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Biografa

JAIME BENITEZ REXACH (29 de octubre de 1908 - 30 de mayo de 2001) Educador, abogado, orador, ensayista, poltico, Rector y primer Presidente de la Universidad de Puerto Rico, Comisionado Residente de Puerto Rico en Washington. Miembro de la Convencin Constituyente, y de las Academias Puertorriqueas de la Lengua, y de las Artes y Ciencias. Miembro fundador de la Asociacin de Universidades del Caribe (UNICA), la International Association of University Presidents, y la National Association of Latino Elected Officials (NALEO). Jaime Bentez fue el menor de los hijos de Don Luis Bentez Longpr y Doa Cndida Rexach Dueo. Naci en Vieques, Puerto Rico el 29 de octubre de 1908. Qued hurfano a temprana edad, y sus parientes Rexach y Bentez se encargaron de su crianza. Tras cursar los primeros estudios en las Escuelas Luchetti, Labra, y Central, se dirigi a la Universidad de Georgetown en Washington, DC. All se hizo abogado y alcanz una Maestra en Derecho. Ms adelante, en 1939, obtuvo una Maestra en Artes en la Universidad de Chicago. Su vnculo con la Universidad de Puerto Rico se inicia en 1931, cuando recibe un nombramiento de instructor para sustituir por un ao a Santos P. Amadeo en el Depto. de Ciencias Sociales. Diez aos ms tarde, todava era instructor, pero haba descollado tanto que en 1942, a los 34 aos, fue nombrado Rector de la Universidad. Entonces la UPR contaba apenas con 5,000 estudiantes, 300 profesores, y un presupuesto de dos millones de dlares. Bentez formul un proyecto ambicioso de reforma universitaria, inspirado en la Misin de la Universidad de su maestro Jos Ortega y Gasset y en la gestin de Robert Maynard Hutchins, Presidente de la Universidad de Chicago. Articul su visin universitaria con el mensaje del Partido Popular Democrtico, que pretenda la capacitacin acadmica y profesional de sectores excluidos hasta entonces de la toma de decisiones en el pas. Establece un sistema de becas que abre insospechadas oportunidades de estudio a jvenes talentosos, pero pobres. Crea

programas, facultades y escuelas que forman profesionales en diversas ramas de las ciencias sociales, la administracin pblica, las ciencias naturales, la salud, la ingeniera, etc. Las Escuelas de Medicina, Odontologa, Planificacin, Administracin Pblica, Arquitectura, el Instituto de Estudios del Caribe, y diversos programas de estudios graduados de la UPR, se establecen bajo su direccin. Recluta los mejores talentos de Puerto Rico y del exterior para los claustros universitarios. Fomenta las artes, abriendo la Universidad de Puerto Rico a la pera, el teatro, el Festival Casals, a las colecciones de grfica del Museo de Arte Moderno, a los diseos arquitectnicos de Henry Klumb, al genio muralista de Rufino Tamayo. Nombra Poetas, Escritores o Artistas Residentes de la UPR a gente del calibre de Juan Ramn Jimnez, Luis Pals Matos, Evaristo Ribera Chevremont, Francisco Matos Paoli, Jorge Maach, Juan Bosch, Julio Rosado del Valle, y Francisco Rodn. Inicia la red de colegios regionales de la UPR, fundando los colegios de Humacao, Cayey, Arecibo y Ponce en la dcada del sesenta. Tambin protagoniza vigorosos debates sobre la misin de la Universidad, el propsito de la educacin general, occidentalismo y puertorriqueidad, y diversas concepciones y esquemas de la autonoma y la reforma universitarias. Uno de sus enfrentamientos ms sonados fue con el Gobernador Muoz Marn en la dcada del cincuenta, cuando ste le acus de hacer poltica en la Universidad, y le retir pblicamente su confianza. Bentez sostuvo la primaca de la autonoma universitaria frente a las preferencias de los gobernantes, y se mantuvo en la Rectora. Cuando se aprueba en 1966 la ley que establece un sistema universitario pblico, Bentez es nombrado su primer Presidente, posicin que ocupa hasta 1971. Las siguientes universidades otorgaron a Jaime Bentez Doctorados Honoris Causa: Universidad de las Indias Occidentales, Universidad Interamericana de Puerto Rico, Universidad Catlica de Puerto Rico, New York University, Fairleigh Dickinson University, Universidad de Miami, Recinto de Ciencias Mdicas de la Universidad de Puerto Rico. Fue tambin designado Profesor Emrito del Recinto de Ro Piedras de la UPR. Adems de su gestin universitaria, Jaime Bentez sirve a Puerto Rico en la dcada del cincuenta como miembro de la Convencin Constituyente, y presidente de la comisin que redacta la Carta de Derechos. Veinte aos ms tarde, en 1972, es electo Comisionado Residente de Puerto Rico en Washington. Desde el Congreso de los Estados Unidos, y como miembro de la primera administracin de Rafael Hernndez Colon, gestiona la aplicacin del programa de sellos de alimentos para Puerto Rico; la salida de la Marina estadounidense de la isla de Culebra; y forma parte de la comisin que redacta un Nuevo Pacto de Unin Permanente

