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ECOLOGA I

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UNIVERSIDAD TECNOLGICA DEL PER
Vice Rectorado de Investigacin







"ECOLOGA I"

TINS Bsicos
INGENIERA DE SISTEMAS


TEXTOS DE INSTRUCCIN BSICOS (TINS) / UTP

Lima - Per
2006



ECOLOGA I

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ECOLOGA I
Desarrollo y Edicin: Vice Rectorado de Investigacin

Elaboracin del TINS: M Sc Liliana Sumarriva Bustinza
M Sc Rina Carhuaz Amba
Diseo y Diagramacin: Julia Mara Saldaa Balandra
Soporte acadmico: Facultad de Ingeniera Industrial y de Sistemas
Produccin: Imprenta Grupo IDAT

Queda prohibida cualquier forma de reproduccin, venta, comunicacin pblica y
transformacin de esta obra.

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PRESENTACIN


Impulsado por los acontecimientos aceleradamente cambiantes, llenos de
riesgo e incertidumbre y globalizantes de estas dcadas, y la necesidad de
preservar la vida, surge esta obra en torno al aprendizaje de la Ecologa,
elaborado para estudiantes de todas las Carreras de la UTP.

El esfuerzo sncrono de autoridades y profesores ha permitido concluir, en
su primera fase, la preparacin del presente Texto de Instruccin (TINS),
cuyo contenido ser de complementacin de los conocimientos
decantados en clase.

La estructura de su contenido permitir la enseanza-aprendizaje de
manera progresiva, modelado en funcin del syllabi de la asignatura de los
currcula de las diferentes Carreras; contenido elaborado mediante un
proceso acucioso de recopilacin de temas pertinentes, consistentes y
actualizados; concurrente al espritu y sentimientos de estos tiempos.

El presente texto, de carcter expositivo de temas atinentes a la Ecologa,
para quienes se inician en el aprendizaje de los temas correspondientes a
la Asignatura, ha sido posible gracias al esfuerzo central de las Profesoras:
M Sc Liliana Sumarriva B e M SC Rina Carhuaz Amba.


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Profesoras de notable experiencia docente y ejecutoria profesional que a lo
largo de esta primera dcada de la Universidad, han venido exponiendo
temas de su competencia, decantados en el quehacer acadmico del
desarrollo de las Asignaturas de Ecologa.

Vice-Rectorado de Investigacin
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INTRODUCCION


La ecologa es algo ms que la suma de conocimientos sobre ciencias
naturales que brinda la educacin tradicional. La ecologa es una ciencia
holistica porque representa un enfoque global que descifra no slo, las
interacciones de los seres vivos entre s (incluido el ser humano) con los
factores del medioambiente, sino tambin, descifra la forma en que la
naturaleza siempre ha estado ligada a los modelos de desarrollo
econmico de las diferentes sociedades humanas y por lo tanto al desarrollo
sociocultural en el curso de la historia.

Por falta oportuna de estos conocimientos, hoy nos encontramos ante el
panorama generalizado de degradacin de recursos naturales bsicos, que
tienden a poner en peligro el bienestar del hombre y otros seres vivos. En el
pasado, los seres humanos pensaban que los recursos naturales eran
inagotables, que siempre se renovaran rpidamente por s mismos y
pretendan que era posible dominar y explotar la Naturaleza, sin tomar
medidas para protegerla y reponer los recursos que nos brinda.

Bajo esta concepcin, desde hace milenios hombres y mujeres han trabajado
y modificado el medio ambiente, utilizando tcnicas y herramientas cada
vez ms especializadas; pero en los ltimos dos siglos su accin se ha
multiplicado, debido al aumento de la poblacin humana y al uso del
potencial cientfico y tecnolgico.
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Como consecuencia, hoy nos encontramos ante un panorama poco
alentador. La erosin y prdida de fertilidad del suelo, la contaminacin del
agua y de la atmsfera, la destruccin de bosques y la desaparicin de
especies vegetales y animales tienen graves consecuencias para el ambiente
y para nuestra vida.

Ante esta realidad, recientemente se ha formulado el concepto de Desarrollo
Sostenible, por el cual se propone hacer uso de los recursos naturales sin
deteriorar los mecanismos y procesos naturales que sustentan la vida en la
tierra, ni el suministro de recursos que sustentan las economas de las
generaciones actuales y las futuras.

El primer paso para enfrentar esta realidad, es entender que el manejo
sostenible de los recursos naturales es un esfuerzo que va ms all de las
posibilidades individuales: debe ser un compromiso adquirido por toda la
comunidad. Es fundamental que todos podamos, por un lado, conocer los
niveles funcionales bsicos de la naturaleza y aprender a verla como un
macrosistema formado por varios subsistemas que interaccionan entre s,
donde al ocurrir una falla en esas interacciones surgen los problemas
ambientales. Y por otro lado, adquirir los valores y actitudes que contribuyan
a la proteccin del medioambiente.

Como resultado de esta inquietud, se han desarrollado numerosos estudios
e investigaciones que han acumulado valiosa y cuantiosa informacin
posible de ser utilizada en los diversos procesos ecolgico-educativos. Sin
embargo, existe una amplia brecha entre la informacin disponible y la
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utilizada por los docentes de diversos niveles, lo que contribuye a una falta
de congruencia entre lo que se sabe, se ensea y se aprende.

El presente documento pretende ser un instrumento de formacin en
educacin ecolgica de futuros profesionales que se vienen forjando para
las labores en los medios de comunicacin, administracin pblica, reas de
la ingeniera, el derecho y para todos los interesados en el uso sostenible de
los recursos naturales.

El propsito principal es contribuir al conocimiento analtico del
medioambiente, aprender a razonar de acuerdo a la lgica de los procesos
naturales y poder comprender los problemas ambientales, sus causas y ser
capaz de formular alternativas de solucin efectiva.

Asimismo el presente trabajo intenta:
Proporcionar al estudiante conocimientos bsicos acerca del
funcionamiento de los procesos naturales que aun antes del
surgimiento de la especie humana, han hecho posible la vida en la
tierra.
Promover en el estudiante la adquisicin de criterios tcnicos y
valorativos frente a diversos eventos ecolgicos que inciden en la
economa.
Ampliar la sensibilidad y percepcin de los problemas ecolgicos y
fomentar una actitud positiva hacia la tarea de prevenirlos o
repararlos.
Brindar conocimientos esenciales sobre los problemas ambientales,
sus problemas y posibles soluciones.
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Los objetivos didcticos de este documento se sintetizan en las siguientes
lneas y consiguiente esquema:

Explicar conceptos bsicos sobre ecologa y brindar la informacin
necesaria y apropiada.
Plantear los problemas existentes para generar el hbito de
reflexionar y dialogar dentro del aula.
Proponer algunas soluciones que estimulen y hagan factibles el
criterio de proteccin y uso sostenible de los recursos naturales.




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ECOLOGA


Ecologa: estudio de la relacin entre los organismos y su medio ambiente
fsico y biolgico. El medio ambiente fsico incluye la luz y el calor o
radiacin solar, la humedad, el viento, el oxgeno, el dixido de carbono y
los nutrientes del suelo, el agua y la atmsfera. El medio ambiente biolgico
est formado por los organismos vivos, principalmente plantas y animales.

Actualmente vivimos en una sociedad industrial altamente compleja.
Gracias a la ciencia se tiene los avances en medicina, agricultura,
electrnica, informtica, qumica, etc. Los adelantos han sido tan grandes
que se ha producido una autntica revolucin.

Pero en la segunda mitad del siglo XX nos hemos encontrado, de forma un
tanto inesperada, con una situacin nueva. Los grandes avances cientficos
han trado serios problemas. La civilizacin cientfica y tcnica ha ido
alterando el ambiente de una forma tan poderosa que ha llegado a ser
amenazante para el equilibrio del planeta. Los problemas ambientales han
pasado a ser protagonistas de la vida social y poltica en estos ltimos
decenios. Conocerlos bien, con rigor cientfico, es una necesidad para
cualquier ciudadano.

Los seres vivos, los ecosistemas, el conjunto de la biosfera, la Tierra, el
Universo, son sistemas complejos en los que se establecen infinidad de
relaciones entre sus componentes. Cuando introducimos una modificacin
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en uno de estos sistemas no es fcil predecir cuales van a ser las
consecuencias. No son sistemas simples en los que cuando movemos una
palanca podemos predecir el resultado con exactitud.

Por eso, en el estudio de los problemas ambientales se unen muchas
ciencias distintas: Biologa, Geologa, Fsica y Qumica; otras ciencias
positivas son imprescindibles para su estudio, pero tambin lo son la
economa, el derecho, la religin, la tica, la poltica y otras ciencias
sociales.

En la problemtica ambiental va a ser muy frecuente no encontrar
soluciones nicas a las dificultades. A veces habr un abanico de soluciones
y en otras ocasiones no habr ninguna clara y habr que elegir la que mejor
se adapte a las circunstancias en las que nos encontramos. Sera un grave
error estudiar las ciencias ambientales como si fueran un conjunto de
recetas claras a unos problemas perfectamente definidos. Son, ms bien,
una oportunidad de discutir, consensuar y probar diferentes soluciones y
formas de enfrentarse con el problema, despus de conocer bien todos los
hechos que afectan al problema que estemos analizando.

LEYES DE LA ECOLOGA
Primera Ley de la ecologa (o principio de colateralidad. Del Bilogo
Garret Hardin) Nunca es posible hacer nicamente una cosa
Cualquier intromisin en la naturaleza tiene numerosos efectos
colaterales, muchos de los cuales son irreversibles.


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Segunda Ley de la ecologa (o principio de Interrelacin) Todo est
interrelacionado y entremezclado con todo

Tercera Ley de la ecologa (o principio de la no interferencia) Toda
sustancia que se produzca no debe interferir con ninguno de los
ciclos biogeoqumicos naturales de la tierra

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MEDIO AMBIENTE


El medio ambiente es el conjunto de componentes fsicos, qumicos,
biolgicos y sociales capaces de causar efectos directos o indirectos, en un
corto o largo plazo, sobre los seres vivos y las actividades humanas.
(Definicin de la Conferencia de las Naciones Unidas sobre Medio
Ambiente en Estocolmo 1972).

CARACTERISTICAS Y COMPONENTES
La atmsfera, que protege a la Tierra del exceso de radiacin ultravioleta
y permite la existencia de vida es una mezcla gaseosa de nitrgeno,
oxgeno, hidrgeno, dixido de carbono, vapor de agua, otros
elementos y compuestos, y partculas de polvo. Calentada por el Sol y la
energa radiante de la Tierra, la atmsfera circula en torno al planeta y
modifica las diferencias trmicas.

El suelo es el delgado manto de materia que sustenta la vida terrestre.
Es producto del clima, de la roca madre, como las morrenas glaciares y
las rocas sedimentarias, y de la vegetacin. De todos ellos dependen
los organismos vivos, incluyendo los seres humanos. Las plantas se
sirven del agua, del dixido de carbono y de la luz solar para convertir
materias primas en carbohidratos por medio de la fotosntesis; la vida
animal, a su vez, depende de las plantas en una secuencia de vnculos
interconectados conocida como red trfica.

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Por lo que se refiere al agua:
AGUA % SE ENCUENTRA
97 Ocano
2 Hielo
1
Aguas subterrneas, ros, lagos, humedad
atmosfrica


FACTORES LIMITANTES
Los factores ambintales se clasifican en biticos y abiticos:

a. Factores Biticos; son los seres vivos. Entre ellos tenemos:
La vegetacin, que es el conjunto de plantas como proveedora
de oxigeno y alimentos.
Densidad poblacional, o sea la concentracin de los individuos
de una misma especie o de diferentes especies en un espacio o
area determinada.
Los seres humanos, que tienen influencia sobre el medio
ambiente por el aumento de la poblacin y el desarrollo de la
tecnologa.
Relaciones entre los organismos, cuando son de la misma
especie se denominan relaciones intra especficas y cuando son
de diferentes especies se tienen las relaciones nter especficas.

b. Factores Abiticos; son los no vivos o inanimados; entre ellos se
tiene:
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Los factores sidricos, son las caractersticas de la tierra, sol,
luna, planetas y de las estrellas que actualmente estudia la
cosmobiologa que tienen importancia para los seres vivos.
Los factores eco geogrficos, son las caractersticas especificas
de un paisaje natural.
Factores fsico-qumicos son las caractersticas fsicas y qumicas
del ambiente y determina una parte importante en las relaciones
ambientales.

PROBLEMAS MEDIO AMBIENTALES
El ser humano, apareci tardamente en la historia de la Tierra, pero ha
sido capaz de modificar el medio ambiente con sus actividades. Aunque,
al parecer, los humanos hicieron su aparicin en frica, no tardaron en
dispersarse por todo el mundo. Gracias a sus peculiares capacidades
mentales y fsicas, lograron escapar a las constricciones
medioambientales que limitaban a otras especies y alterar el medio
ambiente para adaptarlo a sus necesidades.

Aunque los primeros humanos sin duda vivieron ms o menos en
armona con el medio ambiente, como los dems animales, su
alejamiento de la vida salvaje comenz en la prehistoria, con la primera
revolucin agrcola. La capacidad de controlar y usar el fuego les
permiti modificar o eliminar la vegetacin natural; y la domesticacin y
pastoreo de animales herbvoros llev al sobre pastoreo y a la erosin del
suelo. El cultivo de plantas origin tambin la destruccin de la
vegetacin natural. La demanda de lea condujo a la denudacin de
montaas y al agotamiento de bosques enteros. Los animales salvajes se
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cazaban por su carne y eran destruidos en caso de ser considerados
plagas o depredadores.

Mientras las poblaciones humanas siguieron siendo pequeas y su
tecnologa modesta, su impacto sobre el medio ambiente fue solamente
local. No obstante, al ir creciendo la poblacin mejorando y aumentando
la tecnologa, aparecieron problemas ms significativos y generalizados.
El rpido avance tecnolgico producido tras la edad media culmin en la
Revolucin Industrial, que trajo consigo el descubrimiento, uso y
explotacin de los combustibles fsiles, as como la explotacin intensiva
de los recursos minerales y recursos renovables de la Tierra. Fue con la
Revolucin Industrial cuando los seres humanos empezaron realmente a
cambiar la faz del planeta, la naturaleza de su atmsfera y la calidad de
su agua. Hoy, la demanda sin precedentes a la que el rpido crecimiento
de la poblacin humana y el desarrollo tecnolgico someten al medio
ambiente est produciendo un declive cada vez ms acelerado en la
calidad de ste y en su capacidad para sustentar la vida, y se manifiesta a
travs del excesivo:

Dixido de Carbono.
Deposicin cida.
Hidrocarburos clorados.
Radiacin.
Prdida de tierras vrgenes.
Erosin del suelo.
Demanda de agua y aire.
Prdida de la biodiversidad.
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ATMOSFERA


ATMSFERA Y VIDA
La vida depende de la atmsfera. El oxgeno, el dixido de carbono, la
humedad atmosfrica, son imprescindibles para el desarrollo de los
organismos. Pero sin olvidar que la atmsfera que conocemos en la
Tierra ha sido, a su vez, construida en gran parte con la actividad de los
seres vivos. Si no fuera por la fotosntesis no habra oxgeno; y el
equilibrio actual de gases como el oxgeno, dixido de carbono y vapor
de agua dependen estrechamente de los seres vivos, de su respiracin,
de la fotosntesis y de la transpiracin.

Otro componente atmosfrico de gran trascendencia es el ozono. No se
encuentra en la troposfera sino en la estratosfera y es vital para detener
las mortales radiaciones ultravioletas. Es muy probable que hasta que no
hubieron pasado los aos suficientes para que esta capa de ozono se
formara, la vida en la superficie, fuera del agua, hubiera estado
totalmente impedida por la llegada sin freno de las letales radiaciones.

FORMACIN
La atmsfera es la envoltura gaseosa que rodea a la Tierra. Comenz a
formarse hace unos 4600 millones de aos con el nacimiento de la
Tierra. La mayor parte de la atmsfera primitiva se habra perdido en el
espacio, pero nuevos gases y vapor de agua se habran liberado de las
rocas que forman nuestro planeta.
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La atmsfera de las primeras pocas de la historia de la Tierra habra
estado formada por vapor de agua, dixido de carbono (CO2) y
nitrgeno, junto a muy pequeas cantidades de hidrgeno (H2) y
monxido de carbono pero con ausencia de oxgeno. Seguramente era
una atmsfera ligeramente reductora hasta que la actividad fotosinttica
de los seres vivos introdujo oxgeno y ozono (a partir de hace unos 2
500 o 2000 millones de aos) y hace unos 1000 millones de aos la
atmsfera lleg a tener una composicin similar a la actual.

Tambin ahora los seres vivos siguen desempeando un papel
fundamental en el funcionamiento de la atmsfera. Las plantas y otros
organismos fotosintticos toman CO2 del aire y devuelven O2, mientras
que la respiracin de los animales y la quema de bosques o
combustibles realiza el efecto contrario: retira O2 y devuelve CO2 a la
atmsfera.

COMPOSICIN
Los gases fundamentales que forman la atmsfera son:

% (en vol)
Nitrgeno 78.084
Oxgeno 20.946
Argn 0.934
CO2 0.033

Otros gases de inters presentes en la atmsfera son el vapor de agua, el
ozono y diferentes xidos de nitrgeno, azufre, etc.

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Tambin hay partculas de polvo en suspensin como, por ejemplo,
partculas inorgnicas, pequeos organismos o restos de ellos. Muchas
veces estas partculas pueden servir de ncleos de condensacin en la
formacin de nieblas (smog o neblumo) muy contaminantes.

Los volcanes y la actividad humana son responsables de la emisin a la
atmsfera de diferentes gases y partculas contaminantes que tienen una
gran influencia en los cambios climticos y en el funcionamiento de los
ecosistemas, como veremos.


Cpula de polvo sobre una ciudad

Los componentes de la atmsfera se encuentran concentrados cerca de
la superficie, comprimidos por la atraccin de la gravedad y, conforme
aumenta la altura la densidad de la atmsfera disminuye con gran
rapidez. En los 5,5 kilmetros ms cercanos a la superficie se encuentra
la mitad de la masa total y antes de los 15 kilmetros de altura est el
95% de toda la materia atmosfrica.

La mezcla de gases que llamamos aire mantiene la proporcin de sus
distintos componentes casi invariable hasta los 80 km de altura, aunque
cada vez ms enrarecido (menos denso) conforme vamos ascendiendo.
A partir de los 80 km la composicin se hace ms variable.
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ESTRUCTURA
Atendiendo a diferentes caractersticas la atmsfera se divide en:
La troposfera, que abarca hasta un lmite superior llamado
tropopausa que se encuentra a los 9 Km en los polos y los 18 km en
el ecuador. En ella se producen importantes movimientos verticales y
horizontales de las masas de aire (vientos) y hay relativa abundancia
de agua, por su cercana a la hidrosfera. Por todo esto es la zona de
las nubes y los fenmenos climticos: lluvias, vientos, cambios de
temperatura, etc. Es la capa de ms inters para la ecologa. En la
troposfera la temperatura va disminuyendo conforme se va subiendo,
hasta llegar a -70C en su lmite superior.
La estratosfera comienza a partir de la tropopausa y llega hasta un
lmite superior llamado estratopausa que se sita a los 50 kilmetros
de altitud. En esta capa la temperatura cambia su tendencia y va
aumentando hasta llegar a ser de alrededor de 0C en la
estratopausa. Casi no hay movimiento en direccin vertical del aire,
pero los vientos horizontales llegan a alcanzar frecuentemente los
200 km/hora, lo que facilita que cualquier sustancia que llega a la
estratosfera se difunda por todo el globo con rapidez, que es lo que
sucede con los clorofluoro carbonoso CFC que destruyen el ozono.
En esta parte de la atmsfera, entre los 30 y los 50 kilmetros de
altura, se encuentra el ozono que tan importante papel cumple en la
absorcin de las dainas radiaciones de onda corta.
La ionosfera y la magnetosfera se encuentran a partir de la
estratopausa. En ellas el aire est tan enrarecido que la densidad es
muy baja. Son los lugares en donde se producen las auroras boreales
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y en donde se reflejan las ondas de radio, pero su funcionamiento
afecta muy poco a los seres vivos.


Estructura de la atmsfera

FACTORES CLIMTICOS
Clima, efecto a largo plazo de la radiacin solar sobre la superficie y la
atmsfera de la Tierra en rotacin. El modo ms fcil de interpretarlo es
en trminos de medias anuales o estacionales de temperatura y
precipitaciones.

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CLIMAS LOCALES
En las distintas regiones o localidades hay una gran variacin de tipos de
clima que no se pueden explicar si atendemos slo a las grandes zonas
climticas. Esto sucede por la importante influencia de la distribucin de
las masas de tierra y de agua, de montaas y de vegetacin en el clima,
asi como el de las estaciones:

a) Influencia de las masas de agua.- El agua tiene una gran capacidad
de almacenar calor, por su elevado calor especfico, y durante el da
o en verano toma calor que luego libera por la noche o en la
estacin fra. Por esto las zonas costeras disfrutan de un clima suave,
sin bruscas variaciones de temperatura.

Las brisas que se forman en las zonas costeras desempean un
importante papel en esa modificacin de las temperaturas. Durante
el da soplan del mar a la tierra, trayendo aire fresco, mientras que
por la noche lo hacen de la tierra al mar.

Las corrientes marinas tienen tambin un gran influencia en el clima
de las zonas costeras que baan. Por ejemplo, la corriente del Golfo
que es clida, hace ms suave y ms hmedo el clima de toda la
Europa atlntica. Las corrientes fras provocan un clima ms fro y
brumoso, aunque no siempre ms lluvioso; por ejemplo, cerca de los
trpicos facilitan la aparicin de zonas desrticas costeras.

b) Influencia de las montaas.- Cuando las masas de aire que vienen
del ocano cargadas de humedad se encuentran con el obstculo de
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las montaas, ascienden para poder sobrepasarlas. Al ascender se
enfran por lo que pueden admitir menos vapor de agua y parte del
que llevan se convierte en nubes y se producen precipitaciones. As
las laderas de las montaas que reciben habitualmente aire del
ocano son hmedas. Pero cuando el aire sobrepasa las montaas
cae hacia niveles ms bajos, producindose el efecto contrario.
Puede contener ms agua en forma de vapor por lo que las nubes
desaparecen y esas laderas de la montaa reciben mucha menos
lluvia.

Este efecto, denominado Foehn, es el responsable de las grandes
diferencias de pluviosidad que se producen entre zonas muy
cercanas de la pennsula Ibrica, por ejemplo entre el sur y el norte
de los Pirineos o de la cordillera Cantbrica.


Efecto Foehn: Influencia de las montaas.

c) Influencia de la vegetacin.- Las plantas toman agua por sus races y
la transpiran, en forma de vapor, por sus hojas. De esta forma
contribuyen a aumentar de forma muy significativa los niveles de
evapotranspiracin y se ha comprobado que cuando en algunas
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zonas de selva tropical se ha producido la tala de grandes
extensiones de rboles, al subir menos vapor de agua del suelo a la
atmsfera, se han producido notables alteraciones climticas,
disminuyendo las lluvias en ese lugar.

d) Influencia de las estaciones
El otro movimiento principal de la Tierra es el de traslacin
alrededor del sol. En este movimiento sigue un recorrido (rbita) en
forma de elipse casi circular. Prcticamente en el centro de la elipse
se encuentra el sol y al plano que la contiene se le llama plano de la
eclptica.

Dar una vuelta completa alrededor del sol le cuesta a la Tierra
365,2422 das.

Las estaciones estn provocadas porque el eje de rotacin de la
Tierra no es perpendicular respecto al plano de la eclptica, sino que
tiene una inclinacin de 23 27, para el hemisferio Norte se tiene
las estaciones.

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MOVIMIENTO DE TRASLACIN
Las estaciones son ciclos anuales que dependen de la inclinacin de la
Tierra respecto a su rbita alrededor del Sol. La Tierra tarda un ao de
365,25 das en completar una vez su rbita solar. El eje de rotacin de
la Tierra no es perpendicular al plano que forma su rbita solar sino que
tiene una inclinacin de 23 27'. Dependiendo de la posicin orbital de
la Tierra, el Hemisferio norte o el Hemisferio sur estn ms orientados
hacia el Sol y, por tanto, reciben ms directamente la radiacin solar. La
inclinacin de la Tierra con respecto al Sol ha provocado tremendos
cambios en el aspecto fsico del planeta, en la flora, en la fauna y en los
hombres.


