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La telecomunicacin (a menudo telecomunicaciones) es el estudio y aplicacin de la tcnica que disea sistemas que permitan la comunicacin a larga distancia, a travs

de la transmisin y recepcin de seales. La definicin dada por la Unin Internacional de Telecomunicaciones (ITU, International Telecommunication Union) para telecomunicacin es toda emisin, transmisin y recepcin de signos, seales, escritos e imgenes, sonidos e informaciones de cualquier naturaleza, por hilo, radioelectricidad, medios pticos u otros sistemas electromagnticos.1 Tpicamente estas seales se propagan a travs de ondas electromagnticas, pero es extensible a cualquier medio que permita la comunicacin entre un origen y un destino como medios escritos, sonidos, imgenes. El trmino telecomunicacin resulta al aadir a comunicacin el prefijo griego tele-, que significa distancia. En la telecomunicacin se incluyen muchas tecnologas como la radio, televisin, telfono y telefona mvil, comunicaciones de datos y redes informticas, como Internet. Estas tecnologas son de vital importancia en el contexto socioeconmico actual, sobre todo si valoramos su utilidad en conceptos como la globalizacin o la sociedad de la informacin. De hecho, una gran familia de estas tecnologas, enfocadas a un consumo no profesional, ha convergido en las llamadas tecnologas de la informacin y la comunicacin, que forman ya parte del currculo educativo en muchos pases. En este artculo se evaluar la telecomunicacin desde un punto de vista generalista y sencillo, de tal forma que el lector adquiera una visin general de sta y elija navegar, si as lo desea, por los enlaces proporcionados en el caso de que desee ampliar informacin. Tras echar un pequeo vistazo a la base histrica y terica, el artculo desarrolla los temas centrales de la disciplina: sistemas de comunicacin, medios de transmisin, tcnicas bsicas de comunicacin; para pasar a exponer las principales redes de telecomunicacin para que sirvan de ejemplo al lector. Por ltimo desarrolla una serie de temas transversales como son el contexto socioeconmico o normativo de la disciplina. Para una visin ms concreta de la telecomunicacin, se ofrece una seleccin de bibliografa que se puede encontrar fcilmente en cualquier biblioteca especializada o, en algunos casos, en lnea.

ndice

1 Historia 2 Base terica 3 Informacin y comunicacin 4 Sistema de comunicacin 5 Medios de transmisin o 5.1 Medios de transmisin guiados o 5.2 Medios de transmisin no guiados 6 Tcnicas bsicas de las comunicaciones 7 Redes de telecomunicacin o 7.1 Redes de voz y datos o 7.2 Redes de difusin radio y TV o 7.3 Redes multiservicio de banda ancha: Triple play o 7.4 Internet

8 Influencia socioeconmica. Las TIC 9 El futuro de la telecomunicacin 10 Legislacin y normalizacin en la telecomunicacin 11 Vase tambin 12 Referencias 13 Bibliografa 14 Enlaces externos o 14.1 Organismos reguladores

Historia
Artculo principal: Historia de la telecomunicacin. Vanse tambin: Anexo:Cronologa de las tecnologas de la comunicacin y Historia de las

telecomunicaciones en Mxico.

Uso de la telecomuincacin en la guerra. La telecomunicacin, a pesar de ser una disciplina cuyo desarrollo ha sido impresionante en los ltimos dos siglos, ya se encuentran manifestaciones de tcnicas de comunicacin a distancia tiempo atrs. Comienzan en la primera mitad del siglo XIX con el telgrafo elctrico, que permiti enviar mensajes cuyo contenido eran letras y nmeros. A esta invencin se le hicieron dos notables mejoras: la adicin, por parte de Charles Wheatstone, de una cinta perforada para poder recibir mensajes sin que un operador estuviera presente, y la capacidad de enviar varios mensajes por la misma lnea, que luego se llam telgrafo mltiple, aadida por Emile Baudot. Ms tarde se desarroll el telfono, con el que fue posible comunicarse utilizando la voz, y posteriormente, la revolucin de la comunicacin inalmbrica: las ondas de radio. A principios del siglo XX aparece el teletipo que, utilizando el cdigo Baudot, permita enviar texto en algo parecido a una mquina de escribir y tambin recibir texto, que era impreso por tipos movidos por rels. El trmino telecomunicacin fue definido por primera vez en la reunin conjunta de la XIII Conferencia de la UTI (Unin Telegrfica Internacional) y la III de la URI (Unin

