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Captulo 1: Extrao y ms extrao

En aquel momento, l era la ltima persona que yo hubiera querido ver. Mi da ya haba ido muy mal, ahora seguramente se iba a poner peor. Pero all estaba l. Acababa de meter su cabeza a la cafetera. Pens en esconderme detrs de la mesa, pero me di cuenta de que esto se hubiera visto bastante infantil. Baj la cabeza e intent esconder mi cara detrs de mis manos. A travs de los espacios entre mis dedos pude ver como l tom un vaso de jugo. Despus se dio cuenta de que no estaba solo, y con una mirada sorprendida camin en mi direccin. Por qu exactamente aqu, y por qu en este momento? Haba sido nuestro peor da en una batalla larga y agotadora. Desde las tres de la tarde, cuando el asma amenaz con estrangular a Andrea, nuestra hija de doce aos, nosotros vigilbamos por su vida. La habamos llevado al hospital a toda prisa, vindola luchando por tomar aire. Despus habamos mirado como los mdicos y las enfermeras lucharon contra su asma. Aunque mi esposa y yo la habamos visto sufrir toda su vida, yo no aguanto bien estos momentos. Me enojo tanto al verla sufrir, y no importa cunto habamos orado por ella y otros haban orado, el asma sigue empeorando. Finalmente, los medicamentos tuvieron efecto, y ella comenz a respirar con ms facilidad. Mi esposa se fue a casa para conseguir el sueo que necesitaba tanto, y para despedir a sus parientes que haban venido para cuidar a nuestra otra hija. Yo me ofrec para quedarme en el hospital durante la noche. Finalmente, Andrea se durmi y yo pude ir a la cafetera para tomar un caf y leer tranquilamente. Estuve demasiado estresado para poder dormir. Al encontrar el lugar vaco, me sent en la sombra de un rincn distante. Yo estaba tan enojado que ni siquiera poda pensar bien. Qu haba yo hecho mal para que mi hija tuviera que sufrir tanto? Por qu Dios ignoraba mis oraciones desesperadas por su sanidad? Otros padres se desesperan por tener que llevar a sus hijos a todas sus actividades. Pero yo ni siquiera s si Andrea sobrevivir su prximo ataque de asma, y me preocupo por los medicamentos que tiene que tomar y que estropean su crecimiento. En medio de este mi enojo, l meti su cabeza en mi santuario privado. Ahora se acercaba a mi mesa, y yo pens sinceramente en golpearle en la boca si iba a abrirla. Sin embargo, yo saba que no lo iba a hacer. Soy violento solo por dentro, pero no por fuera donde cualquiera puede verlo. Nunca me encontr con una persona ms frustrante que Juan. Fui tan entusiasmado cuando nos encontramos por primera vez, y sinceramente, nunca conoc a alguien tan perspicaz como l. Pero l me trajo solo tristeza. Desde que l vino a mi vida, perd mis metas espirituales con el cual haba soado toda mi vida, soy odiado por la congregacin donde estuve hace 15 aos, e incluso tengo ms problemas en mi matrimonio que antes.
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Para que comprendas lo frustrado que estoy, tendrs que volver conmigo al da cuando me encontr con Juan por primera vez.

Mi esposa y yo celebramos nuestro 17. aniversario de bodas con un viaje de tres das a la playa de Asia en la costa de Lima. En el camino de regreso paramos en el centro de San Luis Obispo para almorzar. Despus fuimos a hacer compras por separado. All me top con un grupo de personas que discutan a viva voz en la calle. Cuatro alumnos de secundaria y dos hombres de edad media tenan unos volantes celestes en sus manos y gesticulaban. Yo haba visto esos volantes antes. Era una invitacin a un drama acerca de las llamas del infierno, que iban a presentar en una iglesia del lugar. "Quin querr ir a esta produccin de segunda clase ...?" "Yo nunca ms volver a pisar una iglesia ..." "Conozco lo que es, todava tengo las cicatrices, y no volver..." Se interrumpan unos a otros, por tanta presin de querer soltar su veneno. "Cmo puede esa gente arrogante pensar que pueden juzgarme y ... ?" "Me gustara ver lo que pensara Jess si l entrara a una de estas iglesias ..." "No creo que entrara en alguna..." "Y si lo hiciera, probablemente se dormira." Los dems se rieron. "O quizs se matar de risa..." "O de llanto", dijo otra voz, lo que hizo pensar a todos por un rato. "T crees que l se pondra un terno y ...?" "Solo para esconder el ltigo con el cual quiere limpiar el templo." El volumen de sus voces atrajo a otras personas que estaban pasando. Ahora la discusin se intensific, porque algunos de los nuevos desafiaron a los crticos de la iglesia. Todos se acusaron unos a otros. Yo haba escuchado antes muchas de estas acusaciones - acerca de los edificios extravagantes de las iglesias, los hipcritas, las prdicas aburridas, y el agotamiento por las muchas reuniones. Aquellos que queran defender la iglesia, admitieron que algunas de estas debilidades existan, pero intentaron sealar las muchas cosas buenas que hacan las iglesias. Entonces le not a l. Podra tener cualquier edad entre los 35 y los 55. Era bajo; con pelo oscuro ondulado y una barba despeinada, ambos con unas pocas canas. Con su
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camisa verde descolorada, sus jeans y zapatillas, pareca un remanente de las rebeliones de los aos 60; excepto que no deambulaba sin rumbo. De hecho, lo que haba llamado mi atencin, fue su manera determinada de caminar. Se acercaba directamente al centro de la discusin acalorada, con la cara intensa como de un perro pastor alemn que escucha un sonido extrao en la noche. Pronto apareci en el centro del crculo, observando a los que ms gritaban. Cuando mir en mi direccin, fui cautivado por la intensidad de sus ojos. Pareca que l saba algo que nadie ms saba. Por mientras, aquellos que atacaban la iglesia, expresaron ahora su ira contra Jess mismo y le llamaron un impostor. Por supuesto, esto enoj an ms a los defensores de la iglesia: "Espera no ms hasta que tengas que mirar su cara mientras caigas al infierno!" - Pareca que ya iban a golpearse, cuando el extrao solt su pregunta: "Ustedes realmente no tienen ninguna idea de cmo era Jess, verdad?" Las palabras salan muy suavemente de los labios del hombre, en fuerte contraste contra la viva discusin. Pero su impacto no se perdi. La bulla ces, mientras todos se miraban de manera desconcertada. Todos se parecan preguntar: "Quin dijo esto?" Yo me re silenciosamente, porque nadie mir al hombre que acababa de hablar. Entonces l volvi a hablar en medio del silencio: "Tienen ustedes alguna idea de cmo era l?" Esta vez, todas las miradas se dirigieron hacia la voz, sorprendidos. "Qu sabes t de ello, viejo?" pregunt finalmente uno de ellos, en tono burln, hasta que las miradas fras de los dems le callaron. Pero el extrao no tena prisa de hablar. El silencio se prolong en el aire, ms all de lo soportable. Pero nadie habl, y nadie se fue. Durante este tiempo, el hombre miraba a todos, intentando coger la mirada de cada uno por un breve segundo. Cuando me mir a m, todo dentro de m pareci derretirse. Por fin volvi a hablar. Sus primeras palabras se dirigieron directamente al hombre que haba amenazado a los dems con el infierno. "Usted realmente no tiene ninguna idea de lo que es su motivacin, cierto?" Su tono era triste, casi suplicando. No expres ninguna ira. Avergonzado, el hombre ech sus manos hacia arriba y encogi sus labios, como si no hubiera comprendido la pregunta. El extrao le dej retorcerse bajo las miradas de los dems por unos momentos, despus volvi a hablar, mirndoles a todos: "l no se vea nada especial. l podra caminar por esta calle hoy, y ninguno de ustedes siquiera le mirara. De hecho, l tena una cara que ustedes evitaran. Ustedes pensaran que l no podra ser parte de ustedes. Pero l era un hombre muy quieto. l poda callar a sus enemigos sin siquiera levantar la voz. El nunca forzaba su camino; nunca atrajo la atencin hacia su propia persona; y nunca aparent que le gustaba algo que lastimaba su alma. l era real, hasta lo ms ntimo de su ser. Y en lo ms ntimo de su ser, l era amor." - El extrao hizo una pausa y movi su
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cabeza. - "Wow! Cunto amaba l!" - Sus ojos miraban ahora mucho ms all de la gente, intentando penetrar ms all del tiempo y del espacio. - "Nosotros ni siquiera sabamos lo que era el amor, hasta que lo vimos en l. Aun los que le odiaban, tenan que admitirlo. El segua preocupndose por ellos, esperando que de alguna manera hasta ellos pudieran llegar a reconocer quin estaba entre ellos. Y con todo este amor, l era completamente honesto. Pero aun cuando sus acciones o palabras exponan los motivos ms oscuros de la gente, ellos no se sentan avergonzados. Sus palabras siempre transmitan una splica de acercarse a Dios y ser liberados por l. T le confiaras tus secretos ms profundos. Si alguien te sorprendera en tus peores momentos, t desearas que fuera l. El no perda tiempo burlndose de otros, ni de sus ataduras religiosas." - El mir a aquellos que acababan de hacer esto. - "Si tena algo que decirles, les deca y despus se fue; y entonces sabas que l te amaba ms que cualquier persona." En este punto el hombre se detuvo, los ojos cerrados y la boca tensa, como si tuviera que detener unas lgrimas que le iban a derretir en un instante si las soltaba. "No estoy hablando de un sentimentalismo barato. l am, realmente am. No importaba si eras un fariseo o una prostituta, un discpulo o un mendigo ciego, un judo, un samaritano o un pagano. Su amor era para que todos lo recibieran; y la mayora lo hicieron cuando le vieron. Aunque muy pocos realmente le siguieron, en los pocos momentos que l paso por su vida, ellos saboreaban algo que no podan negar aun aos despus. Pareca que l saba todo acerca de ti, pero amaba profundamente todo lo que era verdadero en ti." l se detuvo y mir la gente. Unas treinta personas se haban detenido para escucharle, boquiabiertos de asombro. Puedo relatar sus palabras aqu, pero no hay manera de describir su impacto. Estas palabras vinieron de lo ms profundo de su alma. "Y cuando l estaba colgado en aquel madero" - y el hombre levant su mirada a los rboles sobre nosotros, - "este amor segua fluyendo - sobre los burladores y sobre los amigos desilusionados por igual. Cuando l se acerc a la oscuridad de la muerte, agotado por las torturas y sintindose separado del Padre, no hubo ningn momento ms sublime en el mundo. Su vida fue dada para ti. Este no fue ningn loco. Este fue el Hijo de Dios, derramado hasta lo ltimo, para abrirte el acceso libre a su Padre." l hablaba como alguien que haba estado con l. De hecho, yo pens: "Este hombre es exactamente como yo me imaginara al discpulo Juan." Apenas pas este pensamiento por mi mente, que l se detuvo en medio de la oracin. Mirando hacia la derecha, pareca buscar algo entre la gente. De repente fij su mirada en m. Se me par el pelo de la nuca, y por mi cuerpo pas una ola de escalofros. El me mir por un momento, y una breve sonrisa apareci en sus labios, mientras mova su cabeza en mi direccin y gui con el ojo. Estaba l confirmando mi pensamiento? Esto sera absurdo. Incluso si l era Juan, l no podra leer pensamientos. Qu estoy pensando? Cmo poda l ser un discpulo de hace 2000 aos? Es simplemente imposible.