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SOLSTICIO


El inicio del verano y el del invierno astronmicos se dan con un
solsticio. En los solsticios el sol se halla en alguno de los dos trpicos, el
de Cncer (21 a 22 d Junio) o el de Capricornio (21 a 22 de Diciembre).
En los solsticios se produce la mxima diferencia entre la duracin del
da y la noche. Solsticio significa "Sol inmvil", "sol quieto" o "Sol en su
mximo" y se la debemos a los romanos, en esos momentos el Sol
cambia muy poco su declinacin de un da a otro y parece permanecer
en un lugar norte o sur del ecuador celeste. El movimiento de la Tierra
sobre el eje de la Eclptica determina los solsticios y los equinoccios.



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EL SOLSTICIO DE INVIERNO EN LA ANTIGUEDAD
El da ms corto del ao, ha sido observado por todos los pueblos de la
antigedad; en Inglaterra est Stonehenge, un yacimiento formado por
crculos de piedras; o, en Irlanda, Newgrange, una tumba en la que
entra el Sol en el solsticio de invierno. Egipcios, Aztecas, Mayas, Incas y
ms tarde los Templarios, levantaron sus templos siguiendo la
orientacin del Astro Rey.

Tras el solsticio de invierno, los das se vuelven ms y ms largos. Segn
un pensamiento chino antiguo, el yang, las cosas positivas se vuelven
ms abundantes pasado este da, por lo que debe celebrarse. El Solsticio
de Invierno se convirti en una fiesta durante la dinasta Han (206 a.C.-
220 d.C.) y prosper en las dinastas -Tang y Song en China. Tanto los
funcionarios como la gente normal solan descansar durante este da, el
solsticio de Invierno era un da para ofrecer sacrificios al Cielo y a los
antepasados.

Los Incas del Antiguo Per realizaban una fiesta llamada el Inti Raymi
o Fiesta del Sol. Para la celebracin de esta fiesta de Intiraimi se
construy el Kuricancha hoy Koricancha en la plaza central del Cuzco
denominado templo del Sol. En este templo se coloc el gran disco solar
elaborado en oro macizo con rostro humano, redondo, y con sus rayos
y llamas de fuego y se pona sobre una gran pileta de piedra
(Garcilazo).

Guaman Poma de Ayala dice: Junio es el mes de descanso de la
cosecha, el 21 se produce el Solsticio, esta fiesta es exclusiva del inca,
los sacerdotes y amautas. Es un rito de purificacin y rendicin de
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cuentas. El inca se veste con un gran manto colorado. El inca sale al
centro del Curicancha, a los dos lados del disco de oro estn dos
leones apuntando al sol alumbraba de las ventanas la claridad, de las
dos partes soplan dos indios, al viento del soplo... y sale un arco que
ellos le llaman chirichy y all en medio se pone el Inca, hincado de
rodillas puestos las manos y el rostro hacia el sol y la imagen del sol
(Guamn Poma de Ayala, seleccin: p, 63). El inca dece su oracin y
confieza todas sus acciones de gobierno. En igual sentido todos los
amautas y sacerdotes oran al sol.

En esta ceremonia el inca ofrenda chicha de maz en un vaso de oro
preparado con un mes de anticipacin como smbolo de
arrepentimiento y entrega de su voluntad al sol. Luego pone parte de la
bebida en la pileta de piedra en donde tambin depositan la chicha los
delegados de los cuatro suyos a fin de que el sol los acepte, los beba y
en esa forma compartir recprocamente. Por eso junio es el mes especial
en el que el sol baja a beber la chicha de maz junto con el Inca y lleva
las peticiones de los hombres a Pachacamac (el Dios creador de todo
cuanto existe y que tiene al Sol como un intermediario mayor entre los
hombre y l).

Luego de este rito, el Inca ofrece su regalo que consiste en oro, plata y
concha spondilus, ropas finas y saramamas; la ofrenda del inca se
entierra al igual que las saramamas para conseguir la fertilidad de la
madre tierra.

Ofrendas de pan de maz elaborados por las mamaconas quienes en este
mes realizaban gran cantidad de bollos de maz pintado y amasados con
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sangre de corderito blanco. Este pan es repartido a todos los asistentes a
la ceremonia como un smbolo de unidad y aceptacin de todos los
pueblos al Inca (Manuel Cartuchi....Pag 4, 7).

Luego de las ofrendas el Inca inicia la fiesta con una danza especial
quien lo realiza personalmente, despues del cual todos participan bailan
comen y beben. Pero en esta fiesta nadie puede emborracharse, en caso
de hacerlo son castigados severamente.

Una vez cumplida estas ceremonias, como la segunda parte de la fiesta
se procede a seleccionar jvenes para el sacerdocio quienes deben
colaborar con los amautas, durante 6 meses hasta diciembre, fecha en
las que se consagra a los nuevos jvenes es decir en la fiesta principal
del Capac Raimi. En el mismo mes de junio los yachacs y todos los
mdicos visitan grandes cerros, montaas y lugares sagrados para
recoger todo tipo de hierbas y plantas curativas para todo el ao.

Terminado estas ofrendas y ceremonias, al medio da del 21 se queman
todas las energas negativas para que a partir de aquel momento se
inicie un nuevo periodo con mucha fuerza y energas nuevas para
avanzar hacia el futuro.

Despues de esta ceremona llevan al gran sol en andas por todos los
territoros del lugar a fin de que bendiga al pueblo y fecundice la
naturaleza para que haya buenas cosechas el proximo ao.

En la actualidad este rito espiritual del Intiraymi ha sido reemplazado
por el CORPUS CHRISTI.

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El "Corpus Christi" que significa "Cuerpo de Jesucristo" fue instituido
para conmemorar la institucin de "Eucarista Santa" solemnemente que
adems el cuerpo de Jess Cristo representado. Se lleva un jueves
despus de la octava del Pentecosts, es decir, el prximo jueves
despus de la festividad del Trinidad Santa que es el jueves que cuenta
nueve semanas despus de jueves Santo. Se estableci en los Andes
peruanos despus de 1,533 pero instituido oficialmente en Cusco por el
Virrey Toledo en 1,572, por medio de sus "Ordenanzas". Las rgidas
prohibiciones impuestas en la poca no pudieron acabar con el Inti
Raymi. Los sbditos del Inca la siguieron festejando a escondidas de las
autoridades espaolas, y un mestizo llamado Garcilaso de la Vega
recopil, en sus afamados Comentarios Reales, descripciones sobre esta
fiesta nica e incomparable, gracias a esto tenemos conocimiento de
cmo se llevaron a cabo las festividades.

QU PODEMOS HACER NOSOTROS?
En la poca del solsticio de invierno ya se obtuvieron las cosechas de la
siembra anterior, y es momento que la tierra descanse y que se prepare
para la siguiente siembra. Es momento que agradezcamos por todo lo
obtenido hasta ese punto y procurar, como el sembrador, elegir los
mejores granos, es decir pensar en nuestros objetivos para el nuevo
ciclo, conforme a la experiencia adquirida. Hay frutos de la cosecha
anterior que se pasmaron, se pudrieron o no se desarrollaron bien. Estos
se eliminan y se guardan los mejores.

Anlogamente, hay un momento para evaluar los objetivos logrados. De
todo lo que te has propuesto, seguramente habr metas que no se han
conseguido todava. Esto no es un fracaso si aprendes de la experiencia.
ECOLOGA I
31
Es decir, si investigas cuales son las causas que han impedido hasta
ahora su logro. Una vez determinados los obstculos que lo han
impedido, elabora un plan para superarlos y acercarte, de esta manera, a
un xito final. El xito final para un estudiante es obtener la educacin
Slo es educacin verdadera aqulla que les pueda dar dicha en el
corazn, paz en la mente y felicidad en la vida.

La educacin debera permitirles convertirse en modelos y desarrollarse
en ejemplos ideales. Vuestro saber no ha de usarse nicamente para
llenarse el estmago. La educacin ser del tipo correcto si les permite
llevar una vida que sea un ejemplo para otros y si les permite distinguir
entre el bien y el mal. La educacin debera promover en ustedes la
humildad, permitirles llegar a ser ms humildes que una persona no
educada, permitirles servir a vuestra madre, vuestro padre y vuestro pas,
con un servicio que habr de hacerse desinteresado.

Sathya Sai Baba

Jess Callejo, Fiestas sagradas. Sus orgenes, ritos y significado que
perviven en la tradicin de los pueblos, Ed. Edaf., pp.50-51.


CENTRO DE INVESTIGACION CIENCIA Y CULTURA INDIGENA QUIPUCAMAYUC
Web: http://www.quipucamayuc.com

ECOLOGA I

32
ECOLOGA I
33

CLIMA

ZONAS CLIMTICAS
Teniendo en cuenta la circulacin atmosfrica y otros factores, en el
mundo se diferencian cuatro grandes zonas climticas:

1. Zona de convergencia intertropical.- La podemos llamar tambin
zona ecuatorial porque se sita en las cercanas del ecuador. En
esta zona el aire clido y hmedo tiende a ascender,
especialmente con la insolacin del da. Al ir subiendo se enfra
por lo que se forman grandes nubes que, prcticamente todos los
das al atardecer, descargan lluvia. La abundancia de lluvias y las
elevadas temperaturas favorecen el desarrollo de la vegetacin y
es en esta zona en la que se desarrollan los grandes bosques
selvticos. Esta zona climtica no se sita a lo largo de todo el ao
en el mismo sitio, sino que sufre desplazamientos hacia el norte o
hacia el sur, dependiendo de las estaciones o empujada por los
vientos monzones, que son especialmente fuertes en el sur de
Asia.
2. Zonas tropicales.- Son las situadas al norte y al sur de la zona
anterior. En ellas predominan los llamados vientos alisios que se
forman cuando las masas de aire del norte o del sur se mueven
para ocupar el espacio que deja libre el aire ascendente de la zona
ecuatorial. Por el efecto Coriolis, en el hemisferio norte los alisios
soplan predominantemente de noreste a suroeste, mientras que en
el hemisferio sur lo hacen de sudeste a noroeste.
ECOLOGA I

34

En altura la circulacin del viento se hace en sentido contrario,
hasta los 30 de latitud, aproximadamente, lugar en donde el aire,
ya enfriado, se desploma hacia la superficie cerrndose as las
corrientes convectivas prximas al ecuador.

Las zonas tropicales situadas entre los 20 y los 40 de latitud, en
las que el aire desciende desde la altura, se caracterizan por el
predominio de las altas presiones (aire fro y denso que se
acumula contra la superficie). Esto supone precipitaciones escasas,
normalmente inferiores a los 250 mm anuales, ya que la
circulacin vertical descendente impide el desarrollo de nubes,
pues el aire al bajar aumenta su temperatura y por tanto aumenta
su capacidad de contener vapor de agua (mayor humedad de
saturacin). Por esto en estas zonas hay grandes extensiones
desrticas en los continentes, tanto en el hemisferio norte como en
el sur.

3. Zonas templadas.- Son las situadas al norte (hemisferio norte) o al
sur (hemisferio sur) de las zonas tropicales. Justo al norte (o al sur
en el hemisferio sur) de donde surgen los alisios, la misma masa de
aire que al desplomarse desde la altura ha originado esos vientos,
provoca tambin que parte de ese aire viaje hacia el noreste (o
hacia el sureste en el hemisferio sur). Se forman as los vientos
occidentales (de oeste a este) tpicos de las latitudes templadas.

Las masas de aire que arrastran los vientos occidentales llegan a
chocar con las masas de aire fro procedentes de las zonas polares
ECOLOGA I
35
y se desplazan montndose sobre ellas, al ser ms calientes. Este
ascenso provoca la formacin de nubes y precipitaciones en el
fenmeno meteorolgico que llamamos borrasca. En las borrascas
es tpico que el aire al ascender adquiere un movimiento giratorio,
formndose un frente clido que suele ser seguido de otro frente
fro. El paso de los frentes clido y fro es el que trae las lluvias.

Las borrascas tienden a desplazarse de oeste a este, de tal manera
que al paso de un frente clido le suele seguir una mejora
transitoria y viene luego un frente fro con empeoramiento del
tiempo que termina por alcanzar y neutralizar al frente clido
producindose as la desaparicin de la borrasca. Estas continuas
variaciones provocadas por la alternancia de anticiclones (altas
presiones) y borrascas (bajas presiones) son las tpicas del
"tiempo" atmosfrico de las zonas templadas.

4. Zonas polares.- En ellas la situacin es casi siempre anticiclnica
porque las masas de aire fro descienden desde las alturas y se
desplazan lateralmente hacia el sur (hacia el norte en el hemisferio
sur). En estas zonas llueve muy poco, menos de 250 mm anuales
(situacin anticiclnica), por lo que se suele hablar de desiertos
fros, a pesar de que se mantengan cubiertos por hielos y nieve.




ECOLOGA I

36

Zonas climticas del mundo
ECOLOGA I
37

HUMEDAD


Una masa de aire no puede contener una cantidad ilimitada de vapor de
agua. Hay un lmite a partir del cual el exceso de vapor se lica en gotitas.
Este lmite depende de la temperatura ya que el aire caliente es capaz de
contener mayor cantidad de vapor de agua que el aire fro. As, por
ejemplo, 1 m
3
de aire a 0C puede llegar a contener como mximo 4,85
gramos de vapor de agua, mientras que 1 m
3
de aire a 25C puede contener
23,05 gramos de vapor de agua. Si en 1 m
3
de aire a 0C intentamos
introducir ms de 4,85 gramos de vapor de agua, por ejemplo 5 gramos,
slo 4,85 permanecern como vapor y los 0,15 gramos restantes se
convertirn en agua lquida. Con estas ideas se pueden entender los
siguientes conceptos muy usados en las ciencias atmosfricas:

Humedad de saturacin.- Es la cantidad mxima de vapor de agua que
puede contener un metro cbico de aire en unas condiciones determinadas
de presin y temperatura.
ECOLOGA I

38

Humedad de saturacin del vapor de agua en el aire
Temperatura C Saturacin g m
-3

- 20 0.89
-10 2.16
0 4.85
10 9.40
20 17.30
30 30.37
40 51.17

Humedad absoluta.- Es la cantidad de vapor de agua por metro cbico que
contiene el aire que estemos analizando.

Humedad relativa.- Es la relacin entre la cantidad de vapor de agua
contenido realmente en el aire estudiado (humedad absoluta) y el que
podra llegar a contener si estuviera saturado (humedad de saturacin). Se
expresa en un porcentaje. As, por ejemplo, una humedad relativa normal
junto al mar puede ser del 90% lo que significa que el aire contiene el 90%
del vapor de agua que puede admitir, mientras un valor normal en una zona
seca puede ser de 30%.

El vapor que se encuentra en la atmsfera procede de la evaporacin del
agua de los ocanos, de los ros y lagos y de los suelos hmedos. Que se
evapore ms o menos depende de la temperatura y del nivel de saturacin
del aire, pues un aire cuya humedad relativa es baja puede admitir mucho
vapor de agua procedente de la evaporacin, mientras que un aire prximo
ECOLOGA I
39
a la saturacin ya no admitir vapor de agua por muy elevada que sea la
temperatura.

El concepto de evapotranspiracin es especialmente interesante en
ecologa pues se refiere al conjunto del vapor de agua enviado a la
atmsfera en una superficie, y es la suma del que se evapora directamente
desde el suelo y el que las plantas y otros seres vivos emiten a la atmsfera
en su transpiracin.

LA CORRIENTE DEL NIO
El fenmeno denominado El Nio consiste en un calentamiento de las
aguas del Pacfico que tiene lugar cada 2 a 7 aos y que tiene una gran
influencia en el comportamiento del clima en diversos lugares del
mundo.

En condiciones normales hay una masa superficial de agua clida en la
zona ms oeste del ocano Pacfico, en la franja tropical, cerca de
Australia, mientras que cerca de las costas de Amrica del Sur el agua
superficial es ms fra. Esta distribucin del agua est ocasionada porque
los vientos dominantes en esta zona del ocano van de este a oeste (de
Amrica hacia Australia) y arrastran al agua superficial clida hacia
Australia. Este desplazamiento del agua superficial hace posible que
agua profunda y fra salga a la superficie junto a las costas de Amrica
del Sur (corriente de Humboldt). Esta corriente arrastra nutrientes del
fondo, crecen las poblaciones de peces y se forman las buenas
pesqueras propias de la zona.

ECOLOGA I

40
Pero cada 2 a 7 aos el rgimen de los vientos cambia y soplan de oeste
a este a la vez que la masa de agua unos 3 a 7C ms caliente que lo
normal se hace ms extensa y se traslada hacia el este del Pacfico hasta
llegar a tocar en ocasiones la costa de Per. Este es el fenmeno llamado
El Nio al que pusieron este nombre los pescadores de Per que
notaban que algunos aos en la poca de la Navidad (Nio Dios) el
agua suba su temperatura.

Cuando sucede este fenmeno durante 12 a 15 meses las corrientes
marinas cambian en la zona, se impide que afloren a la superficie las
corrientes fras que arrastran nutrientes del fondo y las pesqueras
disminuyen su poblacin por falta de alimento. Tambin se alteran las
corrientes atmosfricas.

Se ha comprobado que este fenmeno influye notablemente en el clima
de zonas de Amrica, Australia, Africa y Asia. Segn algunos estudios
tambin tiene una responsabilidad importante en las inundaciones que
peridicamente ocurren en la pennsula Ibrica.

ECOLOGA I
41

EL AGUA


HIDROSFERA Y VIDA
Llamamos a la Tierra el planeta azul porque este es el color que tiene
vista desde el espacio. Lo que le da esta coloracin son las grandes
masas de agua que ocupan las tres cuartas partes de su superficie.

Es sorprendente comprobar de que forma se adaptan a la vida las
propiedades de la molcula de agua. Pequeos cambios en algunos
detalles de su calor especfico, o de su densidad segn las temperaturas,
haran imposible la vida en nuestro planeta, al menos tal como la
conocemos. Gran parte de estas propiedades tan caractersticas se deben
a la polaridad de su molcula.

FORMACIN DE LA HIDROSFERA
Cuando la Tierra se fue formando, hace unos 4600 millones de aos, las
altas temperaturas hacan que toda el agua estuviera en forma de vapor.
Al enfriarse por debajo del punto de ebullicin del agua, gigantescas
precipitaciones llenaron de agua las partes ms bajas de la superficie
formando los ocanos. Se calcula que unas decenas o cientos de
millones de aos despus de su formacin ya existiran los ocanos.

ECOLOGA I

42
CARACTERSTICAS DEL AGUA
Las caractersticas del agua hacen que sea un lquido idneo para la
vida. La elevada polaridad de la molcula de agua tiene especial inters
porque de ella se derivan otras importantes propiedades.

a) Polaridad: Las molculas de agua son polares. Por esta polaridad el
agua es un buen disolvente de sales y otras sustancias polares pero
un mal disolvente de gases y otras sustancias apolares como las
grasas y aceites.

Polaridad de las molculas del agua
Una molcula est polarizada cuando situada en un campo
elctrico se orienta con un lado hacia el polo positivo y con otro
hacia el negativo. Sucede esto porque aunque la molcula en
conjunto no tiene carga, en cambio la distribucin de cargas dentro
de la molcula no es homognea y una zona tiene un incremento
de carga positiva mientras otra zona lo tiene de carga negativa.

En el caso de la molcula de agua
sucede as porque el tomo de oxgeno
se une con dos de hidrgeno por
enlaces polarizados que forman entre s
un ngulo de aproximadamente 105.
Como el tomo de oxgeno es ms
electronegativo que los de hidrgeno,
en el lado del oxgeno se sita la zona
negativa y en el lado de los hidrgenos
ECOLOGA I
43
la positiva, con su centro de accin en el punto medio entre los dos
hidrgenos.

b) Calores especficos, de vaporizacin y de fusin: Las cantidades
de calor necesarias para evaporar, fundir o calentar el agua son
ms elevadas que en otras sustancias de tamao parecido al estar
las molculas unidas por fuerzas elctricas entre las zonas positivas
de unas y las negativas de otras.

Esto hace que el agua sea un buen almacenador de calor y as
ayuda a regular la temperatura del planeta y de los organismos
vivos.

c) Cohesividad: Otra repercusin importante de la polaridad es que
las molculas, al estar atradas entre s, se mantienen como
enlazadas unas con otras, lo que tiene gran inters en fenmenos
como el ascenso de la savia en los vegetales o el movimiento del
agua en el suelo. Esta cohesividad de las molculas de agua entre
s explica tambin la tensin superficial que hace que la superficie
del agua presente una cierta resistencia a ser traspasada.

d) Densidad y estratificacin: La densidad del agua es de 1kg/l, pero
vara ligeramente con la temperatura y las sustancias que lleve
disueltas, lo que tiene una considerable importancia ecolgica.

La densidad aumenta al disminuir la temperatura hasta llegar a los
4C en los que la densidad es mxima. A partir de aqu disminuye
ECOLOGA I

44
la densidad y el hielo flota en el agua. Esto hace que cuando un
lago o el mar se congelan, la capa de hielo flote en la superficie y
asle al resto de la masa de agua impidiendo que se hiele. Los seres
vivos pueden seguir viviendo en el agua lquida por debajo del
hielo.

CICLO DEL AGUA
El agua permanece en constante movimiento. El vapor de agua de la
atmsfera se condensa y cae sobre continentes y ocanos en forma de
lluvia o nieve. El agua que cae en los continentes va descendiendo de
las montaas en ros, o se infiltra en el terreno acumulndose en forma
de aguas subterrneas. Gran parte de las aguas continentales acaban en
los ocanos, o son evaporadas o transpiradas por las plantas volviendo
de nuevo a la atmsfera. Tambin de los mares y ocanos est
evaporndose agua constantemente. La energa del sol mantiene este
ciclo en funcionamiento continuo.

Ciclo del agua
ECOLOGA I
45
Al ao se evaporan 500 000 km
3
de agua, lo que da un valor medio de
980 l/m
2
o mm. Es decir es como si una capa de 980 mm (casi un metro)
de agua que recubriera toda la Tierra se evaporara a lo largo del ao.
Como en la atmsfera permanecen constantemente slo 12 000 km
3
,
quiere decir que la misma cantidad de 500 000 km
3
que se ha
evaporado vuelve a caer en forma de precipitaciones a lo largo del ao.
Aunque a medida, tanto de la evaporacin como de la precipitacin sea
de 980 mm, la distribucin es irregular, especialmente en los
continentes. En los desiertos llueve menos de 200 mm y en algunas
zonas de montaa llueve 6000 mm o ms.

El tiempo medio que una molcula de agua permanece en los distintos
tramos del ciclo es:

En la atmsfera 9-10 das
En los ros 12-20 das
En lagos 1-100 aos
En acuferos subterrneos 300 aos
En ocanos 3 000 aos

Como es lgico estos tiempos medios de permanencia van a tener una
gran influencia en la persistencia de la contaminacin en los
ecosistemas acuticos. Si se contamina un ro, al cabo de pocos das o
semanas puede quedar limpio, por el propio arrastre de los
contaminantes hacia el mar, en donde se diluirn en grandes cantidades
de agua. Pero si se contamina un acufero subterrneo el problema
persistir durante decenas o cientos de aos.
ECOLOGA I

46
FACTORES LIMITANTES: temperatura, oxigeno disuelto, salinidad.
a) Salinidad.- En un litro de agua del mar tpico suele haber unos 35 g
de sales, de los cuales las dos terceras partes, aproximadamente,
son cloruro de sodio. Hay lugares en los que la salinidad es distinta
(por ejemplo es proporcionalmente alta en el Mediterrneo y baja
en el Bltico), pero siempre se mantiene una proporcin similar
entre los iones, aunque las cantidades absolutas sean diferentes.

En algunos mares interiores la salinidad llega a ser muy alta, como
es el caso del Mar Muerto con 226 g de sal por litro.

En las aguas dulces continentales encontramos cantidades mucho
menores de iones. El componente principal es el carbonato de
calcio, cuya mayor o menor presencia indica el grado de dureza de
las aguas.

