos ) no se detuvo $asta o%r sus #emidos ) $acerla estremecerse. D*%, s%, por 4avorE jade len#ua el centro de su placer. &oc$i mientras -l le acariciaba con la

Binalmente, descar# todo su placer ), abra(ado a Gast n, 4ue liberndose de la tensi n alcan(ada en aquel cl%ma6 #lorioso. * lo entonces se baj los pantalones ) los cal(oncillos, se tumb boca arriba sobre la cama ) la coloc encima de -l. &oc$i comen( a moverse de un lado a otro, mientras Gast n le quitaba el sost-n ) la absorb%a )7 D&oc$iE e6clam -ste cuando )a no pudo se#uir conteni-ndose. Ella arque la espalda $acia atrs ), por 4in, ambos se desbordaron e6tticamente, e6$austos ) acompasados. 3ermanecieron un rato tumbados, abra(ndose mientras intentaban recuperar el aliento. 5a sido maravilloso ase#ur risa. Gast n se qued de piedra. ,quella risa era lo ms parecido que $ab%a o%do en toda su vida a la 4elicidad+ una 4elicidad que -l mismo sent%a &oc$i, con un repentino ataque de

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de e6tremo a e6tremo de su cuerpo7 ) que, como bien sab%a por e6periencia, no pod%a durar.

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'aptulo 1.
Aella quere ven% conmi#o. 2a lo s-, cario. "o te preocupes, se#uro que la encontramos en se#uida. .iene que estar por al#una parte &oc$i mir la ansiosa carita de 1aleria ) lue#o el reloj. *i no se daban prisa, no podr%an esquivar el tr4ico de la $ora punta, lo cual las $ar%a lle#ar tarde a casa de /ar#aret ) retrasar%a el inicio de la cena. 3ero no s lo ten%a prisa por no $acerlos esperar. *implemente, a pesar de que no $ab%a nada que le #ustara ms que estar con Gast n, ten%a muc$%simas #anas de reunirse con el resto de los pro4esores ) pro4esoras de su cole#io, para variar. Estaba deseando enterarse de qu- $ab%an $ec$o unos ) otros en lo que iba de verano, c$arlar sobre el curso que se avecinaba ) presumir de 1aleria. 3ero sab%a de sobra que la nia no pod%a comprender nada de eso, ) que la pequea no saldr%a de casa si antes no encontraban a Aella+ de modo que ms le val%a dejar de preocuparse por la $ora ) concentrarse en locali(ar a la condenada mueca. , tal 4in, respir pro4undo ) trat de repasar mentalmente los lu#ares por donde $ab%a ido con 1aleria durante el d%a. En se#uida vuelvo le dijo &oc$i, tras recordar por 4in d nde pod%a estar la mueca. .i respondi la nia. Corri $acia el bao ) suspir aliviada al encontrar a Aella en un lado de la baera, desde donde $ab%a LmiradoM a 1aleria mientras &oc$i le lavaba el pelo. DAellaE e6clam devolvi su mueca. la nia, con el rostro iluminado, cuando &oc$i le

,qu% la tienes, sana ) salva. 83odemos irnos )a9 .i respondi 1aleria, radiante. &oc$i ec$ un ltimo vista(o por si se olvidaba al#o, se col# el bolso, a#arr el paquete con los paales para 1aleria ) levant a la nia en bra(os. D1a)a, $ombreE e6clam cuando el tel-4ono son . Estaba visto que no iba a tener 4orma de evitar los atascos de la $ora punta. 1uelvo en se#uida. .i. 8!i#a9 pre#unt &oc$i despu-s de descol#ar el auricular. 5ola, so) )o.

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DGast nE e6clam entusiasmada. *in embar#o, no tard en sentir una pun(ada de preocupaci n, pues -l no era de los que llamaba por tel-4ono simplemente para c$arlar un rato7 * lo quer%a avisarte de que al 4inal s% cenar- en casa le anunci -l. 8*%9 lo ltimo que le $ab%a dic$o a &oc$i era que ir%a a un partido de b-isbol con un ami#o. "eal Larsen, el c$ico que ten%a las entradas, me $a llamado $ace un rato diciendo que un 4amiliar su)o $ab%a in#resado en ur#encias ) que se iba al $ospital a verlo. Aueno, espero que no sea nada #rave. Es una pena que te pierdas el partido. "o importa. 8Kuieres que compre al#o para la cena, de vuelta a casa9 En realidad estaba a punto de salir respondi &oc$i. 82 eso9 /ar#aret Teo#$, una de las pro4esoras de mi cole#io, va a dar una barbacoa ) $a invitado al resto del pro4esorado ) a sus 4amilias. ,$. .en%a intenci n de comentrtelo anoc$e+ pero como lle#aste a casa tan tarde ) viniste con tantas #anas7 me olvid-. Entiendo dijo Gast n, tras una li#era pausa. .e llevas a 1aleria conti#o, 8no9 *%, claro respondi &oc$i. *e qued dubitativa. ,unque $ab%an acordado que no e6ist%a compromiso al#uno entre ambos, tal ve( le apeteciera acompaarla. ,pntate ) ven con nosotras le propuso 4inalmente. /ejor no. . )a ests preparada ) )o tardar%a una $ora todav%a en lle#ar ) estar listo contest Gast n. Entonces me marc$o )a, antes de que me pille un atasco de mil demonios coment ella, decepcionada. .e $e dejado una nota con el tel-4ono ) todas esas cosas. !e acuerdo. "o creo que volvamos mu) tarde. .ranquila. En 4in, psatelo bien. '#ualmente respondi . 2, acto se#uido, col# . &oc$i dej el auricular sobre la base del tel-4ono ) se e6tra por lo7 cortante que $ab%a notado a Gast n. &epas la conversaci n que acababan de mantener e intent averi#uar si el tono apa#ado que $ab%a o%do en su vo( se deb%a a la decepci n por no poder ver el partido de

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b-isbol7 o a otra cosa di4erente+ por ejemplo, al $ec$o de que $ubiera roto las re#las, proponi-ndole que la acompaara a un acto en sociedad. *e enco#i de $ombros ) decidi que )a tendr%a tiempo para solucionarlo al d%a si#uiente. En esos momentos ten%a demasiada prisa ) no estaba dispuesta a martiri(arse por una tonter%a que podr%a arruinarle la tarde. 1en#a, cielo le dijo a 1aleria, tomndola en bra(os. 1amos a divertirnos. Gast n empuj la se#adora con un movimiento mu) poco delicado. 3recisamente $ab%a tenido que estropearse en un sbado, convirtiendo una maana placentera en un 4oll n que lo $ab%a obli#ado a salir dos veces a una tienda de $erramientas, a dejarse los nudillos poniendo las pie(as, a manc$arse la camisa de aceite ) a ponerse los vaqueros perdidos de c-sped. El mismo lunes llamar%a a una empresa para que le se#aran el jard%n en adelante ) quitarse -l de problemas. Eso, o acababa con el c-sped ) lo cubr%a todo de cemento. 5ola lo salud &oc$i, con una sonrisa luminosa, al verlo entrar en la cocina. 5ola, &oc$i dijo de mal $umor. ,unque sab%a que era injusto, verla tan radiante ) limpia, mientras que -l ten%a calor ) estaba $ec$o un asco, aument su irritaci n7 .al ve( un re4resco lo a)udara a relajarse. 85as descubierto por qu- se $ab%a estropeado la se#adora9 le pre#unt . *%. . ten%as ra( n ) )o estaba equivocado respondi enojado. Era el 4iltro del aire lo que estaba mal aadi mientras sacaba una lata de Coca Cola de la nevera. *ab%a que estaba siendo a#resivo, pero no pod%a evitarlo. Llevaba dis#ustado desde la noc$e anterior7 debido a que su ami#o le $ab%a dejado col#ado con las entradas de b-isbol, por supuesto. 8.ienes $ambre9 .e $e preparado un sndUic$. Estar 4resquito en la nevera dijo &oc$i, cambiando de tema con inteli#encia. 2a vo) )o se adelant dispon%a a llevrselo. Gast n, al ver que ella se levantaba ) se

Est bien &oc$i volvi a sentarse. Como quieras. Gast n 4in#i no notar el silencio tan tenso que se 4orm de repente. *ac el plato de la nevera, lo puso sobre la mesa, quit el celo4n que envolv%a al sndUic$ ) lo acompa con unas patatas 4ritas de bolsa. !e acuerdo. !eb%a reconocer que qui( no estaba molesto s lo por lo de su ami#o+ lo ms probable era que tambi-n in4lu)ese lo de la invitaci n de &oc$i a casa de su ami#a. "o es que le importara que $ubiese ido, pero le daba muc$a rabia que se $ubiera quedado tan contenta, sin darle ms