Se amonton ms y ms gente. Aun el extrao pareca incomodarse con el espectculo que estaba causando. "Si yo fuera t", dijo, pasando con su dedo ndice por aquellos que haban comenzado la discusin, "yo perdera mucho menos tiempo con criticar de la religin, y a cambio intentara descubrir cunto realmente l te ama. l podra ser ms real para ti que tu mejor amigo. l te cambiara desde adentro, y conoceras la verdadera libertad y el verdadero gozo." - Con esto se volte y se hizo un camino a travs de la gente, hacia el lado opuesto de donde yo estaba parado. Nadie se movi ni dijo algo por unos momentos. Intent pasar a travs de la gente para hablar personalmente con este hombre. Podra realmente ser Juan? Si no, entonces quin era? Cmo saba l las cosas que dijo acerca de Jess con tanta confianza? Fue difcil pasar por la gente, manteniendo la mirada en Juan. Justo alcanc para verle pasar entre dos casas. Cuando faltaban unos cinco metros para alcanzarle, entr en una calle. Nadie ms le haba seguido, de manera que iba a poder hablar con l a solas. Dobl la esquina para llamarle que se detuviera. Pero la calle estaba vaca. Boquiabierto, regres. Realmente haba entrado a esta calle? Mir en todas las direcciones, pero no le vi. Era seguro que haba entrado a esta calle. Pero no poda haber caminado los cuarenta metros en los tres segundos que me tom para alcanzar la esquina. En pnico, corr por la calle. Haba muros por ambos lados; ninguna puerta ni pasaje por donde poda haber entrado. Al final haba un estacionamiento de carros. Ninguna seal del extrao. Finalmente me sent en una banca, desorientado por la experiencia. Quin era ese tipo, y qu haba pasado con l? Sus palabras haban tocado el hambre ms profundo de mi corazn; y el tan solo recordar su sonrisa, me volvi a dar escalofros. Resolv que nunca ms le iba a ver, y descart todo este da como uno de estos sucesos inexplicables en la vida que nunca tendrian sentido. No pude estar ms equivocado.