Segn crece la salinidad, la biodiversidad disminuye, porque la
mayora de los organismos que viven en un estuario son marinos;
para algunos animales y plantas las variaciones de temperatura o
salinidad son fatales.

b) Gases disueltos.- El oxgeno disuelto en el agua supone una
importante limitacin para los organismos que viven en este
medio. Mientras en un litro de aire hay 209 ml de oxgeno, en el
agua, de media, la cantidad que se llega a disolver es 25 veces
menor.

ECOLOGA I
47
Otro problema es que la difusin del oxgeno en el agua es muy
lenta. La turbulencia de las aguas, al agitarlas y mezclarlas, acelera
el proceso de difusin miles de veces y es por eso fundamental
para la vida.

Aguas residuales y otros residuos que demandan oxgeno (en su
mayor parte materia orgnica, cuya descomposicin produce la
desoxigenacin del agua).

Nutrientes vegetales que pueden estimular el crecimiento de las
plantas acuticas. stas, a su vez, interfieren con los usos a los que
se destina el agua y, al descomponerse, agotan el oxgeno disuelto
y producen olores desagradables.

Productos qumicos, incluyendo los pesticidas, diversos productos
industriales, las sustancias tensioactivas contenidas en los
detergentes, y los productos de la descomposicin de otros
compuestos orgnicos.

El agua a su vez puede sufrir un proceso de:
Eutroficacin que es cuando la concentracin de oxgeno es
menor a la de 4 miligramos por litro de agua (esto implica un
grado de contaminacin del agua).
Oligotrfico es cuando existe de 5-7 miligramos de oxgeno
por litro disuelto en el agua; este es un ndice conveniente
para el funcionamiento de un ecosistema acutico.

ECOLOGA I

48
c) La temperatura influye en la solubilidad. Mientras que los slidos
se disuelven mejor a temperaturas ms elevadas, en los gases
sucede lo contrario. Las aguas fras disuelven mejor el oxgeno y
otros gases que las aguas clidas porque mayor temperatura
significa mayor agitacin en las molculas lo que facilita que el gas
salga del lquido.

La solubilidad del gas en agua disminuye mucho con la
disminucin de presin. En un lago situado a 5500 m de altura,
por ejemplo, con una presin atmosfrica, por tanto, de 0,5
atmsferas el oxgeno que se puede disolver es mucho menos que
si estuviera a nivel del mar.

La temperatura desempea un papel importante para determinar
las condiciones de supervivencia de los seres vivos. As, las aves y
los mamferos necesitan un rango muy limitado de temperatura
corporal para poder sobrevivir, y tienen que estar protegidos de
temperaturas extremas. Las especies acuticas slo pueden existir
dentro de un estrecho rango de temperaturas del agua, diferente
segn las especies. Por ejemplo, un aumento de slo unos grados
en la temperatura de un ro como resultado del calor desprendido
por una central elctrica puede provocar la contaminacin del
agua y matar a la mayora de los peces originarios.

El calor tambin puede ser considerado un contaminante cuando
el vertido del agua empleada para la refrigeracin de las fbricas
ECOLOGA I
49
y las centrales energticas hace subir la temperatura del agua de
la que se abastecen.


AGUAS CONTINENTALES
Ros: Los ros nacen en manantiales en los que surgen a la
superficie aguas subterrneas o en lugares en los que se funden los
glaciares. A partir de su nacimiento siguen la pendiente del terreno
hasta llegar al mar.

Un ro con sus afluentes, drena una zona que se conoce como
cuenca hidrogrfica. La separacin entre cuencas es la divisoria de
aguas.

Desde su nacimiento en una zona montaosa y alta hasta su
desembocadura en el mar el ro suele ir disminuyendo su
pendiente. El perfil longitudinal muestra muy bien el transcurrir
del ro hasta que llega al mar. Normalmente la pendiente es fuerte
en el primer tramo del ro, cuando viaja por las montaas (tramo
alto), y se hace muy pequea, casi horizontal, cuando se acerca a
la desembocadura (tramo bajo). La desembocadura marca el nivel
de base del ro.

El ro sufre variaciones en su caudal. En las estaciones lluviosas
aumenta y en las secas disminuye, aunque algunos ros presentan
el caudal mximo en la poca del deshielo. Las crecidas pueden
ser graduales o muy bruscas, como la de un afluente del Elba que
en 1927 creci cuatro metros en dos minutos.
ECOLOGA I

50
Lagos: Los lagos se forman cuando el agua recogida en una zona
no sale directamente al mar sino que pasa o acaba en una
depresin. En muchos casos del lago sale un ro que va al mar,
pero en otros no hay desage, sino que las aguas se evaporan a la
atmsfera directamente desde el lago.

Aguas subterrneas: Parte del agua que cae resbala sobre el
terreno hasta llegar a ros y lagos (agua de escorrenta), pero otra
parte se infiltra, bien directamente cuando llueve, o desde los ros
y lagos. Desde el suelo parte del agua sale por evapotranspiracin,
o por manantiales o alimenta ros y lagos a travs de su lecho.

Las rocas y suelos que dejan pasar el agua se llaman permeables en
contraposicin a las impermeables. El agua que penetra por los
poros de una roca permeable acaba llegando a una zona
impermeable que la detiene. As la parte permeable se va llenando
de agua (zona de saturacin). La zona por encima de esta en la
que el agua va descendiendo pero en los poros todava hay aire se
llama zona de aireacin y el contacto entre las dos nivel fretico.
El nivel fretico sale por encima de la superficie cuando tras fuertes
lluvias el suelo se encharca.


AGUAS MARINAS, CARACTERSTICAS, OCANOS
Desde su formacin hace casi 4000 millones de aos los ocanos
contienen la mayor parte del agua lquida de nuestro planeta. Entender
su funcionamiento es muy importante para comprender el clima y para
explicar la diversidad de vida que hay en nuestro planeta.

ECOLOGA I
51
Ocanos y mares: Llamamos ocanos a las grandes masas de agua
que separan los continentes. Son cinco. El ms extenso es el
Pacfico, que con sus 180 millones de km
2
supera en extensin al
conjunto de los continentes. Los otros cuatro son el Atlntico, el
ndico, el Antrtico o Austral y el rtico.

Dentro de los ocanos se llama mares a algunas zonas cercanas a
las costas, situados casi siempre sobre la plataforma continental,
por tanto con profundidades pequeas, que por razones histricas
o culturales tienen nombre propio.

Corrientes marinas: Las aguas de la superficie del ocano son
movidas por los vientos dominantes y se forman unas gigantescas
corrientes superficiales en forma de remolinos.

Este mismo efecto del giro de la Tierra explicara las zonas de
afloramiento que hay en las costas este del Pacfico y del Atlntico
en las que sale agua fra del fondo hacia la superficie. Este
fenmeno es muy importante desde el punto de vista econmico,
porque el agua ascendente arrastra nutrientes a la superficie y en
estas zonas prolifera la pesca.

Olas y mareas: Las olas son formadas por los vientos que barren la
superficie de las aguas. Mueven al agua en cilindro, sin desplazarla
hacia adelante, pero cuando llegan a la costa y el cilindro roza en
la parte baja con el fondo inician una rodadura que acaba
desequilibrando la masa de agua, producindose la rotura de la
ECOLOGA I

52
ola. Los movimientos ssmicos en el fondo marino producen, en
ocasiones gigantescas olas llamadas tsunamis.

Las mareas tienen una gran influencia en los organismos costeros
que tienen que adaptarse a cambios muy bruscos en toda la zona
intermareal: unas horas cubiertas por las aguas marinas y azotadas
por las olas, seguidas de otras horas sin agua o, incluso en contacto
con aguas dulces, si llueve. Adems, en algunas costas, por la
forma que tienen, se forman fuertes corrientes de marea, cuando
suben y bajan las aguas, que arrastran arena y sedimentos y
remueven los fondos en los que viven los seres vivos.

GLACIACIONES Y GLACIARES
Glaciaciones: Las glaciaciones han sido lo ms caracterstico de los
ltimos dos millones de aos de la historia de la Tierra. Su
influencia es tan grande que marcan el inicio de un periodo
geolgico distinto que llamamos Cuaternario. A lo largo de este
periodo se han sucedido pocas ms fras, en las que los hielos se
han apoderado de grandes extensiones en el norte y el sur del
planeta, y pocas ms templadas en las que las aguas heladas se
han retirado hacia las cercanas de los polos o las altas montaas.
Estas oscilaciones climticas han tenido una gran influencia en la
distribucin de los seres vivos.

Glaciares: Los glaciares son grandes masas de hielo que se forman
cuando la nieve que cae va acumulndose de un ao a otro, sin
que le de tiempo para fundirse. Por la presin la nieve va
ECOLOGA I
53
perdiendo el aire y acaba formndose primero hielo lechoso y
luego hielo azul, tan transparente como el cristal.

Para que existan glaciares en una zona se requieren dos condiciones:
1. Que tenga promedios de temperatura tan bajos como para permitir
que la nieve se acumule de un ao a otro. Esto sucede en las zonas
ecuatoriales a partir de los 5000 m de altitud y en la Antrtida al
nivel del mar. En la Pennsula Ibrica slo se dan estas condiciones
en lugares de los Pirineos situados a ms de 3000 m.
2. Que tenga precipitacin suficiente. As, por ejemplo, hay lugares
del norte de Siberia muy fros pero en los que llueve tan poco que
la capa de nieve rara vez supera el metro de altura.

En las regiones polares los glaciares cubren grandes extensiones y se les
llama casquetes glaciares o inlandsis. En el resto del mundo slo
encontramos glaciares de montaa que en total ocupan una extensin
treinta veces menor que la ocupada por los inlandsis.

MASARU EMOTO: Investigador Japons que ha venido estudiando el
agua por muchos aos en su libro: The Hidden Messages in Water (El
mensaje escondido del agua), presenta algunas propiedades
sorprendentes. Emoto y su grupo tomarn fotografas de los cristales de
agua que se formaban durante los 20-30 segundos (pasando del estado
slido al estado lquido), cuando el hielo comenzaba a derretirse, se
dieron cuenta que aguas de fuentes distintas forman cristales diferentes
como se ven a continuacin:

ECOLOGA I

54
En la foto de la izquierda, a la
izquierda vemos una muestra de agua
helada expuesta a la palabra "ngel", y
a la derecha agua expuesta a la palabra
"demonio". Como usted podr ver, la
estructura de la segunda es oscura y
amorfa, sin que aparezca formacin
cristalina alguna.

El japons Emoto ha estado llevando a cabo experimentos en todo el
mundo sobre el efecto de las ideas, las palabras y la msica sobre las
molculas de agua. Las descripciones que aparecen a continuacin han
sido extradas de su libro, que publica los resultados obtenidos.

A continuacin aparecen algunos otros efectos que Emoto encontr en
su investigacin:
1. Algo interesante fue que se
obtuvieron resultados diferentes
dependiendo del idioma utilizado.
Por ejemplo, la palabra "Thank you"
en ingls (ver la foto de la derecha),
"Gracias" en castellano, evoc diferentes formaciones cristalinas
que la misma palabra en japons.

2. El agua tomada en fuentes y arroyos
limpios de montaa, form
estructuras cristalinas ms bellas (ver
ECOLOGA I
55
foto de la izquierda del manatial de Sanbu-Ichi Yusui) en contraste
con los cristales deformados y distorsionados formados por las
muestras de agua polucionada o estancada.

3. El agua destilada expuesta a msica
clsica tom formas delicadas y
simtricas. Foto del agua expuesta a
la sinfona N40 en Sol menor de
Mozart.

Cuando se puso la cancin de Elvis Presley "El Hotel de laTristeza",
el resultado fue que los cristales helados separtieron en dos.
Cuando las muestras de agua fueron bombardeadas con msica
heavy metal o expuestas a palabras negativas, o cuando se
enfocaron sobre ellas intencionadamente, pensamientos o
emociones negativos, el agua no form cristales y en su lugar se
crearon estructuras caticas y fragmentadas.

4. Cuando el agua fue tratada con aceites florales aromticos, los
cristales tendieron a imitar la forma de la flor original. A la derecha
aparecen cristales de agua expuestos a esencia aromtica de
manzanilla.

De gran inters para la curacin y para
el bienestar diario son los efectos
extremos que sobre los cristales de
agua tienen las palabras e ideas
ECOLOGA I

56
negativas. Aqu puede ver usted los resultados obtenidos con las
palabras "Me das asco" aplicadas a otra muestra de agua destilada.

Curiosamente, el modelo obtenido al aplicar estas palabras fue casi
idntico al de aplicar msica heavy metal. Masaru Emoto comenta
en su libro este paralelismo y la posibilidadde que este tipo de
msica atonte a las personas (los convierta en tontos).


5. Agua expuesta a las palabras Amor
Comprensin




6. Agua fotografiada tras ser expuesta
al mensaje de Amor que 500
personas le enviaron.


Pero, tal como podemos aprender de las asombrosas fotografas de
Masaru Emoto, aquellos pensamientos de fracaso en s mismos quedan
tambin representados en los objetos fsicos a nuestro alrededor. Ahora
que somos conscientes de eso, quiz podamos comenzar a darnos
cuenta de que, incluso cuando los resultados inmediatos no son visibles
a los ojos humanos, ellos estn ah. Cuando amamos nuestros propios
cuerpos, ellos responden. Cuando enviamos nuestro amor (no sentimos
ECOLOGA I
57
unidos) a la Tierra, ella responde.Nuestro propio cuerpo est compuesto
en un 70 por ciento de agua. Y la superficie de la tierra es tambin un
70 por ciento de agua. Hemos visto anteriormente la prueba de que el
agua, lejos de estar inanimada, est realmente viva y responde a
nuestros pensamientos y emociones.

Quiz, habiendo visto esto, podamos comenzar a entender realmente el
imponente poder que poseemos al elegir nuestros pensamientos e
intenciones, para sanarnos a nosotros mismos, as como a nuestro medio
ambiente
1
.

1
http://www.oshogulaab.com/NUEVAFISICA/Mensajes_del_Agua.htm
ECOLOGA I

58
ECOLOGA I
59

LITOSFERA


La superficie de la Tierra abarca 510 10
6
km
2
de los que tres cuartas partes
estn cubiertos por las aguas y slo 149 10
6
km
2
son continentes
emergidos.

ESTRUCTURA: La litosfera comprende dos capas (la corteza y el manto
superior) que se dividen en unas doce placas tectnicas rgidas. La
corteza misma se divide en dos partes.


ECOLOGA I

60
La corteza silica o superior, de la que forman parte los continentes,
est constituida por rocas cuya composicin qumica media es
similar a la del granito y cuya densidad relativa es de 2,7.
La corteza simtica o inferior, que forma la base de las cuencas
ocenicas, est compuesta por rocas gneas ms oscuras y ms
pesadas como el gabro y el basalto, con una densidad relativa media
aproximada de 3.

La litosfera tambin incluye el manto superior. Las rocas a estas
profundidades tienen una densidad de 3,3. El manto superior est
separado de la corteza por una discontinuidad ssmica, la discontinuidad
de Mohorovicic, y del manto inferior por una zona dbil conocida como
astenosfera. Las rocas plsticas y parcialmente fundidas de la
astenosfera, de 100 km de grosor, permiten a los continentes trasladarse
por la superficie terrestre y a los ocanos abrirse y cerrarse.

El denso y pesado interior de la Tierra se divide en una capa gruesa, el
manto, que rodea un ncleo esfrico ms profundo. El manto se
extiende desde la base de la corteza hasta una profundidad de unos
2.900 km. Excepto en la zona conocida como astenosfera, es slido y su
densidad, que aumenta con la profundidad, oscila de 3,3 a 6. El manto
superior se compone de hierro y silicatos de magnesio como el olivino y
la parte inferior de una mezcla de xidos de magnesio, hierro y silicio.

La investigacin sismolgica ha demostrado que el ncleo tiene una
capa exterior de unos 2.225 km de grosor con una densidad relativa
media de 10. Esta capa es probablemente rgida y los estudios
ECOLOGA I
61
demuestran que su superficie exterior tiene depresiones y picos, y estos
ltimos se forman donde surge la materia caliente. Por el contrario, el
ncleo interior, cuyo radio es de unos 1.275 km, es slido. Se cree que
ambas capas del ncleo se componen en gran parte de hierro con un
pequeo porcentaje de nquel y de otros elementos. Las temperaturas
del ncleo interior pueden llegar a los 6.650 C y se considera que su
densidad media es de 13.

SISMOS: Terremoto o sismo es la liberacin sbita de energa elstica
acumulada en el subsuelo que se refleja en un movimiento brusco de la
tierra, de ah su raz latina Terrae motus. Esto se debe a la friccin
continua que se produce por el deslizamiento de la docena de placas
continentales de aproximadamente 70 kms de espesor que, flotando
sobre enormes masas de magma (astenosfera), componen la corteza
terrestre.

COMO SE ORIGINA UN TERREMOTO
El origen de la gran mayora de los terremotos se encuentra en una
liberacin de energa producto de la actividad volcnica o a la tectnica
de placas.

Los terremotos tectnicos se suelen producir en zonas donde la
concentracin de fuerzas generadas por los lmites de las placas
tectnicas da lugar a movimientos de reajuste en el interior y en la
superficie de la Tierra.


ECOLOGA I

62
ONDAS SISMICAS
El movimiento ssmico se propaga mediante Ondas elsticas (similares al
sonido), a partir del hipocentro. Las ondas ssmicas se presentan en tres
tipos principales: dos de ellas son ondas de cuerpo que solo viajan por
el interior de la Tierra y el tercer tipo corresponde a ondas superficiales,
y son las responsables de la destruccin de obras y prdida de vidas
humanas. Ondas longitudinales, primarias o P:. Circulan por el interior
de la Tierra, atravesando tanto lquidos como slidos. Son las primeras
que registran los aparatos de medida o sismgrafos, de ah su nombre
"P" o primarias.

Ondas transversales, secundarias o S:. Atraviesan nicamente los slidos
y se registran en segundo lugar en los aparatos de medida.

Ondas superficiales: Son las que producen ms daos. Se propagan a
partir del epicentro y son similares a las ondas que se forman sobre la
superficie del mar. Este tipo de ondas son las que se registran en ltimo
lugar en los sismgrafos

CLASES
Volcnicos: Directamente relacionados con las erupciones
volcnicas. Son de poca intensidad y dejan de percibirse a cierta
distancia del volcn.
Tectnicos: Originados por ajustes en la litosfera. El hipocentro suele
encontrarse localizado a 10 25 kilmetros de profundidad,
Batisismos: Su origen no est del todo claro, caracterizndose
porque el hipocentro se encuentra localizado a enormes
ECOLOGA I
63
profundidades (300 a 700 kilmetros), fuera ya de los lmites de la
litosfera.
Terremotos de Origen Volcnico: Los terremotos relacionados con
la actividad volcnica pueden producir riesgos que incluyen grietas
de tierra, deformacin de tierra, y dao a estructuras artificiales.

Hay dos categoras generales de terremotos que pueden ocurrir en un
volcn: terremotos tectnicos de volcn y terremotos de perodo largos.

REGISTRO DE INTENSIDAD DE SISMOS
Los aparatos utilizados para el registro grfico de los movimientos
ssmicos reciben el nombre de sismgrafos, y la grfica donde va
quedando plasmada la amplitud y duracin del paso de las ondas,
sismograma.

La intensidad se mide por los efectos destructivos que ha tenido el sismo
sobre los bienes humanos y para ello se emplean unas escalas
cualitativas que expresan en "grados" los anteriores efectos. Las ms
empleadas son las de Mercalli y Richter.

DISTRIBUCIN GEOGRFICA
No todas las regiones de la Tierra son igualmente propensas a las
sacudidas ssmicas.

Regiones ssmicas: zonas activas de la corteza terrestre muy
propensas a sufrir grandes movimientos ssmicos.
ECOLOGA I

64
Regiones penissmicas: zonas en las que slo se registran terremotos
dbiles y no con mucha frecuencia.
Regiones assmicas: zonas muy estables de la corteza terrestre en las
que raramente se registran terremotos.

QUE PUEDE SUCEDER ANTES Y DESPUES DE UN TEMBLOR
Antes de un temblor fuerte pueden presentarse otros de menor
intensidad; a estos temblores pequeos se les llama PREMONITORES.
Generalmente se producen temblores pequeos despus de uno muy
fuerte; a veces son pocos temblores, otras veces no; lo cierto es que los
temblores cesarn hasta que la corteza terrestre vuelva a encontrar su
equilibrio.

EFECTOS DE LOS TERREMOTOS
Los terremotos producen distintas consecuencias que afectan a los
habitantes de las regiones ssmicas activas. Pueden causar muchas
prdidas de vidas al demoler estructuras como edificios, puentes y
presas. Tambin provocan deslizamientos de tierras.

Otro efecto destructivo de los terremotos, en especial los submarinos,
son las llamadas olas de marea. Puesto que estas ondas no estn
relacionadas con las mareas es ms apropiado llamarles olas ssmicas o
tsunamis, su nombre japons.

CONSECUENCIAS DE LOS TERREMOTOS
Recomendaciones a la poblacin: A continuacin las recomendaciones
ms habituales e internacionalmente ms extendidas y admitidas, la
rapidez con que ocurren los terremotos (normalmente en tiempos
ECOLOGA I
65
inferiores a 3 minutos) y la sensacin de claustrofobia que provoca sobre
la poblacin impedirn en la mayora de los casos adoptar dichas
recomendaciones. Por tanto, la mejor recomendacin que puede
transmitirse es agacharse sobre las rodillas y cubrirse la nuca con las
manos.

ANTES DEL TERREMOTO
Tenga preparados: botiqun de primeros auxilios, linternas, radio a
pilas, pilas, etc.
Prevea un plan de actuacin en caso de emergencia Confeccione un
directorio telefnico para, en caso de emergencia


DURANTE EL TERREMOTO
Si el terremoto no es fuerte, tranquilcese, acabar pronto.
Si el terremoto es fuerte, mantenga y transmita la calma.
Si est dentro de un edificio, qudese dentro; si est fuera,
permanezca fuera.
El entrar o salir de los edificios slo puede causarle accidentes...

DESPUES DEL TERREMOTO
Guarde la calma y haga que los dems la guarden. Impida cualquier
situacin de pnico.....

En el Per: El Volcn Ubinas es considerado el volcn ms activo del sur
del Per, debido a sus 23 episodios de alta actividad fumarlica y
emisiones de cenizas registradas desde el ao 1550 DC.

ECOLOGA I

66
Erupcin explosiva de gran magnitud en el ao 1677 donde ocasion
muerte de ganado por epidemia, destruyo los cultivos.

En el ao 2006 en el mes de marzo el volcn tuvo tres fuertes
explosiones, que lanzaron piedras incandescentes, fragmentos de lava y
levantaron una columna de humo de tres kilmetros de alto.

TSUNAMI: Un TSUNAMI (del japons TSU: puerto o baha, NAMI: ola) es
una ola o serie de olas que se producen en una masa de agua al ser
empujada violentamente por na fuerza que la desplaza verticalmente.
Este trmino fue adoptado en un congreso de 1963.

Terremotos, volcanes, meteoritos, derrumbes costeros o subterrneos e
incluso explosiones de gran magnitud pueden generar un TSUNAMI.

Antiguamente se les llamaba marejadas, maremotos u ondas
ssmicas marinas, pero estos trminos han ido quedando obsoletos, ya
que no describen adecuadamente el fenmeno. Los dos primeros
implican movimientos de marea, que es un fenmeno diferente y que
tiene que ver con un desbalance ocenico provocado por la atraccin
gravitacional ejercida por los planetas, el sol y especialmente la luna.
Las ondas ssmicas, por otra parte, implican un terremoto y ya vimos que
hay varias otras causas de un TSUNAMI.

Un tsunami generalmente no es sentido por las naves en alta mar (las
olas en alta mar son pequeas) ni puede visualizarse desde la altura de
un avin volando sobre el mar.
ECOLOGA I
67

Como puede suponerse, los tsunamis pueden ser ocasionados por
terremotos locales o por terremotos ocurridos a distancia. De ambos, los
primeros son los que producen daos ms devastadores debido a que no
se alcanza a contar con tiempo suficiente para evacuar la zona
(generalmente se producen entre 10 y 20 minutos despus del
terremoto) y a que el terremoto por s mismo genera terror y caos que
hacen muy difcil organizar una evacuacin ordenada.

