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INTRODUCCIN El nacho de que la noria haya sido utilizada desde la antigedad priva a la cinta transportadora de una cierta originalidad del principio de transporte continuo. Una de las primeras menciones que aparece en la literatura tcnica es la de Olivier Evans, de Filadelfia, que indica en 1795, ~n la "Miller's Guide", la existencia de una banda continua de cuero acoplada a dos tambores. Fue en 1860 cuando se puso en servicio una de las primeras cintas transportadoras en minera, cuyo diseador fue Lopatine, y que se utiliz en una explotacin de aluviones aurferos en Siberia. El sistema inclua las partes esenciales de una cinta: banda sin fin, tambores de accionamiento y reenvo, transmisin, bastidores y rodillos, La banda estaba formada por piezas de madera unidas por una tela. que constitua la parte dbil del sistema. En 1885 Robins dise un alimentador de una machacadora a partir de una cinta transportadora en artesa de tres rodillos, concepcin que ha sido utilizada hasta nuestros das. El mrito de Robins no se limit a la invencin de la artesa de tres rodillos, sino que adems fue el primero en disponer de un revestimiento de goma sobre la urdimbre de la banda, lo que permiti alcanzar una duracin elevada de sta. haciendo' posible la utilizacin del transportador de banda para la manipulacin continua de materiales a granel. La utilizacin "del motor elctrico para el accionamiento de la cinta populariz su empleo en todas aquellas Industrias en cuyos procesos se presentaba el problema de la manipulacin de materiales a granel: explotaciones mineras, instalaciones portuarias. Fbricas de cemento, etc. Se produjo as un paulatino aumento de la longitud y caudal transportado. Gracias a la mejora de la tecnologa de la banda de goma con ncleo textil. avance de este sistema de transporte, fundamentalmente en las explotaciones mineras, reemplazando a las instalaciones clsicas de ferrocarril. El factor clave del desarrollo de las cintas transportadoras aconteci al implantarse el sistema de transporte continuo en. las explotaciones de lignito pardo en Alemania, primero en las mquinas de extraccin y vertido, rotopalas, puentes transportadores y apiladores, y despus como elemento de transporte a media y larga distancia en sustitucin de los vagones de ferrocarril, hecho que sucedi a principios de la dcada de los aos 50. Los elevados tonelajes de materiales estriles y lignito que precisaban ser transportados a distancias considerables, obligaron al empleo de bandas con cables de acero longitudinales, capaces de soportar las tensiones de trabajo necesarias. Hay que indicar tambin que, a partir de la dcada de los aos 80, en un esfuerzo por reducir los costes de operacin, se produjo una fuerte implantacin de las cintas transportadoras en las grandes explotaciones metlicas a cielo abierto, donde hasta ese momento haban dominado los volquetes de gran capacidad.

EI perodo de reconstruccin y desarrollo industrial que Sigui a la Segunda Guerra Mundial promovi un fuerte 2. TIPOS DE UNIDADES Las cintas constituyen un mtodo continuo y econmico de transporte de grandes volmenes de material. Las principales ventajas de este sistema frente a los volquetes son las siguiell.tes: - El coste de operacin y mantenimiento es menor que para los volquetes, requiere mano de obra menos especializada y una plantilla ms reducida. - El transporte con volquetes es ms sensible a la inflacin que el sistema de cintas. Estimndose un incremento del coste anual hasta el ao 2000 del orden del 2% para las cintas y del 7% para los volquetes. - Las cintas tienen una mayor eficiencia energtica, del orden del 75% frente al 45% de los volquetes. Esta diferencia se acenta an ms al aumentar el desnivel en el perfil de transporte. - La energa consumida en las cintas es elctrica en lugar de gas-oi!. - La capacidad de transporte es independiente de la distancia. . - Se reducen las longitudes de transporte. ya que frente a una inclinacin media remontable del 3;3% para las cintas, los volquetes presentan un 8% Y el ferrocarril un 2%. Adems, al suprimir algunas rampas de transporte, los taludes pueden ser ms escarpados, lo que significa una mejora del ratio medio en las explotaciones a cielo abierto. El coste de construccin y mantenimiento de las pistas disminuye por su menor anchura, longitud e intensidad de circulacin. El proceso de extraccin se transforma de lntermitente en continuo en el interior de la explotacin. La vida operativa del sistema de cintas es mayor que la de los volquetes. . La operacin es menos sensible a las inclemencias climatolgicas. Las condiciones ambientales son mejores por la menor emisin de ruidos y polvo. El proceso productivo 'puede ser racionalizado y automatizado. lo que facilita su supervisin. El sistema es vlido desde pequeas capacidades (300 t/h) hasta grandes niveles de produccin (23.000 t/h). Por el contrario, los principales inconvenientes del sistema de cintas son: - Exige mayores inversiones iniciales. - Poca versatilidad para aumentar o modificar la produccin, requiriendo por tanto una cuidadosa planificacin. - En el caso de varias unidades en serie se tiene una disponibilidad del conjunto pequea. por lo que Se precisa una cobertura elevada ..