Radiotelegrfica Internacional) que se inici en Madrid el da 3 de septiembre de 1932. La definicin entonces aprobada del trmino fue: "Telecomunicacin es toda transmisin, emisin o recepcin, de signos, seales, escritos, imgenes, sonidos o informaciones de cualquier naturaleza por hilo, radioelectricidad, medios pticos u otros sistemas electromagnticos". El siguiente artefacto revolucionario en las telecomunicaciones fue el mdem que hizo posible la transmisin de datos entre computadoras y otros dispositivos. En los aos 60 comienza a ser utilizada la telecomunicacin en el campo de la informtica con el uso de satlites de comunicacin y las redes de conmutacin de paquetes. La dcada siguiente se caracteriz por la aparicin de las redes de computadoras y los protocolos y arquitecturas que serviran de base para las telecomunicaciones modernas (en estos aos aparece la ARPANET, que dio origen a la Internet). Tambin en estos aos comienza el auge de la normalizacin de las redes de datos: el CCITT trabaja en la normalizacin de las redes de conmutacin de circuitos y de conmutacin de paquetes y la Organizacin Internacional para la Estandarizacin crea el modelo OSI. A finales de los aos setenta aparecen las redes de rea local o LAN. En los aos 1980, cuando los ordenadores personales se volvieron populares, aparecen las redes digitales. En la ltima dcada del siglo XX aparece Internet, que se expandi enormemente, ayudada por la expansin de la fibra ptica; y a principios del siglo XXI se estn viviendo los comienzos de la interconexin total a la que convergen las telecomunicaciones, a travs de todo tipo de dispositivos que son cada vez ms rpidos, ms compactos, ms poderosos y multifuncionales, y tambin de nuevas tecnologas de comunicacin inalmbrica como las redes inalmbricas.

Base terica
Artculo principal: Ingeniera de telecomunicaciones.

El fsico James Clerk Maxwell.

La telecomunicacin se basa en otras disciplinas de las que obtiene herramientas muy potentes para modelar los diferentes sistemas con los que transmitir y recibir la informacin que conforma cada comunicacin y proceder a su implementacin.

Matemticas: Como ciencia formal, las matemticas ofrece el medio de expresar formalmente los modelos que intervienen en la transmisin de la informacin y herramientas para su anlisis, como el lgebra, clculo y clculo diferencial, estadstica... Fsica: La fsica proporciona el estudio del medio que nos rodea y sobre el cual se establecen los sistemas de telecomunicacin. Destaca el electromagnetismo. Su base matemtica fue desarrollada por el fsico escocs James Clerk Maxwell en su obra Treatise on Electricity and Magnetism (1873), que introdujo el concepto de onda electromagntica y permiti una descripcin matemtica adecuada de la interaccin entre electricidad y magnetismo mediante sus ecuaciones fundamentales que describen y cuantifican los campos de fuerzas. Sistemas de comunicacin: La serie de ondas y pulsos elctricos que representan la informacin conforman lo que se denomina seal. Mediante el procesado de seal se consigue transformar dichas seales; destacan herramienta como la transformada de Fourier o la de Laplace. En la seal se introduce la informacin que se desea transmitir, y mediante la teora de la informacin se puede evaluar la capacidad de un canal de comunicacin de acuerdo con su ancho de banda y su relacin sealruido. Fue el cientfico de los laboratorios Bell Claude E. Shannon quien con la publicacin en 1948 del estudio titulado Una teora matemtica de la comunicacin conform los dichos modelos matemticos usados para describir sistemas de comunicacin. Informtica: Mediante la informtica se puede programar los protocolo de comunicaciones o simularlos. Electrnica: Los sistemas de telecomunicacin estn basados tanto en circuitos electrnicos analgicos como en circuitos digitales, impulsados a travs de la introduccin masiva de circuitos integrados, y que ha permitido aprovechar completamente las ventajas del procesamiento digital de seales. As se pueden implementar, por ejemplo, filtros.

Informacin y comunicacin
Artculos principales: Informacin y Comunicacin.

La telecomunicacin tiene por objetivo establecer una comunicacin a distancia para transmitir cierta informacin, pues desde el punto de vista tcnico hasta la funcin ftica aporta informacin al mensaje. sta informacin se obtiene de las denominadas fuentes de informacin: sonido, imagen, datos, seales biomdicas, seales meteorolgicas... y en definitiva cualquier forma de seal analgica o digital. Estas fuentes se procesan y tratan con el fin de proceder a su estudio tanto en el tiempo como en la frecuencia y buscar as la forma ms eficiente de transmitirlas. Se atiende a criterios tales como el ancho de banda de la seal o la tasa de transferencia con el fin de

transmitir la mayor informacin posible con el menor nmero de recursos sin que haya interferencias ni prdidas de informacin. As se aplican tcnicas de compresin que permiten reducir el volumen de informacin sin afectar gravemente al contenido del mismo. En las ltimas dcadas ha tomado gran importancia la digitalizacin, que consiste en caracterizar seales analgicas con seales digitales. El proceso consisten en muestrear la seal el suficiente nmero de veces como para que se pueda reproducir de nuevo la seal original con la interpolacin de sus muestras. Mediante el criterio de Nyquist-Shannon, teorema fundamental de la teora de la informacin, se deduce que slo es necesario muestrear la seal al doble de su frecuencia; por ejemplo, en la voz humana, que tiene un ancho de banda de unos 4 kHz, slo es necesario muestrear a 8 kHz (8000 muestras por segundo). El siguiente paso consiste en cuantificar dichas muestras, esto es, asociarles un valor discreto preestablecido segn el cdigo utilizado. Por ltimo, en la codificacin, cada valor es representado con un cdigo, de forma general en binario.

Sistema de comunicacin
Artculos principales: Sistema de transmisin y Teora de sistemas.