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e6plicaciones que una pequea nota7 ) que no le $ubiera propuesto que la acompaara $asta que, prcticamente, se $ab%a visto 4or(ada a $acerlo. 3ero no pod%a recriminarle nada al respecto, despu-s de lo tajante que $ab%a sido -l al plantear la relaci n entre ambos, cuando le $ab%a advertido que no estaba dispuesto a perder ni un pice de libertad ni a 4or(arse a acompaarla a nin#n lado. *obre todo, le costaba aceptar que, al decir eso, $ab%a querido que &oc$i no esperara de -l ms de lo que estaba dispuesto a darle, sin pensar que pod%a ser -l mismo quien acabara reclamando ms de lo que &oc$i quisiera o4recerle. Claro que tampoco $ab%a ima#inado que ella 4uera a tomarle la palabra tan al pie de la letra7 3ero lo $ab%a $ec$o. 8Gast n9 8Ku-9 la mir con precauci n. 8.e pasa al#o9 3ero Gast n no ten%a la menor intenci n de replantear los t-rminos de su relaci n con &oc$i. "o, cuando, por dentro, estaba tratando de decidir si $ab%a sido un miope estpido por no ver el verdadero alcance de sus sentimientos $acia ella, aparte de un imb-cil e#o%sta+ no, cuando ten%a los nervios de punta ) se sent%a tan irritable. 83or qu- lo dices9 "o, es que te noto un poco raro ltimamente. 3ues no s- a qu- te re4ieres. 1amos, Gast n lo mir 4ijamente a los ojos. ,noc$e apenas dijiste una palabra cuando volv% a casa, llevas todo el d%a evitndome ) cada ve( que intento $ablar conti#o, parece que te molesto ) poco menos que me sueltas un ladrido. ,noc$e estaba cansado replic Gast n, a la de4ensiva. 2 $o) $e estado ocupado. "o estabas cansado ni ocupado para $acer el amor, ni anoc$e ni esta maana contraatac ella. 829 2 me pre#unto si esto tiene que ver con que anoc$e 4uera a casa de /ar#aret respondi &oc$i, sin andarse por las ramas. "o ne# con cabe(oner%a. 83or qu- iba a tener que ver9 3or c mo te ests comportando contest con paciencia. 2 porque a)er me dio la impresi n de que te molestaste cuando te lo dije por tel-4ono. .e equivocas. 2 porque me sentir%a mal si te $ubiera $erido de al#una manera ) no me $ubiese dado cuenta. /ira, olv%dalo, 8vale9

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Caroline Cross Una nueva vida

"o. 8C mo que no9 Kue no pienso olvidarme de nada, Gast n. 8,$, no9 D3ues valeE El problema, si tanto te interesa, es que la semana que viene ten#o que ir a la boda de /artinson ) quer%a invitarte a que vinieras conmi#o+ pero anoc$e dejaste mu) clarito, con tu invitaci n a re#aadientes a ltima $ora, que no quieres que te vean conmi#o. 8Ku-9 pre#unt perpleja. Gast n cerr la boca. 8!e d nde $ab%a salido esa respuesta9 8!e verdad piensas que no quiero ir a la boda conti#o9 pre#unt sin salir de su asombro. !-jalo, 8quieres &oc$i9 !e eso nada, Gast n. "i $ablar. Kuiero estar se#ura de que entiendo esto+ vamos a ver0 ests en4adado conmi#o porque se supone que no quiero ir a una boda a la que no me $as invitado. 2 la ra( n por la que piensas que no ir-, aunque no me lo $as pedido, es que, a pesar de que )a ten%as planes para anoc$e ) de que 4uiste t quien me dijo que s lo pod%amos iniciar una relaci n si entre nosotros no $ab%a nin#una atadura ) )o no te ped%a que me acompaaras a nin#n sitio, no te $ab%a invitado a casa de /ar#aret desde el principio, 8no es eso9 3ues7 s% reconoci sonaba. Gast n, consciente de lo irracional que

,$, entiendo dijo &oc$i. *us labios empe(aron a temblarle ), en un intento de mantener el control, se tap la boca con una mano ) #ir la cabe(a $acia un lado. 8&oc$i9 se preocup perdonrselo. -l. *i la $ab%a $ec$o llorar, no podr%a

Lo siento, Gas7 Gast n &oc$i volvi a mirarlo ) comen( a sonre%r. 3ero tienes que admitir que7 suena bastante estpido si lo dices en vo( alta perdi el control ) rompi a re%r. 8Le $ac%a #racia9 Gast n no supo si sentirse aliviado o insultado+ pero lue#o, al pensar en el espectculo de #ritos ) llantos que le $abr%a montado /arissa, la sensaci n de alivio desequilibr la balan(a. ,un as%, si conoc%a a &oc$i como cre%a, -sta no pod%a estar tan desinteresada en -l7 como comprob acto se#uido0 82 bien9 dijo ella, despu-s de respirar pro4undamente ) calmarse. 8!e verdad me vas a obli#ar a decirlo9 3or supuesto. Est bien. 3erdona por7 "o, Gast n lo interrumpi . Eso no.

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"; 3a#inas NC=>?

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Iste la mir un se#undo, sin estar se#uro de lo que $ab%a o%do. Lue#o, cuando comprendi lo que &oc$i quer%a, sinti una satis4acci n inmensa. Est bien dijo por 4in. 3or 4avor, 8quieres venir a la boda conmi#o9 Encantada respondi sonriente. ,s% de 4cil. Gast n le devolvi la sonrisa. *e sent%a plet rico. *in embar#o, una vocecilla le dec%a que tuviera cuidado7 porque se estaba enamorando. /e encantan las bodas coment &oc$i con sarcasmo, mirando con discreci n a las doce damas de $onor que acompaaban a la novia. Es una ocasi n ini#ualable para ver a mujeres inteli#entes ) modernas con vestidos car%simos que las $acen parecer e6traterrestres aadi , diri#i-ndose a Gast n, el cual estaba sentado a su lado, en una de las muc$as mesas del copioso banquete de bodas. 1amos, tampoco es tan espantoso sonri -l. Eso se dice 4cil. 3ero t no tienes tres vestidos i#uales, en rosa, salm n ) turquesa, col#ados en tu armario. 8"o me di#as9 ,l#una ve( tienes que $acerme un des4ile brome . "o lo vern tus ojos. Esto) de pena con esos vestidos. Aueno7 82 qu- te parece si des4ilas sin los vestidos9 *er%a muc$o ms entretenido. 82 qu- #ano )o con eso9 pre#unt &oc$i, con tono provocativo. 8Ku- me dices si )o 4injo ser un bravo #uerrero le susurr al o%do ) dejo que jue#ues con mi espada9 DGast nE e6clam al tiempo que re%a ) le daba una palmada en el $ombro. Eres terrible aadi . 3ero, en el 4ondo, se ale#raba de la actitud ju#uetona de -l. Entre otras cosas, porque $ab%a temido que la boda pudiera evocarle recuerdos de su matrimonio ) lo entristeciera. 3ero, $asta entonces, los nicos momentos inc modos $ab%an tenido lu#ar despu-s de que los novios se $ubieran jurado amor eterno en el altar, cuando muc$os de los invitados los $ab%an mirado murmurando e incluso al#unos se $ab%an acercado para decirles, con ms o menos diplomacia, que se ale#raban de ver a Gast n con al#uien. 2 aunque -ste $ab%a aparentado mantener la calma, &oc$i $ab%a notado su tensi n interior. En cambio, despu-s de picar al#o de comer, de una copa de c$ampn ) de un intercambio de 4rases seductoras, parec%a estar dis4rutando. 3ero no s lo se ale#raba por -l, pues &oc$i interpretaba que el comportamiento de Gast n esa tarde era una muestra ms de que la relaci n entre ambos era s lida, lo cual le parec%a important%simo, )a que cada ve( le resultaba ms complicado no con4esarle cunto lo amaba.

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"; 3a#inas N?=>?