CAUSAS DE TSUNAMIS
Los Terremotos son la gran causa de tsunamis. Para que un terremoto
origine un tsunami el fondo marino debe ser movido abruptamente en
sentido vertical, de modo que el ocano es impulsado fuera de su
equilibrio normal. Cuando esta inmensa masa de agua trata de recuperar
su equilibrio, se generan las olas. El tamao del tsunami estar
determinado por la magnitud de la deformacin vertical del fondo
marino. No todos los terremotos generan tsunamis, sino slo aquellos de
magnitud considerable, que ocurren bajo el lecho marino y que son
capaces de deformarlo.

Si bien cualquier ocano puede experimentar un tsunami, es ms
frecuente que ocurran en el Ocano Pacfico, cuyas mrgenes son ms
comnmente asiento de terremotos de magnitudes considerables
(especialmente las costas de Chile y Per y Japn). Adems el tipo de
falla que ocurre entre las placas de Nazca y Sudamericana, llamada de
subduccin, esto es que una placa se va deslizando bajo la otra, hacen
ms propicia la deformidad del fondo marino y por ende los tsunamis.

ECOLOGA I

68
A pesar de lo dicho anteriormente, se han reportado tsunamis
devastadores en los Ocanos Atlnticos e ndico, as como el Mar
Mediterrneo. Un gran tsunami acompa los terremotos de Lisboa en
1755, el del Paso de Mona de Puerto Rico en 1918, y el de Grand Banks
de Canad en 1929.

Las avalanchas, erupciones volcnicas y explosiones submarinas pueden
ocasionar tsunamis que suelen disiparse rpidamente, sin alcanzar a
provocar daos en sus mrgenes continentales.

Respecto de los meteoritos, no hay antecedentes confiables acerca de su
ocurrencia, pero la onda expansiva que provocaran al entrar al ocano
o el impacto en el fondo marino en caso de caer en zona de baja
profundidad, son factores bastante sustentables como para pensar en
ellos como eventual causa de tsunami, especialmente si se trata de un
meteorito de gran tamao.

PLACAS LITOSFRICAS
La litosfera se encuentra dividida en placas que estn movindose a
razn de unos 2 a 20 cm por ao impulsadas por corrientes de
conveccin que tienen lugar en la astenosfera.

Hay siete grandes placas principales adems de otras secundarias de
menor tamao. Algunas de las placas son exclusivamente ocenicas,
como la de Nazca, en el fondo del ocano Pacfico. Otras, la mayora,
incluyen corteza continental que sobresale del nivel del mar formando
un continente.
ECOLOGA I
69


Placas litosfricas

Se denomina astenosfera a la parte superior del manto, situada
inmediatamente por debajo de la litosfera. Est formada por materiales
que, debido a la temperatura y presin a las que se encuentran, estn en
estado semifluido y tienen capacidad de desplazarse lentamente. Las
diferencias de temperatura ente un interior clido y una zona externa
ms fra producen corrientes de conveccin que mueven las placas.

COMPOSICION
La densidad media de 2,7 veces la del agua es la de las rocas de la
litosfera y se componen casi por completo de 11 elementos, que juntos
forman el 99,5% de su masa, que son:


ECOLOGA I

70
Oxgeno : (46,60%)
Silicio : (27,72%)
Aluminio : (8,13%)
Hierro : (5,0%)
Calcio : (3,63%)
Sodio : (2,83%)
Potasio : (2,59%)
Magnesio : (2,09%)
Titanio, hidrgeno y fsforo (totalizando menos del 1%).

Adems, aparecen otros 11 elementos en cantidades del 0,1 al 0,02%.
Estos elementos, por orden de abundancia, son: carbono, manganeso,
azufre, bario, cloro, cromo, flor, circonio, nquel, estroncio y vanadio.
Los elementos estn presentes en la litosfera casi por completo en forma
de compuestos ms que en su estado libre.

LOS PROCESOS GEOLGICOS O CICLOS GEOLGICOS
Cuando se compara la Tierra con otros planetas vecinos como Marte o
Venus se observan grandes diferencias, aunque el proceso de formacin
ha sido similar. Mientras en la Luna o en esos planetas se siguen
observando claramente miles de crteres originados por las gigantescas
colisiones que los formaron, el aspecto de la Tierra es totalmente
distinto.

Hay dos grandes procesos que han modelado la superficie de nuestro
planeta y que han tenido una decisiva importancia en la evolucin y
distribucin de la vida:
ECOLOGA I
71
La existencia, por una parte, de una atmsfera y una hidrosfera ha
provocado un continuo proceso de erosin, transporte y
sedimentacin de las rocas, en lo que se suele llamar el ciclo
geomorfolgico;
Por otra parte, durante miles de millones de aos se ha ido
sucediendo un lento pero continuo desplazamiento de las placas que
forman la parte externa del planeta, originando la denominada
tectnica de placas. Los continentes se unen entre s o se
fragmentan, los ocanos se abren, se levantan montaas, se modifica
el clima, influyendo todo esto, de forma muy importante en la
evolucin y desarrollo de los seres vivos.

PANGEA. UNIN Y DISGREGACIN DE LOS CONTINENTES














ECOLOGA I

72
Los continentes, al estar incrustados en placas de litosfera mviles, no
mantienen una posicin y forma fijas, sino que se estn desplazando
constantemente trans-portados por la placa a la que pertenecen.

Pero hay una diferencia fundamental entre la parte ocenica de una
placa y la parte continental. La primera puede subducir y empujada por
el movimiento de la placa, introducirse por debajo de otra placa hasta
desaparecer en el manto. Pero la porcin continental de una placa no
puede hacer esto, porque es demasiado rgida y gruesa. As pues,
cuando dos continentes arrastrados por sus placas colisionan entre s,
acaban fusionndose uno con el otro, mientras se levanta una gran
cordillera en la zona de choque.

Ha habido pocas de la historia de la Tierra en la que la mayor parte de
los continentes han estado reunidos, despus de chocar unos con otros,
formando un gran supercontinente al que se le llama Pangea. La ltima
vez que sucedi esto fue a finales del Paleozoico y principios del
Mesozoico.

Durante el Mesozoico este supercontinente fue disgregndose
originando los continentes que ahora conocemos. Primero se dividi en
dos grandes masas continentales: Laurasia al norte y Gondwana al sur,
separadas por un ocano ecuatorial llamado Tethys. Durante el
Mesozoico, hace unos 135 millones de aos, empez a formarse el
ocano Atlntico al ir separndose Amrica de Europa y Africa.

ECOLOGA I
73
INFLUENCIA DEL MOVIMIENTO DE LAS PLACAS SOBRE LA
DISTRIBUCIN DE LOS SERES VIVOS
Los desplazamientos de los continentes y los cambios climticos y de
nivel del mar que han provocado, han tenido una gran influencia en la
evolucin que han seguido los seres vivos en nuestro planeta.

As por ejemplo, en lugares que han permanecido aislados del resto de
las tierras firmes mucho tiempo como es el caso de Australia o
Madagascar, rodeadas por mar desde hace ms de 65 millones de aos,
han evolucionado formas de vida muy especiales, como, por ejemplo,
los marsupiales (canguros) y otras especies endmicas.

Otra manifestacin de la influencia de los cambios de posicin de los
continentes sera el de las diferencias de flora y fauna entre Amrica del
Norte y Amrica del Sur.

ECOLOGA I

74
ECOLOGA I
75

SUELO


El suelo es uno de los recursos naturales fundamentales para enfrentar
nuestras necesidades. Del suelo obtenemos todos los productos de origen
vegetal, algunos sirven de alimento directo al hombre y otros sirven de
alimento a los animales, quienes a su vez, nos proporcionan no solo
nutrientes sino tambin otra serie de productos como vestido, calzado y
diversos enseres que facilitan nuestra vida.



Los vegetales nos proporcionan fibras textiles, madera, resinas y un sin fin
de productos de utilidad inmediata o diferida tras su transformacin.


ECOLOGA I

76
La biomasa primaria formada por los bosques y especies herbceas
contribuyen a mantener el equilibrio gaseoso de la atmsfera. Adems, los
bosques contribuyen a regular el ciclo del agua en la naturaleza,
favoreciendo la condensacin de la humedad atmosfrica y provocando la
lluvia.




Todo lo anterior no sera posible sin la existencia del suelo, que es la
cubierta mas externa y frgil de la tierra que se ha formado muy lentamente
y que utilizamos dndole diversos usos como el soporte slido sobre el
cual edificamos nuestras viviendas, las infraestructuras de transporte, las
industrias e incluso a almacenar nuestros desechos.

De ah podemos inferir que sin el suelo, la vida no seria posible sobre la
tierra, al menos en la forma que la conocemos.

DEFINICIN
El suelo es la fina capa de material frtil que recubre
la superficie de la Tierra y constituye el objeto de
estudio de la Edafologa. El suelo se define como
"ente natural organizado e independiente, con
constituyentes, propiedades y gnesis que son el
ECOLOGA I
77
resultado de la actuacin de una serie de factores activos (clima,
organismos, relieve y tiempo) sobre un material pasivo (la roca madre)".


Nutrientes Principales, Secundarios y Micronutrientes que toda planta obtiene del suelo.

La importancia ecolgica del suelo radica en ser el soporte mecnico y
nutritivo de todos los vegetales que conforman el fundamental
componente de todo ecosistema que son los Productores. Luego de un
prolongado proceso de meteorizacin (atomizacin de las grandes rocas
del subsuelo), el suelo proporciona minerales en forma de molculas
radicales, con los que toda planta puede llevar a cabo sus funciones
vitales.




ECOLOGA I

78

Nutrientes orgnicos e inorgnicos que el suelo proporciona a la planta

ORIGEN DEL SUELO
El suelo procede de la Roca Madre, la cual se altera por la accin de los
factores ambientales y en su formacin se desarrollan una serie de
procesos que transforman el material original hasta darle una morfologa
y propiedades propias que se evidencian por un cambio en la
coloracin, aparecen coloraciones amarillas y pardas, muy tenues al
principio y luego se van acentuando. Adems comienzan a
desarrollarse pequeas grietas muy estrechas y de paredes ajustables,
que progresivamente se van ensanchando y hacindose menos regulares
y de morfologa ms compleja

ECOLOGA I
79



Despus aparece el plasma (o masa basal) rellenando parcialmente los
huecos. La alteracin mineral comienza afectando a los minerales mas
inestables (piroxenos, anfiboles y plagioclasas).

Esta secuencia de alteraciones de la roca madre toma el nombre de
Proceso de Formacin del suelo

FACTORES QUE INTERVIENEN EN SU FORMACIN

COMPOSICIN DEL SUELO: El suelo esta compuesto por tres fases:
Gaseosa, Liquida y Slida. En condiciones ideales la fase atmosfrica
representa un 25%, otro 25% para el agua y un 50% para la fase slida.

ECOLOGA I

80
Caracteristicas Fisico-Quimicas de los Suelos


FASE GASEOSA
Esta constituida por los gases atmosfricos que se mezclan con el
suelo suelto. Es una fase muy importante para la respiracin de los
organismos y responsable de las reacciones de oxidacin. Los gases
se sitan en los poros del suelo, en ellos las fases lquida y gaseosa
estn en mutua competencia. El aire del suelo est en continuo
intercambio con el aire atmosfrico y gracias a esta dinmica el aire
del suelo esta en constante renovacin.

La Composicin de gases del suelo es parecida a la del aire
atmosfrico, pero mucho menos constante, ya que varia con la
profundidad del aire y con los cambios estacionales. En los perodos
de mayor actividad biolgica (primavera y otoo), hay menos O2 y
ms CO2.

ECOLOGA I
81
Composicin gaseosa del suelo

% Aire
atmosfrico
% Aire suelo
Oxgeno 21 10-20
Nitrgeno 78 78,5-80
CO2 0,03 0,2-3
Vapor de agua variable en saturacin

El aire del suelo muestra variaciones locales principalmente en los
contenidos de O2 y CO2. En el suelo hay menos O2 y ms CO2 que
en el aire. Esto se debe a los procesos que ocurren en el suelo y que
implican el consumo de O2 y el desprendimiento de CO2, es decir
aquellas reacciones en las que estn implicados todos los organismos
del suelo: respiracin de las plantas, actividad de microorganismos,
adems de procesos de mineralizacin y procesos de oxidacin.

FASE LIQUIDA
La fase lquida del suelo est constituida por el agua y las soluciones
del suelo. El agua procede de la atmsfera (lluvia, nieve, granizo,
humedad atmosfrica) as como infiltraciones laterales, capas
freticas etc. Las soluciones del suelo proceden de la alteracin de
los minerales y de la materia orgnica. El agua contribuye no solo en
la formacin del suelo (interviene en la meteorizacin fsica y
qumica, y translocacin de sustancias) sino, adems es un factor
determinante en su fertilidad. La fase lquida circula a travs del
espacio poroso, queda retenida en los huecos del suelo y est en
ECOLOGA I

82
constante competencia con la fase gaseosa. Su importancia es tal que
la popular sentencia "Donde no hay agua, no hay vida" se adapta al
suelo enunciando "Donde no hay agua, no hay suelo". El suelo
proporciona a la planta nutrientes orgnicos e inorgnicos en forma
de complejo coloidal que se forma en el entorno hmedo de las
races.

COMPLEJO COLOIDAL


FASE SLIDA
Es una fase muy heterognea, formada por constituyentes inorgnico
y orgnico.

Los minerales o constituyentes inorgnicos son la base del armazn
slido que soporta al suelo. Cuantitativamente en un suelo normal la
fraccin mineral representa de un 45-49% del volumen del suelo.
Pero dentro dentro de esta fase slida los constituyentes inorgnicos
representan el 90-99% y el 10-1% restante corresponde a la materia
orgnica. La fase slida representa la fase ms estable del suelo y por
tanto es la ms representativa y la ms ampliamente estudiada.
ECOLOGA I
83

CONSTITUYENTES INORGNICOS
Los constituyentes inorgnicos del suelo son los minerales que proceden
directa o indirectamente de la Roca Madre. El cual el grupo ms
importante de minerales del suelo son los silicatos. Todos los silicatos
estn constituidos por una unidad estructural comn, un tetraedro de
coordinacin Si-O. Dependiendo del nmero de oxgenos que se
coordinen a otros silicios se originan los grandes grupos de silicatos.
Como se muestra en la siguiente tabla:

N de oxgenos
compartidos por cada
tetraedro
Tipo de agrupamiento
de los tetraedros
Nombre del gran
grupo de silicato
0 aislados NESOSILICATOS
1 parejas SOROSILICATOS
2 anillos CICLOSILICATOS
2 y 3 cadenas INOSILICATOS
3 planos FILOSILICATOS
4 tridimensional TECTOSILICATOS


Unidades estructurales de Silicatos: Los filosilicatos, como todos los
dems grupos de silicatos, estn constituidos por una unidad estructural
Si-O que es un tetraedro de coordinacin con el Si en el centro y cuatro
oxgenos en cada uno de los vrtices del tetraedro. Los tetraedros son
pirmides de base triangular, con todas sus caras iguales, (cuatro
tringulo equiltero).

ECOLOGA I

84
Desde el punto de vista edfico el gran grupo de los filosilicatos es la
clase ms importante, ya que a este grupo pertenecen la mayora de los
minerales de la fraccin arcilla. Los filosilicatos estn constituidos por el
agrupamiento de los tetraedros compartiendo entre s tres vrtices (los
tres del plano basal) formando planos.


Los contituyentes inorgnicos deben su estabilidad a factores como la
naturaleza misma de los silicatos, as como a las condiciones del suelo
como la temperatura, humedad, acidez, etc.

ECOLOGA I
85
CONSTITUYENTES ORGNICOS
Son un conjunto complejo de sustancias constituidas por restos
vegetales y organismos que estn sometidos a un constante proceso de
degradacin y sntesis. Normalmente se presenta en cantidades muy
inferiores a la fraccin mineral, no obstante su papel es muy importante
para la evolucin y propiedades de los suelo.


Los constituyentes orgnicos se pueden agrupar en dos grupos.

1. Grupo de materiales vivientes.
Microbiota: microorganismos: algas, bacterias, hongos, protozoos...
Mesobiota: nematodos, gusanos...
Macrobiota: races vegetales, lombrices...
ECOLOGA I

86

Representa un grupo enormemente diverso desde el punto de vista
cualitativo y cuantitativo. Valores usuales son de 10.000 a 10.000.000
de organsmos por gramo de suelo para la microflora y de 1.000 a
100.000 para la microfauna.

2. Grupo de materiales no vivientes.
Restos orgnicos frescos (tejidos vegetales y animales).
Productos excretados por los organismos.
Productos de descomposicin y compuestos de sntesis (compost y
humus)

Ciclo de la Materia Orgnica en el Suelo


ECOLOGA I
87

HUMUS
Es el constituyente orgnico ms importante. Se define como materia
orgnica transformada y alterada. Constituye un conjunto muy complejo de
compuestos orgnicos coloidales de color oscuro sometidos a un constante
proceso de transformacin. Dentro de el se definen un grupo de sustancias
llamadas sustancias hmicas. El concepto de materia orgnica del suelo se
refiere a la fase muerta, pero en la prctica se incluyen tambin a los
microorganismos vivos dada la imposibilidad de separarlos del resto de
material orgnico transformado.

El humus es una parte de la materia orgnica producida por sntesis
microbiana y qumica a partir de la materia orgnica vegetal. El humus esta
formado bsicamente por:

cidos hmicos (grises y pardos).
cidos flvicos.

El humus tiene como caracterstica notable la de ser:
cido. Tiene reaccin cida, pero normalmente no acidifica el suelo.
Hidrfilo. Capacidad de retencin de agua mayor a la de la arcilla
(15 veces su peso).
Electronegativo. Es un coloide con fuerte poder absorbente (5 veces
mayor que la arcilla).

La Humificacin es el proceso de formacin de materia orgnica
descompuesta al grado de humus. Cuando la descomposicin de la materia
orgnica es total, da como resultado la transformacin de la materia
ECOLOGA I

88
orgnica hasta producir compuestos inorgnicos sencillos como CO2,
NH3, H20 etc. Este grado de descomposicin toma el nombre de Proceso
de Mineralizacin.

Estos dos procesos se dan uno con mayor intensidad que el otro,
dependiendo de las caractersticas del suelo y de la naturaleza de los restos
vegetales aportados existentes.

La humificacin es responsable de la acumulacin de la materia orgnica en
el suelo mientras que la mineralizacin conduce a su destruccin

En estos procesos simultneos, los microorganismos cumplen un rol
decisivo. Los microorganismos necesitan del carbono como fuente de
energa, oxidan el C y lo devuelven a la atmsfera como CO2, y el
nitrgeno para incorporarlo a su protoplasma y ambos los toman de los
restos vegetales. El C es muy abundante en los restos vegetales,
aproximadamente del 58% mientras que el N es elemento minoritario. Las
races de las plantas y los microorganismos compiten por el, por lo que
puede ser un factor limitante.

ECOLOGA I
89
TIPOS DE HUMUS
Se han identificado tres tipos bsicos de humus.
Mor. Materia orgnica muy poco transformada.

Moder. Mayor transformacin de la materia orgnica (Flvicos y
precursores).

Mull. Materia orgnica evolucionada (cidos hmicos, coloracin
del horizonte muy oscura).


ECOLOGA I

90
EL PERFIL DEL SUELO Y SUS HORIZONTES
El perfil del suelo es el
estratificado de los
componentes del suelo en
funcin de la profundidad. La
meteorizacin acta desde la
superficie y va perdiendo su
intensidad conforme se hace
profundo en el perfil del suelo.
Tanto la materia orgnica de la
superficie como las rocas de las
zona profundas estn bajo un
continuo proceso de
meteorizacin (atomizacin) y
translocacin (cambio de un material homogneo o uniforme a un
material heterogneo), estratificado en capas con diferentes propiedades.
De esta forma, se produce la horizonacin o formacin de capas del
material que por si sola describe las caractersticas ms representativas
de los diferentes tipos de suelos, rasgo que los diferencia claramente de
las rocas.

A estas capas se les denomina horizontes y su superposicin constituye
el perfil del suelo.

Los horizontes constituyen las unidades para el estudio y para la
clasificacin de los suelos. Son capas aproximadamente paralelas a la
superficie del terreno. Se establecen en funcin de cambios de las
ECOLOGA I
91
propiedades y constituyentes (que
son el resultado de la actuacin
de los procesos de formacin del
suelo) con respecto a las capas
inmediatas. Generalmente bastan
slo tres propiedades para
establecer la horizonacin de un
suelo:

color,
textura y
estructura.

Aunque otras propiedades, como la consistencia, son a veces de gran
ayuda. El ms mnimo cambio detectado (en una sola o en varias de
estas propiedades) es suficiente para diferenciar un nuevo horizonte.

Horizontes Principales "A, B, C" y Roca Madre
Para designar a los horizontes del suelo se usan un conjunto de letras
y de nmeros. Se han identificado cuatro horizontes principales
como A, B, C y Roca Madre. Sin embargo segn sus caractersticas
cada una puede presentar sub-horizontes u Horizontes Nuevos o
presentar Horizontes de transicin, cuando el lmite entre los
horizontes inmediatos es muy difuso y representan por la
combinacin de dos horizontes y en muchos casos presentar
Horizontes mezcla que constan de partes entremezcladas.

ECOLOGA I

92
Horizonte A. Formado en la superficie principalmente por Materia
Orgnica.


Tpicamente de color gris oscuro, ms o menos negro, pero cuando
contiene poca materia orgnica (suelos cultivados) puede ser claro.
Estructura migajosa y granular. Cuando la materia orgnica esta
formada por organismos sin descomponer forma el nuevo Horizonte
H, cuando forma turbas o una capa de hojarasca sobre la superficie
del suelo (propio de los bosques) toma el nombre de Horizonte O.

ECOLOGA I
93


Horizonte B.
Horizonte de enriquecimiento con material inorgnico como arcilla
(iluvial o in situ), xidos de Fe y Al (iluviales o in situ) o con materia
orgnica (slo si es de origen iluvial; no in situ), o tambin
enriquecimiento por lavado de carbonatos de las rocas. El color del
horizonte B varia de pardos y rojos que varian de intensidad y
tonalidad (ms o menos rojo que el material original procedente del
horizonte C).



ECOLOGA I

94
En suelos arcillosos generalmente surge el Horizonte E que es un
horizonte de fuerte lavado y se ubica entre A y B. Contiene menos
materia orgnica que A, menos arcilla y xidos de Fe y Al que A y B



Horizonte C.
Formado por Material geolgico original. Sin desarrollo de estructura
edfica. Blando, suelto, se puede cavar con una azada. Puede estar
meteorizado.

ECOLOGA I
95
Horizonte R.
Es la Roca Dura o Roca Madre. Material original. No se puede cavar.


Es importante comprender que el suelo no es un cuerpo esttico sino
que mantiene un equilibrio dinmico con el medio que lo rodea. De
modo que continuamente se est formando y destruyendo. Su
destruccin est provocada por los fenmenos erosivos cuya
intensidad natural es similar a la de su formacin, una vez alcanzado
el equilibrio y alcanzado el espesor mximo que corresponde a su
situacin natural. De esta forma, el suelo es un recurso naturalmente
renovable, cuando la velocidad de su destruccin es proporcional a
su formacin.

LA FERTILIDAD DEL SUELO




Es la capacidad de un suelo para suministrar todos y cada uno de los
nutrientes que necesitan las plantas en el momento, cantidad y forma
adecuados
ECOLOGA I

96
La principal cualidad del suelo en relacin con el crecimiento de las
plantas es su fertilidad, que se basa en el conjunto de sus componentes
y propiedades. La fertilidad del suelo depende de varios factores. Los
mas importantes son:

1. La disponibilidad de agua: Los suelos sin agua, como en los
desiertos, no pueden hacer crecer las plantas por la falta de este
elemento esencial. La calidad del agua tambin es importante. Si el
agua es salada slo dejar crecer plantas con alta resistencia a la
sal.
2. El espesor del suelo til: Se refiere a la capa de materiales sueltos,
o sea los horizontes O, A y B. La falta de los horizontes O u A
significa que los suelos son pobres en materia orgnica y, en
consecuencia, de poca fertilidad.
3. La cantidad de materia orgnica presente: La materia orgnica o
humus es esencial para la fertilidad de los suelos.
4. Los organismos vivos del suelo: Los organismos vivos del suelo
juegan un rol muy importante en la transformacin de la materia
orgnica. Su presencia es indispensable para la fertilidad de los
suelos. Cuando el suelo se contamina, por exceso de pesticidas y
fertilizantes qumicos, los organismos vivos se reducen o mueren,
lo que afecta la fertilidad.
5. La capacidad de almacenar las sustancias nutritivas contenidas en
el agua: Esta capacidad se conoce como fuerza de absorcin. La
mayor capacidad la tienen los coloides del suelo, a los que
pertenecen en primer lugar las arcillas y el humus. Gracias a su
ECOLOGA I
97
carga elctrica estos coloides pueden almacenar compuestos
minerales esenciales para las plantas.