Un sistema de comunicacin o de transmisin es cualquier sistema que permite establecer una comunicacin a travs de l. Esta definicin incluye tanto la red de transmisin, que sirve de soporte fsico, como el todos los elementos que permiten encaminar y controlar la informacin: emisores, receptores, conmutadores, encaminadores, repetidores, flltros... Un sistema de transmisin se modela de forma matemtica tanto con la teora de sistemas como por la teora de control. De esta forma se puede valorar las diferentes aportaciones de los componentes por separado y las funciones matemticas que estos aportan. En este sentido, todo un conjunto de componentes se puede reducir a una sola aportacin neta; se dice entonces que la salida es la respuesta de un sistema a una entrada o que el sistema responde a la entrada con cierta salida. Un sistema de comunicacin efectivo es aquel que satisface de forma satisfactoria tres necesidades esenciales:

Entrega: El sistema debe transmitir toda la informacin all donde debe. Adems en ocasiones es necesario que el sistema garantice que esa informacin nicamente la va a recibir donde est previsto. Exactitud: El sistema debe entregar la informacin con exactitud y sin modificarla. Los datos que se alteran en la transmisin deben de poder recuperarse a travs de cdigos detectores y correctores de error u otras tcnicas. Puntualidad: El sistema debe entregar la informacin en el intervalo de tiempo previsto para ello. En el caso de transmisiones en tiempo real de vdeo, audio o voz, la entrega puntual significa entregar los datos a medida que se producen sin un retraso sigificativo.

Para conseguir estos objetivos se disean el sistema de comunicacin con componentes que permitan dar una calidad de servicio adecuada a la aplicacin del sistema, disendolo e implementndolo con elementos adecuados. Sin embargo no se puede controlar todas los que intervienen en la transmisin, pues existen fenmenos que alteran la calidad del servicio: ruido impulsivo, ruido de Johnson-Nyquist (tambin conocido como ruido trmico), tiempo de propagacin, funcin de transferencia de canal no lineal, cadas sbitas de la seal (microcortes), limitaciones en el ancho de banda y reflexiones de seal (eco). Sin embargo, muchos sistemas de telecomunicacin modernos aprovechan algunas de estas imperfecciones para mejorar la dicha calidad.

Medios de transmisin
Artculo principal: Medio de transmisin.

En un telfono de latas la cuerda vibrante es un medio de transmisin guiado. Un medio de transmisin es el canal que permite la transmisin de informacin entre dos terminales de un sistema de transmisin. La transmisin se realiza habitualmente empleando ondas electromagnticas que se propagan a travs del denominado canal de comunicacin. A veces el canal es un medio fsico y otras veces no, ya que las ondas electromagnticas son susceptibles de ser transmitidas por el vaco. De esta forma se pueden clasificar en dos grandes grupos: medios de transmisin guiados y medios de transmisin no guiados; que podrn ser simplex, half-duplex y full-duplex segn el sentido de la transmisin. Tambin los medios de transmisin se caracterizan por utilizarse en rangos de frecuencia de trabajo diferentes. Son medios de transmisin guiados los constituidos por un canal slido por el que se transmite la informacin en forma de variacin de una magnitud fsica. As, aunque rudimentario, la cuerda que une los dos extremos de un telfono de latas constituye un medio de transmisin guiado, en este caso de ondas sonoras. Por el contrario, un medio de transmisin no guiado es aquel que sirve de soporte para que se produzca la variacin de la magnitud, pero no la dirigen por un camino especfico. Es el caso, en contraposicin del ejemplo anterior, el del sonido cuando hablamos con otra persona cara a cara.

Medios de transmisin guiados


Artculos principales: Cable, Cable bifilar, Cable de par trenzado, Cable coaxial y Fibra

ptica.

En el contexto de telecomunicacin actual la mayor parte de los medios guiados son cables de distintos metales como el cobre. En la red telegrfica se usaban cables sin cubierta maleable suspendidos de travesaos en postes. Este tipo de cables estaba expuesto a interferencias y a cortocircuitos, pero considerando la baja velocidad del telgrafo, funcionaron convenientemente bien. Para evitar estos problemas lo cables se recubrieron con aislamiento, generalmente plstico. El ms comn era cable telefnico compuesto de dos hilos de cobre paralelos, aunque actualmente se usa el cable trenzado, el cual es ms resistente a las interferencias electromagnticas. Con la expansin de las telecomunicaciones fue necesario extender cables para interconectar los distintos continentes, por lo que se instalaron cables submarinos. El par trenzado es el medio guiado ms econmico y ms usado para aplicaciones generales. Inventados por Alexander Graham Bell en 1881, consiste en dos alambres de cobre aislados, que se trenzan de forma helicoidal. Puesto que dos alambres paralelos constituyen una antena simple; en el par trenzado las ondas de diferentes vueltas se cancelan, por lo que la radiacin del cable es menos efectiva y permite reducir la interferencia elctrica tanto exterior como de pares cercanos. Este tipo de cables puede estar o no protegido por una malla protectora metlica, pudiendo ser as STP (Shielded Twisted Pair, par trenzado acorazado), UTP (Unshielded Twisted Pair, par trenzado sin coraza) o FTP (Foiled Twisted Pair, par trenzado forrado en hoja metlica). El cable coaxial tambin se compone de dos conductores, pero en este caso uno de ellos es un alambre interno y el otro una malla metlica que lo rodea. Los dos conductores estn separados por un aislante y la malla tiene una cubierta de plstica. La fibra ptica es un enlace hecho con un hilo muy fino de material transparente de pequeo dimetro y recubierto de un material opaco que evita que la luz se disipe. Por el ncleo, generalmente de vidrio o plsticos, se envan pulsos de luz, no elctricos. Hay dos tipos de fibra ptica: la multimodo y la monomodo. En la fibra multimodo la luz puede circular por ms de un camino pues dimetro del ncleo es de aproximadamente 50 m. Por el contrario, en la fibra monomodo slo se propaga un modo de luz, la luz slo viaja por un camino. El dimetro del ncleo es ms pequeo (menos de 5 m). Medio de transmisin Material Par trenzado Cable coaxial Fibra ptica metal metal vidrio Ancho de Tasa de Usos banda (MHz) transferencia (Mbit/s) 3 4 350 500 2000 2000