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2 no podr%a callrselo muc$o tiempo ms. Entre otras cosas, porque la discusi n de la semana anterior acerca de la salida a casa de /ar#aret le $ab%a abierto los ojos+ de pronto, $ab%a visto que por no invitarlo, tal como supon%a que Gast n $abr%a pre4erido, en ve( de #uiarse por sus propios sentimientos, $ab%a acabado $iri-ndolo7 !e modo que ten%a que decirle la verdad. .e $as quedado muda de repente observ Gast n. * lo estaba pensando en lo #uapo que ests replic . *i al#uien est #uapa, -sa eres t contest Gast n, desli(ando la vista por su vestido a(ul ) por sus lar#as piernas, adornadas con medias de seda. Eso son panties, 8verdad9 8. qu- crees9 esbo( una sonrisa seductora. /aldita sea, &oc$i. /e vas a matar dijo Gast n, el cual sinti una me(cla de ternura, cario, diversi n ) lujuria, todo al mismo tiempo. Ella se acerc an ms a Gast n, ro( a prop sito su rodilla contra la de -l ) le pas un pul#ar por los labios, sin dejar de mirarlo un s lo se#undo. En ese momento, a Gast n le pareci que estaban los dos solos en todo el mundo. 2 aunque el sentido comn le recordaba que estaban en un lu#ar pblico, no pudo evitar tomar las manos de &oc$i ) besarle la punta de los dedos. 5ola, c$aval interrumpi una vo( masculina. 8Ku- tal te va9 Espero no interrumpir nada importante. Gast n se #ir ) se encontr 4rente a Tent 5oUard, un anti#uo ami#o del instituto. *e puso de pie ) e6tendi una mano0 DTentE DKu- ale#r%a verteE Tent inst a Gast n a que volviera a sentarse ) lue#o corri ) -l tambi-n tomo asiento a su lado. una silla

3uede que no te ale#res tanto dentro de un rato. 8*abes9 .u c$ica es el centro de una apuesta arranc Ten, el cual mir a &oc$i ) la salud con una sonrisa amable. Unos ami#os que $an venido conmi#o dicen que les resultas 4amiliar. Qanie, mi mujer, est se#ura de que tu cara nos suena porque das clases en el cole#io de nuestro $ijo+ pero el resto pensamos que es porque eres una modelo 4amosa e6plic , diri#i-ndose a &oc$i. ,$ -sta esbo( una sonrisa a#radecida ) divertida. 82 bien9, 8qui-n es el #anador9 83uedo decirle a Qanie que me tiene que $acer cosquillas en la espalda durante un mes7 o tendr- que apuntarme a aerobic9 D3u44E su sonrisa se e6pandi ms todav%a. "o sabes c mo lo siento, pero espero que ten#as buen sentido del ritmo. D"oE Tent puso una cara de espanto, c mica al mismo tiempo. Lo dices en broma, 8no9

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"; 3a#inas NG=>?

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/e temo que no &oc$i ri . 3ero me siento $ala#ada. Tent 5oUard, &oc$i '#ar(abal los present su pesar de la intrusi n de su ami#o. 8'#ar(abal9 Tent mir de "ico9 En persona. D!iosE, Dme acuerdo de tiE Entonces eras una nia del#adita la mir de arriba abajo. Es 4antstico0 espera a que se lo cuente a Qanie. "o se lo va a creer7 Aueno, 8) c mo est tu $ermano9 Aien. 8*i#ue todav%a por Blorida9 C$arlaron un rato sobre "ico ) lue#o &oc$i se levant , prete6tando que ten%a que ir al bao, ) los dos $ombres se quedaron a solas, mirndola marc$ar. DGuauE .odav%a no puedo creerme que sea la $ermana 4lacuc$a de "ico dijo Tent. Es una preciosidad. *% con4irm Gast n. 8Kui-n iba a pensar que, despu-s de tantos aos, acabar%ais los dos juntos9 Claro que, pensndolo bien, recuerdo c mo te miraba cuando %bamos a su casa a ver a "ico. Estaba loca por ti ) es evidente que en eso no $a cambiado. *upon#o que la 4uer(a de al#unos amores no disminu)e con el tiempo. 8Ku-9 dijo Gast n, de nuevo tenso. 3ero Tent )a se $ab%a levantado, despu-s de advertir que su mujer lo llamaba. En 4in, ten#o que irme. Qanie me est $aciendo seas. /e $e ale#rado muc$o de verte se despidi Tent con cordial sinceridad. Kui( la pr 6ima ve( que nos veamos sea en vuestra boda, 8no9 ) se 4ue. Gast n record las palabras de su ami#o con una me(cla de ira, diversi n, ne#aci n e incredulidad. La parec%a rid%culo que &oc$i estuviera enamorada de -l. Era verdad que se entend%an bien en la cama ) que eran mu) buenos ami#os+ pero lo que compart%an no ten%a nada que ver con el amor. 5ola, #uapet n. Como si la $ubiera llamado con los pensamientos, &oc$i reapareci a su lado, contonendose al comps de la msica de 4ondo. 5ola. 8*e $a marc$ado )a tu ami#o9 *% Gast n la mir a los ojos ) vio un destello a4ectuoso7 que s lo pod%a ser amistad. Gast n, entretenido a

4ijamente a &oc$i. 8La $ermana pequea

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"; 3a#inas NJ=>?

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8Kuiere eso decir que puedes bailar conmi#o9 le propuso. Il tard en decidirse, con4uso ante la conveniencia de tenerla tan pe#ada estando en pblico. 8Gast n9 Encantado acept por 4in. ,s%, resuelto a olvidar aquellos pensamientos perturbadores, se puso de pie, coloc una mano sobre la espalda de &oc$i, con aire posesivo, ) la sac a la pista. 2, aunque le costara aceptarlo, no pod%a ne#ar lo bien que se compenetraban bailando, ni lo a #usto que se sent%a teni-ndola entre sus bra(os. 8Gast n9 8*%9 8.e est #ustando tanto como a m%9 8Kuieres que sea sincero9 *%, claro. Entonces7 lo siento. 3ero cuando dijiste que sal%as a comprar al#o, pensaba ms bien en un sndUic$ de jam n+ no en pastelitos de La 3antera &osa. 82 por qu- no me lo $ab%as dic$o9 &oc$i se abalan( Gast n ) le quit su paquete de pastelitos. sobre

DH)eE protest -l. 8"o te parece una medida un poco radical9 "o. /e #ustan demasiado como para permitir que te los comas a dis#usto replic , $aciendo un es4uer(o por poner cara seria. 3ero no lo consi#ui . Estaba medio desnuda, cubierta s lo por un conjunto ne#ro de lencer%a, con las mejillas rosas ) los labios saciados de besos, ) no lo#raba parecer ms que lo que era0 una mujer e6tremadamente sensual. 8"o me di#as9 Gast n $i(o ama#o de recuperar los pasteles. 2a lo creo que s% dijo &oc$i. Los meti en la nevera ) sac los in#redientes necesarios para un sndUic$. Los antojos en mitad de la noc$e tienen ciertas re#las aadi . 83or ejemplo9 1eamos7 "ada de sentirse culpable, nada de comida sana ), sobre todo, cualquier cosa que se consuma despu-s de medianoc$e no tiene ni una sola calor%a. 2a veo Gast n le dio las #racias por el sndUic$ que &oc$i acababa de prepararle. Aueno, 8te $as divertido esta noc$e9 8Cundo e6actamente9 /e re4iero a la boda.

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"; 3a#inas NN=>?