Captulo 2: Un paseo en el parque


Mil veces durante las siguientes semanas repas en mi mente los sucesos de aquella maana. La idea de que l me haca recordar el apstol Juan, era una imaginacin pasajera, excepto que l pareca reconocerlo con aquella mirada penetrante. Pero cmo poda Juan seguir vivo despus de 2000 aos? Podra haber sido una aparicin milagrosa, como cuando Moiss y Elas fueron transfigurados en la presencia de Jess? Pero aun si lo fue, podra l haber ledo mis pensamientos, o haber desaparecido tan fcilmente de mi vista? Incluso volv a leer las palabras enigmticas que Jess dijo a Pedro, acerca del futuro de Juan: "Si yo quiero que l quedase hasta que yo venga, qu te incumbe a ti? Sgueme t." Estas palabras causaron un rumor entre los discpulos de que Juan no iba a morir. Juan aclara en el Evangelio que esto no fue exactamente lo que Jess dijo. l haba dicho solamente: "y qu si yo quiero...?" l quiso ensear a Pedro a seguir el camino preparado para l, sin compararse a s mismo con otros. Pero quiso Jess decir algo ms con esta ilustracin? Le cont a mi esposa y a un amigo cercano, pero ellos solo se rieron. Puesto que no me tomaron en serio, empec a dudar si estas cosas realmente haban sucedido en aquella maana. Pero lo que no pude negar, es que las palabras de aquel hombre me haban sacudido en lo ms profundo de mi cristianismo. El vea a Jess de una manera muy diferente de lo que yo haba sido enseado. Pero hubo tanta confianza en sus palabras que me empec a preguntar si a m me faltaba saber algo importante. Durante las siguientes semanas volv a leer todos los Evangelios; pero esta vez mir ms all de las lecciones que Jess enseaba, para ver qu clase de persona era l. A pesar de ser cristiano por ms de quince aos, me di cuenta de que yo no tena ninguna idea de quin era Jess como persona, y no tena ninguna idea cmo poda conocerlo mejor. Solo me qued frustrado, y para ahogar todas estas preguntas, me lanc con ms intensidad al ministerio. Cuatro meses despus, las cosas se volvieron ms extraas. Yo haba reservado una maana para prepararme para la oportunidad especial de tener un discurso pblico del domingo por la maana, pero una serie de crisis impidieron que yo siquiera abriera mis libros. Primero, la persona que manejaba el equipo de sonido iba a estar de viaje este domingo, y tuve que buscar un remplazo. Despus vino alguien a quejarse de cuan poco amable era nuestra congragacion. Haba asistido por dos aos y nunca nadie le haba invitado a su casa ni a tomar caf juntos. Despus me llamaron Ben y Marcia Garcia para decir que no iban a estar en el estudio del libro esta noche. Fue la tercera vez seguida que iban a estar ausentes; un mal ejemplo del siervo ministerial encargado. Cuando les presion, finalmente me dijeron que no estaban felices con la congregacion, y que consideraban salir. Intent disuadirlos. Yo haba invertido incontables horas para capacitarles como dirigir un estudio de familia y como ser productivos en la predicacion; cmo pueden salirse ahora e irse a otra congregacion? - "Nuestros hijos disfrutan de un grupo de jvenes en
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otra congregacion ms cerca de nuestra casa; y nosotros nos sentimos incmodos porque esta congregacion se ha vuelto muy impersonal ltimamente." - Cuando ellos haban llegado por primera vez, haban estado al punto de divorciarse. Yo haba pasado horas con ellos para ayudarles a reavivar su matrimonio. Ahora, justo cuando estaban llegando al punto donde podran rendir algo, se iban a ir a otro lugar donde los pastos parecan ms verdes. Y entonces, para colmo, el anciano llam justo despus del almuerzo para anular una reunin de negocios acerca de nuestro programa de construccin de salones del Reino. l dijo que simplemente no se senta bien para tratarlo hoy. Me haba tomado tres semanas para organizar esa reunin. Me puse furioso y tuve que salir para desahogarme. Mi esposa se asust cuando cerr la puerta de la sala de estudio con ms violencia de lo que haba intentado. Mir la puerta como si hubiera hecho toda esta bulla por s misma. Mi mirada se qued fija en el libro de Ancianos (Pastoreen el rebao) tan acostumbrado: "Jacobo Velarde, Anciano de la Congregacion". Todava recuerdo el primer da que tome en mis manos aquel libro, sorprendido de que el libro ya contena mi nombre, y asombrado por la responsabilidad que esto coloc sobre mis hombros. Yo nunca haba planeado ser anciano de congregacin tan joven; pero el da que ese libro ahora me pertenecia, pareca que todos mis sueos por fin se iban a cumplir. Cuatro aos despus, el cumplimiento de aquellos sueos pareca ms lejos que nunca. Hijo de padres trabajadores, yo haba crecido en la congregacion. Incluso durante los aos tormentosos de la adolescencia yo nunca me alej mucho de mis races espirituales. Me gradu en administracin en 1992 y empec a trabajar en el negocio de libros contables en Arequipa. La economa subi, y constru un negocio lucrativo y una reputacin estelar. Mi esposa y yo habamos ayudado a muchos a hacerse cristianos en la congregacin donde estamos ahora. Hace quince aos, unas familias y unos estudiantes, desilusionados por las intrigas de poder en una congregacion donde asistamos, decidimos irnos a una congregacion donde no conocamos a nadie. Cuan halagado me sent cuando el anciano me invit a ser su mano derecha! Yo tena 39 aos, estaba cmodo con mi nueva responsabilidad, y tena dos hijos pequeos. Conduca la Atalaya los Das sbados en la reunin, que era una de las ms populares; El me dijo cunto me necesitaba. Le librara de responsabilidades para las cuales l no tena los dones correspondientes. Yo ganaba ms que suficiente en mi negocio, pero saba que era solamente dinero - el dios del mamn, como escuch en las prdicas. Estaba yo gastando mi vida en mis propios placeres? Yo tena muy poco tiempo para las cosas que consideraba las ms importantes. Entonces acept el pastorado, con la esperanza de que por fin ya no me iba a sentir culpable. Y as fue por algn tiempo. Durante el primer ao, o un poco ms, disfrut de la emocin de ayudar a dirigir una congragacion creciente, y de realmente tener tiempo para orar y estudiar la Biblia. Pero pronto la carga del trabajo se volvi opresiva. Nos reuniamos no solo todo el da, sino tuve que salir cinco o seis noches por semana. Ni

siquiera tuve tiempo para meterme un poco en los negocios, como yo haba planeado hacer para compensar mi sueldo ms bajo. Cuando me senta frustrado, a menudo buscaba alivio en un paseo prolongado. As que le dije a mi esposa que iba a estar afuera por un tiempo, y me dirig hacia un parque cercano. Este parque era a menudo mi refugio y mi lugar de oracin. Cuando llegu, vi con sorpresa que el parque estaba lleno de nios que al parecer no tenan clases. Busqu si haba algn rincn libre. Y entonces le vi - una figura solitaria en una de las bancas. En la distancia se vea como aquel extrao que yo haba visto en San Luis Obispo. Mi corazn se par por un momento. Yo haba pedido a menudo a Dios que me diera una oportunidad de hablar con aquel hombre, pero haba abandonado toda esperanza de que fuera posible. Al instante volvieron los recuerdos de aquella maana, y del hambre que haba despertado en mi corazn. Mientras me acerqu a aquel hombre, pareca tener la estatura exacta; pero fue difcil acertarlo porque estaba sentado. Su cara y barba eran similares, pero estaba con lentes oscuros y con sombrero, y as yo no estaba seguro. El pareca mirar lejos, sin darse cuenta de mi presencia. Qu si era l? Qu deba hacer? Mientras pas delante de l, su cabeza se volte, e inmediatamente apart mis ojos. No tuve ninguna idea de qu decir. Segu caminando. Solo despus de diez metros tuve suficiente valor para detenerme y pretender mirar el parque, como excusa para volver a mirar al hombre en la banca. Ciertamente se vea como l. Comenz a voltear la cabeza. Antes de darme cuenta, me estaba alejando de l nuevamente. A cincuenta metros encontr una banca libre; me fui all y me sent. En este momento, el hombre se levant y se fue en la direccin opuesta. Oh no! Qu har? Supongo que es ahora o nunca. Salt de mi lugar y corr detrs de l. Finalmente estuve tan cerca que tuve que sobrepasarle o hablarle. "Disculpe, seor!" dije antes de pensar. l se detuvo y volte hacia m. "S?" - Una sola slaba no es suficiente, pero su voz son parecida. "Esto le parecer chistoso, pero usted se parece a alguien que vi hace unos meses en el centro de San Luis Obispo. Podra ser usted?" - Sus lentes oscuros me miraron sin expresin. Si tan solamente pudiera ver sus ojos, lo sabra con certeza. "De hecho estuve all hace unos meses, pero solo por unos das. Nos hemos encontrado all?"