Medios de transmisin no guiados


Artculos principales: Radiofrecuencia, Radiocomunicacin, Antena, Satlite de comunicaciones y Radiocomunicacin por microondas.

Como medios de trasmisin no guiados destacan aquellos que usan variaciones del campo electromagntico, manifestacin fsica del electromagnetismo, como soporte para transmitir la informcin. A finales del s. XIX varios experimentos consiguieron realizar comunicaciones a travs de ondas de radio. Si bien, la primera comunicacin inalmbrica trasatlntica se estableci en 1901 de la mano del ingeniero Guillermo Marconi, utilizando diseos del cientfico Nikola Tesla. A partir de este momento la radiocomunicacin tom forma y se vio impulsada en la segunda dcada de siglo, con el hundimiento del Titanic en 1912 o la Primera Guerra Mundial en el 1914 como escenarios de fondo que demandaban este tipo de comunicaciones. Con la radiocomunicacin se pueden establecer telecomunicaciones a travs de las denominadas radiofrecuencias, la parte del espectro de frecuencias menos energtica. La transmision y recepcin de ondas de radio se realizan con una antena, un dispositivo que transforma variaciones del voltaje que se le aplica en en ondas electromagnticas y viceversa. Los servicios que se pueden aprovechar de esta tecnologa son la radiodifusin, la televisin, la telefona mvil o las comunicaciones entre radioaficionados. A las frecuencias comprendidas entre 300 MHz y 300 GHz (UHF, SHF y EHF) se le denominan microondas. En la telecomunicacin, las microondas son muy explotadas en la actualidad ya que atraviesan fcilmente la atmsfera con menos interferencia que otras longitudes de onda mayores y este espectro posee un ancho de banda mayor, por lo que se pueden establecer ms bandas. Por ejemplo, las microondas se usan en los informativos para transmitir una seal desde una localizacin remota a una estacin de televisin mediante una camioneta especialmente equipada. El estndar 802.11 tambin usa microondas para, entre otros, implementar los servicios de Wi-Fi. En la prctica un radiocomunicacin puede tener millones de kilmetros de distancia; por ejemplo, en la exploracin espacial se siguen recibiendo datos de sondas espaciales que se encuantran a ms de 100 ua, como la misin Voyager, mediante la red del espacio profundo DSN. Bandas de frecuencia usadas en la radiocomunicacin. Abreviatura Banda Longitud de Nombre Nombre ingls Frecuencias inglesa ITU onda > 100 000 < 3 Hz km Frecuencia Extremely low 100 000 ELF 1 3-30 Hz extremadamente baja frequency 10 000 km Super low 10 000 Super baja frecuencia SLF 2 30-300 Hz frequency 1 000 km Ultra low 3003 000 1 000100 Ultra baja frecuencia ULF 3 frequency Hz km Very low Muy baja frecuencia VLF 4 330 kHz 10010 km frequency Baja frecuencia Low frequency LF 5 30300 kHz 101 km

Medium frequency High Alta frecuencia frequency Very high Muy alta frecuencia frequency Ultra high Ultra alta frecuencia frequency Super high Super alta frecuencia frequency Frecuencia Extremely high extremadamente alta frequency Media frecuencia

MF HF VHF UHF SHF EHF

6 7 8 9 10 11

3003 000 kHz 330 MHz

1 km 100 m 10010 m

30300 MHz 101 m 3003 000 MHz 3-30 GHz 1 m 100 mm 10010 mm

30-300 GHz 101 mm > 300 GHz < 1 mm

Mencin aparte merecen los satlites de comunicaciones por el papel que desempean en la telecomunicacin actual. Desde el lanzamiento del Telstar 1 en 1962 los satlites se han usado para la retrasmisin de comunicaciones a gran distancia. La primera aplicacin importante para los satlites de comunicaciones fue la telefona a larga distancia, utilizando un satlite geosncrono como conexin entre nodos de la red telefnica. Posteriormente se adaptaron otros servicios como la telefona satelital mvil, radio satelital, televisin por satlite e Internet por satlite.