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,$, s%7 3or supuesto. 2a te $e dic$o que me encantan las bodas $i(o una pausa. 8Ku- puede $aber ms maravilloso que dos personas que se quieran tanto que quieran unir sus vidas para siempre9 aadi , sin tono ir nico al#uno. 8. crees en 4inales 4elices9, 8a pesar de lo que pas padres9 le pre#unt con tacto. con tus

*in duda. "o le deseo a nadie que le pase lo mismo que a ellos+ pero eso no si#ni4ica que no $a)a tambi-n matrimonios que 4uncionen bien+ B%jate en tus padres0 son 4elices. *%, supon#o que s% concedi Gast n, aunque siempre los $ab%a considerado la e6cepci n que con4irmaba la re#la. Esto) se#ura de que todo es cuesti n de ele#ir a la persona adecuada aadi &oc$i. *us miradas se enla(aron ) Gast n sinti un pueta(o en el est ma#o7 pues los ojos de ella brillaban de una manera que le daba la ra( n a Tent0 &oc$i se estaba enamorando de -l. 2 de no $aber sido tan e#o%sta ) $aber pensado s lo en s% mismo, ten%a que $aberse dado cuenta de que &oc$i no se $abr%a entre#ado a un intercambio se6ual sin entre#ar al mismo tiempo su cora( n. 5ab%a estado tan cie#o que no $ab%a sido capa( de ver al#o tan evidente que $asta un desconocido lo $ab%a advertido en un momento. Gast n no pod%a comprenderlo0 8es que no ten%a otra cosa mejor que involucrarse sentimentalmente con &oc$i9, 8es que no ve%a que ella era demasiado joven, in#enua e idealista9 8Gast n9 lo llam ella, preocupada. 8.e pasa al#o9 "o supo qu- responder. 3or un lado, sab%a que ella se merec%a la verdad+ por otro, en cambio, la verdad pod%a ser brutal ) -l no quer%a $acerle dao. "o, nada. *upon#o que no ten%a tanta $ambre despu-s de todo improvis , desviando la mirada $acia el sndUic$. Lo siento. "o importa se apresur a decir &oc$i. 3ero, 8ests se#uro de que ests bien9 3or un se#undo, parec%a que te pasaba al#o, como si $ubieras perdido a tu mejor ami#o. En serio, esto) bien. *implemente7 ten#o que $ablar conti#o de una cosa. 8!e veras9 pre#unt &oc$i, con miedo a o%r al#o que no 4uera a #ustarle. 3er4ecto, porque )o tambi-n quer%a $ablar conti#o de otra cosa. . primero. !e acuerdo Gast n intent restarle dramatismo a la conversaci n . *implemente, creo que debemos dejar que las cosas se en4r%en durante una temporada. 8Ku-9 lo mir con la cara plida.

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"; 3a#inas NO=>?

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.ienes que reconocer7 que estamos pasando muc$%simo tiempo juntos se alej de &oc$i para no sentir la tentaci n de tocarla. 2 $a estado #enial+ pero creo que nos conviene darnos un respiro. "ada ms. 3ero7 "o es nada personal, &oc$i la interrumpi . Es que necesito un poco de aire. 8Es7 es por /arissa, Gast n9 pre#unt 8*i#ues enamorado de ella9 &oc$i con vo( tr-mula.

D"oE, Dqu- vaE ase#ur con ms ve$emencia de la que $ubiera deseado. * lo creo que esto es demasiado intenso. Entiendo7 &oc$i comen( a reco#er los restos de la cena. "o te importa, 8no9 Kuiero decir, $icimos un trato, 8verdad9 *%, s% que $icimos un trato asinti a su pesar. Aien7 82 qu- quer%as decirme t9 "ada, en realidad no era nada respondi &oc$i. 8Ests se#ura9 *% levant la cabe(a ) s lo entonces vio Gast n el dolor que se re4lejaba en los ojos de &oc$i. Entonces, si esto es todo, creo que me vo) a dormir dijo -l, no obstante. /aana ten#o que trabajar7 Auenas noc$es se despidi . Lue#o se obli# a alejarse de ella ) se repiti que $ab%a $ec$o lo correcto. 3ero entonces, se pre#unt mientras entraba en la oscuridad de su $abitaci n, 8por qu- se sent%a tan mal9

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"; 3a#inas O>=>?

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'aptulo 11
8Hta ve(9 le pre#unt 1aleria. 83o 4avo9 los ojos de la nia se iluminaron de esperan(a. Est bien. 3ero la ltima concedi &oc$i, despu-s de suspirar, para abrir a continuaci n el mismo libro de dibujos por cuarta ve(. 8Kues esto9 le pre#unt , sealando la 4i#ura de un animal. DUn #ua#uu a(ulE e6clam 1aleria, 4eli(, sentada sobre el so4. 82 esto9 Un #atito vedde. /u) bien. La nia pas dijo0 Un pajado ne# volvi a pasar de p#ina. Un pececito naranja7 Un conejo bonito prosi#ui radiante. D/u) bienE la 4elicit &oc$i. *i#uieron pasando p#inas $asta acabar el libro, tras sealar a la vaca morada, al cerdo rosa ) a varios animales ms, $asta que &oc$i cerr el libro. 2 a$ora, a ver $asta d nde sabes contar. .i respondi 1aleria mientras &oc$i se situaba en la primera p#ina. Uno7 do7 te7 (ei iba contando, sonriente, al tiempo que levantaba uno, dos, tres ) cuatro dedos, respectivamente. /u) bien, cielo &oc$i le dio un abra(o carioso. 5as $ec$o uno, dos ) tres bien. 3ero despu-s del tres van el cuatro ) el cinco, 8te acuerdas9 Uno, do, te7 cuato ) cinco repiti concentrada. D3er4ectoE la anim &oc$i. Eres una nia mu) lista aadi , mientras le daba un se#undo abra(o. 8Hta ve(9, 8po 4avo9 le pidi 1aleria, botando en el so4. "o, pequeaja. Un trato es un trato. ,$ora ten#o que sacar la ropa de la secadora respondi &oc$i. D,)udoE e6clam con ale#r%a, bajando de un salto del so4. &oc$i si#ui a 1aleria, que corr%a saltarinamente $acia la secadora7 ,l menos con 1aleria s% pod%a estar se#ura de lo que la nia sent%a en cada momento. 2 as%, sin ms, el buen $umor con el que se $ab%a levantado por la maana, desapareci de repente. ,unque 4in#i se#uir ale#re mientras 1aleria la a)udaba con la ropa, &oc$i se sinti aliviada cuando la pequea se aburri ) se marc$ a ju#ar con Aella. la p#ina ), antes de que &oc$i pudiera pre#untarle,

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"; 3a#inas O==>?

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El sol brillaba reluciente en el e6terior, el cielo estaba a(ul, corr%a una brisa mu) a#radable ) el la#o parec%a tan tranquilo como un espejo0 un per4ecto d%a de verano7 de no ser por Gast n. *e sinti 4rustrada. 83or qu- no pod%a dejar de pensar en -l9 ,l 4in ) al cabo, )a $ac%a die( d%as que se $ab%an distanciado, L#raciasM al trabajo de Gast n, sbitamente inapla(able, se#n parec%a. 'ncluso se $ab%a marc$ado de viaje el anterior 4in de semana entero. Lo nico que $ab%a sacado en claro era que, tal como $ab%a intuido, 4uera cual 4uera el problema de Gast n, -ste no era que si#uiese ec$ando de menos a su di4unta esposa. 2 tambi-n $ab%a conse#uido que pasara ms tiempo con 1aleria, aunque s lo 4uera para no quedarse a solas con ella. 3ero no pod%a culpar a Gast n de todo. &oc$i era consciente de que aquella noc$e, en la cocina, se $ab%a equivocado al no pre#untarle qu- le pasaba en realidad+ por qu-, de repente, le parec%a que la relaci n era demasiado intensa ) a qu- se deb%a que necesitase un respiro. En su de4ensa, pod%a ale#ar que se $ab%a quedado tan asombrada, que no $ab%a podido creerse que aquello estuviera sucediendo de verdad. 2 despu-s de asumir el si#ni4icado de las palabras de Gast n, se $ab%a visto envuelta en un remolino de emociones. 3rimero se $ab%a sentido dolida ) perpleja+ lue#o $ab%a intentando, en vano, anali(ar la situaci n+ ) despu-s $ab%a esperado que Gast n re#resara a ella tras unos d%as de distanciamiento. Entonces, cuando )a era obvio que Gast n no iba a volver, se $ab%a en4adado consi#o misma ) $ab%a intentado convencerse de que -l no le importaba. 3ero no $ab%a lo#rado en#aarse ), a pesar de la rabia que la invad%a ) la manten%a activa, &oc$i sab%a que, en el 4ondo, lo quer%a7 tanto como para tra#arse su or#ullo ) decirle a Gast n durante el desa)uno del d%a anterior que ten%an que $ablar. 3ero -l $ab%a respondido que ser%a mejor en otro momento ), ms de veinticuatro $oras ms tarde, Gast n no $ab%a encontrado an el momento adecuado. !e pronto, despu-s de doblar toda la ropa de la secadora, decidi que no le permitir%a salirse con la su)a. &oc$i no pod%a estar se#ura de que, de $aberle declarado su amor oc$o aos antes, Gast n no se $ubiera casado con /arissa+ pero callndose s lo $ab%a desperdiciado su nica oportunidad de evitar aquel matrimonio que lo $ab%a alejado de ella. 2 no estaba dispuesta a cometer dos veces el mismo error. Kui( no pudiera obli#arlo a que le $ablara+ pero tampoco ten%a por qu- esperar pasivamente a que -l $iciera el si#uiente movimiento7 *e sent en el so4 ) comen( a pensar al#n plan que, para bien o para mal, precipitara un desenlace a la pausa en la que se $ab%a quedado estancada su relaci n. Un rato ms tarde, )a se le $ab%an ocurrido un par de ideas. Gast n $ab%a querido un respiro ) lo $ab%a tenido. 3ero, a partir de entonces,

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"; 3a#inas O<=>?