entre Puerto Rico y Estados Unidos. La derrota del Partido Popular Democrtico en las elecciones de 1976 pone fin a ese intento de resolver el status politico de Puerto Rico. De regreso a su patria, Jaime Bentez se involucra entusiastamente en nuevos proyectos educativos y politicos. Es por varios aos Profesor Distinguido en la Uniersidad Interamericana de Puerto Rico, y luego en la Universidad de Amrica. Es Fellow del Woodrow Wilson Center en Washington, y miembro de la Comisin Internacional para Celebrar el Quinto Centenario del Descubrimiento de Amrica en 1992 que nombra el rey de Espaa. Escribe regularmente en los peridicos, y participa de la vida pblica hasta 1994, cuando su salud se quebranta y se hacen ms infrecuentes sus intervenciones. En su honor, la Legislatura de Puerto Rico establece la Medalla Jaime Bentez al Mrito en la Educacin. Jaime Bentez muere el 30 de mayo de 2001. Le sobreviven su esposa Luz Martnez de Bentez, fallecida el 7 de julio de 2005, y sus hijos Clotilde, Jaime, y Margarita Ins.

Dra. Margarita Bentez Casa de Estudios de Jaime Bentez Metro Office Park # 3, Suite 108 238, Guaynabo, P.R. 00968 Telfono: (787) 725.7147 Email: info@jaimebenitez.org

Jaime Bentez Rexach (1908-2001 )

Naci el 29 de octubre de 1908 en Vieques, Puerto Rico. Abogado, educador, orador, ensayista, poltico, primer Presidente de la Universidad de Puerto Rico y Comisionado Residente en Washington. Hijo de Don Luis Bentez y Doa Cndida Rexach. Casado con Doa Luz Martnez. Procrearon tres hijos: Clotilde, Jaime y Margarita. Estudi De recho en la Universidad de Georgetown en Washington D.C., donde tambin hizo la Maestra en Leyes. En 1939 obtuvo una Maestra en Artes en la Universidad de Chicago. De 1931 a 1941 fue profesor de Ciencias Sociales en la Universidad de Puerto Rico. En 1941 lo ascendieron a Catedrtico Asociado. Un ao ms tarde lo nombraron Rector y en 1966 se convirti en el primer Presidente de la Universidad de Puerto Rico hasta el ao 1972. Durante ese tiempo se llevaron a cabo dos amplias reformas de la enseanza universitaria, que incluyeron la creacin de centros, divisiones, facultades y amplio sistema de becas. Realiz una meritoria labor que ha contribuido grandemente no slo al desarrollo de dicha institucin, sino al desarrollo en general de la educacin en Puerto Rico. Fund y dirigi la revista La Torre. Form parte de la Asamblea Constituyente, encargada de la redaccin de la Constitucin del Estado Libre Asociado de Puerto Rico. En 1972 fue Comisionado Residente en Washington por el Partido Popular Democrtico. Algunos de sus escritos son: Political and Philosophical Theories of Jos Ortega y Gasset (1939) , La reforma universitaria, tica y estilo de la Universidad y La universidad del futuro. Recibi varios doctorados Honoris Causa en Derecho por las siguientes universidades: Universidad Interamericana de Puerto Rico en San German (1950), Universidad de Nueva York (1960), Universidad de Fairleigh Dickinson (1961) y la Universidad Catlica de Puerto Rico (1965). En 1993 recibi un homenaje en el Teatro de la Universidad de Puerto Rico. En 1999 la Asociacin de Profesores Jubilados de la Universidad de Puerto Rico lo nombr Presidente Honorario. Muri el 30 de mayo de 2001 en San Juan, Puerto Rico.

http://bibliotecavirtualut.suagm.edu/biblioteca%20y%20persona%20del%20mes/Personaj edelmes/JaimeBenitez/JaimeBenitez.htm

"Hacer patria para m es alzarse cada uno sobre su poca, en el suelo de sus antepasados y captar nuevos mundos espirituales que fecunden la vida y el destino del mbito geogrfico e histrico en que estamos ligados unos a otros por comunes experiencias, recuerdos y problemas." Yo no tengo vocacin, ni aptitudes para la poltica. La poltica ha sido para m un interesante objeto de estudio que contemplo con admiracin''

Uno de los hombres que , junto a Luis Muoz Marn y desde la Universidad, so y ayud a crear un Puerto Rico moderno, prspero y educado. Sin otra arma que la enseanza y los libros, contribuy a sacar del pas del atraso en el que estaba sumido y lo encamin por una senda de esperanzas y cambio social. 1908-Nace el 29 de octubre en Vieques 1925-Se embarca hacia Washington, D.C.,para estudiar derecho en Georgetown University 1931-Se incorpora como profesor en la Universidad e Puerto Rico 1942-Nombrado Rector de la Universidad de Puerto Rico 1956-Recibe el premio Nobel de Literatura a nombre de Juan Ramn Jimnez 1966-Nombrado Presidente de la Universidad de Puerto Rico 1973-77-Comisionado Residente en Washington 1987-Se inicia como profesor en la Universidad Interamericana