Tcnicas bsicas de las comunicaciones


Artculos principales: Conmutacin, Modulacin y Multiplexacin.

Las redes de comunicaciones tienden a ser complejas cuando el nmero de usuarios de stas crece de una manera considerable, como ocurri a principios de s. XX con la red telefnica conmutada. Histricamente son varios los objetos y tcnicas que han permitido reducir los recursos necesarios de las redes y aumentar las capacidades de las ya existentes. De hecho, el bucle de abonado suele ser un par de cobre, que se invent a fianles del s. XIX para telefona, pero que an hoy se puede usar para ciertos servicios de ADSL o IPTV, tecnologas mucho ms avanzadas que el telfono. Mediante la conmutacin se conectan los diferentes nodos que existen en la red permitiendo elegir el camino ms eficiente entre los dos terminales. En un principio la conmutacin se llevaba a cabo de forma manual mediante la conmutacin de circuitos. El operador estableca una conexin fsica entre la lnea entrante y la saliente con un cable a peticin del cliente. Ms tarde se dsarrollaron sistemas de conmutacin automatizada por motivos de privacidad, como el sistema Rotary. La conmutacin de paquetes se refiere a la que se hace en las redes informticas con los paquetes de datos, donde cada nodo o enrutador elije el camino ms apropiado para la informacin; similar a la que se hace en el correo postal.

Otra tcnica muy usada es la modulacin, que permite introducir la informacin contenida en una onda electromagntica en otra denominada onda portadora. De esta manera se resuelven ciertos problemas tcnicos que aparecen a la hora de transmitir ciertas seales, como por ejemplo el asociado al tamao de la antena. sta debe tener el tamao de la longitud de onda de la seal que irradie; al modular la seal en una portadora de frecuencia superior, y por tanto menor longitud de onda, se puede usar una antena ms pequea. Tambin tiene importantes aplicaciones en la multiplexacin de seales. La modulacin es la tcnica que se utiliza en la radiodifusin AM y FM, por ejemplo. En la multiplexacin se utiliza el mismo medio de transmisin para enviar varias comunicaciones, dividiendo su capacidad de transmisin en ranuras o ventanas para cada una de las transmisiones. En el caso de la multiplexacin por divisin de tiempo se dividen los mensajes en segmentos y se asigna una ventana de tiempo para realizar cada transmisin, que se recuperan sincronizando ambos extremos. Se usa, por ejemplo, en la telefona mvil GSM. En la multiplexacin por divisin de frecuencia lo que se divide en ventanas o slots es el espectro de frecuencias, modulando cada transmisin en una frecuencia distinta de tal forma que no se superpongan, y se recupera usando un filtro electrnico para cada frecuencia. Se usa, por ejemplo, en la radiodifusin FM en la que decenas de canales de radio se transmiten por el aire a la vez pero slo una se escucha en el receptor.

Redes de telecomunicacin
Artculo principal: Red de telecomunicacin.

Una red de comunicacin es el conjunto de todos los sistemas necesarios para el intercambio de informacin entre los usuarios de la red. Estos sistemas son precisamente los tems tratados hasta ahora en este artculo. As, sobre un conjunto de medios de transmisin se implementa un sistema de transmisin mediante tecnologas de procesado, multiplexacin y modulacin; y se disean unos protocolos de transmisin que permitan establecer comunicacin con el que llevar a cabo un intercambio efectivo de informacin entre los usuarios. Se suele distinguir entre la red de acceso, en la que se sitan los terminales de la red por la que acceden los usuarios; y la red de trnsito o ncleo de red, donde se sitan los sistemas necesarios para establecer la comunicacin y evitar la prdida de informacin. En el smil del correo postal, los buzones de correos y los carteros seran la red de acceso en la que cada usuario entrega la informacin y esta le es entregada al usuarios; mientras que las oficinas de correos, centrales y camiones de transporte entre municipios sera la red de trnsito, donde se decide qu hacer con cada carta para que llegue al destino de forma ntegra.

Redes de voz y datos


Artculos principales: Red Telefnica Conmutada, Telefona mvil, Red de rea local y Red de

rea amplia.