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pod%a darlo por terminado. *e ne#aba a perder a Gast n sin luc$ar siquiera por retenerlo. 8Ests se#ura de que no quieres que le di#a que ests aqu%9 le pre#unt Qe44re). .otalmente &oc$i sonri . 2a te di#o que quiero darle una sorpresa. *%7 dijo -l, pensativamente, mirando la cesta con la que &oc$i se $ab%a presentado. *upon#o que podr permit%rselo. ,$ora est todo el mundo de vacaciones ) no tiene casi trabajo. Los clientes no $acen ms que llamar para cancelar sus citas. 8!e veras9 pre#unt in4ormaci n tan interesante. &oc$i, la cual no dej pasar por alto esa

*% le ase#ur Qe44re). En 4in, )a sabes cul es su puerta. 3asadlo bien. Gracias &oc$i sonri ) avan( $acia el despac$o de Gast n. Lo vamos a pasar mu) bien, 8verdad que s%, cario9 le pre#unt a 1aleria. .i asinti la pequea. Es una pena que tu pap no se pare(ca ms a ti murmur &oc$i. Lue#o respir para tranquili(arse, abri la puerta de Gast n con decisi n ) entr , se#uida de la nia. ,unque an no $ab%a anoc$ecido, la $abitaci n estaba li#eramente a oscuras. Entonces o) unas voces ) se descompuso. 8"o le $ab%a dic$o Qe44re) que estaba solo9 &oc$i sinti un #ran alivio al advertir que las voces proced%an de un televisor que $ab%a encendido en el e6tremo opuesto del despac$o. 3ero Gast n no estaba viendo el partido de b-isbol que emit%an. Estaba de pie, mirando por la ventana ), poco $abitual en -l, ten%a la corbata a4lojada, las man#as enrolladas ) el pelo enmaraado. 3arec%a solo, abandonado, desolado7 &oc$i se obli# a no sentir la menor pena por Gast n. "o despu-s de c mo se $ab%a alejado de ella, sin darle nin#una e6plicaci n. 3om, pom dijo en vo( alta, simulando el sonido de quien llama a la puerta, despu-s de levantar a 1aleria en bra(os. 8&oc$i9 Gast n se #ir a la velocidad de un ra)o ), por un momento, pareci ale#rarse de verla. *%, 8podemos pasar9 *upon#o7 8Ku- $ac-is aqu%9 pre#unt , de nuevo apa#ado. !ecidimos que )a que no puedes venir a casa de tanto trabajo como tienes, pod%amos traerte nosotras la cena dijo mientras se acercaba a -l.

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"; 3a#inas O@=>?

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!ej la cesta sobre su mesa, en la cual no $ab%a ms que un papel. "ot tambi-n que el ordenador estaba apa#ado ) que el so4 del despac$o estaba $undido, como si al#uien $ubiera estado recostado poco antes. 3ara estar a$o#ado de trabajo, era evidente que Gast n disimulaba de maravilla. 8C mo $as entrado9 le pre#unt -l con la e6presi n endurecida. Cre%a que )a no $ab%a nadie. 8"o estaba cerrada la puerta9 .uvimos suerte ) nos encontramos con Qe44re) cuando estaba saliendo, 8verdad que s%, cario9 dijo &oc$i, mirando a 1aleria. .i. Qe44e) $a dic$o adi pap. la pequea e6tendi los bra(os. Kuero

3or supuesto, c$iquitina &oc$i not que Gast n le estaba mirando las piernas. *e $ab%a puesto un vestido escotado ) cortito por abajo para provocarlo ), e4ectivamente, lo $ab%a conse#uido. *i no se equivocaba, $asta $ab%a $ec$o que se sonrojara. Como )a no ests casi en casa, es normal que te ec$e de menos aadi . 5e estado ocupado #ru Gast n. 5a#o lo que puedo. *%, claro dijo ella con dul(ura. Lo mir adrede el bra(o con el que sujetaba a 1aleria. DCuidadoE Gast n corri ro( un pec$o de &oc$i. a los ojos ) lue#o a4loj

a sujetar a la nia ), con el movimiento,

Lo siento dijo -sta con tono inocente. "o s- lo que $a pasado. 3or un momento 4ue como si $ubiera sentido un mareo. &oc$i7 se preocup Gast n. 5emos estado cocinando toda la tarde para darte una sorpresa, 8verdad, mi nia9 lo interrumpi &oc$i. 1aleria asinti . 5emos tra%do un pollo 4rito ) unas 4resas ) $elado para el postre. 5e a)udado dijo 1aleria. 8,$, s%9 Gast n mir sonriente a la pequea. .i. 2 (- cont $a(ta uno, do, te7 cuato ) DcincoE 4inali( or#ullosa. Eso est mu) bien dijo Gast n, sorprendido. Ro) li(ta. *% el #esto se le dulci4ic ) le dio un abra(o a 1aleria. Eres mu) lista. Aueno, 8qu-9 intervino &oc$i al tiempo que sacaba un mantel de cuadros rojo ) blanco. 83on#o la comida sobre la mesa baja del ca4-9 ,s% podremos sentarnos en el suelo, como si estuvi-ramos de picnic de verdad. &oc$i protest Gast n. El pollo 4rito te #usta, 8verdad9 *%, pero7

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"; 3a#inas OC=>?

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2 todav%a no $abrs cenado, 8no9 "o, pero7 5e tra%do servilletas para que no nos manc$emos. Eso est mu) bien, pero7 8Ku-9, 8cul es el problema9 pre#unt sin irritarse. El problema somos t ) )o, aqu%, de esta manera solt bocajarro. a

Gast n, tranquil%(ate replic &oc$i, con calma. 8Ku- $a) de malo en que dos ami#os cenen juntos9 3orque se#uimos siendo ami#os, 8verdad9 3ues s%, pero7 Entonces, ser-nate un poco. En serio. * lo vamos a cenar ) a c$arlar un rato. 3uedes contarme qu- tal te 4ue durante el viaje del pasado 4in de semana ) )o te describir- la casa tan estupenda que $e encontrado para alquilar le a#arr la mano ) le dio un pequeo pelli(co . Con4%a en m%. *er divertido. H) una risa so4ocada al otro lado de la puerta del despac$o. Gast n 4runci el ceo ) procur que ten%a sobre la mesa. se#uir concentrado en los in4ormes

En #eneral, las cosas iban bien. *i continuaban o4reciendo prendas deportivas de calidad ) ten%an cuidado de no e6pandirse demasiado rpido para no saturar el mercado, .opLine mantendr%a un crecimiento constante durante los si#uientes cinco aos. ,unque, para poder abarcar los nuevos puntos de venta, tendr%a que contratar a otro vendedor7 Una nueva risilla, procedente del e6terior, lo distrajo. Gast n mir el reloj dis#ustado0 era la $ora de la comida, de modo que, quien quiera que estuviese ri-ndose, probablemente tuviera derec$o a $acer una pausa. 1olvi sobre los in4ormes, pero cuando la risa lo interrumpi de nuevo, Gast n se dio cuenta de que $ab%a le%do una p#ina completa sin enterarse de nada. E6asperado por su 4alta de concentraci n, se levant , comen( a pasear por el despac$o ) se pre#unt qu- demonios le ocurr%a. L"i que 4uera un misterioM, se dijo Gast n. L"o trates de en#aarte, !almau. *abes de sobra por qu- ests tan desquiciado, ) no es precisamente por un par de risitas de nada. .odo esto es por &oc$i ) lo sabesM. *e $undi vista perdida. en el so4, recost la cabe(a ) mir $acia el tec$o, con la

5asta el d%a anterior, si bien no $ab%a estado lo que se dice contento, $ab%a conse#uido mantenerse sereno, reduciendo sus encuentros con ella.