"No, pero alguien que se pareca a usted, se meti en una discusin que unas personas tenan en la calle." "Puede haber sido yo." El encogi sus hombros. "Fue una discusin acerca de la religin. Y si usted es ese hombre, usted entr en el debate y habl acerca de Jess, y cunto l realmente amaba a la gente. Tiene esto sentido?" "Seguramente. Yo hablo a la gente todo el tiempo, especialmente a aquellos que buscan cosas espirituales. Podra haber sido yo." "Mi nombre es Jacobo Velarde." Extend mi mano. "Hola Jacobo. Yo soy Juan", respondi y estrech mi mano. Sent que me faltaba aire para seguir hablando. "Eres t el hombre que habl a esa gente? Fue un sbado por la maana. Me viste all?" "No me recuerdo especficamente haberte visto a ti, pero s suena como una conversacin que yo podra haber tenido." "Podemos hablar por unos momentos?" Mir mi reloj y me di cuenta de que me quedaron solamente 30 minutos antes de mi reunin de Ancianos. Me dirig hacia una banca cercana. "Encantado." Nos sentamos en la banca, mirando a la distancia. "Esto sonar extrao", dije finalmente, "pero estuve orando por una oportunidad de encontrarme contigo. Tus palabras realmente me tocaron en aquel da. Hablaste de Jess como si hubieras estado con l personalmente. En algn momento incluso me pregunt si eras el apstol Juan." l se ri. "Esto me hara un poco viejo, no?" "S que esto suena loco, pero cuando pens esto, t te detuviste en medio de tus palabras, te volteaste hacia m y asentiste con la cabeza como estando de acuerdo conmigo. Intent seguirte cuando abandonaste el grupo, pero parece que te perd en la multitud." "Quizs no deba ser entonces. Por lo menos, aqu estamos ahora. Sobre qu quieres hablar?" "Eres t?" "Si yo soy qu?" "Eres Juan?"

"Juan, el discpulo de Jess?" l sonri, obviamente divertido por la idea. "Bueno, ya sabes que mi nombre es Juan, y yo s declaro ser un discpulo suyo." "Pero eres t aquel Juan?" "Por qu es esto tan importante para ti?" "Si lo eres, tengo unas cosas que quisiera preguntarte." "Y si no lo soy?" No saba qu decir. Yo haba sido profundamente impactado por sus palabras, no importaba quien era. El pareca saber algunas cosas acerca de Jess que yo no comprenda. "Supongo que de toda manera quisiera hablar contigo." "Por qu?" "Tus palabras en San Luis Obispo me movieron profundamente. Parece que t conoces a Jess de una manera que yo solo puedo esperar a escuchar sobre l. Soy anciano de una congregacin de los Testigo de Jehov. Alguna vez escuchaste de ella?" "No, pienso que no." Su respuesta me ofendi un poco. Por qu no saba de nosotros? "Vives por aqu?" "No. De hecho, es la primera vez que estoy en Arequipa." "De verdad? Qu te trae ac?" "Quizs tus oraciones", dijo rindose. "No estoy seguro." "Escucha, tengo que irme en unos minutos. Podemos volver a encontrarnos alguna vez? "No s. Realmente no tengo la libertad de comprometerme con una cita. Si necesitamos volver a encontrarnos, estoy seguro que suceder. Ahora tambin nos hemos encontrado sin acordarlo." "Podras visitarme para la cena esta noche? As podramos hablar." "No, lo siento, ya tengo algo esta noche. Qu sucede?" Haber por donde empiezo? Yo tena tanto que hablar, pero solo tengo 20 minutos para volver y apresurarme a mi reunion, y aun as voy a llegar tarde. "Estoy realmente frustrado. Parece que ltimamente, cada persona con quien hablo se siente vaco - incluso cristianos que conozco por dcadas. Ayer me encontr con uno de nuestros ancianos, de quien siempre pensaba que era firme como una roca. El est bastante desilusionado. Me dijo que a veces se pregunta si siquiera Dios es real, o si todo este cristianismo es solo un engao."
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"Qu le dijiste?" "Intent animarle. Le dije que no podemos vivir por vista, sino por fe; que l hizo muchas cosas maravillosas para Dios, y Dios lo honrar algn da. Que solo seamos fieles y no confiemos en nuestros sentimientos." "O sea, le dijiste que l no tena derecho a tener estos sentimientos, o estas preguntas?" "No, esto no es lo que dije." "Ests seguro?" - Su pregunta fue amable, no acusando. Tomado por sorpresa, repas lo que le haba dicho. "Comprende algo, Jacobo, esta vida en Jess es una cosa real. No es un juego. Cuando la gente siente que algo est mal, sabes qu descubr? Normalmente, algo realmente est mal." "Y yo le dije que lo ignorase", dije, ms para m mismo que a Juan. Sacud mi cabeza al darme cuenta. "Crees que le ayudaste?" "No s. Le di mucho nimo, y l pareca estar mejor." Juan no dijo nada. Me dej pensarlo detenidamente. "Tienes razn, yo no le ayud en absoluto. Supongo que solo le ech la culpa." "Piensas que l volver a hablarte la prxima vez que tiene estos pensamientos?" Sacud mi cabeza, y me arrepent de casi todo lo que le haba dicho esta maana. Tendr que volver a llamarle e intentarlo de nuevo. "Y qu de ti, Jacobo? Funciona para ti?" "Funciona qu?" "Tu fe. Ests experimentando la vida de Dios en la medida que lo deseas?" "De vez en cuando me siento frustrado, como hoy. Pero en lo general no puedo imaginarme otra cosa que me gustara ms que lo que estoy haciendo ahora mismo." Juan no reaccion. "Quiero decir, estoy extraando el dinero, y el tiempo libre que tena antes, pero lo que tengo ahora vale mucho ms. Estamos haciendo un gran impacto en nuestro territorio."

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El sigui en silencio. Yo no saba qu ms decir, pero antes de darme cuenta, unas lgrimas empezaron a brotar de mis ojos, y me encontr luchando por aire. Me sent increblemente solo. Por fin, Juan volvi a mirarme. "No estoy hablando de lo que ests haciendo. Ests lleno del amor de Jess, tal como lo eras el primer da que creste en l?" - Las palabras se abrieron camino hasta lo profundo de mi alma, y sent derretirme por dentro como un pedazo de mantequilla en la sartn. "N... N... N... No!" Pareca que la palabra no poda salir. Cuando por fin sali, lo hizo con un suspiro largo. "Esto no ha funcionado por aos. Parece que cunto ms hago para Dios, ms se aleja l de m." "O, quizs ms te alejas t de l." "Qu?" - Quienquiera que l era, l miraba todo desde un ngulo diferente. "Sabes por qu te sientes tan vaco?" "Realmente no lo he pensado, Juan. He estado ocupado, y parece que Dios me usa para tocar a la gente. Yo simplemente supona que as tiene que ser. No me permito pensar de ello demasiado. Me desanima demasiado. Quiero decir, tengo mucho de que agradecer, una esposa que me ama y me comprende, unos hijos maravillosos, un hogar hermoso, y estoy sirviendo a Dios con todo lo que tengo. Pero estoy vaco aqu dentro." Golpe mi puo contra mi pecho, y mis ojos se humedecieron an ms. "Aquel anciano te dio miedo, no es cierto?" "Cmo?" Por segunda vez, l me haba tomado de sorpresa. "Quizs t te sientes igual de vaco como l, pero no quieres detenerte para admitirlo." "Nunca hubiera pensado en esto; pero me recuerdo de que me sent muy incmodo cuando l hablaba. El hizo preguntas que yo no quise responder." "Sabes de qu se trata todo esto, Jacobo?" - Juan apoy su espalda en la banca, cruz sus brazos delante del pecho y mir hacia los nios que jugaban. - "Se trata de la vida la vida real de Dios que llena tu vida. La clase de amistad que Adn tena con l cuando caminaba en el jardn de Edn. La vida de Dios no es una abstraccin teolgica. Es plenitud, libertad, gozo y paz de vivir en l, y persiste aun frente a tus peores circunstancias. Jess vino para compartir esta vida con cada uno que ponga su confianza en l, en vez de intentar controlar su propia vida. No se trata de trabajar duro, tener un ministerio grande, o un edificio nuevo. Se trata de una vida que puedes ver, saborear y tocar; algo que puedes disfrutar cada da que vives. Yo s que mis palabras no lo pueden describir adecuadamente, pero t sabes de qu estoy hablando. Tuviste momentos as, cierto?" "S. S los he tenido, pero eran siempre tan pasajeros. Me recuerdo como era as en los primeros das, pero ahora estoy lejos de eso. Qu est mal conmigo? Cmo puedo ser