Estos elementos minerales esenciales son los siguientes:
Macronutrientes: necesarios en proporciones mayores como
derivados del agua y del aire (carbono - C, hidrgeno - H, y
oxgeno - O); derivados de minerales (calcio - Ca, magnesio - Mg, y
potasio - K); derivados de materia orgnica (nitrgeno - N); y
derivados de minerales y materia orgnica (fsforo - P, y azufre S).

Micronutrientes: necesarios en proporciones muy pequeas. Son el
boro (B), el cloro (Cl), el cobre (Cu), el fierro (Fe), el manganeso
(Mn), el molibdeno (Mo) y el zinc (Zn).

6. La reaccin qumica del suelo o el pH: Es la expresin del
contenido de iones de hidrgeno (H+) y oxidrilo (OH-) en el
suelo, como consecuencia de las diversas reacciones qumicas. El
pH se mide con pHchmetros de diversos tipos y sobre una escala
de 1 a 14. Un valor menor a 6,5 indica suelos cidos; entre 6,5 y
7,4 indica suelos neutros; encima de 7,5 indica suelos alcalinos.
Los mejores suelos son los neutros o de valores cercanos a pH
neutro. Los suelos demasiado cidos o alcalinos no son buenos
para la agricultura. Esta condicin puede ser corregida mediante
tcnicas de preparacin, siempre que sea posible y rentable.
Cuando es muy caro para las actividades agrcolas se podrn
plantar bosques con especies adecuadas a esas condiciones.

ECOLOGA I

98
Basados en la intervencin del hombre sobre estos componentes y
propiedades se han identicado dos tipos de fertilidad:

Fertilidad Natural. Es la fertilidad propia de los suelos vrgenes en
los que existe un equilibrio dinmico entre el suelo y la vegetacin
que soporta.
Fertilidad adquirida. Es un trmino asociado a los suelos
cultivados o a los que han sufrido algn tipo de intervencin
humana.

ADICIN DE NUTRIENTES


PROBLEMAS DEL SUELO
Los principales problemas que afectan al suelo son:
Desertificacin
La Erosin
La deforestacin indiscriminada
El sobrepastoreo y
El cultivo mal realizado
ECOLOGA I
99
La Desertificacin se entiende como la degradacin de las tierras de
zonas ridas, semiridas y subhmedas secas resultante de diversos
factores, tales como las variaciones climticas y las actividades
humanas. Estas tierras representan ms de un tercio de la superficie
terrestre. La "desertificacin" es un proceso por el que las tierras
afectadas pierden su capacidad productiva. Aunque se registra
degradacin de tierras en todas la regiones del mundo, slo se
considera "desertificacin" cuando se produce en tierras secas. El
70% de los 5.200 millones de hectreas de tierras secas que se
utilizan con fines agrcolas en todo el mundo ya estn degradadas
(Down to Earth, Secretara de la CLD).

La erosin del suelo es la prdida de las capas frtiles del suelo,
principalmente el Horizonte A y B. Cuando esto ocurre, el suelo
queda desprovisto de vegetacin y queda expuesto a la accin
mecnica de arrastre de las lluvias, los torrentes arrastran las
partculas del suelo hacia arroyos y ros. El suelo, desprovisto de la
capa superficial, pierde la materia orgnica (humus) y entra en un
proceso de deterioro que puede originar hasta un desierto.

ECOLOGA I

100
Se han identificado algunas formas de erosin, tales como: (a)
Erosin Elica causada por el viento, (b) Erosin Hdrica, causada por
el impacto de las gotas de lluvia sobre un suelo sin cubierta vegetal,
asi como por las escorrentias formadas por las lluvias, riachuelos y
otros, (c) Erosin Econmica que consiste en la expansin de las
reas urbanas sobre reas agrcolas por causa del crecimiento de las
ciudades. Dentro de este proceso la erosin hdrica es la que ms
deteriora la fertilidad del suelo afectando el 55,7% del suelo
cultivable.


La Erosin Econmica es el resultado de la expansin urbana en tierras cultivables

La deforestacin es el proceso por el cual la tierra pierde sus
bosques en manos de los hombres. Implica la prdida de materia
orgnica que impide el desarrollo de los horizontes superficiales.
Esto los hace ms susceptibles a la erosin y desaparicin, dejando
en superficie a los horizontes ms profundos, que no tienen la
calidad necesaria para el desarrollo vegetal.
ECOLOGA I
101
El sobrepastoreo es la desaparicin de extensas reas de pasto
debido a la excesiva abundancia de herbvoros generalmente
procedentes de la crianza de animales mayores. El sobrepastoreo
genera una fuerte degradacin fsica causada por (a) la
compactacin del suelo, provocada por el pisoteo del ganado y
consecuentemente (b) la desaparicin de la cubierta herbcea (c)
agravada por la eliminacin de la elasticidad superficial que impide
la circulacin de aire y formacin de costras superficiales
impermeables al agua. El sobrepastoreo y el mal manejo impiden el
paso de las races y del agua, afectando a la profundidad til del
suelo.
El mal manejo de cultivo provoca un efecto parecido a los anteriores
en cuanto a la disminucin de la materia orgnica, pues disminuye la
aireacin de lasa capas superficiales y acelera la mineralizacin de
los restos orgnicos. Entre las actividades de mal manejo podemos
mencionar:
o La aplicacin continuada de fertilizantes sintticos como los
abonos acidificantes que alteran el equlibrio qumico.

ECOLOGA I

102
o La aplicacin de aguas de riego de elevada salinidad que
provoca excesiva concentracin de sodio en el complejo coloidal
causando la excesiva dispersin de arcilla y el consiguiente
deterioro estructural.



No se debe irrigar los cultivos con agua de mar ni agua potable. El agua salada causa el
deterioro qumico ms importante y el agua potable, daa al tejido vegetal por la
presencia de cloro.


o La siembra de especies de plantas no adaptadas al tipo de
suelo, lo que demanda la adecuacin del suelo a la planta
cultivada mediante la aplicacin de abonos que igualmente
alteran el equilibrio qumico, el pH, la difusin de molculas
nutritivas y principalmente alteran el medioambiente natural
de los microorganismos propios del suelo en cuestin.

ECOLOGA I
103
o Uso desmedido de pesticidas.


SITUACION ACTUAL
Un estudio realizado en 1991 por el "Global Assessmente of Soil
Degradation" (GLASOD,) reporto que en la tierra existen 3200 millones
de ha de suelo disponibles. Esto significa solo el 6.3 % de la superficie
del planeta, y que equivale al 21 % de la superficie slida. Sin embargo,
1961 millones de ha de suelo estn afectadas por la degradacin
producida por la intervencin humana, como se indica en el siguiente
cuadro:








ECOLOGA I

104













PRINCIPALES CAUSAS DE LA DEGRADACIN

Deforestacin y explotacin de bosques (574Mha)
Sobrepastoreo (679Mha
Manejo incorrecto de suelos agrcolas (552Mha)
Sobreexplotacin de la vegetacin para usos domsticos
(133Mha)
Actividades industriales (23Mha).
ECOLOGA I
105


NUTRIENTES


CICLOS BIOGEOQUMICOS.- CICLO DEL CARBONO, NITRGENO,
FSFORO, AZUFRE, OXGENO
Ciclos Biogeoqumicos o de la materia- Los elementos qumicos que
forman los seres vivos (oxgeno, carbono, hidrgeno, nitrgeno, azufre
y fsforo, etc.) van pasando de unos niveles trficos a otros. Las plantas
los recogen del suelo o de la atmsfera y los convierten en molculas
orgnicas (glcidos, lpidos, protenas y cidos nucleicos). Los animales
los toman de las plantas o de otros animales. Despus los van
devolviendo a la tierra, la atmsfera o las aguas por la respiracin, las
heces o la descomposicin de los cadveres, cuando mueren. De esta
forma encontramos en todo ecosistema unos ciclos del oxgeno, el
carbono, hidrgeno, nitrgeno, etc. cuyo estudio es esencial para
conocer su funcionamiento.
ECOLOGA I

106
CICLO BIOGEOQUIMICO
Es el flujo de elementos
qumicos que forman parte
de la materia viva. Los
elementos estn
presentes en la atmsfera,
hidrosfera y geosfera y
son incorporados por los
seres vivos a sus tejidos.
De esta manera, siguen
un ciclo biogeoqumico
que tiene una zona
abitica y una zona
bitica

ELEMENTOS QUMICOS EN EL ECOSISTEMA.
Los seres vivos estn formados por elementos qumicos,
fundamentalmente por oxgeno, hidrgeno, carbono y nitrgeno que, en
conjunto, suponen ms del 95% de peso de los seres vivos. El resto es
fsforo, azufre, calcio, potasio, y un largo etctera de elementos
presentes en cantidades muy pequeas, aunque algunos de ellos muy
importantes para el metabolismo.

Estos elementos tambin se encuentran en la naturaleza no viva,
acumulados en depsitos. As, en la atmsfera hay O2, N2 y CO2. En el
suelo H2O, nitratos, fosfatos y otras sales. En las rocas fosfatos,
carbonatos, etc.
ECOLOGA I
107

CICLO DEL CARBONO
El carbono es elemento bsico en la formacin de las molculas de
carbohidratos, lpidos, protenas y cidos nucleicos, pues todas las
molculas orgnicas estn formadas por cadenas de carbonos enlazados
entre s.

La reserva fundamental de carbono, en molculas de CO2 que los seres
vivos puedan asimilar, es la atmsfera y la hidrosfera. Este gas est en la
atmsfera en una concentracin de ms del 0,03% y cada ao
aproximadamente un 5% de estas reservas de CO2, se consumen en los
procesos de fotosntesis, es decir que todo el anhdrido carbnico se
renueva en la atmsfera cada 20 aos.

La vuelta de CO2 a la atmsfera se hace cuando en la respiracin los
seres vivos oxidan los alimentos produciendo CO2. En el conjunto de la
biosfera la mayor parte de la respiracin la hacen las races de las
plantas y los organismos del suelo y no, como podra parecer, los
animales ms visibles.

Los seres vivos acuticos toman el CO2 del agua. La solubilidad de este
gas en el agua es muy superior a la de otros gases, como el O2 o el N2,
porque reacciona con el agua formando cido carbnico. En los
ecosistemas marinos algunos organismos convierten parte del CO2 que
toman en CaCO3 que necesitan para formar sus conchas, caparazones o
masas rocosas en el caso de los arrecifes. Cuando estos organismos
mueren sus caparazones se depositan en el fondo formando rocas
ECOLOGA I

108
sedimentarias calizas en el que el C queda retirado del ciclo durante
miles y millones de aos. Este C volver lentamente al ciclo cuando se
van disolviendo las rocas.

EL CICLO DEL CARBONO

El petrleo, carbn y la materia orgnica acumulados en el suelo son
resultado de pocas en las que se ha devuelto menos CO2 a la atmsfera
del que se tomaba. As apareci el O2 en la atmsfera. Si hoy
consumiramos todos los combustibles fsiles almacenados, el O2
ECOLOGA I
109
desaparecera de la atmsfera. Como veremos el ritmo creciente al que
estamos devolviendo CO2 a la atmsfera, por la actividad humana, es
motivo de preocupacin respecto al nivel de efecto invernadero que
puede estar provocando, con el cambio climtico consiguiente.

CICLO DEL NITRGENO
Los organismos emplean el nitrgeno en la sntesis de protenas, cidos
nucleicos (ADN y ARN) y otras molculas fundamentales del
metabolismo.

Su reserva fundamental es la atmsfera, en donde se encuentra en forma
de N2, pero esta molcula no puede ser utilizada directamente por la
mayora de los seres vivos (exceptuando algunas bacterias).

Esas bacterias y algas cianofceas que pueden usar el N2 del aire juegan
un papel muy importante en el ciclo de este elemento al hacer la
fijacin del nitrgeno. De esta forma convierten el N2 en otras formas
qumicas (nitratos y amonio) asimilables por las plantas.
ECOLOGA I

110
The Microbial World
Las races de las Leguminosas forman ndulos de Rhizobium, que
es la bacteria que fija el nitrgeno atmosfrico. Cada ndulo mide
de 2 a 3 mm. de largo
FIJACION DE NITROGENO
N2 NH4 4
Nitrgeno Amonio

El amonio (NH4
+
) y el nitrato (NO3
-
) lo pueden tomar las plantas por las
races y usarlo en su metabolismo. Usan esos tomos de N para la
sntesis de las protenas y cidos nucleicos. Los animales obtienen su
nitrgeno al comer a las plantas o a otros animales.

En el metabolismo de los compuestos nitrogenados en los animales
acaba formndose in amonio que es muy txico y debe ser eliminado.
Esta eliminacin se hace en forma de amoniaco (algunos peces y
organismos acuticos), o en forma de urea (el hombre y otros
mamferos) o en forma de cido rico (aves y otros animales de zonas
secas). Estos compuestos van a la tierra o al agua de donde pueden
tomarlos de nuevo las plantas o ser usados por algunas bacterias.

ECOLOGA I
111
Algunas bacterias convierten amoniaco en nitrito y otras transforman
este en nitrato. Una de estas bacterias (Rhizobium) se aloja en ndulos
de las races de las leguminosas (alfalfa, alubia, etc.) y por eso esta clase
de plantas son tan interesantes para hacer un abonado natural de los
suelos.

Donde existe un exceso de materia orgnica en el mantillo, en
condiciones anaerobias, hay otras bacterias que producen
desnitrificacin, convirtiendo los compuestos de N en N2, lo que hace
que se pierda de nuevo nitrgeno del ecosistema a la atmsfera.

A pesar de este ciclo, el N suele ser uno de los elementos que escasean
y que es factor limitante de la productividad de muchos ecosistemas.
Tradicionalmente se han abonado los suelos con nitratos para mejorar
los rendimientos agrcolas. Durante muchos aos se usaron productos
naturales ricos en nitrgeno como el guano o el nitrato de Chile. Desde
que se consigui la sntesis artificial de amoniaco por el proceso Haber
fue posible fabricar abonos nitrogenados que se emplean actualmente
en grandes cantidades en la agricultura. Como veremos su mal uso
produce, a veces, problemas de contaminacin en las aguas: la
eutrofizacin.
ECOLOGA I

112


CICLO DEL FOSFORO
El fsforo es un componente esencial de los organismos. Forma parte de
los cidos nucleicos (ADN y ARN); del ATP (adenosn trifosfato) y de
otras molculas que tienen PO4
3-
y que almacenan la energa qumica;
de los fosfolpidos que forman las membranas celulares; y de los huesos
y dientes de los animales. Est en pequeas cantidades en las plantas, en
ECOLOGA I
113
proporciones de un 0,2%, aproximadamente. En los animales hasta el
1% de su masa puede ser fsforo.

Su reserva fundamental en la naturaleza es la corteza terrestre. Por
meteorizacin de las rocas o sacado por las cenizas volcnicas, queda
disponible para que lo puedan tomar las plantas. Con facilidad es
arrastrado por las aguas y llega al mar. Parte del que es arrastrado
sedimenta al fondo del mar y forma rocas que tardarn millones de aos
en volver a emerger y liberar de nuevo las sales de fsforo.

Otra parte es absorbida por el plancton que, a su vez, es comido por
organismos filtradores de plancton, como algunas especies de peces.
Cuando estos peces son comidos por aves que tienen sus nidos en tierra,
devuelven parte del fsforo en las heces (guano) a tierra.

Es el principal factor limitante en los ecosistemas acuticos y en los
lugares en los que las corrientes marinas suben del fondo, arrastrando
fsforo del que se ha ido sedimentando, el plancton prolifera en la
superficie. Al haber tanto alimento se multiplican los bancos de peces,
formndose las grandes pesqueras del Gran Sol, costas occidentales de
Africa y Amrica del Sur y otras.

Con los compuestos de fsforo que se recogen directamente de los
grandes depsitos acumulados en algunos lugares de la tierra se abonan
los terrenos de cultivo, a veces en cantidades desmesuradas,
originndose problemas de eutrofizacin.

ECOLOGA I

114
CICLO DEL AZUFRE
Es menos importante que los otros elementos que hemos visto, pero
imprescindible porque forma parte de las protenas.

Su reserva fundamental es la corteza terrestre y es usado por los seres
vivos en pequeas cantidades. La actividad industrial del hombre esta
provocando exceso de emisiones de gases sulfurosos a la atmsfera y
ocasionando problemas como la lluvia cida.

CICLO DEL OXIGENO
El oxgeno es el elemento qumico ms abundante en los seres vivos.
Forma parte del agua y de todo tipo de molculas orgnicas. Como
molcula, en forma de O2, su presencia en la atmsfera se debe a la
actividad fotosinttica de primitivos organismos. Al principio debi ser
una sustancia txica para la vida, por su gran poder oxidante. Todava
ahora, una atmsfera de oxgeno puro produce daos irreparables en las
clulas. Pero el metabolismo celular se adapt a usar la molcula de
oxgeno como agente oxidante de los alimentos abriendo as una nueva
va de obtencin de energa mucho ms eficiente que la anaerbica.

La reserva fundamental de oxgeno utilizable por los seres vivos est en
la atmsfera. Su ciclo est estrechamente vinculado al del carbono pues
el proceso por el que el C es asimilado por las plantas (fotosntesis),
supone tambin devolucin del oxgeno a la atmsfera, mientras que el
proceso de respiracin ocasiona el efecto contrario.

ECOLOGA I
115
Otra parte del ciclo natural del oxgeno que tiene un notable inters
indirecto para los seres vivos de la superficie de la Tierra es su
conversin en ozono. Las molculas de O2, activadas por las radiaciones
muy energticas de onda corta, se rompen en tomos libres de oxgeno
que reaccionan con otras molculas de O2, formando O3 (ozono). Esta
reaccin es reversible, de forma que el ozono, absorbiendo radiaciones
ultravioletas vuelve a convertirse en O2.

EL CICLO DEL FSFORO
MATERIA ORGNICA

ROCA FOSFRICA
POLVO VOLCNICO
GUANO DE ISLA
SUELO
ECOLOGA I

116
ECOLOGA I
117

ESPECIE


La especie es la unidad bsica empleada para clasificar e identificar las
millones de formas de vida en la tierra. Una especie esta constituida por
individuos provistos de caractersticas estructurales y funcionales tan
similares que generan una mutua identidad entre si y las diferencia de otras
formas de vida. El carcter fundamental que une a los miembros de una
especie es la capacidad de cruzarse entre si y generar descendientes que, a
su vez, son capaces tambin de reproducirse. Es decir, el criterio bsico
para clasificar a los individuos dentro de una especie es la informacin
gentica exclusiva que comparten y que transmiten a sus descendientes en
generaciones sucesivas.


Al aparearse un len y una leona cada uno transmite la mitad de su informacin gentica a la
descendencia. Como los progenitores pertenecen a la misma especie Felis leo, la informacin
gentica de ambos es compatible y producen leones hijos frtiles. Las futuras generaciones una tras
otra reciben esa misma informacin gentica y asegura la continuidad de la especie en el tiempo.

ECOLOGA I

118

Los leones y leopardos pertenecen a la familia de los Felinos y estn estrechamente emparentados,
por lo que pueden cruzarse entre si y dar cras que reciben el nombre de leopones. Pero, los leones
y leopardo son especies distintas, razn por la cual los leopones no son frtiles debido a que la
informacin gentica de ambos son incompatibles y no pueden transmitirlo a sucesivas generaciones.
Por lo tanto, el leopon no es una especie


Sub-especies, Variedades y Razas

Dentro de una especie, algunas poblaciones pueden quedar
geogrficamente aisladas. Con el tiempo, cada grupo puede adquirir rasgos
que los distinguen de otros miembros de la misma especie, pero los grupos
pueden aun cruzarse entre si generar descendencia frtil. Estos grupos se
llaman Sub-especies.

Inducidos por diversos factores tales como las distancias geogrficas, los
cambios ambientales, la recombinacin gentica y las mutaciones, las
especies pueden incrementar sus diferencias en tal magnitud que, al
cruzarse, generen descendientes infrtiles o simplemente ya no puedan
ECOLOGA I
119
cruzarse. Siendo as, se habrn conformado nuevas especies diferentes entre
si inducidos por los factores mencionados.


El carbonero comn que vive en Europa y frica ha adquirido diferencias en los matices del color de
plumaje, metabolismo funcional frente al Carbonero que vive en Asia. Debido a las distancias
geogrficas ambas se han convertido en sub-especies. De la misma forma, el camachuelo europeo y
el camachuelo asitico son sub-especies. Con el tiempo estas sub-especies pueden convertirse en
especies diferentes


Cuando una barrera separa a algunos miembros de una especie del grueso
de la poblacin, algunos cambios pueden hacerse mas frecuentes en la
poblacin aislada. Con el tiempo, el grupo aislado puede hacerse tan
diferente del grupo originario que los descendientes de ambos no se
pueden aparear. De esta forma se habr originado una nueva especie

ECOLOGA I

120

Las mariposas atraviezan una colina sin restricciones. La
colina no constituye una barrera fsica eficaz.



Con el tiempo la colina toma la forma de
una cresta y luego una cordillera. Dos
grupos de mariposas evolucionan
separadas hasta dar lugar a especies
distintas.



La erosin produce una brecha en la
cordillera y permite el contacto de
ambas poblaciones de mariposas.
Sin embargo, siendo especies
diferentes no pueden cruzarse. Si
ambos tienen hbitos alimenticios
diferentes no tendrn que competir
por los mismos recursos y podrn co-
habitar pacficamente como dos
especies distintas.


El hombre aprendi a aparear a miembros seleccionados de una especie
para obtener individuos con caractersticas determinadas. Como resultado
obtuvo individuos distintos a los progenitores pero sin alterar la base
gentica comn de la especie. Estos nuevos individuos surgidos con rasgos
diferentes a sus progenitores pero siendo miembros de la misma especie se
denominan razas.


ECOLOGA I
121


Los egipcios iniciaron la crianza de gatos hace unos 3,500 aos atrs y hoy existen unas 30 razas
diferentes. Se especula que ellos descienden del gato salvaje africano que todava viven en ese
continente.




Los diferentes tipos de coles que hoy se cultivan proceden de la col salvaje que hoy crece aun en las
montaas del Mediterrneo donde probablemente se inicio su cultivo unos 8,000 aos atrs. Los
agrnomos han producido nuevas variedades que son de uso comn en la alimentacin humana.


Las razas y variedades suelen obtenerse como resultado de una cruza
selectiva con la finalidad de encontrar una especie elite con caracteres
deseables a los propsitos del hombre.
ECOLOGA I

122

La raza de gato himalayo surgio de la cruzas repetidas entre los gatos persas y siameses. El gato
himalayo tiene caractersticas de sus dos progenitores


La base gentica del Caballo de Paso Peruano se encuentra en los genes que aportaron el Berebere
africano (Marruecos), el Frisn procedente de la regin alemana de Frisia, el caballo rabe, el Ibrico
de rejoneo, ancestros del Andaluz espaol y el Berberisco. El Berebere y el Andaluz le dieron garbo
al amblar y formacin de un cuello fino y firme, el Frisn aporto la tendencia al tipo mediolineo y la
elevacin en los aires, el rabe aport velocidad y soltura en el trote galopante y el Ibrico su
agudeza mental para anticiparse al movimiento de sus contendores (historiador Enrique Tord).
ECOLOGA I
123
EL CABALLO DE PASO PERUANO
Una vez introducida la especie equina en el Per por los conquistadores
espaoles, los caballos se sometieron a las nuevas condiciones ambientales
propias de este pas. De inmediato fueron requeridas en diversas actividades
adems de las labores de conquista.

Su adaptacin no fue fcil y los criadores de caballos se esforzaron por
seleccionar los mejores individuos y realizar cruzas y retrocruzas con la
finalidad de obtener un animal capaz de adaptarse a la variada geografa: la
rida y caliente costa, las empinadas cordilleras, profundas quebradas y el
fro intenso de los Andes; asimismo, un animal capaz de adecuar su
metabolismo a la frugal comida y poca agua para resistir largas jornadas de
viaje por las dunas y arenales costeros y los desiertos fros de las punas.