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5ab%a sido capa( de 4in#ir que las anteriores seis semanas no $ab%an e6istido ) que -l se#u%a siendo el mismo $ombre de siempre. 3ero despu-s de presentarse en su despac$o con ese maldito picnic ) de invitarlo a un ca4-, $ab%a tirado por la borda todos sus es4uer(os por distanciarse de ella. "o pod%a ne#ar que la deseaba, lo cual era ms que comprensible, pues cualquier $ombre con un m%nimo de #usto se sentir%a atra%do por una mujer tan se6) como &oc$i. 3or ese mismo motivo, tendr%a que $aber estado muerto para no estremecerse al ro(ar sus voluptuosas curvas, cuando, de vuelta a casa, ella $ab%a trope(ado ) -l la $ab%a a#arrado7 para evitar la ca%da. ,quel roce $ab%a bastado para que su libido, por si no estaba )a encendida, rompiera a arder sin control. , partir de ese momento, cada se#undo que $ab%a pasado cerca de &oc$i $ab%a sido un martirio, una luc$a constante para no tumbarla sobre cualquier super4icie ) demostrarle que, en cierta 4orma, se ale#raba muc$%simo de verla. 3or eso no lo sorprend%a sentirse 4rustrado. *in embar#o, lo que s% lo sorprend%a era que su 4rustraci n no era meramente se6ual. ,l contrario, lo que ms lo preocupaba era el $ec$o de ser consciente de que de veras dis4rutaba en compa%a de &oc$i. 3orque, tal como -sta le $ab%a prometido, $ab%an pasado un rato mu) a#radable durante el picnic. , pesar de lo muc$o que se $ab%a es4or(ado -l por aburrirse, la comida $ab%a estado e6quisita, 1aleria se $ab%a mostrado ale#re ) radiante ) &oc$i lo $ab%a desarmado con su conversaci n0 le $ab%a $ablado de la casa que $ab%a encontrado para alquilar+ le $ab%a contado an-cdotas de una anti#ua e insoportable compaera de piso, motivo por el cual, $ab%a aadido, sol%a pre4erir vivir sola+ le $ab%a dado muestras de su inter-s por sus alumnos, de los cuales pod%a contarle un sin4%n de trastadas7 En de4initiva, $ab%a estado cariosa ) encantadora, divertida, complaciente, preciosa7 2 Gast n $ab%a deseado que aquello no terminara jams. ,s%, cuando &oc$i se $ubo marc$ado 4inalmente, -l lo $ab%a lamentado de cora( n. Lo cual no cambiaba nada, pues ella se#u%a mereci-ndose a un $ombre mejor+ un $ombre que pudiera o4recerle un 4uturo a#radable ) que la amara sin condiciones. 3or otra parte, lo irritaba comprobar que, mientras que -l llevaba varias noc$e casi en vela, preocupado por &oc$i, -sta no parec%a demasiado a4ectada por el cambio que $ab%a e6perimentado su relaci n. L8C mo puedes ser tan e#o%sta9M, se pre#unt Gast n. L8Es que no te ale#ras por ella9 8H acaso eres tan e#o%sta que pre4erir%as estar vi-ndola su4rir9M Una nueva carcajada, ms alta que las anteriores, reson e6terior. en el

Lamento interrumpir arranc Gast n con sarcasmo, despu-s de abrir la puerta de su despac$o, pero al#unos estamos intentando trabajar7 se qued sin palabras.

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5ola lo salud &oc$i, la cual estaba sentada sobre la mesa de Qe44re), con un vestido amarillo sin man#as ) una 4alda corta que dejaba buena parte de sus piernas al aire. 8Ku- $aces aqu%9 le pre#unt Gast n. 5e venido a ensearte unas 4otos que le $e $ec$o a 1aleria contest con ale#r%a. 3ero Qe44re) me dijo que no quer%as que te interrumpiera nadie, as% que7 2a $e terminado la interrumpi . Genial descru( las piernas ) se puso de pie. En se#uida vo) conti#o7 8Ku- te dec%a9 D,$, s%E Esta es una de mis pre4eridas aadi diri#i-ndose a Qe44re). Gast n sinti un dolor a#udo en el pec$o ), 4urioso consi#o mismo, se dio media vuelta ) volvi a su despac$o. El viernes despert con un tir n en el cuello. *e qued tumbado unos se#undos en la cama ) en se#uida not que al#o iba mal. ,bri los ojos ), de repente, se dio cuenta de que estaba en el so4 de su despac$o, en ve( de en su dormitorio. *e#undos despu-s, record lo que $ab%a ocurrido. !espu-s de que &oc$i se marc$ara el d%a anterior, Gast n se $ab%a sentido taciturno, pero $ab%a podido re4u#iarse en un par de asuntos del trabajo que $ab%an requerido su atenci n inmediata. ,l terminar, ms all de las siete, se $ab%a sentido incapa( de a4rontar a &oc$i, de modo que le $ab%a dejado un mensaje en el contestador, en el que le $ab%a dic$o que no la esperara despierta. Lue#o se $ab%a encar#ado una pi((a ) se $ab%a quedado dormido viendo un partido de b-isbol que ec$aban por televisi n. *e incorpor ) record al#o ms0 de al#una manera, en las ltimas doce $oras $ab%a decidido que iba a cortar del todo con &oc$i, antes de que 4uera demasiado tarde ) 4uera incapa( de $acerlo. *e lo dir%a ese mismo d%a. *%, cuanto antes dejara (anjada la cuesti n, antes podr%an se#uir con sus vidas libremente. *in embar#o, el $ec$o de $aber tomado tal decisi n no s lo no lo aliviaba, sino que lo entristec%a ) le oprim%a el pec$o. *e levant , se visti con la muda que siempre #uardaba en su despac$o ) se dispuso a a4eitarse ) a duc$arse. 3or incre%ble que pareciera, las $oras se le pasaron a toda velocidad7 $asta que, casi a las cinco de la tarde, o) que llamaban a la puerta de su despac$o. 8Kui-n es9 pre#unt , aunque estaba se#uro de que se trataba de &oc$i, como la tarde anterior. /e marc$o, seor !almau le anunci Qe44re) en cambio. 3ero acabo de encontrar esta nota en el suelo ) creo que debe leerla. !ora me sustitu) durante la comida ) se $ab%a traspapelado se justi4ic .

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Est bien, Qe44re) dijo Gast n, desabrido. 2a le ec$ar- un vista(o. 3asa buen 4in de semana. '#ualmente. En cuanto se qued solo, Gast n le) la nota0 *e"or Dalmau+ Roco Igarzabal llam !ara avisarle de que una amiga la ha invitada a !asar el ,in de semana en su casa. Dice que !iensa llevarse a (aleria# salvo que tenga usted algo en contra y la llame !ara decrselo. *aldr de casa sobre las tres. -e ha !edido que si no habla con ella# le desee un buen ,in de semana de su !arte. Dora Gast n mir el papel ) no reaccion 7 8Cundo le dir%a que $ab%an roto del todo9, 8qu- demonios iba a $acer -l a$ora durante todo el 4in de semana9

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'aptulo 1(
&oc$i no sab%a con qu- recibimiento se encontrar%a a la vuelta del 4in de semana en casa de su ami#a /arci. 3or un lado, ten%a la esperan(a de que Gast n $ubiera recuperado el juicio ) se $ubiese dado cuenta de que no pod%a vivir sin ella. 3or otro, tem%a que ni siquiera estuviera all%, ausente con motivo de al#n viaje de ne#ocios. Lo que no $ab%a ima#inado era que 4uese a estar esperndola en la puerta, de pie, ms tieso que un palo, con una e6presi n ms turbia que una tormenta en alta mar. 5ola lo salud , esbo(ando una luminosa sonrisa, a pesar de su sorpresa. 8Ku- tal el 4in de semana9 Gast n cerr la puerta, la mir a(ul claro que llevaba. Lue#o mir bra(os. de arriba abajo ) se 4ij en el vestido a 1aleria, a la cual llevaba &oc$i en

8Cunto tiempo lleva dormida9 quiso saber, sin responder -l a la pre#unta de &oc$i. Unos veinte minutos. .en%a que $aberse ec$ado la siesta $ace una $ora dijo dis#ustado . !mela, vo) a acostarla en su cuna, donde debe estar. /u) bien respondi sin ms. Lue#o sinti una me(cla de amor ) e6asperaci n al ver que Gast n se marc$aba sin mediar una sola palabra ms. 1olvi $acia el coc$e, para sacar el resto de sus cosas, ) se dijo que tratara de ver el lado positivo0 al menos, estaba en casa. Lo cual era estupendo, pues ella $ab%a tenido tiempo para pensar durante los ltimos d%as ) $ab%a decidido que $ab%a lle#ado el momento de comportarse como los adultos que eran ) que, le #ustara a Gast n o no, ten%an que $ablar. /e #ustar%a $ablar conti#o se adelant , en cambio, Gast n, nada ms salir del dormitorio de 1aleria. En el sal n. !e acuerdo respondi &oc$i, sbitamente temerosa. !ej un par de bolsas en el suelo, respir pro4undo, lo si#ui 7 ) se 4ren en seco al ver el desolador aspecto de la casa. La cocina estaba llena de peri dicos, restos de comidas ) cenas con#eladas, botellas de cerve(a, ta(as de ca4- e, ine6plicablemente, $asta dos latas de aceite para el coc$e. 2 en el sal n, el so4 parec%a una cama des$ec$a ) $ab%a una caja de pi((a ) varios vasos usados sobre la mesa. .ambi-n $ab%a seis pel%culas de v%deo en el suelo, junto al televisor.