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un cristiano de tanto tiempo, ser tan activo en la congregacion, y siempre no captarlo? Cmo es que yo pierdo el contacto con esta vida, aunque no quiero?" "Lo he visto suceder vez tras vez", respondi Juan. "Es como una epidemia hoy. De alguna manera, nuestra experiencia espiritual hace que demos importancia a las cosas equivocadas, y al final somos distrados de la vida verdadera. Sucedi tambin en la primera iglesia. Recuerdas lo que pas en feso, y lo que Jess les dijo en su carta en el libro de Revelacion? Sus enseanzas eran irreprochables. Ellos podan discernir un error como un mosquito en un plato de sopa a cien pasos de distancia. No tenan miedo de confrontar a aquellos que se pusieron adelante en el ministerio, para descubrir quines hablaban la verdad y quines inventaron un mensaje solo para ganar fama para ellos mismos. Perseveraban en el sufrimiento como nadie ms en el cristianismo. Nunca se quejaron cuando fueron agraviados por otros. Pero con todo esto, estuvo Jess contento con ellos?" Hace poco haba enseado sobre este pasaje, as que saba de qu estaba hablando Juan. "No, l los reproch por haber cado de su primer amor." "Esto es correcto. Asombroso, no? Lo que les faltaba, cre un tal vaco que trag todo lo bueno que podran haber logrado. Ellos haban abandonado el amor consumidor que tenan por Jess al inicio. Sin este amor, su servicio no tena sentido. Puedes volverte tan ocupado trabajando para l, que te olvidas de conocerle. Nada de lo que ellos hacan fue motivado por amor hacia l, o por su amor hacia ellos. Por eso, todo lo que hacan se volvi no solamente sin valor, sino de hecho destructivo." "Esto soy yo!" dije. "Ests hablando de m!" "Es una historia antigua, Jacobo. Se ha repetido un milln de veces bajo un milln de nombres diferentes. Te recuerdas del da cuando el amor de Jess cautiv tu corazn por primera vez?" Los recuerdos vinieron. "S. Estuve en la secundaria, tena doce o trece aos, y saba que algo estaba sucediendo. Mis padres estaban en la otra habitacin estudiando el libro de congregacion con unas treinta personas. Ya estaban as desde hace cuatro horas y no pensaban en parar. Pareca incluso divertido. As fue cada viernes por la noche. Anhelaban juntarse para estudiar. A veces cantaban, a veces se rean, y a veces incluso lloraban. Terminaban a las once de la noche o aun ms tarde. Esto fue un gran cambio para mis padres. Ellos haban crecido en la congregacion, y eran miembros activos de la congregacion de los Testigos de Jehova, asistan regularmente y servan en una multitud de privilegios. Pero pareca que nunca disfrutaban de las reuniones. Algunos domingos incluso podiamos convencerlos de que se quedasen en casa. Pero esto fue diferente. No hubo manera de alejarlos de sus reuniones. Se haban vuelto apasionados de su camino con Dios. Y Dios cambi sus vidas. Los liber de hbitos antiguos, y la presencia de Dios fue ms fuerte que sus necesidades, y lean la Biblia en cada oportunidad. Oraban acerca de todo. Se sentan alegres, libres, y vivos en la fe por primera vez. Nosotros, los nios, tambin tuvimos hambre de eso. Ellos oraron por nosotros, y esta fue la primera vez que recuerdo haber tocado la vida de Dios. Incluso recuerdo cuando escuch la voz de Dios por primera vez."

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"Y qu sucedi con esto?" "Por unos aos creci, y ellos queran que vaya a la congregacion. Pero abundaron las sospechas y las acusaciones de que se estaban volviendo apostatas. Despus fue claro que mis padres ya no eran bienvenidos en la congragacion. Muchos de su grupo se retiraron de la congregacion, pero esto no disminuy su celo. Ellos simplemente lo vieron como una persecucin. Ellos decidieron comenzar una iglesia nueva. En la primera reunin vinieron ms de 80 personas. El ambiente fue como elctrico. Ellos decidieron organizarse, alquilar un local y contratar a un pastor." Y entonces, por primera vez pude verlo claramente: "Y lentamente, todo muri. Ellos fueron tan distraidos por todo el trabajo, que pronto perdieron aquel gozo de simplemente amar a Jess." "No es extrao, que la formacin de lo que ellos llamaban iglesia, pudo lograr lo que la persecucin no logr? El Padre desea que t simplemente te dejes caer en su regazo de amor, y que nunca salgas de este lugar para toda tu vida. El plan de redencin de Dios, desde el da de la creacin hasta el da de su segunda venida, es para traer a la gente a esta relacin de amor. El no quiere nada menos - y nada aparte de esto! El no es un Dios distante que hubiera enviado a su Hijo con una lista de reglas a seguir, o rituales a practicar. Su misin fue invitarnos a su amor - a una amistad con su Padre. Pero qu hacemos nosotros? Tan rpidamente nos dejamos atrapar por una cultura religiosa impulsada por obras, que agota este mismo amor que pretende sostener. En Efeso fue descubrir y expulsar a todos los falsos maestros. En Galacia fue hacer que todos observasen los rituales del Antiguo Testamento. Hoy es hacer que todos colaboren con el programa de la congregacion. No importa qu es lo que aparta a la gente del amor de Dios, puede ser cualquier cosa que les preocupa tanto que lo toman como un sustituto de ese amor. Es ms fcil ver el problema cuando es la circuncisin en Galacia, que cuando es la asistencia a la reunion. Pero ambos pueden llevar a la misma situacin: creyentes aburridos y desilusionados, que ya no viven en la vida del Padre." Yo no saba que decir. No estoy seguro si estuve de acuerdo con l. Cmo poda la asistencia a la reunion ser algo como la circuncisin? "Djame hacerte una pregunta, Jacobo. Cuntos cuadrados hay en el techo sobre el auditorio de tu saln del Reino?" Pude responder inmediatamente. "312 completos, y 98 parciales." "Y cmo lo sabes?" "Los cuento cuando me aburro." "Debes estar aburrido muy a menudo. Sabes cuntos otros tambin se aburren? Una vez me encontr con un tipo que incluso sumaba cada vez los nmeros de los canticos en el tablero de anuncios, para ver si alguna vez la suma iba a ser 666. No te parece que la gente no se ocupara en estas cosas, si estuvieran compartiendo la vida de Dios? Puede esto sealar que algo est mal?" Bueno, tal vez l tena razn.
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"Cul fue tu ltimo pensamiento cuando llegaste el ltimo domingo?" De esto no me record tan rpidamente. "Estuve repasando mis apuntes, intentando pensar en una ilustracin que todava me faltaba." "S, pero qu dijiste dentro de ti cuando estacionaste tu carro delante del salon?" Demor un momento para recobrarlo de la memoria: " 'Me alegrar cuando todo esto haya pasado y podr volver a casa.' " Me re al recordarlo. "Cmo lo supiste?" "No lo saba, pero no me sorprende. Sabes cunta gente hay que piensa as, incluso aquellos que son presionados para estar all? La rutina finalmente hace marchitar la vida, no importa cun buena sea." "Entonces la desilusin de mi coanciano es algo bueno?" pregunt, incrdulo. "Igual como el tuyo. Te ests dando cuenta de que esta rutina no contribuye a tu deseo de conocer mejor a Dios. Estar sentado durante el mismo programa semana tras semana, te agota. No ests cansado de estar cayendo ao tras ao en las mismas tentaciones, de estar orando las mismas oraciones sin respuesta, y de nunca llegar a discernir la voz de Dios con ms claridad?" "S, estoy cansado de esto." Yo mismo me sorprend de cun rpido la respuesta haba salido de mis labios. "Entonces, por qu lo hacemos?" "La respuesta a esto, Jacobo, te dir ms acerca de ti mismo que acerca de tu congregacion. Por ahora, permtete a ti mismo ser honesto acerca de tu aburrimiento y tu desilusin. El Padre nunca abandon su deseo de compartir contigo la misma amistad que tenas cuando tenas trece aos." "Hubo otras veces desde entonces." "Por supuesto, pero no duraban mucho, no cierto? Si hubieran durado, entonces no hubieras necesitado encubrir a gente como tu anciano, y calmar su espritu con frmulas vacas. Gente como l no deben ser callados como faltos de fe. Ms bien apludelos por su valenta de tomar su vida espiritual como algo real. Te digo que la honestidad de ese anciano demuestra ms fe que tu incomodidad con sus preguntas." "Qu har, Juan? Yo quiero la vida de la que t hablas." "Esto no requiere mucho de ti, Jacobo. Solo s autntico con el Padre, y no vuelvas a meterte en tu caparazn donde aguantas la falta de vida. Tu lucha viene del llamado del Espritu de Dios a tu espritu. Pdele perdn por haber sustituido el poder de su amor por otras cosas, e invtale a mostrarte como tus esfuerzos de buenas obras oscurecen su amor por ti. Deja que Dios haga lo dems. El te atraer hacia l mismo." Mir mi reloj y supe que tena que irme. "Lo siento, tengo que ir corriendo. Intentar hacer lo que dices, Juan."

