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Juego infantil e inteligencia El juego en los nios es una necesidad bsica para un buen equilibrio fsico y emocional.

Segn la edad el juego va entrando en otras etapas. uieres saber cuales son y por qu! es tan importante que los padres juguemos tambi!n con ellos". #os adultos a menudo pensamos que los nios juegan para entretenerse$ para dejarnos tiempo libre. #a realidad es bien distinta. #os nios no juegan para entretenerse$ ni para dejarnos tiempo$ sino porque es el medio por el que comprenden c%mo es el mundo y se integran en !l. Jugando desarrollan sus aptitudes fsicas$ su inteligencia emocional$ su creatividad$ su imaginaci%n$ su capacidad intelectual$ sus &abilidades sociales'. y al tiempo que desarrollan todo eso$ disfrutan y se entretienen. (ero nunca en la &istoria los nios &an jugado menos que a&ora. (uede esta revoluci%n silenciosa no tener consecuencias" #os cac&orros mamferos juegan muc&o mientras son pequeos$ y de esa forma adquieren las &abilidades que necesitarn de adultos$ de una manera agradable y gratificante. )uanto ms inteligente es la especie$ ms importante es la etapa dedicada al juego$ por eso los nios son los *cac&orros+ que ms tiempo dedican a jugar' si se les deja. , qu! jugamos" El tipo de juego para el que estn preparados los nios viene condicionado por su edad y momento evolutivo$ y conocerlo es vital si queremos comprender o compartir sus juegos$ ponernos a su altura o$ simplemente$ no interferir. -asta los . aos$ apro/imadamente$ el nio no distingue realidad de ficci%n y vive en una atm%sfera *mgica+. 0odava no &a desarrollado plenamente su capacidad de abstracci%n$ por lo que muc&os pedagogos consideran inapropiado los intentos de *ensearles+ en clave racional. )iertas pedagogas &an estudiado detenidamente el proceso de desarrollo del nio$ y ajustan el programa escolar a esta realidad. Es el caso de la pedagoga 1aldorf$ para la cual el desarrollo de la inteligencia &umana tiene un *calendario+ de desarrollo propio$ y cada etapa es fructfera si se asienta s%lidamente en la anterior. ,s nos lo e/plica Elena 2artn ,rtajo$ directora de

la Escuela 1aldorf de ,ravaca$ para quien la adquisici%n de &abilidades y conocimiento debe estar en funci%n de la evoluci%n de los nios$ y no al contrario. 3 en estos primeros aos$ el juego imaginativo y creativo constituye el fundamento para la aparici%n posterior del pensamiento abstracto y de facultades racionales ms complejas. 4ic&o de otro modo$ en esos aos jugar parece ser la actividad ms seria que se puede reali5ar. 6runo 6ettel&eim tambi!n distingue dos fases claras en la evoluci%n del juego infantil7 el juego libre$ &asta los . aos$ y el juego estructurado$ por el que se van interesando a partir de esa edad. El juego espontneo evoluciona de esta manera -asta los 8 aos$ el nio toma posesi%n de su propio cuerpo y progresa en el conocimiento del mundo que les rodea. Es una fase de e/perimentaci%n con su cuerpo y con su entorno. Sus primeros juegos se basan en la imitaci%n. #os nios juegan a desempear las mismas actividades que &acen los adultos$ adquiriendo de esa forma &abilidades tiles para su vida. Entre los 8 y 9 aos es la edad de la imaginaci%n. Son capaces de crear smbolos a partir de cualquier cosa :una caja de 5apatos puede ser un cami%n$ y un rato despu!s una casa de enanitos; y sus creaciones son plenamente reales para !l. #os juguetes demasiado *acabados+ reducen sus posibilidades de imaginar y simboli5ar a partir de formas bsicas. Entre los 9 y los . aos$ su imaginaci%n contina desarrollndose$ de forma que no s%lo crean objetos$ sino tambi!n &istorias con un &ilo argumental cada ve5 ms elaborados. Es la edad del *vale que+. El vale que es el procedimiento por el cual los nios se distribuyen los *papeles+ y &acen un primer planteamiento de la &istoria que van a representar$ y que para ellos es muy real. (or ejemplo7 *vale que yo era la mam y t eras el beb! y yo te llevaba al m!dico$ etc.+. <ormalmente$ varios *vale qu!s+ durante el juego sirven para distribuir y negociar los *papeles+$ y van reconduciendo la &istoria &acia su objetivo. #as cualidades que se desarrollan durante estas etapas infantiles son el fundamento mismo sobre las que se asienta la capacidad de materiali5ar y llevar a cabo capacidades ms complejas e incluso el trabajo de adulto. *,quellos que se toman el juego como un simple juego y el trabajo con e/cesiva seriedad$ no &an comprendido muc&o ni lo uno ni lo otro+$ afirma -. -eine. Este tipo de juego es la base sobre la que se despliega cualidades superiores como la