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Era evidente que Gast n $ab%a estado all% todo el 4in de semana. *in embar#o, -l sol%a ser mu) aseado7 8! nde $as estado9 le pre#unt Gast n, con brusquedad. Estaba mirando por la ventana, dndole la espalda+ pero, aunque &oc$i no lo ve%a, era evidente que estaba tenso. Una ami#a m%a tiene una casita en 1as$on 'sland respondi . Lue#o se acerc a la ventana tambi-n ella. El sol estaba a punto de ponerse tras el $ori(onte, re#alando sus ltimos destellos de belle(a. 82 esa ami#a tu)a no tiene un tel-4ono9 prosi#ui Gast n, con las manos metidas en los bolsillos. 3ues a$ora que lo dices, no. 8Ku- demonios $as $ec$o9 bram de repente Gast n, mirndola con una 4uria incontenible. 8C mo se te ocurre marc$arte as%, sin ni siquiera $ablar conmi#o9 8C mo dices9 replic &oc$i, asombrada. D2a me $as o%doE D5a( el 4avor de contestarE 8"o recibiste mi mensaje9 pre#unt , pu#nando por no perder la calma. D*%, s% lo recib%E D3ero deber%as $aber esperado a $ablar conmi#o antes de marc$arteE DEncimaE e6plot &oc$i. 3ara tu in4ormaci n, que sepas que ten%a pensado $ablar conti#o el jueves por la noc$e. 3ero no te molestaste en venir a casa a dormir, 8recuerdas9 !ej- un mensaje dijo secamente. 8*%, verdad9 3ues )o tambi-n. Con la di4erencia de que la mujer que contest en tu o4icina me dej mu) claro que $ab%as dado instrucciones de que no te pasaran nin#una llamada. 2 te ase#uro que no ten#o la culpa de que t no me llamaras despu-s. Cuando me enter- de que te ibas, )a era demasiado tarde. 8*%9 D3ues bienvenido a mi mundoE 8Ku- quieres decir9 Kuiero decir que seas realista, Gast n. 2o al menos intent- $ablar conti#o. 2 no recuerdo que t $a)as intentado ponerte en contacto conmi#o durante los ltimos d%as para nada en absoluto. "o es lo mismo dijo -l, obstinado. 8"o9, 8por qu-9 .e 4uiste con mi $ija7 D3or 4avorE "o te atrevas a usar a 1aleria como e6cusa. Esto no tiene nada que ver con ella, ) t lo sabes. Lo que pasa es que siempre quieres tener la sart-n por el man#o ) en esta ocasi n no lo tienes todo bajo control.

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D"o tienes ni idea de lo que ests diciendoE D3or supuesto que s%E respir dos veces ) trat de calmarse. ,unque recono(co que eso no es lo ms importante en estos momentos. 8!e veras9 82 qu- se supone que es lo ms importante9 Creo que $as pasado un lar#o ) solitario 4in de semana7 D"o me ven#as con -sas, por 4avorE la interrumpi , dis#ustado. Es ms, creo que me $as ec$ado muc$%simo de menos ) que eres tan cabe( n que te nie#as a admitirlo prosi#ui , sorprendida por lo que acababa de decir. *in embar#o, sab%a que, en el 4ondo, era la verdad. 2, a ju(#ar por la e6presi n de Gast n, le $ab%a tocado una 4ibra sensible. .e equivocas dene# -l sin ms. 8!e veras9 !emu-stramelo. 8C mo9 !ime que t no me quieres tanto como )o a ti respondi . 2 antes de que Gast n pudiera adivinar sus intenciones, lo a#arr por la camisa, tir de -l ) lo bes con todo su cora( n. 3or un se#undo, Gast n permaneci tan impvido que &oc$i temi $aber malinterpretado la situaci n por completo. 3ero no tard en envolverla entre sus bra(os ) estrec$arla con todas sus 4uer(as. .ienes ra( n con4es , acaricindole el pelo. "o ima#inas cuanto te $e ec$ado de menos. 2o tambi-n, Gast n. La casa sin ti era como un cementerio7 *e apretaron 4ebrilmente ) 4ueron $acia el so4 sin dejar de besarse. Gast n apart un coj%n con una mano, sin soltar a &oc$i un s lo se#undo, ) la tumb sobre el so4. "o, espera &oc$i se incorpor , le desabroc$ el bot n de los vaqueros, le baj la cremallera ) los cal(oncillos ) cerr la mano alrededor de su se6o. &oc$i7 !-jame7 lo interrumpi ella, masajendolo con la mano. D&oc$iE protest a$ora mismo. Gast n. 3ara7 si no quieres que esto acabe

Ella lo solt , se recost sobre el so4 ) dej que Gast n le metiera las manos baj el vestido ) le quitara las bra#as. Lue#o la sent a $orcajadas sobre su re#a(o, de 4rente. "o ima#inas cunto $e esperado este momento susurr &oc$i mientras le acariciaba el pelo, entre beso ) beso. Lue#o empe( a moverse. *%, si#ue as%, per4ecto jade Gast n mientras le acariciaba los pec$os ) le pelli(caba los pe(ones a trav-s de la ropa.

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*%7 #imi tambi-n &oc$i, arqueando la espalda $acia atrs. .ienes los pec$os ms bonitos del mundo susurr besndola por el cuello. Gast n,

&oc$i comen( a moverse a un ritmo ms rpido encima de -l, mientras su cuerpo se en4ebrec%a de puro placer. !e repente, Gast n la a#arr por la cintura, se puso de pie ) empe( a empujar dentro de ella con 4uer(a. .e amo dijo &oc$i con vo( des#arrada. .e amo repiti . Gast n not un nudo en la #ar#anta, consciente de lo muc$o que $ab%a deseado o%rla decir esas palabras. Un instinto posesivo se apoder de -l ) empe( a moverse con ms violencia ) velocidad, apretando ms ) ms los dientes a medida que intu%a el cl%ma6. 3or unos se#undos, no pudo pensar+ s lo sent%a la dul(ura de los labios de &oc$i, los latidos de su propio cora( n, el -6tasis, 4inalmente, a4errado entre los bra(os de ella. Binali(ado el ltimo espasmo, Gast n cerr el so4, como derrumbado. los ojos ) se sent sobre

Cuando los abri , vio el rubio cabello de &oc$i sobre su re#a(o ) sinti una ola de ternura que lo derriti . "o ten%a sentido se#uir en#andose, como $ab%a intentado $acer durante todo el 4in de semana. La amaba. La amaba tanto que era peli#roso. 3orque, tras descubrir la traici n de /arissa, Gast n $ab%a conse#uido encerrarse en s% mismo, en su soledad ) en su independencia. 2 $asta $ab%a aceptado prescindir del se6o con tal de no sentir nada por nadie, para no correr el ries#o de $acerse dao. 5asta que $ab%a aparecido &oc$i, la cual $ab%a ido tirando, una a una, todas las barreras que -l $ab%a levantado alrededor de su cora( n. 3oco a poco, con su cario ) sus risas, lo $ab%a devuelto al mundo. *in embar#o, despu-s, la noc$e de la boda, le $ab%a entrado el pnico. 2 no, como $ab%a querido convencerse, porque se $ubiera dado cuenta de que &oc$i lo amaba, sino porque, de al#una manera, lo asustaba saber que tambi-n -l la amaba a ella. 2 su temor no era injusti4icado, pues la e6periencia le $ab%a enseado lo doloroso que pod%a ser el amor. 3ero las dos ltimas semanas, sin &oc$i, $ab%an sido un in4ierno. 5ab%a ec$ado de menos su per4ume ) su vo(, su ale#r%a ) sus risas, su optimismo, su 4ortale(a, su inte#ridad, su se6o7 la $ab%a ec$ado de menos a toda ella. 2, aunque le diera miedo, ten%a que decirle la verdad. ,unque ello supusiera que &oc$i dejara de amarlo. .en%a que arries#arse, porque el amor sin con4ian(a no era nada. 8&oc$i9 le acarici el cabello. 8*%9 dijo -sta con vo( soolienta.