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"Bien. No ser una alegra volver a despertar amado por Dios cada da, sin tener que merecerlo con esfuerzos de tu parte? Este es el secreto del primer amor. No intentes merecerlo. Sepa que eres aceptado y amado, no por lo que puedes hacer para Dios, sino porque l te escogi al poner fe en Cristo por su misericordia increble." Me levant para irme. Juan mantuvo mi mano por un momento. "Esto no es difcil, Jacobo. En su reino realmente recibes lo que buscas. Este es el punto de todo. Si buscas una relacin con Dios, la encontrars." "Entonces por qu no la encontr? Pens que esto es lo que busqu todo el tiempo." "Sin duda, as puede haber sido al principio. Pero esto funciona al revs tambin. Si miras lo que recibiste al final, sabrs qu fue lo que realmente estabas buscando!" El solt mi mano. Sus palabras terminaron de manera tan definitiva, y yo estaba tan apresurado para llegar a mi cita, que simplemente asent con la cabeza. No tena ninguna idea de lo que l quiso decir. "Espero volver a verte." "Oh, pienso que s me vers ... en su tiempo." Le agradec, y corr a travs del parque, ahora ya tarde para mi reunion. Siempre me asombra el hecho de que los viajes ms grandes de nuestra vida siempre comienzan de manera tan sencilla, que ni siquiera sabemos que nos hemos embarcado, hasta que ya estamos bien avanzados en el camino y miramos atrs. As iba a ser conmigo tambin.

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Captulo 3: Es esto educacin cristiana?


Mi breve tiempo con Juan en el parque result ms frustrante que de ayuda. Aunque sal de esa conversacin entusiasmado acerca de nuevas posibilidades, pas el resto del da sin nada del estrs que me haba abrumado antes, el entusiasmo pronto se desvaneci. Se me hizo difcil recordar todo lo que l haba dicho, y tena cien preguntas que hubiera deseado hacerle. Me sent enojado porque el tiempo haba sido tan breve y l no haba estado dispuesto a acordar otra cita. Quin era l, por fin? Tal vez me estaba haciendo alguna broma cruel? Pero yo me haba sentido completamente cmodo al conversar con l. Me recordaba de las conversaciones que tena con mi padre antes que l muri en un accidente, hace cinco aos. Sent un afecto similar por Juan. l haba alimentado mi hambre de conocer mejor a Jess, y esta hambre no disminuy, pero no pude satisfacerla. Despus del encuentro con Juan, apart cada maana 45 minutos, antes que despertara el resto de la familia, para leer la Biblia y orar. Aunque fui fiel en hacerlo cada da, no sent ninguna diferencia. Las mismas tensiones del trabajo y del hogar haban vuelto. Ninguna de mis oraciones pareca tener algn impacto. Yo esperaba encontrarme con Juan nuevamente, pero no sucedi. Durante algunas semanas me sorprend a m mismo mirando por Juan en cualquier lugar, al hacer compras, al comer en un restaurante, o incluso al manejar por la calle. De vez en cuando vea a una persona similar, y mi corazn se paraba por un instante; pero al acercarme mis esperanzas se deshacan cada vez. Incluso sal de mi camino de vez en cuando para regresar a aquella banca en el parque. Imagnate mi sorpresa cinco meses despus, cuando vi su cara conocida en el lugar donde menos lo esperaba - mirando a travs del vidrio de una de las ventanas del saln del reino de nuestra congregacin. Fue domingo por la maana, durante nuestra reunion, y yo estaba caminando por el pasillo con mi mejor cara de "qu haran sin m?". Acababa de eliminar un ruido molestoso de nuestro equipo de sonido profesional. Pude sentir los ojos de la gente mirndome, aunque mi coanciano estaba orando en ese momento. Mantuve mi cabeza agachada hasta llegar a mi fila, y mir a lo largo del pasillo. All estaba l. Sus ojos no podan confundirse, y mi corazn casi se me sali al reconocerle. Pas por mi asiento y sal por la otra mitad de las puertas dobles. El estaba parado all, las cejas fruncidas, y yo pens: Cuan extrao y fuera del lugar l se ve en nuestro salon. No s por qu tuve esta impresin. No fue su manera de vestir - fue ms que apropiado para nuestros reuniones. Tenamos a otros con barbas similares y pelo aun ms largo que el suyo. Pero l simplemente se vea como fuera del lugar. "Juan, qu haces aqu?" dije a voz baja.
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l me sonri y se volte nuevamente para mirar adentro. Despus de unos momentos, por fin habl: "Pens venir para ver si tenas unos momentos para hablar." "Dnde has estado? Te buscaba por todas partes." - El segua mirando por el vidrio. "Me gustara hablar, pero ahora no es un buen momento. Estamos en medio de nuestro estudio de la Atalaya." Ahora Juan se apart de la ventana. "S, me he dado cuenta." - Pude escuchar como adentro la congregacin se puso de pie, para cantar sus canticos. "Qu tal ms tarde? Despus de la reunin?" "Solo estoy de paso y pens ver cmo ests. Ests encontrando respuestas a tus preguntas?" "No s. Estoy haciendo todo lo que s hacer. Mi vida devocional ya est ms ordenada, mucho mejor que antes." Su silencio me dijo que no haba respondido su pregunta. Pens que podra aguantar el silencio ms tiempo que l, pero me sent tan incmodo que tuve que volver a hablar. "Oh... bien... cmo puedo decirlo? Supongo que no. De hecho, parece que cunto ms lo intento, ms vaco y ms frustrado me siento." "Bien." Juan asent con la cabeza, mientras segua mirando dentro del salon. "Entonces aprendiste algo valioso, no?" "Qu?" - Pens que l me haba malentendido. "Dije que no funcionaba. Realmente me esforc mucho, pero parece que nada sucede." "Te entend", respondi Juan, voltendose hacia m. "Quieres saber por qu? Ven, te lo mostrar." Se volte y me indic con su cabeza que le siguiera. Camin por el pasadizo que llev a la segunda sala donde hacemos los estudios de libro de congregacin que quedaba a lado del saln del reino que en ese momento estaba vaca. Mientras l se alejaba de m, mir atrs a la plataforma donde estaba el conductor de la Atalaya. No le poda seguir ahora. Deba estar en el saln. Qu si el equipo de sonido iba a fallar nuevamente? Qu si ...? El volte la esquina del saln ahora. De esta manera le haba perdido una vez, no es cierto! Sin pensarlo bien, corr por el pasadizo para encontrarle. Detrs de la esquina casi derrib a una familia joven que vino en mi direccin. Ped disculpas por chocarme con ellos, pero pareca que ellos no lo escucharon. Sus caras expresaban vergenza. "La nica vez que llegamos tarde", suspir la esposa, "y mira quin nos coge - uno de los ancianos! Sinceramente, nosotros nunca llegamos tarde." - Sobre sus hombros vi que Juan se haba detenido para esperarme. l se apoyaba en la pared y miraba nuestro
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intercambio. Sus cejas sealaban hacia arriba, y su sonrisa chueca pareca decir: "Te cog!" De repente me sent como si yo fuera la polica eclesistica. Hace dos domingos haba hecho un gran anuncio de cun importante es llegar a la hora, para no interrumpir la reunin con entrar tarde. Sent que Juan estaba escuchando nuestra conversacin. "La llanta del carro se baj en el camino", se disculp el esposo. "Ustedes tienen suerte. No estoy dando papeletas por llegar tarde hoy." Me re, esperando calmar as la incomodidad de ellos - y la ma. "Me alegro de que hayan llegado. Bienvenidos." Los abrac a los dos y les acompa a las puertas del saln. Corr nuevamente hacia la sala del estudio del libro. All estaba parado l, delante de nuestro tablero de anuncios. Sus ojos seguan las letras de ocho centmetros encima de los anuncios, que decan: "ME ALEGR CON LOS QUE ME DECAN: IREMOS A LA CASA DE JEHOVA." "Qu significa esto?", pregunt, dibujando un arco iris imaginario con su dedo ndice sealando las letras. "Que debemos disfrutar de estar en la presencia de Dios." Sin quererlo, mi voz se elev al final, lo que hizo sonar mi respuesta ms como una pregunta. "Buena respuesta. Por qu est esto aqu?" "Este es nuestro texto del ao en nuestra educacin cristiana." - Aparent estar tranquilo, pero saba que l se diriga hacia algo. Solo que no estuve seguro hacia qu. "Estamos intentando proveer un ambiente donde los hermanos realmente disfruten de estar en nuestras reuniones." "Y 'la casa del Jehov', sera este saln?" - El seal ambos extremos del pasadizo. Uups. No me gust la direccin que la conversacin estaba tomando. Despus de una pausa, respond: "Bueno, todos sabemos por supuesto que significa algo ms grande que esto." Me desesper por encontrar una respuesta correcta, pero pareca que no tena ninguna en mi arsenal. "Pero qu piensan las personas que lo leen?" "Ellos probablemente lo toman en el sentido de asistir a nuestra congregacin." "Es esto lo que ustedes quieren que piensen?" Decid que si no iba a responder, podramos hablar de algo diferente. Pero nuevamente, l permaneca en silencio ms tiempo de lo que yo poda aguantar. "Supongo que s."