En lo relativo a los tipos de unidades. las cintas se pueden clasificar segn la movilidad del conjunto en tres grandes grupos: 1. CINTAS FIJAS O ESTACIONARIAS Este es el grupo ms popular y de uso ms generalizado dentro de las explotaciones e incluso en las plantas de tratamiento. parques de homogeneizacin, etc. 2. CINTAS RIPABLES O SEMIMVILES Son aquellas que permiten desplazamientos frecuentes mediante equipos auxiliares. de forma que desde cada posicin se explota un bloque o mdulo de estril o mineral. Se emplean mucho en minas de lignito pardo y cada vez con mayor frecuencia en explotaciones donde se rnplnta el sistema de trituracin interior y transporte con cintas. Estas cintas Se estudian en el anexo de este captulo, si bien la mayora de los componentes y todos los mtodos de clculo y dimensionamiento son comunes con las cintas convencionales. 3. CINTAS MVILES Estas cintas disponen de Una estructura metlica semirrgida de mdulos con distintas longitudes, generalmente de unos 25 m, que van montadas sobre transportadores de orugas que aportan al sistema una gran movilidad, Fig. 2. El accionamiento del mecanismo de traslacin se efecta desde la cabina' de control situada en uno de los extremos y la alineacin es comnmente automtica con errores menores a 1 cm en 10 m. Estos equipos tienen la ventaja de eliminar los tiempos muertos de los ripados y constituyen un sistema idneo para el trabajo combinado COn unidades de carga continua. 3. Caractersticas generales y de diseo Los elementos constitutivos principales son: - Bastidores : Llevan las estaciones de rodillos superiores e inferiores que soportan la banda. En funcin del tipo y tamao de la cinta esta estructura puede ser rgida o flexible. - Las estaciones de cabeza y cola, que disponen de los tambores motrices, tambores de reenvo, tambores de tensado Y tambores gua . - El dispositivo de tensado de la banda . - Los rodillos del ramal superior, del ramal inferior y amortiguadores o de impacto . que se disponen en la zona de carga. - La banda , con forma de artesa en el ramal superior, para el transporte del producto. - El grupo motriz . El material a transportar se carga a travs de tolvas seguidas de unas guiaderas para el centrado de la carga. El producto se descarga por el tambor delantero, en cada libre si se trata de un apilador o disponiendo de un estrelladero si se descarga sobre otra cinta.

Adems, se utilizan sistemas de limpieza en el tambor de cabeza y en la zona de cola . El nmero y configuracin de los grupos motrices debe estudiarse en cada caso particular. Las cintas permiten, dentro de ciertos lmites, curvas en el plano vertical, cncavas y convexas. Asimismo, aunque. por el momento se encuentra en fase de desarrollo es posible que su trazado incluya curvas en el plano horizontal. 3.1. BASTIDORES Los bastidores son estructuras metlicas que constituyen el soporte de la banda transportadora y dems elementos de la instalacin entre el punto' de alimentacin y el de descarga del material. Se componen de los rodillos, ramales superiores e inferior, y de la propia estructura soporte 3.1.1. ESTACIONES SUPERIORES La estacin superior de rodillos tiene por objeto soportar I ramal superior de la banda cargada y en forma de artesa asegurando su desplazamientos en una trayectoria prefijada. . Los tipos de artesa, y sus campos de aplicacin pueden verse en la Tabla 1. . 3.1.2. ESTACIONES INFERIORES Las estaciones inferiores de rodillos tienen como misin soportar el retorno de la banda en vaco, asegurando el desplazamiento segn la trayectoria del trazado. Estas estaciones estn formadas por uno o dos rodillos. El espaciamiento de las estaciones de retorno es de 2.7 a 3 m. Cuando se manipulan materiales arcillosos se utilizan rodillos con discos de goma que aseguran una mayor limpieza de la banda e impiden que se recrezcan en dimetro, evitando los problemas derivados de ello. 3.1.3. RODILLOS En las cintas de gran iongitud son una parte muy importante de la instalacin, debido al gran nmero de unidades que se precisan, y, por lo tanto, a.1 coste de las mismas; siendo objeto de" control durante la construccin y, posteriormente, durante el funcionamiento, en lo relativo a: - Dimensiones y tolerancias. - Desequilibrios. - Esfuerzos de arriostrarniento. - Estanqueidad al polvo y al agua. - Robustez o capacidad de carga. La separacin entre rodillos se establece en funcin de la anchura de banda y de la densidad del material transportado,. Adems de los rodillos convencionales existen algunos con diseos especiales:

Rodillos de impacto. recubiertos de discos de goma para absorber los golpes provocados por la cada de bloques en las tolvas de recepcin. - Rodillos de retorno con discos de goma,. Se utilizan en las estaciones inferiores. - Rodillos de alineacin. Sirven para alinear la banda dentro de la propia instalacin B. SOPORTES FLEXIBLES los rodillos se unen unos a otros formando unas guirnaldas. Los tipos de accionamientos pueden ser simples o mltiples. Tambin llamados en tandem, Existen configuraciones con accionamientos en cabeza y cola simultneamente, pudiendo ser de igual forma simples o mltiples, Se entiende por cabeza la zona de descarga del material por la banda, y por cola la zona opuesta donde dicho material se recepciona vierte para su transporte. Cuando se dispone de ms de un tambor de accionamiento, se disminuyen las tensiones de servicio en la banda y, por consiguiente, se pueden utilizar 3.2.1. Tambores El dimetro mnimo admisible del tambor est relacionado con la necesidad de obtener una vida til de la banda adecuada, as como de sus propias uniones. La consideracin bsica a tener en cuenta es que la vida en servicio de las uniones debe intentarse que sea igual a la de la propia banda. En el caso de cintas sometidas a fuertes desgastes con uniones mecnicas rpidas, pueden usarse tambores de accionando los ms pequeos. Existen tres tipos de tambores: _ Tambores tipo A: Tambores motrices en la zona de alta tensin de la. banda, con ngulo abrazado mayor de 30 (Tambores motrices). _ Tambores tipo B: Tambores en zona de baja tensin con ngulo abrazado mayor de 30. (Tambores de cola). - Tambores tipo C: Tambores con ngulo abrazado menor de 30 (Tambores de guiado o desvo). El dimetro de los tambores depende esencialmente del espesor de los elementos resistentes de la banda a utilizar. En los tambores es donde se va a someter a la banda a las mayores tensiones. Espesor de los elementos resistentes de la banda (Ver en catlogo correspondiente).

El valor obtenido se redondea por exceso hasta alcanzar un dimetro estndar. Los dimetros de los tambores del tipo B y e se determinan dentro de la misma categora, En el supuesto de trabajar con tensiones en la banda inferiores a la resistencia mxima, stas podrn disminuir ligeramente el dimetro de los tambores en una o dos categoras. En lo relativo a la construccin de los tambores existen distintos tipos Los tambores de accionamiento y, eventualmente, los de retorno deben soportar esfuerzos muy importantes y, por consiguiente. deben ser construidos con un diseo robusto. En la mayora de los casos se adoptan dos concepciones con eje transversal: Construccin soldada y fijacin con chaveta. Esta fijacin es de tipo tangencial. que es preferible a la clsica para los tambores mayores. Construccin con discos de acero fundido, cilindro soldado y unido al eje transversal por medio de anillos expansibles. Construccin con discos mecano-soldados o en acero fundido, cilindro soldado y ensamblado con abrazaderas a dos cubos de ruedas sobre el eje transversal, o sobre dos extremos del eje (eje no transversal). Los tambores de accionamiento suelen revestirse de goma de elevada dureza. Este revestimiento puede efectuarse por sectores para permitir su recambio sin desmontar el tambor completo y disponer o no de ranuras, Tambin existen tambores construidos mediante aletas colocadas diametralmente y a lo largo de generatrices del eje y cuyas aristas exteriores son ms anchas o se construyen con listones de goma endurecida. 3.2.2. REDUCTORES Se emplean dos tipos de reductores en las cintas de gran potencia: Reductores suspendidos. Son de montaje flotante con eje de salida y acoplamientos de distintos tipos con el tambor de accionamiento. Esta disposicin presenta la ventaja de precisar un espacio reducido, suprimiendo la alineacin entre tambor y reductor. El inconveniente que plantea es el de tener que desmontar el conjunto cuando se tiene que sustituir el tambor.

Este tipo de reductores se instalan habitualmente en las cintas ripables y de interior. Reductores clsicos: Estos reductores son los utilizados en las grandes instalaciones. La variante en reduccin planetaria presenta la ventaja da un espacio ms reducido. Esta disposicin con acoplamiento de dientes mecanizados permite, mediante el desacoplamiento, la intervencin rpida sobre un grupo y la marcha a bajo rgimen del otro grupo, en el caso de un tambor motriz con grupos dobles de accionamiento. 3.2.3. ACOPLAMIENTOS

Entre el motor elctrico (normalmente de rotor en corto. circuito) y el reductor se dispone de un acoplamiento hidrulico que sirve para amortiguar Ias vibraciones y sobrecargas. y asegurar un arranque progresivo.