Como resultado de un paciente trabajo de Seleccin Gentica surgieron
hermosos ejemplares que desde entonces hasta hoy, se caracterizan por
tener un cuerpo compacto y musculoso, ancho y profundo, de patas cortas
y fuertes, cabeza plana y ancha con ojos brillantes y expresivos, cuello
arqueado y relativamente corto pero bien proporcionado con el resto de la
estructura y funcionalmente apto para rendir en las duras tareas a que
estaban destinados. Esta nueva raza pronto se hizo famosos por su andar
conocido como "llano de paso" que, consiste en una marcha lateral
especial a cuatro pasos, en las que, las patas delanteras se arquean
lateralmente, al estilo de los brazos de un nadador, las patas traseras
ejecutan una zancada larga y recta, manteniendo bajo los cuartos traseros.
De esta forma, el caballo ejecuta un andar rtmico y armonioso, alternativo,
lento y agradable, en el que su centro de gravedad permanece casi inmvil,
ECOLOGA I

124
dando lugar a una equitacin confortable, sin sacudidas. Este es el Caballo
de Paso Peruano.

Durante el virreynato esta nueva raza equina jugo un rol protagnico en las
principales actividades econmicas. Contribuyo significativamente como
animal de tiro y de ronda en los campos de cultivo, igualmente constituyo
el mejor medio de transporte de minerales y transporte comercial de los
arrieros (comerciantes que transportaban mercadera a lomo de bestia) entre
Lima y el resto del pas.

Durante la republica su protagonismo declino gradualmente. En la
agricultura costea quedo relegado por la mecanizacin de las labores
agrcolas. En el transporte fue relegado por la navegacin a vapor que uni
los valles costeros a lo largo del litoral, mientras que en la sierra, fue
relegado por la construccin del ferrocarril que uni transversalmente los
Andes y la costa. Por ultimo, la aparicin de los automviles y los camiones
en las primeras dcadas del siglo XX confino al caballo de paso a servir en
distancias cortas y caer casi en el olvido. Fue el presidente lambayecano
Augusto B. Leguia quin propici la organizacin del Primer Concurso del
Mejor Caballo de Paso Peruano que se realiz en la Pampa de Amancaes en
1927; lo cual signific su rescate, crianza y principalmente la continuacin
de su seleccin gentica, esta vez, con criterio sistemtico y rigor cientfico,
el mismo que ha adquirido un carcter tradicional pleno de vigencia en la
actualidad.

Su aislamiento geogrfico del resto del mundo por ms de 400 aos, ha
facilitado la mejora gentica y la obtencin de una de las razas ms puras
ECOLOGA I
125
del mundo; siendo hoy considerada como un galardn importante en la
seleccin gentica equina jams lograda.

Por sus meritos intrnsecos el Caballo de Paso Peruano se ha impuesto
como un smbolo nacional del Per y destaca en el mundo por su derroche
de elegancia, finura, elasticidad, bro y donosura.

HABITAT

El "hbitat" alude a las condiciones medioambientales en que se presenta la
especie. El hbitat constituye una porcin del espacio ecolgico
caracterizado por ciertas variaciones en los factores ambientales, o bien
como el lugar de residencia de una especie u organismo, que incluye la
interaccin del conjunto de factores activos que influyen sobre su
desarrollo.
El hbitat se encuentra siempre que una localidad est caracterizada por
unas condiciones con lmites aceptables para una determinada especie y
con recursos necesarios, ser apta potencialmente para su existencia y
persistencia.
Depende de:
1. La especie sea capaz de llegar: la capacidad de colonizacin y
dispersin y la distancia de la fuente de disporas.
2. Interacciones con otras especies que afectan al volumen del nicho.


ECOLOGA I

126
NICHO ECOLOGICO
El nicho ecolgico es un concepto, no un lugar fsico. El lugar fsico es el
hbitat.
El nicho se denomina a la estrategia de supervivencia utilizada por una
especie, que incluye la forma de alimentarse, de competir con otras, de
cazar, de evitar ser comida. En otras palabras, es la funcin, profesin u
oficio que cumple una especie animal o vegetal con lo cual puede
mantener una poblacin viable dentro del ecosistema.
El nicho ecolgico se divide en nicho fundamental y nicho efectivo.
El nicho fundamental depende de las potencialidades de la especie. El
nicho efectivo es el conjunto de condiciones y recursos que permite a una
especie el mantenimiento de una poblacin viable incluso con
depredadores y competidores.
El nicho ecolgico de un organismo depende de dnde vive, de lo que hace
(como transforma la energa, se comporta, reacciona a su medio fsico y
bitico y lo transforma), y de cmo es influenciado por las otras especies. El
papel que desempean los individuos de una especie es nico en cualquier
ecosistema dado. En ecosistemas semejantes, se pueden reconocer las
mismas profesiones: polinizadores, fotosintetizadores, carroeros,
distribuidores de semillas, descomponedores de materia orgnica.
Cuando el nicho de dos especies corresponde a roles funcionales similares
en un mismo ecosistema se desencadenar el fenmeno que se llama de
ECOLOGA I
127
competencia interespecfica, hasta que una especie pase a ser la dominante
o elimine a su competidora.
Una forma en que se produce el desequilibrio en ecosistemas naturales, es
debida a la introduccin de especies animales o vegetales exticas. En
muchos casos, estas especies introducidas entran en competencia (lucha por
ocupar un mismo nicho ecolgico) con las especies autctonas; esto genera
un proceso de desplazamiento de estas ltimas y en muchos casos la nueva
especie (extica) se convierte en plaga, afectando seriamente el ecosistema
y repercutiendo tambin en las actividades socioeconmicas
El nicho ecolgico permite que en un rea determinada convivan muchas
especies herbvoras o carnvoras u omnvoras, habindose especializado
cada una en una determinada planta o presa, sin hacerse competencia unas
a otras. Esto se ha logrado a travs de un largo proceso de especializacin y
qu implica que en el tiempo han sobrevivido las especies que han logrado
adaptarse a una determinada funcin y han desarrollado hasta ciertos
rganos especializados.


ECOLOGA I

128
ECOLOGA I
129

ECOSISTEMA


INTRODUCCIN
La superficie de la tierra esta provista de una capa viva formada por
todos los seres vivos y se llama bisfera. Existen muchas reas
pequeas o grandes donde los seres vivos estn organizados en
unidades llamadas ecosistemas como son los bosques, campias, lagos
y estepas. A los individuos de una especie de organismos, se le
denomina poblacin. Un ecosistema puede contener diversas
poblaciones, tales como una poblacin de rboles, una poblacin de
ardillas y una poblacin de mariposas. La suma de poblaciones de un
ecosistema conforman las comunidades. Los organismos viven en
poblaciones que se estructuran en comunidades.

El concepto ms importante para el estudio de la Ecologa es el del
ecosistema.

El ecosistema es ms amplio que una comunidad porque, abarca no
solo, los elementos vivos organizados en comunidad, sino tambin, el
ambiente no vivo, con todas las caractersticas de clima, temperatura,
sustancias qumicas presentes, condiciones geolgicas, etc. El estudio
del ecosistema destaca no solo las relaciones que mantienen entre s los
seres vivos que componen la comunidad, sino tambin las relaciones
con los factores no vivos. Estas interacciones, estn regulados por
ECOLOGA I

130
mecanismos que les permiten alcanzar una condicin de equilibrio
dinmico, lo que le confiere estabilidad al ecosistema.

Todo ser vivo depende no solo del medioambiente en que vive, sino
tambin de la manera en que los factores fsicos qumicos y biolgicos
se combinan para formar una gran variedad de ambientes en distintas
partes de la bisfera. Es importante destacar que la vida humana al igual
que la vida silvestre se desarrolla en estrecha relacin con la naturaleza
y que su funcionamiento nos afecta totalmente. Es un error creer que los
adelantos tecnolgicos: cohetes, automviles, estaciones satelitales,
grandes casas, industria, etc. nos permiten vivir al margen del resto de la
biosfera. El estudio de los ecosistemas nos demuestra la profundidad de
estas relaciones.

CONCEPTO DE ECOSISTEMA
El ecosistema se define como la unidad funcional fundamental de la
biosfera. El trmino de Ecosistema describe una unidad natural (rea
geogrfica) conformada por elementos vivientes e inertes, con
interacciones mutuas para producir un sistema estable en el cual el
intercambio de sustancias entre seres vivos y sustancias inertes es de
tipo circular.

En el nivel de organizacin, el ecosistema funciona como un sistema
abierto (definido dentro del espacio y el tiempo) donde existe una
integracin y autorregulacin entre los elementos no vivientes del
ecosistema (factores fsicos, qumicos y fisicoqumicos) con los factores
ECOLOGA I
131
biolgicos multiespecficos, es decir con la diversidad de especies que
conforman la comunidad.

Un ecosistema puede ser tan grande como el ocano o un bosque, o
uno de los ciclos de los elementos, o tan pequeo como un acuario que
contiene peces tropicales, plantas verdes y caracoles o un jardn. Para
calificarla de un ecosistema, la unidad ha de ser un sistema estable,
donde el recambio de materiales sigue un camino circular.

Todos los ecosistemas poseen tres atributos primarios: composicin,
estructura y funcin.

COMPOSICIN, es la identidad y variedad de elementos vivos y no-
vivos que en conjunto conforman las medidas de riqueza de especies y
de la diversidad gentica y factores que influyen sobre ellos. Estos
componentes se han agrupado en dos grandes grupos: Componentes
Biticos y Abiticos.

ESTRUCTURA, es la organizacin fsica o el patrn del sistema que
incluye la complejidad de hbitats, abundancias y patrn de distribucin
relativa de especies en un rea geogrfica.

FUNCIN, La funcin comprende a los procesos ecolgicos y
evolutivos de los ecosistemas (incluye flujo gentico, perturbaciones,
interacciones, etc.)
ECOLOGA I

132

Nivel Composicin Estructura Funcin
Paisaje
regional
Tipos y
extensin de
ecosistemas
Conectividad Dispersin
Ecosistema-
Comunidad
Identidad de
especies
Disponibilidad
de agua
Flujo de la
Energa
Interacciones
biticas
Especie /
Poblacin
Abundancia
relativa
Utilizacin de
hbitats
Procesos
demogrficos
Gentico
Diversidad
de alelos
Polimorfismo
Efectos de la
consanguinidad


COMPONENTES ESTRUCTURALES



ECOLOGA I
133

1. FACTORES BITICOS
Son todos aquellos que tienen vida, sean organismos unicelulares u
organismos pluricelulares, por ejemplo animales, vegetales y
microorganismos. Segn el rol que cumplen y aporte que brindan
a la estabilidad del ecosistema los organismos vivos se identifican
como productores, consumidores y desintegradores.

Auttrofos o Productores
Auttrofos son organismos capaces de producir o sintetizar su
propio alimento a partir de sustancias inorgnicas sencillas
como el bixido de carbono, agua sales minerales a travs del
proceso de fotosntesis. A este grupo de organismos se les
denomina productores. Es decir todos los organismos
auttrofos son productores. A este grupo pertenecen todas las
plantas verdes tanto acuticas como terrestres porque pueden
fabricar los azcares que son el compuesto orgnico
fundamental para el funcionamiento celular ya que son
sustancias de alta energa que sirve de combustible para todos
los procesos celulares. En un lago, se pueden distinguir dos
tipos de productores: las plantas mayores que crecen sobre la
orilla o flotan en aguas poco profundas, y las plantas flotantes
microscpicas, en su mayor parte son algas, que se distribuyen
por todo el lquido, hasta la profundidad mxima alcanzada por
la luz. Estas plantas pequeas, que se designan colectivamente
con el nombre de fitoplancton, no suelen ser visibles, salvo si
las hay en gran cantidad, en cuyo caso comunican al agua tinte
ECOLOGA I

134
verdoso. El fitoplancton es un grupo productor de alimentos
ms importante para el lago que las plantas visibles.

Hetertrofos
Consumidores o Hetertrofos, organismos incapaces de
producir su alimento, y requieren utilizar el alimento elaborado
por los fotosintetizadores. Por esta razn se les denomina
Consumidores. Los organismos consumidores son hetertrofos
y son totalmente dependientes de los productores. A este grupo
pertenecen todos los animales que viven a expensas de
vegetales o de otros animales, tambin los insectos y sus larvas,
crustceos, peces y bivalvos tanto del agua dulce como del
ambiente marino. Los hetertrofos se pueden subdividir en:

- Consumidores Primarios o Herbvoros
Consumidores Primarios o Herbvoros, es decir, animales
que se nutren de vegetales, como los conejos, los
rumiantes, etc.

- Consumidores Secundarios o carnvoros
Consumidores Secundarios o Carnvoros, que se alimentan
de animales herbvoros, como los felinos, lobos, etc.

- Consumodores Terciarios o Carnivoros secundarios
Consumidores Terciarios o Carnvoros Secundarios, es
decir, animales que se alimentan de carroa, como las
hienas o los buitres.

ECOLOGA I
135
- Degradadores o Reductores
Tambin llamados Descomponedores, son aquellos que
descomponen los compuestos orgnicos de clulas
procedentes del productor muerto y organismos
consumidores en molculas orgnicas pequeas, que
utilizan como alimento. A este grupo pertenecen los
microorganismos: bacterias, hongos y protozoarios, los
cuales se nutren de las excreciones y organismos muertos,
liberando materiales sencillos o elementos qumicos que
volvern a ser utilizados por los productores (vegetales).
Tambin pertenecen a este grupo los gusanos, algunos
insectos. Los degradadores se ocupan de la descomposicin
y reincorporacin de las materias primas que utilizarn los
Auttrofos, cerrndose as el ciclo.

An el ecosistema ms grande y ms completo puede
demostrarse que est constituido por los mismos componentes:
organismos productores, consumidores y desintegradores, y
componentes inorgnicos.

2. FACTORES ABITICOS
Los componentes abiticos est conformado por las materiales
inorgnicos que forman la base para la vida tales como el oxgeno,
el dixido de carbono, el agua, el carbono, el nitrgeno, el fsforo,
el azufre, el potasio, el calcio y las diversas sales minerales.
Asimismo, la energa es un componente abitico fundamental y
casi exclusivamente proveniente del Sol y el espacio donde
ECOLOGA I

136
discurren los ecosistemas (cuevas, lagos, playa arenosa, playa
pedregosa, etc.).

LUZ SOLAR
Esta es la fuente principal de energa de todo ecosistema. Adems de su
efecto trmico, la luz solar es la materia prima energtica para el
proceso productivo que el ecosistema lleva a cabo mediante la
fotosntesis. Del total de radiacin solar que llega a la superficie
terrestre se calcula que solo el 2 % logra convertirse en Biomasa
(principal producto de la fotosntesis). Este bajo porcentaje de
conversin se debe entre otras razones, a que segn el espectro de luz
solar no todas las fases del espectro son aprovechadas, sino, solo la
porcin de radiacin visible, tanto en el ambiente terrestre como en el
acutico. Uno de los efectos ms importantes de la luz es la produccin
de clorofila, realizada por los organismos fotosintticos terrestres y
marinos.

ECOLOGA I
137

Adems de la importancia en el proceso de Produccin de Biomasa, la
luz solar, tambin es importante por uno de sus efectos: la Temperatura.
La energa trmica procedente de la luz solar se expresa de dos maneras
en la naturaleza: (a) uno es la temperatura, considerada como la
intensidad de la energa expresada en grados (centgrados, Fahrenheit,
Kelvin) y otra (b) es la cantidad de calor, medido en caloras, contenido
por un cuerpo; las caloras de un material por ejemplo un alimento,
indican la cantidad de energa qumica que este posee almacenada.

Tanto la luz como la temperatura y calor tiene efectos en los seres vivos.
Pueden generar en ellos (a) cambios fisiolgicos: En general el aumento
de la temperatura acelera los procesos fisiolgicos. Los organismos
tienen un lmite de resistencia al incremento de temperatura, cuando se
rebasa ese lmite automticamente buscan la manera de contrarrestar
esta temperatura. Este esfuerzo permanente en sucesivas generaciones
se traduce en otro cambio (b) Cambio Gentico el cual se expresa como
Adaptaciones tiles en la sobrevivencia. Por ejemplo el color de
pigmentos de algunas algas se ha adaptado para utilizar la fraccin de
luz roja del espectro de luz a profundidades de agua donde la fraccin
de luz verde no logra penetrar. Otro ejemplo es el cambio de color de
piel de los camaleones de acuerdo al reflejo de luz en los ambientes
donde habita con lo cual se mimetiza para incrementar su seguridad.

La luz y calor combinados con la humedad atmosfrica determinan los
climas. Por ejemplo, en las regiones tropicales de bosques lluviosos, la
presencia de las nubes disminuye la perdida de la radiacin trmica que
ECOLOGA I

138
se recibi durante el da, lo cual permite que las temperaturas diurnas y
nocturnas sean mas o menos uniformes. En los polos se localizan las
temperaturas mas bajas, ya que los veranos reciben una menor radiacin
solar. Algunas especies excepcionales pueden realizar sus funciones
vitales a temperaturas inferiores a la congelacin, as como
determinados organismos pueden soportar temperaturas superiores a los
45 grados centgrados.

AGUA: Es la sustancia ms abundante sobre la tierra, puesto que cubre
un 78 % de la superficie; los ocanos tienen una superficie dos veces
mayor que la de los continentes, y desde un punto de vista volumtrico,
estos implican un espacio vital 300 veces mayor que el terrestre; adems
el agua es uno de los elementos indispensables para la vida, ya que es el
componente ms abundante de los seres vivos (60 a 70 % en el ser
humano), forma parte de las clulas, del plasma sanguneo y del lquido
intersticial, es el disolvente general del organismo y lquido
imprescindible para el transporte, la regulacin trmica, las funciones
metablicas. El agua es un recurso renovable que determina la
clasificacin del ambiente en dos grandes hbitats, el acutico y el
terrestre.

La evaporacin del agua que se acumula en la atmsfera, es
determinante para los climas de la tierra donde se encuentra en
permanente movimiento entre la atmsfera y la tierra lo que se conoce
como Ciclo Hidrolgico.


ECOLOGA I
139
PRESION ATMOSFERICA
El aire es una mezcla gaseosa que contiene 79 % de nitrgeno, 20 % de
oxgeno y 0.03 % de bixido de carbono.

La presin atmosfrica varia con la altura, la temperatura y los
fenmenos meteorolgicos; de ah que en grandes alturas, donde
escasea el oxgeno, la vida sea prcticamente imposible, particularmente
para los vertebrados homeotermos (de sangre caliente), a excepcin de
ciertos invertebrados y vertebrados inferiores. La altura mxima habitada
por el hombre es el Tbet, a unos 5 mil metros sobre el nivel del mar
mientras que en el Per la ciudad ms alta es Cerro de Pasco a 4,338
msnm.

La presin tambin presenta efectos distintos: en el aire, cada vez que se
ascienden 300 metros la presin baja, mientras que en el mar cada vez
que se descienden 10 metros, la presin acutica sube. Estas variaciones
condicionarn en mucho los patrones de distribucin caractersticos de
los seres vivos en ambos medios.




ECOLOGA I

140
VIENTO
Viento es un factor importante en el ecosistema porque favorece la
circulacin de los gases, influyendo en el ciclo del agua durante los
procesos de transpiracin, evaporacin y transporte de humedad. El
viento ayuda en la polinizacin y dispersin de las semillas.

SUELO
Es el ms comn de los ecosistemas terrestres; el suelo se deriva de la
erosin de las rocas causadas por factores fsicos, qumicos y biolgicos.
El suelo es importante porque posee todas las reservas de materiales
orgnicos, minerales, agua y oxgeno que se requieren para el buen
funcionamiento tanto de los Productores como de los Consumidores.
Los productores que dependen del suelo son las plantas mientras que
los consumidores del suelo son organismos menores gusanos, hongos,
bacterias no fotosintticas, actinomicetos, protozoarios, etctera.

En el suelo, la materia orgnica se degrada paulatinamente a travs de
los ciclos de mineralizacin hasta producir humus a partir de heces
fecales y cadveres de los organismos que viven sobre y dentro del
suelo. Por lo tanto el humus es el material formado por las secreciones
de las races de las plantas y materia orgnica proveniente de los
organismos de la superficie. Por otro lado el suelo se forma por la
Meteorizacin (atomizacin) de los minerales procedentes de la Roca
Madre, que el material slido de origen geolgico del cual se forman
las arcillas, arenas y el limo. Estos materiales proporciona a las plantas
los Minerales indispensables como N, P, Ca, K,Cl, Zn, Fe, Cu, B, La
proporcin de humus y minerales se distribuyen en el suelo en las capas
ECOLOGA I
141
u Horizontes (A, B, C) desde la superficie hasta niveles profundos de la
Roca Madre. Muchos consideran el horizonte B como suelo
verdadero porque contiene la combinacin de humus y minerales en el
mejor estado de asimilacin por la planta.

El suelo, adems de ser un reservorio de nutrientes, desempea un
importante rol en la regulacin del equilibrio ecolgico mediante
reciclaje biolgico de materiales, el cual se desarrolla a partir de la
mineralizacin de la materia orgnica, proceso que se establece a travs
de los Ciclos Biogeoqumicos del nitrgeno, carbono, hidrgeno,
azufre, etctera.





ECOLOGA I

142
ALTITUD Y LATITUD
En general, los aumentos progresivos de latitud y altitud causan efectos
trmicos que modifican la distribucin de los seres vivos, los que
peculiarmente presentan formas de dispersin paralelas si se trata del
aumento de latitud que se define como el alejamiento paulatino del
ecuador, o del aumento de altitud que se refiere a la altura sobre el nivel
del mar.




COMPONENTES FUNCIONALES
Un ecosistema es una unidad muy dinmica cuyo funcionamiento es
similar en cualquier mbito geogrfico. Todo ecosistema requiere de
una fuente de energa que fluya a travs de los distintos componentes
para mantener la vida, movilizar el agua, los minerales y otros
elementos fsicos del ecosistema. La fuente primera y principal de
energa es el sol.

ECOLOGA I
143
En todos los ecosistemas existe un movimiento continuo de los
materiales. Los diferentes elementos qumicos pasan del suelo, el agua o
el aire a los organismos y de unos seres vivos a otros, hasta que vuelven,
cerrndose el ciclo, al suelo o al agua o al aire. De tal forma que la
materia se recicla -en un ciclo cerrado- y la energa pasa - fluye-
generando organizacin en el sistema. Estas dos condiciones bsicas de
flujo tanto de energa como de materiales da por resultado tres procesos
fundamentales que caracteriza a todo ecosistema. Estos son: El Flujo de
Energa, el Ciclo de Nutrientes y las Cadenas Alimenticias.



ECOLOGA I

144
FLUJO DE ENERGA
El ecosistema se mantiene en funcionamiento gracias al flujo de energa
que va pasando de un nivel a otro. La energa fluye a travs de la cadena
alimentaria slo en una direccin: Se inicia a partir del sol, se transfiere
sucesivamente de los productores a los consumidores, luego a los
degradadores o descomponedores en forma unidireccional.

La energa entra en el ecosistema en forma de energa luminosa y sale
en forma de calor que ya no puede reutilizarse para mantener otro
ecosistema en funcionamiento, por esto no es posible un ciclo de la
energa similar al de los elementos qumicos

Flujo de Energa a travs del Ecosistema es unidireccional es decir en un
solo sentido.



El diagrama muestra como la energa (flechas oscuras) y los nutrientes
inorgnicos (flechas claras) fluyen a travs del ecosistema. Es
conveniente destacar algunos conceptos. La energa "fluye" a travs del
ECOLOGA I
145
ecosistema como enlaces carbono-carbono. Presente en las sustancias
orgnicas como los azcares, protenas, etc. Cuando ocurre la
respiracin, los enlaces carbono-carbono se rompen y el carbono se
combina con el oxgeno para formar dixido de carbono (CO2). Este
proceso libera energa, la que es usada por el organismo (para mover sus
msculos, digerir alimento, excretar desechos, pensar, etc.) o prdida en
forma de calor. Las flechas oscuras en el diagrama representa el
movimiento de esta energa. Observe que toda la energa proviene del
sol, y que el destino final de toda la energa es perderse en forma de
calor.