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"No te das cuenta de que el Evangelio nos libera de la idea de que Dios vive en alguna casa especial? Esto es algo de lo ms poderoso. Para un pueblo sumergido en los rituales del templo, esta fue una noticia grandiosa, o terrible. Sus seguidores pensaban que era grandiosa. Ya no tenan que pensar que Dios estaba escondido en los recintos del templo y disponible solamente para personas especiales en tiempos especiales." Me di cuenta de la tristeza en su voz, y me qued callado. "Entonces, Jacobo, si no es este saln, dnde est la casa de Dios?" "Nosotros lo somos." - Sacud mi cabeza al darme cuenta de cun estpido me pareca este lema ahora. Me pregunto si Juan saba que haba sido mi propia idea. Seguramente no iba a decirle esto. "Entonces cmo puede un pueblo ir a s mismo?" suspir Juan. "Te recuerdas de lo que Esteban dijo justo antes que levantaran piedras para matarle? 'El Altsimo no vive en casas hechas por manos humanas.' Fue en ese momento cuando ellos se volvieron contra l. Sus palabras les recordaron del desafo de Jess, de destruir el templo y reedificarlo en tres das. La gente puede volverse muy susceptible acerca de sus construcciones, especialmente cuando piensan que Dios vive dentro." No dije nada, solo asent con la cabeza. "Y se alegran ellos cuando vienen?" Demor un momento para comprender lo que l quera decir. - "Lo esperamos. Trabajamos muy duro." "Esto se nota." - Juan examin el tablero que rebosaba de anuncios para la escuela teocratica, reuniones de ancianos, actividades de grupos para la limpieza, y formularios para donaciones voluntarias. "Un programa de calidad requiere mucho trabajo." "Sin duda. Y no poca culpabilidad tambin, sin mencionar la manipulacin." - Segu sus ojos hacia el centro de nuestro afiche para reclutar precursores regulares. Fue una foto a todo color de un adolescente pandillero de noche en una calle de la ciudad. En letras grandes dijo al margen izquierdo: "Si tan solamente alguien hubiera tomado tiempo para ensearle acerca de Jess. Involcrate hoy." "Culpabilidad? No intentamos hacer sentirse culpable a nadie, solamente les damos los hechos." El movi su cabeza y comenz a caminar por el pasadizo. Mir atrs hacia el salon, donde deba estar. Pero decid rpidamente quedarme con Juan, que ya haba entrado a otro pasadizo. Al doblar la esquina, pude escuchar el cantico de inicio de la Atalaya:

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"Estamos todos en nuestro lugar, todos con caras brillantes. Buenos das a ti! Buenos das a ti!" El conductor dijo: "Quin sabe la letra del cantico?" - Muchas manos se levantaron. - "Vamos a decirlo juntos. "Me alegr con los que me decan", las voces nunca cambiaron de tono, "Iremos a la casa del Seor. Salmo 122:1." - La mayora de las voces se haban apagado antes del final, excepto una nia que quiso mostrar a todo el mundo que ella lo saba. "Y qu significa esto?" dijo el anciano que conducia la Atalaya. Dos manos se levantaron; una fue la de la nia que haba repetido la letra del cantico a voz tan alta. "Barbara, dinos!" "Esta es mi hija", dije a Juan a voz baja. La nia se puso de pie. "Significa que debemos disfrutar de venir a las reuniones, porque es aqu donde vive Dios." "Esto es correcto", dijo el anciano, mientras yo sent mi cara calentarse de vergenza. Encog mis hombros cuando Juan me sonri divertido. A voz muy baja dijo: "Est funcionando." - La expresin de su cara me liber. Demostr claramente que l no estaba aqu para avergonzarme. "Has visto suficiente?" me pregunt Juan. "Qu? - Oh, yo. Yo solo te estoy mirando a ti. Yo ya s lo que pasa all dentro." "No estoy seguro si lo sabes." Juan se apart de la puerta y camin un poco ms all, hasta donde haba un piln de agua. - "Jacobo, viste a aquel nio al lado de tu hija, con ternito verde?" "No, no especficamente." "No estoy sorprendido. No haba mucho que ver. El no hizo bulla, solo estaba sentado con su cabeza agachada y los brazos cruzados." "Oh, yo s de quin ests hablando. Debe ser Benji." "Benji. Te diste cuenta de que l no saba ni una palabra del versculo, aunque el vino al salon?" "No." "Cmo piensas que todo esto le hace sentir?" "Espero que le incentive a hacerlo mejor, a traer su Biblia, y a venir con ms frecuencia para memorizar su versculo. As motivamos a los nios. Todos lo hacen."