La aplicacin tradicional de la comunicacin es la transmisin de voz y datos, pues permiten que dos personas intercambien mensajes de forma casi istantnea y efectiva; con importantes aplicaciones en la vida de las personas, en la gestin econmica, en emergencias o en la guerra, por ejemplo. Son sistemas tempranos de este tipo de redes desde la red telegrfica o la red de teletipos (tlex) hasta la comunicacin con palomas mensajeras o los mensajes por semforo. Se conoce como Red Telefnica Conmutada a la red tradicional pblica de telefona; se dice 'pblica' porque el acceso es libre a cualquier interesado y no porque sea de gestin pblica, aunque pueda serlo. En esta red se utilizan como terminales de red telfonos, a travs del cual los usuarios hablan, y se conecta por el bucle de abonado a las centrales de distribucin local; conformando as la red de acceso. Las distintas centrales telefnicas se interconectan entre s a travs de otras ms grandes de forma jerrquica, conformando el nleo de la red. Son centrales de conmutacin de circuitos en las que se establece un canal fijo y exclusivo para cada comunicacin y que no desaparece hasta que sta finaliza. De forma tradicional la conexin del circuito era fsica, ya sea por conmutacin manual o por un sistema de conmutacin Rotary; pero actualmente se establece de forma digital en centrales telefnicas digitales. As pues, la voz se digitaliza con 8 bit a unos 8 kHz. Si se desea compartir datos entre varias computadoras se tendr que establecer una red de computadoras. Una red de rea local es una interconexin de ordenadores y perifricos con el objetivo de compartir tanto informacin como recursos, como impresoras o servidores. En este caso de redes se usan estndares como Ethernet o Token Ring y medios de transmisin como cable de par trenzado o cable coaxial. Sin embargo, una red de rea amplia tiene una extensin ms grande, como un pas entero por ejemplo, y son establecidas por grandes empresas para su uso privado o por los ISP para ofrecer servicios de Internet.

Redes de difusin radio y TV


Artculos principales: Radio y Televisin.

La radio y la televisin son, junto con los peridicos, los denominados medios de comunicacin de masas ya que se trata de formas de comunicacin difusivas en las que a una gran cantidad de personas les llega la informacin de pocas fuentes. Una red de difusin es aquella red orientada a entregar a varios puntos, de forma simultnea y sncrona, una copia idntica de la misma informacin que ha sido generada por un punto. En las redes de radio y televisin, puesto que la atmsfera es un nico medio de transmisin, slo se pueden enviar diferentes mensajes utilizando, tpicamente, multiplexacin en frecuencia. En el receptor se filtra o 'sintoniza' una de las seales y se demodula para reproducirla de forma ntegra. Es el caso de la televisin analgica, la TDT o la televisin por satlite; as como de las emisiones de radio AM y FM. Otros medios de retransmitir radio y televisin de forma difusiva son la televisin por cable, que utiliza fibra ptica o cable coaxial para la transmisin; o la IPTV, que utiliza los

servicios de datos sobre la red telefnica como la lnea de abonado digital (xDSL). En estos casos se usa multiplexacin por divisin de cdigo.

Redes multiservicio de banda ancha: Triple play


Artculos principales: Triple play y Lnea de abonado digital.

El trmino banda ancha hace referencia a un gran nmero de tecnologas de trasporte de datos que los ISP denominan as para facilitar su comprensin al cliente; pero que en definitiva ofrecen el mismo servicio al usuario, pero con una calidad de servicio distinta, por lo que se denominan de la misma manera para su comercializacin. As, incluye tecnologas que permitan una conexin a Internet de 'alta' velocidad como la lnea de abonado digital (xDSL), lneas basadas en fibra ptica o hbridas de fibra ptica y coaxial; o conexines inalmbricas como la telefona mvil 3G o el WiMAX. Se denomina triple play al empaquetamiento sobre protocolo IP de servicios tales como voz (VoIP con telfonos IP), televisin (IPTV) y banda ancha en un nico paquete de suministro y, por tanto, un nico producto de venta de servicios al usuario. De esta menera se consigue unificar la prestacin de estos servicios en un nico medio de transmisin y tecnologas parecidas, lo que se ha venido a denominar convergencia tecnolgica de las TIC. La implementacin total de este tipo de estructuras de redes dara como resultado la denominada red de siguiente generacin.

Internet
Artculos principales: Internet y TCP/IP.

Se denomina Internet, la red de redes, al conjunto de un gran nmero de redes de comunicacin e informticas interconectadas entre s de forma descentralizada y voluntaria. Cada red que compone Internet est diseada con una arquitectura y tecnologas que pueden ser muy diferentes; el xito de Internet como sistema global se basa en que en todas estas redes se usa el mismo protocolo de comunicacin, el mismo 'lenguje', la familia de protocolos de Internet. El protocolo IP es capaz de encaminar el trfico de datos en Internet como si sta fuera una sola red lgica utilizando identificaciones para cada mquina (direccin IP) mientras que el protocolo TCP permite gestionar una transmisin efectiva de esos datos sin que se produzcan prdidas. Otros portocolos importantes para el funcionamiento de Internet son, por ejemplo, HTTP, SMTP, SSH, FTP... Un error habitual es confundir los diferentes servicios a los que se puede acceder por Internet con la internet propiamente dicha. Por ejemplo, la World Wide Web, conocida como la Web, es un conjunto de protocolos que permite visualizar archivos de hipertexto alojados en otras mquinas; pero es habitual la confusin entre 'Internet' y 'la Web'. Otros servicios seran el envo de correo electrnico (SMTP), la transmisin de archivos (FTP y P2P), las conversaciones en lnea (IRC), la mensajera instantnea, la transmisin de contenido y comunicacin multimedia -telefona (VoIP), televisin (IPTV)-, los boletines electrnicos (NNTP), el acceso remoto a otros dispositivos (SSH y Telnet) o los juegos en

lnea. De hecho, se denominan proveedor de servicios de Internet a una empresa que conecta los dispositivos de los usuarios domsticos al resto de Internet permitindo el acceso de ste a dichos servicios.