Los nutrientes inorgnicos son otro componente del flujo energtico y se
caracterizan porque no contienen uniones carbono-carbono. Algunos de
estos nutrientes inorgnicos son el fsforo que se encuentra en los
dientes, huesos y membranas celulares; el nitrgeno en sus aminocidos
(las piezas bsicas de las protenas); y el hierro en la sangre, etc. El flujo
de los nutrientes se representa con flechas claras.

Los auttrofos obtienen estos nutrientes inorgnicos del suelo que es el
'almacn' de nutrientes inorgnicos. Estos nutrientes inorgnicos pasan
de organismo a organismo cuando uno es consumido por otro. Al final,
todos los organismos mueren y se convierten en detrito, alimento para
los descomponedores. En esta etapa, la energa restante es extraida (y
prdida como calor) y los nutrientes inorgnicos son regresados al suelo
o agua para se utilizados de nuevo. Por esto, los nutrientes inorgnicos
se reciclan a diferencia de la energa.

ECOLOGA I

146
En resumen, todo flujo de energa y de nutrientes inorgnicos presenta
las siguientes caractersticas:

1. La fuente primaria (en la mayora de los ecosistemas) de energa es el
sol.
2. El destino final de la energa en los ecosistemas es perderse como
calor.
3. La energa y los nutrientes pasan de un organismo a otro a travs de
la cadena alimenticia a medida que un organismo se come a otro.
4. Los descomponedores o degradadores extraen la energa que
permanece en los restos de los organismos.
5. Los nutrientes inorgnicos son reciclados pero la energa no.



Flujo de energa:

Flujo de materia:

Calor
ECOLOGA I
147
CADENAS ALIMENTICIAS
La energa luminosa que llega a la Tierra desde el Sol se transforma en
energa qumica en forma der alimentos y pasa de unos organismos a
otros y conforma la Cadena Trfica o Cadena Alimenticia.

La transferencia de la energa alimenticia desde su origen en las plantas
a travs de una sucesin de organismos, donde cada uno devora al que
le precede y es devorado a su vez por el que le sigue, se llama cadena
alimenticia.

La cadena se inicia con los productores, a travs de ella se transforma la
energa de los nutrientes, conforme un organismo se alimenta de otro.
En una cadena alimenticia encontramos distintos niveles trficos:
productores, consumidores primarios, consumidores secundarios,
consumidores terciarios y descomponedores. El nmero de eslabones de
la cadena debe ser limitado a no ms de cuatro o cinco, precisamente
por la gran degradacin de la energa en cada uno.

NIVEL TRFICO
La descripcin de la Cadena Alimenticia permite clasificar a los
organismos de acuerdo al lugar que ocupa el organismo en la cadena
(en esta cadena). Este orden por donde fluye la energa toma el nombre
de RED TRFICA o CADENA TRFICA.

Toda red trfica esta conformada por las siguientes niveles o categoras
de organismos:

ECOLOGA I

148
Los productores, son Auttrofos, es decir, son organismos capaces
de sintetizar materia orgnica a partir de compuestos inorgnicos y
energa solar.
Los consumidores, son hetertrofos, significa que requieren de una
fuente de alimentacin por su incapacidad para sintetizar materia
orgnica.
Los descomponedores, son saprfagos, esto es, que se alimentan de
materia orgnica muerta.


La red trfica comienza en las plantas o productores que captan la
energa luminosa con su actividad fotosinttica y la convierten en
energa qumica almacenada en molculas orgnicas. Las plantas son
devoradas por otros seres vivos que forman el nivel trfico de los
consumidores primarios (herbvoros). Pero los herbvoros suelen ser
presa, generalmente, de los carnvoros (depredadores) que son
consumidores secundarios. En muchos casos estos carnvoros son presa
de otros carnvoros a los que se llama consumidor terciario. Todo ser
vivo muere, y la biomasa muerta es atacada por descomponedores o
ECOLOGA I
149
detritvoros, como algunos hongos o bacterias que se alimentan de los
residuos muertos y detritos. As, la naturaleza soluciona el problema de
los residuos.

ECOLOGA I

150
ECOLOGA I
151


BIODIVERSIDAD


El trmino biodiversidad es la abreviacin de "diversidad biolgica." Es la
increble variedad de vida en la Tierra - las plantas, animales, hbitats, y
culturas humanas que pueblan al planeta. Y es el conjunto de todas las
interconexiones que soportan y enlazan estas cosas vivientes en una frgil
red de la vida. Los distintos tipos de seres vivos que pueblan nuestro
planeta en la actualidad son resultado de este proceso de evolucin y
diversificacin unido a la extincin de millones de especies. El proceso de
extincin es, por tanto, algo natural, pero los cambios que los humanos
estamos provocando en el ambiente en los ltimos siglos estn acelerando
muy peligrosamente el ritmo de extincin de especies. Se est
disminuyendo alarmantemente la biodiversidad.

El trmino biodiversidad es cada vez mas utilizado en la sociedad actual.
Cada vez es mayor el nmero de personas que conocen los problemas
globales del medio ambiente que estn acelerando la extincin de especies
y manifiestan mayor inters en abordar la problemtica desde diferentes
disciplinas (economa, legislacin, ingeniera, administracin, qumica,
agronoma, antropologa y psicologa social, entre otros). Sin embargo, es
muy importante entender adecuadamente el significado y los alcances de la
biodiversidad.

ECOLOGA I

152
CONCEPTO DE BIODIVERSIDAD: PRINCIPIOS Y FUNDAMENTOS
El termino Biodiversidad define la totalidad de genes, de especies, de
ecosistemas que la naturaleza ha producido en el tiempo y tambin
define las manifestaciones de cultura que el hombre ha podido
desarrollar en una regin. La riqueza actual de la vida en la Tierra es el
producto de cientos de millones de aos de evolucin histrica. Los
organismos que han habitado la Tierra desde la aparicin de la vida
hasta la actualidad han sido muy variados. Los seres vivos han ido
evolucionando continuamente, formndose nuevas especies y
extinguindose otras.

De esta forma, la presencia de los diversos organismos fueron
modelando y dando un carcter particular a los ecosistemas. Se calcula
que slo sobreviven en la actualidad alrededor del 1% de las especies
que alguna vez han habitado la Tierra. Por otro lado, a lo largo del
tiempo, surgieron culturas humanas que se adaptaron al entorno local,
descubriendo y usando los recursos biticos locales. Por lo tanto, la
biodiversidad ha sido modelada, adems, por la domesticacin e
hibridacin de variedades locales de cultivos y animales de cra.

La biodiversidad est determinada por tres tipos de elementos:
biolgico, ecolgico y cultural (Halffter y Favila, en prensa), que
determinan tres diversidades (Toledo et al.,1993):

i) La diversidad biolgica, es la variedad de formas de vida y de
adaptaciones de los organismos al ambiente que encontramos en la
biosfera. Este termino se refiere a los grupos filogenticos y a los
ECOLOGA I
153
procesos evolutivos que han dado lugar a las tasa o tipos de
organismos que existen.
ii) La diversidad ecolgica se refiere a la estructura y funcionamiento
y que pueden abordarse al menos desde tres puntos de vista: a)
descriptivo; con formalidad matemtica y estadstica, b) funcional;
con conocimientos biolgicos detallados y c) evolutivo; con
hiptesis susceptibles de comprobacin en la realidad.
iii) La diversidad cultural, que reconocen la realidad de que la
biodiversidad siempre ha sido, es y ser transformada por el
hombre.

La biodiversidad puede dividirse en tres categoras jerarquizadas--los
genes, las especies, y los ecosistemas-- que describen aspectos muy
diferentes de los sistemas vivientes.

CLASIFICACIN
En el estudio de la biodiversidad es conveniente diferenciar los
siguientes niveles:

a) Diversidad gentica.- consiste en la
variacin de los genes dentro de las
especies Aunque los individuos de una
especie tienen semejanzas esenciales entre
s, no son todos iguales. Genticamente
son diferentes y adems existen variedades
y razas distintas dentro de la especie. Esta
diversidad es una gran riqueza de la
ECOLOGA I

154
especie que facilita su adaptacin a cambios ambientales y a su
evolucin. Por ejemplo las variedades de arroz de la India o las
variedades de papa en el Per. Desde un punto de vista prctico, es
importante mantener la diversidad gentica de las especies que
usamos en los cultivos o en la ganadera. Este termino incluye por
igual a las especies domesticadas como a especies silvestres.
b)
c) Diversidad de especies.- se entiende como la variedad de especies
existentes en una regin y conforman la diversidad taxonmica. La
riqueza de las especies en un rea geogrfica esta determinada no
solo por el numero de especies sino tambin por la estrecha relacin
existente entre unas especies y otras. La riqueza de especies vara
geogrficamente, las reas ms clidas mantienen ms especies que
las ms fras, y las regiones ms hmedas son ms ricas que las ms
secas; las zonas con menores variaciones estacionales suelen ser ms
ricas que aquellas con estaciones muy marcadas; asimismo, las
zonas con topografa y clima variados mantienen ms especies que
las uniformes.



ECOLOGA I
155




d) Diversidad de ecosistemas. Un ecosistema est formado por una
comunidad de organismos que interactan entre s y con el medio
que le rodea circundante. Son complejas redes ubicadas en espacios
geogrficos determinados y que pueden ser naturales o creadas por
las personas, como los campos de cultivo o las ciudades. Por lo
tanto, La diversidad de Ecosistemas ocurre en comunidades naturales
constituidas por grupos interactuantes de seres vivos que crecen con
fuerza y dependen los unos de los otros en un hbitat o regin
geogrfica en particular, tales como, las mesetas Alto Andinas
pobladas de ichu, las praderas de pasto alto de Illinois, las densas
selvas tropicales de las islas filipinas o del Amazonas, los arrecifes de
coral del Caribe, etc, son ejemplos de diferentes ecosistemas en los
cuales viven y evolucionan especies nicas.
ECOLOGA I

156
Esta variedad de ecosistemas no slo proporcionan hbitats para plantas
y animales sino, ellos tambin benefician a los seres humanos
proporcionando una variedad de servicios. Por ejemplo, los pantanos
ayudan a filtrar las aguas subterrneas y a controlar las inundaciones,
mientras que las selvas tropicales purifican el aire que respiramos y
suministran oxgeno a nuestro mundo.

La diversidad de los ecosistemas en un lugar o pas se debe, entre otros
factores, a las condiciones climticas y geogrficas y a las formas de vida
presentes en ella. La vida se ha diversificado porque ha ido adaptndose
ha distintos hbitats, siempre formando parte de un sistema complejo de
interrelaciones con otros seres vivos y no vivos, en lo que llamamos
ecosistemas.

Por tanto la diversidad de especies es un reflejo en realidad de la
diversidad de ecosistemas y no se puede pensar en las especies como
algo aislado del ecosistema. Esto conduce a la idea, tan importante en
el aspecto ambiental, de que no se puede mantener la diversidad de
especies si no se mantiene la de ecosistemas. De hecho la destruccin
de ecosistemas es la principal responsable de la acelerada extincin de
los ltimos siglos.

IMPORTANCIA DE LA BIODIVERSIDAD
La importancia de la Biodiversidad esta enfocado en el rol de la
diversidad de organismos, con la estructura y funcionamiento de los
ecosistemas, con su valor y uso por el hombre (Favila y Halffter, 1997;
Schluter y Ricklefs, 1993). Por esta razn, la biodiversidad constituye un
ECOLOGA I
157
patrimonio de la humanidad por cuanto provee bienes y servicios que
contribuyen al bienestar de todas las poblaciones de seres vivos y
principalmente a las poblaciones humanas.

INTERES DE LA BIODIVERSIDAD
La prdida de biodiversidad influye en varios aspectos:
Obtencin de medicinas y alimentos. La biodiversidad es fuente de
medicina. Muchas de las medicinas que consumimos tienen origen
en la biodiversidad. Por ejemplo la aspirina fue desarrollada en base
a un compuesto qumico encontrado en un rbol. La quinina ha sido
por siglos y continua siendo el remedio mas eficaz en la cura de la
enfermedad infectocontagiosa mas nefasta: la malaria. La fuente de
quinina es el rbol de la Quina oriundo de la Selva Alta de los Andes
Orientales, hoy en peligro de extincin por la tala de rboles en
dicha zona. Actualmente se estn llevando a cabo muchas
investigaciones para descubrir otras medicinas basadas en
compuestos que se encuentran en plantas, animales, hongos y
bacterias entre otros. La prdida de esta biodiversidad implicara la
perdida de los beneficios que nos brinda.
ECOLOGA I

158


Ruptura de relaciones en los ecosistemas. Hay especies que cierran
ciclos trficos o reproductivos en el ecosistema y son, por tanto,
especies claves. Por ejemplo, muchas plantas, especialmente
tropicales dependen para su polinizacin de especies concretas de
insectos, murcilagos, colibrs u otros animales. Cuando la tortuga de
Florida desaparece de un hbitat se ha comprobado que al menos 37
especies de invertebrados desaparecen tambin. Algunas especies
desempean funciones claves en el ecosistema al cerrar
determinados ciclos (bacterias del nitrgeno, etc.) o convertir
contaminantes que los hombres emitimos en sustancias que entran
en el ciclo natural de los elementos (bacterias que digieren
hidrocarburos, etc.).

Motivos ticos y estticos. La biodiversidad est compuesta por un
gran nmero de procesos que se regulan entre s. Por ejemplo est el
ciclo del agua o el ciclo del carbn que recicla materiales a travs de
la tierra. Adicionalmente, la biodiversidad nos da la posibilidad de
ECOLOGA I
159
disfrutar las bellezas que ella contiene. Podemos observar en los
bosques la presencia de aves, mamferos, insectos, plantas y muchas
otras cosas, bellezas paisajsticas.

CAUSAS DE LA EXTINCIN
Las actividades humanas que causan extincin de especies y una mayor
prdida de biodiversidad son:

Alteracin y destruccin de ecosistemas.- La destruccin de la selva
tropical es la mayor amenaza a la biodiversidad ya que su riqueza de
especies es enorme. Otros ecosistemas muy delicados y con gran
diversidad son los arrecifes de coral y en los ltimos aos estn
teniendo importantes problemas de difcil solucin. Tambin estn
muy maltratados los humedales, pantanos, marismas, etc.









En el Per se destruyen 256,000 has/ao 716 has/da



ECOLOGA I

160
Prcticas agrcolas.- La agricultura ya causa un gran impacto, al
exigir convertir ecosistemas diversos en tierras de cultivo. Adems
los pesticidas, mal utilizado pueden envenenar a muchos organismos
adems de los que forman las plagas, y los monocultivos introducen
una uniformidad tan grande en extensas reas que reducen
enormemente la diversidad.










Caza, exterminio y explotacin de animales.- Eran una amenaza
para los ganados, la caza y el hombre y por este motivo se procuraba
eliminar a animales como el lobo, osos, aves de presa, etc. La caza
ha jugado un papel doble. En ocasiones ha servido para conservar
cazaderos y lugares protegidos que son valiosos parques naturales en
la actualidad. En la actualidad el comercio de especies exticas, el
coleccionismo, la captura de especies con supuestas propiedades
curativas (especialmente apreciadas en la farmacopea china), el
turismo masivo, etc. amenaza a muy distintas especies.

El uso de abonos y pesticidas contaminan
el aire, el agua y el suelo
ECOLOGA I
161
Introduccin de especies nuevas.- El hombre, unas veces
voluntariamente para luchas contra plagas o por sus gustos y
aficiones y otras involuntariamente con sus desplazamientos y el
transporte de mercancas, es un gran introductor de especies nuevas
en ecosistemas en los que hasta entonces no existan. Esto es
especialmente peligroso en lugares de especial sensibilidad como las
islas y los lagos antiguos, que suelen ser ricos en especies endmicas
porque son lugares en los que la evolucin se ha producido con muy
poco intercambio con las zonas vecinas por las lgicas dificultades
geogrficas.
Contaminacin de aguas y atmsfera.- La contaminacin local tiene
efectos pequeos en la destruccin de especies, pero las formas de
contaminacin ms generales, como el calentamiento global pueden
tener efectos muy dainos. El deterioro que estn sufriendo muchos
corales que pierden su coloracin al morir el alga simbitica que los
forma se atribuye al calentamiento de las aguas. Los corales,
debilitados por la contaminacin de las aguas, cuando pierden el
alga crecen muy lentamente y con facilidad mueren.
ECOLOGA I

162












CO2 atmosfrico se ha
incrementado en un 30%
Desechos municipales e
industriales son vertidos al
mar
Derrame de petrleo
ECOLOGA I
163


BIOETICA


tica (del griego ethika, de ethos, comportamiento, costumbre),
principios o pautas de la conducta humana, a menudo y de forma impropia
llamada moral (del latn mores, costumbre) y por extensin, el estudio de
esos principios a veces llamado filosofa moral. Cada cultura ha
desarrollado un modelo tico propio.

La tica, como una rama de la filosofa, est considerada como una ciencia
normativa, porque se ocupa de las normas de la conducta humana, y para
distinguirse de las ciencias formales, como las matemticas y la lgica, y de
las ciencias empricas, como la qumica y la fsica. Las ciencias empricas
sociales, sin embargo, incluyendo la psicologa, chocan en algunos puntos
con los intereses de la tica ya que ambas estudian la conducta social. Por
ejemplo, las ciencias sociales a menudo procuran determinar la relacin
entre principios ticos particulares y la conducta social, e investigar las
condiciones culturales que contribuyen a la formacin de esos principios.
(Aranguren: objeto material de la tica)

ECOLOGA I

164
BIOTICA: DISCURSO CONFORMADO POR LA BIOLOGA Y LA TICA
El discurso tico viene a integrarse al discurso de la biologa.
Ambos discursos aportancuando hablamos de Biotica y Ambiente,
Confluyen los discursos de las ciencias naturales, sociales,
econmicas, de la salud, etc.

PRINCIPIOS TICOS
Los filsofos han intentado determinar la bondad en la conducta de
acuerdo con dos principios fundamentales y han considerado algunos
tipos de conducta buenos en s mismos o buenos porque se adaptan a
un modelo moral concreto. El primero implica un valor final o summum
bonum, deseable en s mismo y no slo como un medio para alcanzar
un fin. En la historia de la tica hay tres modelos de conducta
principales, cada uno de los cuales ha sido propuesto por varios grupos
o individuos como el bien ms elevado: la felicidad o placer; el deber,
la virtud o la obligacin y la perfeccin, el ms completo desarrollo de
las potencialidades humanas.

Dependiendo del marco social, la autoridad invocada para una buena
conducta es la voluntad de una Deidad, el modelo de la naturaleza o el
dominio de la razn. Cuando la voluntad de una Deidad es la autoridad,
la obediencia a los mandamientos divinos o a los textos bblicos supone
la pauta de conducta aceptada. Si el modelo de autoridad es la
naturaleza, la pauta es la conformidad con las cualidades atribuidas a la
naturaleza humana. Cuando rige la razn, se espera que la conducta
moral resulte del pensamiento racional.

ECOLOGA I
165

PRINCIPIOS DE VALOR GENERAL
Sociabilidad del Bien Comn.
Responsabilidad.
Subsidiariedad.



POR QU EL HINCAPI EN LOS VALORES?
Porque el Homo sapiens es:
Animal de Realidades.
Capaz de Proyectar y Modificar su realidad futura.
Ensimismarse, y transmitir a los dems (Capacidad simblica) .
Lo convierten en sujeto tico al darle poder de decisin valorativa

VALORES MORALES
Libertad.
Justicia.
ECOLOGA I

166
Solidaridad (fraternidad).
Honestidad.
Tolerancia activa.
Disposicin al dilogo.
Respeto a la humanidad del alter ego

VALORES Y EDUCACIN AMBIENTAL
La educacin ambiental, coincide con la formacin de individuos que
en libertad, reconociendo su interdependencia, con buena
predisposicin al dilogo -ya que los problemas a resolver son comunes-
puedan resolver, discutir, decidir los mismos.

Es en funcin de esto que se presentan los valores morales como
importantes en la enseanza ambiental. Ya que los valores morales
permiten no slo {[ordenar sino integrar los valores conocimiento,
justicia, equidad], y/con [los valores de ciudadana civil, poltica,
econmica, .]}
ECOLOGA I
167


LA PROBLEMTICA AMBIENTAL
Degradacin del entorno.
alteracin del clima.
manipulacin gentica.
nuevos virus.
nuevas armas.
Desequilibrios.
o Econmico.
o Socia.
o Demogrfico.

ECOLOGA I

168
POSTURAS BIOTICAS
Deben tenerse en cuenta los intereses de los agentes sociales?
Cules deben ser las relaciones correctas entre el hombre y la
naturaleza?

IMPORTANCIA ETICA
En ecologa, las razones dadas para preservar la vida silvestre se basan en la
utilidad real o potencial que las especies en estado silvestre, tienen como
recursos para los humanos. Muchos conservacionistas, creen que las
especies en estado silvestre seguirn desapareciendo a una tasa alarmante,
hasta que reemplacemos esta visin de la vida y el ambiente centrada en la
especie humana (antropocntrica), ya sea con una perspectiva centrada en
la vida (biocntrica) o con una visin centralizada en el ecosistema
(ecocntrica).

Visin Biocntrica: Cada especie en estado silvestre, tiene el
derecho inherente a existir, o al menos el derecho a luchar por
existir, igual al de cualquier otra especie. De este modo en trminos
ticos es incorrecto, acelerar la extincin de cualquier especie.

Visin ecocntrica: Importancia de preservar la biodiversidad,
conservndola o no degradando ecosistemas en su totalidad, en vez
de enfocarse, solo en especies individuales o en un organismo en
particular. Se basa en el principio de tico de Aldo Leopold, de que
algo es correcto cuando tiende a mantener los sistemas que sustentan
la vida en la tierra, para nosotros y para otras especies, y es
incorrecto cuando tiende a lo contrario.

ECOLOGA I
169
CONFERENCIAS SOBRE MEDIO AMBIENTE
Las Conferencias Internacionales sobre Medio Ambiente se han
convertido en las reuniones que mayor nmero de autoridades renen
en el mundo. La Cumbre de la Tierra celebrada en junio de 1992 en Ro
de Janeiro, Brasil, convoc a 118 jefes de gobierno y a un innumerable
grupo de ministros, altos funcionarios, cientficos, expertos, miembros
de grupos ecologistas y de ONG. Junto a ellos miles de periodistas se
encargaban de comunicar la marcha de la Cumbre a todos los
ciudadanos del mundo.

Hace treinta aos este inters por los temas ambientales era
inimaginable. Fue en el final de los aos 1960 y en el comienzo de la
dcada de 1970 cuando este inters despert. Hasta entonces la
inquietud por la conservacin de la naturaleza haba llevado a algunos
grupos de personas a promover la creacin de Parques Naturales y a
profundizar en los estudios y el conocimiento del medio. Pero es en
esos aos cuando se empieza a ver de forma muy clara el impacto
negativo sobre el medio de algunas actividades humanas.

En la actualidad el conocimiento y el cuidado del ambiente estn de
moda. Se han creado ministerios que se ocupan slo de este tema. Hay
nuevas carreras universitarias, asignaturas en los distintos niveles de
enseanza y gran nmero de cursos que se refieren a estos temas. Las
empresas introducen en sus sistemas de gestin procedimientos que les
permiten ser ms respetuosas con el ambiente y conseguir productos a
los que se denomina "ecolgico" o "verdes" porque saben que eso es
algo que la sociedad exige y que mejora su imagen.
ECOLOGA I

170

En este captulo se revisa la historia de las ideas medioambientales y se
analiza el problema de la relacin entre el hombre y la naturaleza que
late en toda la problemtica ambiental. Tambin se estudian los
instrumentos legislativos, econmicos y empresariales que se estn
poniendo en marcha para proteger el ambiente y promover el desarrollo
sostenible.

ECOLOGA I
171


GESTION AMBIENTAL


Gestin ambiental, conjunto de acciones encaminadas al uso, conservacin
o aprovechamiento ordenado de los recursos naturales y del medio
ambiente en general. Implica la conservacin de especies amenazadas, el
aprovechamiento cinegtico, el aprovechamiento pisccola, la ordenacin
forestal, la gestin industrial, e incluso, la gestin domstica.

El concepto de gestin lleva implcito el objetivo de eficiencia, por lo que la
gestin ambiental implica aprovechar los recursos de modo racional y
rentable aplicando criterios de materia y energa. Se debe tender a una
filosofa de ahorro y aprovechamiento sostenible.