imaginaci%n$ la creatividad$ la perseverancia en el esfuer5o$ etc. que pueden resultar seriamente menoscabadas si se impide su ejercicio por medio de$ por ejemplo$ esa gran neutrali5adora de la creatividad$ la imaginaci%n y la diligencia infantil$ que es la televisi%n. Juego libre y juego estructurado -asta esa edad los juegos tienen un alto significado simb%lico y cumple mltiples prop%sitos. ,firma 6runo 6ettel&eim en su obra <o &ay padres perfectos *los nios se valen de los juegos para resolver y dominar dificultades psicol%gicas muy complejas del pasado y del presente. 0an valioso es el juego en ese sentido que la terapia por el juego se &a convertido en el procedimiento principal para ayudar a los nios pequeos a vencer sus dificultades emotivas+. Jugar es para los nios pequeos un acto creativo de primer orden$ que no s%lo les ayuda a apre&ender el mundo sino a resolver sus conflictos y dificultades. Es la edad del juego libre y creativo basado en la imitaci%n y por el que desarrollan su capacidad para crear smbolos e inventar &istorias a partir de cualquier cosa7 una caja de 5apatos puede ser un cami%n$ y un rato despu!s una casa de enanitos. Este contenido simb%lico de los juegos constituye la base misma de la inteligencia &umana$ y tienen una *l%gica+ interna$ independientemente de que la entendamos o no. En esta fase podemos *incorporarnos+ a sus juegos imaginativos$ pero no conviene *dirigirlos+. Es importante no interferir tratando de dirigir el juego &acia comportamientos ms o menos l%gicos para los adultos pero que desven al nio del prop%sito intrnseco de su juego. Este autor advierte *cuando no &ay peligro inmediato$ lo mejor suele ser aprobar los juegos del nio sin entrometerse. ,unque bien intencionados$ los esfuer5os por ayudarle pueden desviarle de buscar$ y a la larga encontrar$ la mejor soluci%n+. , partir de los . aos los nios van saliendo poco a poco de su atm%sfera mgica$ y ya discriminan claramente entre lo que es realidad y ficci%n$ interesndose por otras actividades. , partir de entonces comien5an a estar preparados para los juegos estructurados$ con reglas previamente establecidas$ que continan completando su *programa de desarrollo+. Son

juegos ms activos$ ms competitivos$ en los que el nio vive la e/&uberancia de una actividad fsica intensa y gratificante$ mientras aprende a respetar las reglas del juego colectivo y compatibili5ar sus intereses con los del grupo. #a familia que juega unida' ,rrastrados por la vorgine del da a da$ por la inmediate5 de lo urgente$ muc&os padres y madres ven poco a sus &ijos durante el curso escolar$ apenas un rato al final del da. Jugar juntos nos parece un lujo inalcan5able$ o incluso una p!rdida de tiempo$ segn el da. 3 sin embargo$ compartir el juego no es s%lo una forma agradable$ ldica y gratificante de &acer ejercicio y disfrutar en familia. Es tambi!n una oportunidad para disfrutar de una relaci%n de camaradera ms all de los roles establecidos padres;&ijos$ un aspecto de la relaci%n familiar &abitualmente descuidada pero que puede llegar a ser de inestimable ayuda$ por ejemplo$ para capear con mayor estabilidad la turbulenta etapa adolescente. 3 es que$ qui5$ el escaso valor que damos a la necesidad de jugar en la infancia se deba a que &emos perdido a ese *&omo ludens+ que todos llevamos dentro. 3 si cerrramos a&ora los ojos e &ici!ramos el ejercicio mental de situarnos dentro de :pongamos; => aos$ es posible que nos embargue la aoran5a del tiempo perdido$ ese tiempo pasado en que tuvimos la ocasi%n :y no aprovec&amos; de disfrutar de ese efmero presente de padres de nios que crecen demasiado deprisa. (ero estamos a tiempo. ,utor7 ?sabel @. del )astillo ,utora de *#a Aevoluci%n del <acimiento+ BEditorial CranicaD ,rticulista de Enbuenasmanos