Influencia socioeconmica. Las TIC


La inversin en telecomunicaciones genera un crecimiento dividido debido a que la propagacin de las telecomunicaciones reduce los costos de interaccin, expande los lmites del mercado y ampla enormemente los flujos de informacin. Algunas revoluciones modernas de gestin, tales como la produccin Justo a tiempo (JIT) dependen completamente de una red eficiente de comunicaciones ubicuas. Estas redes son desarrollos recientes. El trabajo de Roeller and Waverman (2001) sugiere que en la OECD, la difusin de las redes modernas de telecomunicaciones de lnea fija era las responsable de un tercio del crecimiento de la produccin entre 1970 y 1990. Para los pases de ingresos altos, los telfonos mviles tambin proporcionan un significativo crecimiento dividido durante el mismo periodo de tiempo. Suecia, por ejemplo, tuvo una tasa media de penetracin mvil 64 por cada 100 habitantes durante el periodo de 1996 a 2003, la ms alta penetracin de mviles observada. En ese mismo periodo, Canad tena una tasa media de penetracin mvil de 26 por cada 100 habitantes. En las mismas condiciones, se estima que Canad ha disfrutado de un crecimiento promedio del PIB de casi 1 por ciento ms alto de lo que realmente era, la tasa de penetracin mvil en Canad se ha ms que duplicado.2

El futuro de la telecomunicacin
En un mundo marcado por la creacin de constantes contenidos mejorar la experiencia del usuario es algo fundamental, el proveedor de TIC Huawei ha redactado varios factores a tomar en cuenta que necesitara la industria de las telecomunicaciones en los prximos aos: Desarrollar infraestructuras tecnolgicas basadas en cloud computing, en tanto que la nube supone una evolucin lgica de Internet y permite a las empresas gestionar el fenmeno del Big Data conforme a sus necesidades. Aprovechar este impacto del cloud para transformar las TIC y llevar a las PyMEs las mismas soluciones tecnolgicas de las que ya disfrutan las grandes corporaciones. Por ejemplo, la personalizacin de servicios ms seguros y fiables. Adaptar la red mvil a la era del gigabyte mediante el desarrollo de infraestructura de banda ancha con mayor nivel de trfico. El objetivo ltimo es reducir el tiempo medio que se emplea en transportar informacin entre dos puntos.

Evolucionar hacia redes de prxima generacin ALL-IP y lograr la convergencia entre redes fijas y mviles. Esto significa completar la migracin de servicio, su interconectividad y realizar cambios tanto operacionales como de mantenimiento. Proveer de redes inteligentes y operaciones de ancho de banda bajo demanda, contribuyendo as a optimizar la eficiencia del servicio y a reducir los costes. Modernizar los sistemas de TI de los operadores de modo que soporten los procesos de principio a fin, desde el diseo y desarrollo de productos hasta la puesta en marcha en el mercado y la distribucin. Esto es, los sistemas de soporte de operaciones (OSS) y los de apoyo a las empresas (BSS). Integrar el contenido digital y desarrollar multiplataformas (mvil/PC/TV/PAD) que funcionen tambin bajo demanda, ya que cada vez un mayor porcentaje de la poblacin consumir y generar contenidos a travs de la Red de redes. Analizar grandes volmenes de informacin y extraer conclusiones que ayuden a obtener ventajas competitivas y diferenciadoras, ms all de los tradicionales sistemas de gestin. Garantizar la seguridad de la informacin de usuarios y empresas, as como su privacidad. Algo que viene condicionado por la existencia de redes IP abiertas y la popularidad de los modelos de almacenamiento virtuales. Implementar redes pticas inteligentes que sustituyan al cable de cobre, ofrezcan mejores opciones de desarrollo, mantenimiento y resolucin de problemas.

Legislacin y normalizacin en la telecomunicacin


En el mundo de las telecomunicaciones hay muchos fabricantes de equipos, componentes e instrumental que intentan satisfacer a este mercado, cada uno con ideas propias para desarrollar nuevos productos y nuevas tecnologas. Si cada fabricante tratara de imponer su propio producto con su propia tecnologa y sus propias caractersticas de funcionamiento indudablemente habra un gran problema de falta de compatibilidad entre los equipos que tienen que interactuar entre s. Esto es un inconveniente muy grande para los usuarios, sean empresas de telefona, roveedores de servicios de Internet, usuarios domsticos, etc. Para no caer en el descontrol que generara la falta de reglas en comn para el desarrollo y fabricacin de equipos, es que se adopta la utilizacin de normas. Las normas no slo permiten que dos computadoras de diferentes marcas se puedan comunicar entre s, por ejemplo, sino que aumentan el nmero de productos que se ajustan a esas normas y por lo tanto hace ms grande al mercado, ms rpido el desarrollo de nuevas tecnologas y una tendencia al abaratamiento de los costos. Hay dos tipos de normas: de facto (de hecho) y de jure (por derecho). Las normas de hecho son las que surgen sin ningn plan formal. Por ejemplo la PC de IBM y sus sucesoras estn enmarcadas dentro de normas de hecho. Por el contrario, las normas por derecho son formales, legales y son establecidos por alguna institucin autorizada o reconocida. En 1844 se realizaba la primera comunicacin telegrfica, entre las ciudades de Washington y Baltimore en los Estados Unidos. Diez aos