Es una disciplina muy reciente conceptualmente, si bien se ha venido
realizando en una u otra forma desde el momento en que el ser humano
comenz a aprovechar los recursos naturales, en un principio en busca de
un aumento de la cantidad de alimentos mediante la gestin del suelo.
Dado que esta labor implicaba la interaccin con su medio ambiente, ya
puede ser considerada como una forma de gestin ambiental. No obstante,
el sentido que se le otorga a este concepto en la actualidad es de un
carcter ms conservacionista en relacin con el medio ambiente; de hecho
asimilamos la gestin ambiental a aquellas acciones encaminadas a
preservar el medio ambiente de la accin del ser humano, que tiende a
sobreexplotar y a degradar su entorno natural.

ECOLOGA I

172
Como se ha dicho, la gestin ambiental implica la prctica totalidad de las
actividades humanas, ya que transcurren o afectan al medio en mayor o
menor grado, y est supeditada a una ordenacin previa del territorio y de
los usos del mismo. Esta ordenacin marca para qu usos puede destinarse
el suelo en funcin de su aptitud potencial como terreno agrcola, como
poseedor de minerales aprovechables, como suelo industrial en funcin de
su escasa aptitud para un uso ms directo, como residencial en funcin de
la existencia de agua disponible y de una climatologa adecuada, o como
reservado en funcin de su valor natural intrnseco, entre otros. Una vez
que se ha establecido la ordenacin, se disea una estrategia para gestionar
cada parte y uso. A la gestin ms o menos productivista o economicista,
diseada para la explotacin y aprovechamiento del suelo, se superpone la
gestin ambiental.

En una industria, por ejemplo, la gestin ambiental implica tanto aquellas
acciones encaminadas a hacer el medio ambiente laboral ms sano y seguro
para los trabajadores, como las que tienen como objeto reducir el consumo
de energa y de materias primas hacindolo ptimo en relacin con la
produccin. As, el ahorro de energa que se puede obtener por el empleo
de maquinaria ms eficiente, o el ahorro de agua que se conseguira por el
reciclado de la misma en los procesos productivos, deben considerarse
como objetivos de la gestin ambiental de la empresa. Por ello, en muchas
empresas se estn instaurando sistemas de gestin ambiental destinados, en
los casos ms sencillos, al ahorro de recursos tan habituales como el papel
o la electricidad, consiguindose efectos significativamente positivos
econmica y ambientalmente.

ECOLOGA I
173
La introduccin del concepto de gestin ambiental, en su acepcin ms
conservacionista, ha afectado a todo tipo de actividades humanas. As, la
misma agricultura est dando un giro hacia sistemas de produccin ms
respetuosos con el medio (lo que se ha dado en llamar agricultura biolgica
o ecolgica) reduciendo el empleo de sustancias agresivas y potencialmente
contaminantes, como ciertos tipos de abonos y pesticidas. Actividades que
transcurran en la naturaleza con un escaso control, como la caza y la
pesca, se han visto favorecidas por la mejora que supone, tanto para la
prctica de estas actividades como para la conservacin de las especies, la
instauracin de una gestin ambiental de tipo cinegtico o pisccola, en la
que se pretende obtener un aprovechamiento sostenible de los animales
salvajes sin hacer peligrar el equilibrio ecolgico de las comunidades
naturales.

La gestin ambiental puede tambin llegar al hogar mediante el ahorro de
energa, controlando la generacin de residuos al evitarse, por ejemplo, el
uso excesivo de embalajes, utilizando productos detergentes poco
contaminantes, y reciclando, en cualquier caso, los residuos generados
previa clasificacin de los mismos. Otros aspectos de la vida cotidiana
tambin pueden verse favorablemente afectados por la aplicacin de estos
criterios de gestin como, por ejemplo, cuando se realiza la eleccin de un
vehculo para su adquisicin: cada vez ms los propios fabricantes se
preocupan de que los componentes de los coches sean reciclables y de que
consuman menos combustible que, por otra parte, es un recurso natural no
renovable. Este modo de hacer gestin ambiental a escala familiar puede
tambin reportar ahorros importantes a la economa domstica y mejorar la
calidad general de vida.
ECOLOGA I

174
IMPACTO AMBIENTAL
Es la alteracin que se produce en el ambiente cuando se lleva a cabo
un proyecto o una actividad. Las obras pblicas como la construccin
de una carretera, un pantano o un puerto deportivo; las ciudades; las
industrias; una zona de recreo para pasear por el campo o hacer
escalada; una granja o un campo de cultivo; cualquier actividad de estas
tiene un impacto sobre el medio. La alteracin no siempre es negativa.
Puede ser favorable o desfavorable para el medio.

En los impactos ambientales hay que tener en cuenta:
Signo: si es positivo y sirve para mejorar el medio ambiente o si es
negativo y degrada la zona.
Intensidad: segn la destruccin del ambiente sea total, alta, media o
baja.
Extensin: segn afecte a un lugar muy concreto y se llama puntual,
o a una zona algo mayor -parcial-, o a una gran parte del medio -
impacto extremo- o a todo -total-. Hay impactos de ubicacin crtica:
como puede ser un vertido en un ro poco antes de una toma de
agua para consumo humano: ser un impacto puntual, pero en un
lugar crtico.
El momento en que se manifiesta y as distinguimos impacto latente
que se manifiesta al cabo del tiempo, como puede ser el caso de la
contaminacin de un suelo como consecuencia de que se vayan
acumulando pesticidas u otros productos qumicos, poco a poco, en
ese lugar. Otros impactos son inmediatos o a corto plazo y algunos
son crticos como puede ser ruido por la noche, cerca de un hospital.
ECOLOGA I
175
Persistencia. Se dice que es fugaz si dura menos de 1 ao; si dura de
1 a 3 aos es temporal y pertinaz si dura de 4 a diez aos. Si es para
siempre sera permanente.
Recuperacin. Segn sea ms o menos fcil de reparar distinguimos
irrecuperables, reversibles, mitigables, recuperables, etc.
Suma de efectos: A veces la alteracin final causada por un conjunto
de impactos es mayor que la suma de todos los individuales y se
habla de efecto sinrgico. As, por ejemplo dos carreteras de
montaa, pueden tener cada una su impacto, pero si luego se hace
un tercer tramo que, aunque sea corto, une las dos y sirve para
enlazar dos zonas antes alejadas, el efecto conjunto puede ser que
aumente mucho el trfico por el conjunto de las tres. Eso sera un
efecto sinrgico.
Periodicidad. Distinguimos si el impacto es continuo como una
cantera, por ejemplo; o discontinuo como una industria que, de vez
en cuando, desprende sustancias contaminantes o peridico o
irregular como los incendios forestales.

GESTIN MEDIOAMBIENTAL EN LAS EMPRESAS
La gran mayora de las empresas reconocen hoy da que tienen que
tener una preocupacin eficaz por el ambiente. Unas veces por
convencimiento propio y otras por la presin de la opinin pblica o de
la legislacin, las actividades industriales y empresariales se ven
obligadas a incorporar tecnologas limpias y a poner medios para evitar
el deterioro del ambiente.

ECOLOGA I

176
En los ltimos aos ha aumentado el nmero de empresas que se ponen
objetivos o tienen programas en cuestiones de medioambiente. La
finalidad, en bastantes casos, no es solo cumplir con la legislacin
ambiental sino colaborar en la mejora de la situacin.

SISTEMA DE GESTIN MEDIOAMBIENTAL (SGMA)
Se conoce con este nombre al sistema de gestin que sigue una empresa
para conseguir unos objetivos medioambientales. La empresa que
implanta un SGMA se compromete a fijarse objetivos que mejoran el
medioambiente, a poner en marcha procedimientos para conseguir esos
objetivos y a controlar que el plan est siendo cumplido.

Los principales objetivos de un sistema de este tipo son:
Garantizar el cumplimiento de la legislacin medioambiental.
Identificar y prevenir los efectos negativos que la actividad de la
empresa produce sobre el ambiente y analizar los riesgos que
pueden llegar a la empresa como consecuencia de impactos
ambientales accidentales que pueda producir. Por ejemplo, una
industria qumica que produce un determinado tipo de vertidos debe
conocer el impacto que est teniendo sobre el ambiente con su
actividad normal, pero tambin tiene que prever que riesgos se
pueden derivar de posibles accidentes como puede ser el caso de la
rotura de un depsito, un incendio o similares.
Concretar la manera de trabajar que se debe seguir en esa empresa
para alcanzar los objetivos que se han propuesto en cuestiones
ambientales.
ECOLOGA I
177
Fijar el personal, el dinero y otros recursos que la empresa tendr
que dedicar para sacar adelante este sistema, asegurndose de que
van a funcionar adecuadamente cuando se necesiten, por ejemplo,
en caso de un accidente de los que comentbamos antes.

INSTRUMENTOS PARA UN SISTEMA DE GESTIN MEDIOAMBIENTAL
Los instrumentos ms habitualmente usados son:
La investigacin, la educacin, la planificacin y otros
planteamientos generales.
Evaluacin del Impacto Ambiental.
Etiquetado ecolgico que est directamente relacionado con el
Anlisis del Ciclo de Vida del producto, como veremos.
Auditora de medio ambiente, muy relacionada con la obtencin de
Certificaciones como la ISO 14 000 u otras similares.

Las actividades que las empresas hacen para poner en marcha un buen
sistema de gestin medioambiental tienen como finalidad prevenir y
corregir. Prevenir es ms eficaz que corregir. Es especialmente necesario
cuando se est pensando en poner en marcha una nueva industria, la
construccin de una carretera u otra obra pblica, o cuando se piensa
introducir una modificacin en lo que ya se tiene. En estos casos es
mucho ms eficaz y barato prever lo que puede causar problemas y
solucionarlo antes, que intentar corregirlo cuando ya se est con la
actividad en marcha.

ECOLOGA I

178
EVALUACIN DE IMPACTO AMBIENTAL (EIA)
Antes de empezar determinadas obras pblicas o proyectos o
actividades que pueden producir impactos importantes en el ambiente,
la legislacin obliga a hacer una Evaluacin del Impacto Ambiental que
producirn si se llevan a cabo. La finalidad de la EIA es identificar,
predecir e interpretar los impactos que esa actividad producir si es
ejecutada. Los pasos a dar para hacer una EIA son:

a. Estudio de Impacto Ambiental (EsIA).- Para hacer una EIA primero
hace falta un Estudio de Impacto Ambiental que es el documento
que hacen los tcnicos identificando los impactos, la posibilidad de
corregirlos, los efectos que producirn, etc. Debe ser lo ms
objetivo posible, sin interpretaciones ni valoraciones, sino
recogiendo datos. Es un estudio multidisciplinario por lo que tiene
que fijarse en como afectar al clima, suelo, agua; conocer la
naturaleza que se va a ver afectada: plantas, animales, ecosistemas;
los valores culturales o histricos, etc.; analizar la legislacin que
afecta al proyecto; ver como afectar a las actividades humanas:
agricultura, vistas, empleo, calidad de vida, etc.

b. Declaracin de Impacto Ambiental (DIA).- La Declaracin de
Impacto Ambiental la hacen los organismos o autoridades
medioambientales a las que corresponde el tema despus de analizar
el Estudio de Impacto Ambiental y las alegaciones, objeciones o
comentarios que el pblico en general o las instituciones consultadas
hayan hecho. La base para la DIA es el Estudio tcnico, pero ese
estudio debe estar disponible durante un tiempo de consulta pblica
ECOLOGA I
179
para que toda persona o institucin interesada lo conozca y presente
al organismo correspondiente sus objeciones o comentarios, si lo
desea. Despus, con todo este material decide la conveniencia o no
de hacer la actividad estudiada y determina las condiciones y
medidas que se deben tomar para proteger adecuadamente el
ambiente y los recursos naturales.

c. Tipos de Evaluaciones de Impacto Ambiental.- La legislacin pide
estudios ms o menos detallados segn sea la actividad que se va a
realizar. No es lo mismo la instalacin de un bar que una pequea
empresa o un gran embalse o una central nuclear. Por eso se
distinguen:

Informes medioambientales que se unen a los proyectos y son
simplemente indicadores de la incidencia ambiental con las
medidas correctoras que se podran tomar.
Evaluacin preliminar que incorpora una primera valoracin de
impactos que sirve para decidir si es necesaria una valoracin
ms detallado de los impactos de esa actividad o es suficiente
con este estudio ms superficial.
Evaluacin simplificada que es un estudio de profundidad media
sobre los impactos ambientales.
Evaluacin detallada en la que se profundiza porque la actividad
que se est estudiando es de gran envergadura.

ECOLOGA I

180
Adems de los Estudios de Impacto Ambiental hay otras herramientas
muy tiles para poner en marcha un Sistema de Gestin Ambiental.
Entre ellos estn:

ANLISIS DEL CICLO DE VIDA
En el Anlisis del Ciclo de Vida de un producto se estudia el impacto
que hace desde su fabricacin hasta su eliminacin. Por eso se suelen
llamar tambin anlisis de la cuna a la tumba.

La idea de este anlisis es que un producto no impacta en el ambiente
slo cuando se usa, sino tambin cuando se fabrica o se desecha. As,
por ejemplo, un coche cuando est usndose contamina con los gases
que expulsa, consume combustibles fsiles o genera neumticos o
bateras gastadas; pero adems, en su fabricacin se ha empleado
energa, materias primas, se han generado residuos slidos, lquidos y
gaseosos, y cuando el coche se hace viejo se convierte en residuos que
suponen tambin un impacto ambiental.

ETIQUETADO ECOLGICO
El etiquetado ecolgico es la posibilidad de poner un determinado
logotipo en la etiqueta del producto que indica que se ha fabricado
siguiendo unos procedimientos regulados y controlados por organismos
autorizados.

La concesin de estas etiquetas est regulada por normas de la Unin
Europea y se concede a productos que "desde la cuna a la tumba" son
ECOLOGA I
181
respetuoso con el medio ambiente, por tanto exigen un Anlisis del
Ciclo de Vida del producto previo a la concesin.

Con este instrumento se persigue prevenir la contaminacin en origen,
promoviendo una poltica de fomento de productos "limpios".

AUDITORA MEDIOAMBIENTAL (AMA)
Se suele llamar tambin ecoauditora. Es un instrumento de gestin que
comprende una evaluacin sistemtica, documentada, peridica y
objetiva de la eficacia de la organizacin, el sistema de gestin y los
procedimientos destinados a la proteccin del medio ambiente. Su
objeto es:

Facilitar el control, por parte de la direccin de la empresa, de las
acciones que pueden tener efectos sobre el ambiente.
Evaluar si se estn cumpliendo los requisitos externos que la
legislacin impone a esa empresa y las obligaciones que en este
campo la empresa se ha impuesto a ella misma.

Se trata, en definitiva, de hacer un examen de la empresa en todo lo que
hace referencia a las cuestiones ambientales para conocer con detalle la
situacin en la que se encuentran. Son voluntarias para las empresas. Las
hace un auditor medioambiental que suele ser externo a la empresa,
aunque tambin es posible que sea de la misma empresa.

Comprobar que se cumple la legislacin vigente o saber que hay que
hacer para cumplirla. De esta forma se evitan sanciones y problemas
con los organismos correspondientes.
ECOLOGA I

182
Facilita Ventajas de las AMA, y de los SGMA en general, son: la
mejora de la empresa al detectar que es lo que no va bien y
proponer soluciones para mejorarlo.
Planificar las emergencias y los accidentes.
Ahorrar costes al mejorar la planificacin. Hay empresas que han
conseguido ahorros del 50% usando ms racionalmente la energa y
las materias primas y valorizando sus residuos.
Obtener prstamos y seguros ms baratos. Muchos bancos y
compaas de seguros exigen auditoras de este estilo antes de hacer
sus prstamos o se cubrir los riesgos de accidentes.
Aumentar el valor de las acciones de la empresa.
Conseguir una buena imagen pblica y satisfacer al nmero
creciente de ecoconsumidores que contribuyen a la mejora del
ambiente seleccionando los productos que compran, segn el
respeto al ambiente con que hayan sido fabricados.




ECOLOGA I
183


COSTOS ECOLGICOS Y LEGISLACIN
AMBIENTAL


COSTOS AMBIENTALES
La definicin tradicional de costos ambientales de una empresa
comprende costos que son causados por el cumplimiento con las
normas ambientales en adicin a los costos de produccin. Con esa
definicin resulta que los costos ambientales no se pueden influenciar
en al gestin de la empresa.

Una definicin ms amplia integra todos los costos que son asociados
con el manejo de los residuos o mejor dicho costos que no existieran si
no hubiera residuos esa definicin trae una clave mucho ms fuerte en
gestionar los residuos.

Los costos que se tiene que considerar son costos directos e indirectos.

Como costos directos se pueden diferenciar entre:
Inversiones por los dispositivos tcnicos en la eliminacin de
residuos (aguas residuales, control de aire, residuos slidos).
La gestin de estos residuos. Costos para materiales y energa en
manejar estos dispositivos.

ECOLOGA I

184
Costos para el personal que se requiere para el mantenimiento de los
dispositivos tcnicos.

Costos de eliminacin de los residuos.
Costos para la reparacin de los dispositivos.
Costos del personal para la formacin en el manejo de los residuos.

Adems se tiene que considerar los costos indirectos. Costos no
directamente visibles como:

Costos de materias primas no usadas en el producto.
Costos de energa.
Los costos de impuestos ambientales.
Costos para seguros de responsabilidad civil y de riesgos.
Costos para la propaganda ambiental.
Costos de enfermedades del personal causado por el manejo de
sustancias nocivas.
Costos por la prdida en tiempo de produccin por accidentes
ambientales.

LOS COSTOS DEL AGUA
El agua dulce tiene un elevado valor porque es un recurso escaso e
imprescindible para la agricultura, la industria y el mantenimiento del
paisaje ambiental.

ECOLOGA I
185
El agua es escandalosamente barata, por lo menos en pases subridos
como el nuestro (aunque las lluvias inusuales tiendan a hacernos
olvidar nuestra real pobreza hdrica).

El recibo de agua representa un monto insignificante comparado con el
de electricidad y telfono.

Valor, Costo y precio son tres conceptos diferentes, cuya importancia
respectiva est completamente distorsionada en el caso del agua.

En nuestro pas altamente poblado, el agua dulce tiene un elevado valor
porque es un recurso escaso. Por otra parte, hacerla llegar en
condiciones a los grifos conlleva un costo considerable en construccin
y mantenimiento de embalses y redes de distribucin. Pero
paradjicamente, tiene un precio muy bajo, porque la mayor parte de
los costos no reflejan en ese precio. Lo que debieran ser tasas por obras
hidrulicas o por instalaciones potabilizadoras se cubren a cargo de los
impuestos. El pago de los costos ecolgicos reales se transfiere a la
generaciones venideras o simplemente, porque deja de tomarse en
cuenta.

LOS COSTOS EN EL GANADO
La poblacin pobre y las mujeres del medio rural dependen
considerablemente del ganado y hay firmes indicios de que el
crecimiento total esperado del ganado puede contribuir a mejorar sus
ingresos y sus alternativas econmicas.

ECOLOGA I

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Los animales monogstricos (cerdos y aves) sern la fuente mas
importante de crecimiento; en 1993 ya representaba el 63% de la carne
total consumida en todo el mundo.

Los animales monogstricos ofrecen un ndice de transformacin de
piensos concentrados mejor que los rumiantes y la tecnologa dedicada
a su produccin es ms universal.

Se requieren en el sector ganadero intervenciones normativas que traten
de inclusin de los costos ecolgicos en el costo de producto y que
proporcionen herramientas (sistemas tributarios, etc.) que den como
resultado una mejor distribucin geogrfica de la produccin intensiva.

REDUCCIN EN LA FUENTE E INTERNACIONALIZACIN DE LOS
COSTOS
Los incidentes y situaciones que han hecho que el pblico demande
un trabajo conjunto de la industria y el gobierno, primero para limpiar
los peores basureros y segundo para desarrollar las tecnologas de
reduccin y destoxificacin de desechos.

El costo del manejo de desechos debe ser internalizado, esto es
hacerse parte del costo total de produccin.

Una vez que se haga esto, la presin del mercado estimular la
industria a reducir los costos disminuyendo empleo en sustancias
toxicas cuyo manejo es caro y peligroso.

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BALANCES ECOLGICOS
Estos balances se tiene que realizar para conocer las cantidades y en ltima
instancia cuanto dinero se est gastando la empresa auditada en los
diferentes rubros como:

Agua
Aire
Energa
Combustibles
Productos remanentes

En la elaboracin de un balance ecolgico se recomienda trabajar en
estas etapas:

1. Seleccin del equipo de anlisis y los recursos para el anlisis.
2. Definicin de los objetivos y del rea de anlisis.
3. Primer anlisis de operaciones principales y construccin de un
diagrama de flujo.
4. Elaboracin de una sistemtico anlisis, de indicadores, de unidades
5. Identificacin de fuentes de datos.
6. Elaboracin de los datos.
7. Redaccin del balance de los materiales y de la energa.
8. Evaluacin.

ECOLOGA I

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LEGISLACIN AMBIENTAL
Leyes ambientales, reas de la legislacin nacional, regional (como la de
la Unin Europea) e internacional, orientadas a la proteccin del medio
ambiente. Los elementos claves de la legislacin sobre el medio
ambiente incluyen el control de la contaminacin producida por el ser
humano y la proteccin de recursos naturales como la fauna, flora y el
paisaje, pero las fronteras exactas del problema son difciles de delimitar
y otras muchas reas de la legislacin, como las referentes a la salud y a
la seguridad en el trabajo, la planificacin del uso del suelo y la
proteccin de la herencia cultural, tienen implicaciones ambientales.
Hay ejemplos de legislacin sobre el medio ambiente que se remontan a
los tiempos de los romanos y de la edad media que hoy figuran en las
leyes nacionales de casi cualquier pas, aunque su alcance y grado de
detalle varan considerablemente. Constituye uno de los campos
legislativos de ms rpido crecimiento a nivel mundial.

Un rea de la legislacin medioambiental aborda los principios segn
los cuales quien daa el medio ambiente queda sometido al pago de
compensaciones, as como sobre quin puede solicitar una accin legal
ante los tribunales. Aunque importantes, tales principios pueden
contribuir poco a impedir los daos al medio ambiente, y la mayor parte
de la legislacin al respecto consiste, en la actualidad, en diversos tipos
de regulacin por parte del gobierno. Se emplean varios tipos de
enfoque legal que incluyen la prohibicin o restriccin del uso de
ciertas sustancias y la determinacin de estndares para los productos.
Probablemente, el mtodo ms utilizado de regulacin ambiental sea la
exigencia de licencias u otras formas de autorizacin para llevar a cabo
ECOLOGA I
189
ciertas actividades, como el vertido de efluentes en el agua o la
eliminacin de residuos. La implantacin eficaz de las leyes ambientales
sigue siendo un problema en muchas jurisdicciones, y hoy en da, se
presta mayor atencin al uso de mecanismos econmicos, por ejemplo
impuestos especiales, como medio para reforzar o reemplazar sistemas
ms convencionales de regulacin ambiental.

A pesar de la gran variedad de leyes que existen relacionadas con la
conservacin del medio ambiente, en muchas jurisdicciones estn
surgiendo una serie de principios y tendencias comunes, reforzados por
la creciente cooperacin internacional surgida en la dcada de 1970.

La necesidad de prevenir los daos al medio ambiente en origen se ve a
menudo reforzada por el requisito de la Evaluacin de Impacto
Ambiental de las nuevas propuestas y proyectos. El llamado principio de
precaucin surgi en la dcada de 1980 como justificacin de la
regulacin medioambiental, incluso en caso de que existieran dudas
cientficas acerca de las causas exactas del dao al medio ambiente, y
fue ratificado en la Cumbre sobre la Tierra celebrada en 1992.

Hoy en da, en muchos pases existen leyes que otorgan al pblico el
derecho a acceder a la informacin relacionada con el medio ambiente
y a participar en la toma de decisiones respecto a cuestiones que afecten
a ste y, cada vez ms, las constituciones contienen ciertos principios
relacionados con el mismo.

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La necesidad de garantizar una mayor consistencia entre las diferentes
legislaciones sobre el medio ambiente y lograr una integracin ms
efectiva de las preocupaciones medioambientales en otros campos de la
ley, como el transporte y el comercio, contina siendo un desafo.

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