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.enemos que $ablar. !e acuerdo &oc$i se incorpor al notar la tensi n de aquellas palabras. 3ero si es por lo que $e dic$o, no pienso retirarlo. .e amo, Gast n. "o. 3or 4avor. Espera a o%r lo que ten#o que contarte. &oc$i lo mir , asinti ) se puso de pie. Gast n se levant tambi-n, se estir la ropa ) se pre#unt por d nde deb%a empe(ar. En cualquier caso, sab%a que &oc$i s lo se con4ormar%a con toda la verdad. ,4uera estaba oscureciendo ) las primeras estrellas comen(aban a poblar el cielo. Gast n, a 4in de #anar tiempo, 4ue a encender una lmpara, re#res , respir pro4undo ), cuando )a no supo qu- ms $acer, arranc 0 Cuando /arissa ) )o nos casamos, )o pensaba que nos ir%a tan bien como a mis padres. 3ensaba que ser%amos amantes, ami#os ) compaeros. 2 $asta supon%a que ser%a sencillo7 3ero no lo 4ue. 3oco a poco, las mismas cualidades que me $ab%an atra%do de ella mientras sal%amos, es decir, lo posesiva que era conmi#o o el $ec$o de que esperara que )o tomara todas las decisiones, 4ueron perdiendo su encanto. Ella se#u%a siendo la misma mujer que siempre $ab%a sido, pero a m% )a no me #ustaba tanto7 2 me 4ui distanciando. El ao anterior a que naciera 1aleria 4ue el peor Gast n $i(o una pausa, se mes el cabello. Las cosas empe(aban a marc$arme bien con .opLine ) ten%a que viajar muc$o. 3ero /arissa se opuso a cualquier cosa que reclamara mi atenci n, en perjuicio de ella, ) al 4inal, encima, cada ve( que nos ve%amos acababa llorando o en4adada. Entonces, cuando )a cre%a que no lo superar%amos, /arissa e6periment un cambio de $umor radical ) pareci aceptar que )o no pod%a estar a su lado constantemente. /e ale#r- tanto, que ni siquiera me pre#unt- a qu- pod%a deberse el cambio. Gast n se detuvo de nuevo ) se e6tra de no sentirse asqueado, como siempre que antes $ab%a pensado en esa ltima etapa de su matrimonio. Era como si estuviera $ablando de otra persona di4erente. ,unque se#u% viajando muc$o, pasamos varios meses 4elices, ) cuando me dijo que estaba embara(ada, me emocion-. 3or 4in parec%a que todo iba encajando. El d%a que naci 1aleria ) 4ormamos una verdadera 4amilia, me sent% el $ombre ms 4eli( del mundo prosi#ui Gast n. Entonces ocurri el accidente7 2o no me lo pod%a creer. /e pareci tan cruel que todo $ubiera terminado, justo cuando nuestro matrimonio empe(aba a 4uncionar7 *in embar#o, sab%a que deb%a recuperarme, porque 1aleria me necesitaba. 2 todo iba bien, dadas las circunstancias, $asta una semana antes de su primer cumpleaos. &oc$i not que el pulso se le aceleraba. &ecord lo raro que $ab%a notado a Gast n aquel d%a ) comprendi que por 4in iba a tener la oportunidad de enterarse de lo que le $ab%a ocurrido. 1aleria se $ab%a res4riado continu Gast n. "o era nada, un simple catarro+ pero, despu-s de perder a /arissa, me entr el pnico ) la llev- al pediatra, alarmado. Una ve( en la consulta, tuve la curiosidad de

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ec$ar un vista(o al $istorial cl%nico de 1aleria7 Como era mu) pequea ) apenas se $ab%a puesto en4erma, no $ab%a #ran cosa0 la altura ) el peso de la nia, un par de anotaciones del m-dico, el d%a de nacimiento, el $ospital donde $ab%a nacido7 ) su #rupo san#u%neo0 ,. 2o sab%a que ten%a que tratarse de un error, porque /arissa ) )o ten%amos el #rupo cero, lo que si#ni4icaba que 1aleria deb%a tener nuestro mismo #rupo. &oc$i se qued diciendo. plida al comprender lo que Gast n le estaba

Cuando el m-dico entr prosi#ui -l, me puse $ec$o una 4uria ) los llam- incompetentes por cometer un error tan peli#roso. 82 si mi $ija necesitaba una trans4usi n9 3ero despu-s de que le repitieran las pruebas, los resultados con4irmaron que su #rupo san#u%neo era el ,7 * lo me convenc% cuando me ensearon las pruebas del ,!". DGast nE &oc$i trat de consolarlo ) le puso una mano sobre un $ombro. DKu- $orrorE .uvo que ser espantoso. 3ero Gast n se apart ) la mir de tal 4orma que &oc$i comprendi que an $ab%a ms7 al#o peor incluso0 Es verdad, 4ue espantoso. !urante un tiempo, pens- que no lo superar%a. 3ero sal% adelante7 aunque tuve que pa#ar un precio mu) alto, pues, aunque )o sab%a que 1aleria no ten%a la culpa de lo que su madre $ab%a $ec$o, no pod%a mirarla sin que la nia me recordara la in4idelidad de /arissa. 3or eso, aunque la quer%a, la 4ui dejando de lado ) cuanto ms tiempo pasaba, ms me distanciaba de ella Gast n respir ) se obli# a mirar a &oc$i a la cara. 2 a$ora dime, &oc$i0 8qu- tipo de $ombre trata as% a un beb- inocente9 pre#unt an#ustiado. &oc$i tra# saliva, mientras trataba de encajar la in4idelidad de /arissa, el verdadero motivo que $ab%a convertido a Gast n en un $ombre tan $erm-tico. 2 le dio lstima comprender que Gast n estaba preparado para que ella lo condenara, porque -l )a se $ab%a condenado. Un $ombre con sentimientos respondi por 4in &oc$i, con todo su cora( n. Un $ombre con reacciones normales, incapa( de $acer 4rente a una situaci n tan adversa. "o te di#o que no importe lo que sentiste, pero lo 4undamental es que luc$aste todo lo que pudiste por 1aleria. , pesar de todo tu dolor, no la diste en adopci n ni la culpaste a ella por los actos de su madre+ antepusiste sus necesidades a las tu)as e $iciste lo posible por prote#erla ) cuidarla, que es lo de veras de4ine a un padre. "o importa qui-n aportara el semen, Gast n0 t eres el padre de 1aleria. *%7 esbo( una d-bil sonrisa. Creo que eso lo $e descubierto recientemente. 1erla conti#o este verano ) observar c mo te encariabas con ella7 me $a $ec$o pensar. 2 este 4in de semana, cuando te la llevaste a casa de tu ami#a, me di cuenta de lo muc$o que la ec$aba de menos. 1aleria es7 1aleria, sencillamente. Es mi $ija. "o sabes c mo me ale#ra que di#as eso &oc$i le dio un abra(o ) en esta ocasi n, Gast n no se apart . *upon#o que esto e6plica que seas tan reacio a comprometerte7 2 me parece bien. Entiendo que7

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C$iss le puso un dedo en la boca. .odav%a ten#o que decirte un par de cosas. 8*%9 *% Gast n mir en derredor ) vio el colorido del sal n, el calor que &oc$i $ab%a llevado a su $o#ar. "o quiero que te cambies de piso cuando empiece el cole#io. "i nunca. 1aleria te quiere ) necesita una madre. 2 )o tambi-n te necesito+ quiero que est-s a mi lado, para siempre. 3or 4avor. "o tienes que decir eso s lo para7 .e amo, &oc$i la interrumpi , incapa( de no dar vo( a sus sentimientos. 3arte de m% te $a amado desde el mismo d%a en que nos conocimos, cuando t eras s lo una c$iquilla dulce ) divertida. 3ero a$ora te amo todo )o, por completo, ) aunque s- que no siempre ser 4cil, quiero que estemos juntos. 2o tambi-n te amo, Gast n. 2 )a no necesitaron ms palabras. Il la estrec$ con 4uer(a entre los bra(os ) los dos sellaron su 4uturo con un beso irrepetible.

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