ms tarde el telgrafo ya era un medio de comunicacin que se extenda dentro del territorio de muchos pases aunque cada uno utilizaba un sistema telegrfico diferente. Cuando fue necesario comunicarse con otros pases lleg tambin la necesidad de establecer acuerdos para solucionar estos problemas de incompatibilidad que generaba el uso de diferentes sistemas. Fue as que muchos pases fueron estableciendo acuerdos individuales con otros pases hasta que luego se transformaron en acuerdos regionales. El rpido crecimiento de las redes telegrficas incit a 20 estados a firmar el primer Convenio Telegrfico Internacional y el 17 de mayo de 1865 creaban la Unin Telegrfica Internacional. Con el correr del tiempo y luego de varias modificaciones, hacia 1934 pas a llamarse Unin Internacional de Telecomunicaciones (UIT). El 15 de octubre de 1947 la UIT se convirti en un organismo especializado de las Naciones Unidas. Dentro de la UIT se forma en 1956 el Comit Consultivo Internacional de Telegrafa y Telefona. Desde 1993 la UIT est organizada en tres sectores principales: 1. UIT-T. Encargado de la normalizacin de las telecomunicaciones. 2. UIT-R. Encargado de las radiocomunicaciones. 3. UIT-D. Encargado del desarrollo de las telecomunicaciones. La ITU-T es lo que anteriormente era la CCITT (es decir desde 1956 hasta 1993). La ITU-T es el sector que se encarga de escribir las recomendaciones para el rea de comunicaciones telefnicas y comunicacin de datos. Este sector tiene cuatro clases de miembros: 1. Gobiernos nacionales. 2. De sector. 3. Asociados. 4. Agencias reguladoras. Los miembros de gobiernos nacionales son representantes de pases, la mayora de ellos tambin miembros de las Naciones Unidas. Los miembros del sector representan a compaas telefnicas (como por ejemplo Vodafone, Worldcom, Deustche Telekom, por nombrar slo algunas), fabricantes de equipos (algunos nombres son Cisco, Nortel, Nokia, Compaq, SUN, Intel, Motorola), compaas de medios (AOL, Time Warner), otras compaas interesadas (Boeing, Samsung, Xerox) y otro tipo de organizaciones (IATA por ejemplo). Los miembros asociados son grupos pequeos que se interesan en algn tema en particular. Y las agencias reguladoras son las que regulan el mercado de las telecomunicaciones en cada pas. La tarea de la ITU-T es establecer recomendaciones sobre telefona, telegrafa e interfaces de comunicacin de datos. Estas recomendaciones se convierten en normas reconocidas internacionalmente. Ntese que se utiliza el trmino recomendacin, es decir que no se obliga a utilizarla. Sin embargo en la prctica es adoptada por los fabricantes y por las compaas de telecomunicaciones. Por ejemplo, algunas recomendaciones conocidas son la V.90 que hace referencia a los modems de 56 Kbps, la H.323 que hace referencia a los paquetes de sealizacin para establecimiento de llamadas de VoIP (voz sobre IP) o G.652 que especfica las caractersticas de las fibras monomodo. Son apenas una pequesima muestra. Los que tengan inters en el tema pueden encontrar ms informacin en www.itu.int. Otro organismo internacional que se encarga de crear normas es la ISO (International Organization for Standarization), surgida en 1948. Sus miembros son las organizaciones de normalizacin de los pases miembros. Por ejemplo, el IRAM de Argentina es miembro de la ISO. A su vez, la ISO tambin es miembro de la ITU-T. La ISO emite normas sobre una cantidad variada de temas, como ser caractersticas de los postes telefnicos, normas de calidad, fabricacin de ropa, redes de pesca y muchos otros temas entre ellos obviamente las telecomunicaciones. Como veremos en otro captulo, el modelo OSI (Open Systems Interconnection) para redes de computadoras fue normalizado por la ISO. Otra organizacin importante en el mundo de las normalizaciones es el IEEE (Instituto de Ingenieros Elctricos y Electrnicos en castellano), la mayor organizacin de profesionales del mundo. El IEEE tiene un grupo de normalizacin que desarrolla normas

en el rea de ingeniera elctrica y computacin. Est organizado en comits que escriben normas bajo un nmero de acuerdo a la temtica. El IEEE 802.x es un conjunto de normas relativas a las redes LAN. Finalmente, cabe mencionar que cuando se comenz a desarrollar la red Internet (nacida de la red ARPANET de los Estados Unidos), los miembros que formaban parte de los grupos de investigacin se comunicaban a travs de informes tcnicos que llevaban el nombre de RFC (Request For Comments, solicitud de comentarios es castellano). Estos informes tcnicos daban (y siguen dando) lugar a normas que quedan numeradas segn el orden cronolgico de creacin. Los RFCs establecen por ejemplo las normas para el funcionamiento del protocolo IP, del protocolo UDP, del correo electrnico, por nombrar slo algunos ejemplos.