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"Pero cmo puede l alguna vez competir contra ...Barbara, no cierto? Le apoyan sus padres de la misma manera como t a tu hija?" "l vive solo con su madre y nunca conoci a su padre. Ella trabaja duro y le ama mucho, pero t sabes cun difcil puede ser la vida de una madre soltera. Ni siquiera puedo imaginrmelo yo mismo." "Piensas que Benji saldr animado?" "Esto esperamos." - Pens en Benji, sentado con la mirada distante que haba visto tantas veces en l. - "Pero supongo que todava no funcion. Pero funciona para la mayora de los otros nios.." "Quieres decir que los logros de Barbara valen el precio de la vergenza de Benji?" Intent responder su pregunta, pero no se me vino a la mente nada que no hubiera sonado increblemente estpido. "T asistas a las Reuniones de los domingos, Jacobo, cuando eras nio?" "S. Mis padres literalmente nos criaron en la congregacion de los Testigos de Jehova. Incluso gan una Biblia por memorizar 153 versculos en una competencia de tres meses." Juan abri sus ojos muy grande. "De verdad? Y qu te hizo hacer esto?" "El ganador reciba una Biblia nueva." "Y supongo que t ni siquiera necesitabas una." Me detuve un momento y me record de que mis padres me haban comprado una Biblia poco antes de eso. Agach la cabeza y evit su mirada, como diciendo: "Cmo lo sabas?" "Los que usualmente ganan, no necesitan el premio." "Yo tena otra Biblia, pero esa era especial porque la gan." "Ciento cincuenta y tres versculos? Esto es mucho." "Memorizar siempre fue fcil para m. Lea un verso algunas veces y ya lo saba. No fue tan difcil. La mayora de los versculos memoric en la maana antes de ir a la reunion." "Cuntos versos memoriz la persona que qued en segundo lugar?" "Unos 35, si recuerdo bien. Realmente los sobrepas a todos." "Y piensas que todo esto es una demostracin sana de fervor espiritual?"

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Bueno, ahora que lo cuestionas ... pens, pero no dije nada. "Dime, ganaste otros premios?" "Cuando tena alrededor de diez aos, recib un broche dorado por dos aos de asistencia ininterrumpida al Estudio de la Atalaya y la Conferencia Publica por mis padres. El anciano que era mi padre, me lo dio un domingo por la maana frente a la congregacin entera entera. Hubieras escuchado el aplauso. Nunca olvidar cun especial me sent en aquel momento." "Te dio algo para vivir por ello, no cierto?" "Qu quieres decir?" "No es esto lo que estabas buscando todo el tiempo desde entonces, este sentimiento de ser especial?" Fue como si un velo se hubiera apartado de mis ojos. La mayora de mis decisiones fueron por anhelar el reconocimiento y la honra de otros. Me gustaba la aprobacin de la gente, y a menudo fantaseaba acerca de ello. Esto haba sido el incentivo ms fuerte para dejar mi negocio de libros y asumir una posicin en el ministerio, donde poda estar al frente de todos, conocido y apreciado. "Fue aquel momento que caus todo esto?" "Por supuesto que no. Fueron muchos momentos como aquel, que alimentaron un deseo que t siempre tenas aqu dentro" - y seal mi pecho. "Quin no desea ser querido y apreciado? Es un incentivo fcil cuando quieres motivar a la gente a hacer cosas buenas. La pregunta ms grande es, te ayud toda esta memorizacin y asistencia a conocer mejor al Padre? Qu es ms fcil para ti, seguir tu relacin con el Padre, o seguir tu propio deseo de xito personal? Esta es la verdadera prueba. Me parece que no estaras tan desesperado, si esto te hubiera realmente enseado como conocer el amor del Padre. En lugar de ello, ests tan ocupado buscando la aprobacin de toda la gente, que no te das cuenta de que ya tienes la aprobacin de Dios." "Qu quieres decir? Cmo puedo tener su aprobacin si todava estoy luchando de esta manera?" "Porque ests luchando por la cosa equivocada. T piensas que puedes merecer la aprobacin del Padre, y esta es una trampa diablica. No somos aprobados por algo que podemos hacer, sino por lo que l hizo por nosotros en el madero de tormento. Mira, Jacobo, no hay ni una cosa que t podras hacer para que Dios te ame ms hoy; y no hay ni una cosa tampoco que t podras hacer para que l te ame menos. El simplemente te ama. Es tu seguridad en este amor que te cambiar, no tu lucha por merecerlo." Mis ojos empezaron a humedecerse. El haba liberado algo que yo nunca antes haba considerado. "Entonces todos mis esfuerzos son en vano?"
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"Si tienen como propsito que Dios te ame ms, entonces son en vano. Si nunca ms aconsejaras a alguien, y nunca ms ensearas, Jacobo, Dios no te amara menos." Yo deseaba creer lo que Juan dijo, pero l haba desafiado todos los propsitos del trabajo de mi vida. Fue por eso que tantos esfuerzos me haban dejado vaco? Intentaba yo merecer lo que ya me fue dado? Despus de unos momentos, Juan sigui caminando por el pasadizo, y yo camin a su lado. "Sabes, aquella maana cuando recibiste el broche por tu asistencia, si tu padre que era el anciano realmente te hubiera amado, sabes qu hubiera dicho? - Hermanos y Hermanas, queremos presentar a un joven que acaba de completar un tiempo de dos aos de no perderse ni una Reunion de los domingos. Queremos orar por l, porque esto significa que las prioridades de su familia son tan torcidas que en los ltimos dos aos nunca se fueron de vacaciones juntos. Significa que l probablemente vino ac cuando estaba enfermo y deba haber estado en casa descansando. Significa que ganar un broche dorado y vuestro aplauso le importa ms que ser vuestro hermano. Y ni un da de su asistencia le acercar ms a Dios." "Esto hubiera sido bastante rudo", respond. "Y artificial, por cierto, Jacobo. Pero si l hubiera dicho esto, quizs ahora no estaras persiguiendo esta aprobacin que te aparta ms y ms de Dios." "Ests diciendo, entonces, que la aprobacin que recibe Barbara no solo le hace dao a Benji, sino a Barbara tambin?" El hizo con su dedo ndice el gesto de apretar un botn invisible. "Bingo! Sabas que ms de 90% de los nios que crecen en las reuniones, se apartan de la congregacion tan pronto como abandonan el hogar de sus padres?" "He escuchado de esto. Culpamos a las escuelas pblicas y universidades que enajenan a los nios de su fe." Juan levant los ojos de manera incrdula. "De verdad? Esto es conveniente." "Bueno, nosotros hacemos nuestra parte", dije de manera defensiva. "En ms maneras de lo que puedes ver hasta ahora, supongo." "Entonces ests diciendo que todo lo malo que aprend acerca de Dios, lo aprend en las Reuniones." Pude escuchar la burla y la frustracin en mi propia voz. "No exactamente. No dije que todo fue malo." "Cmo podra ser? Les enseamos a los nios acerca de Dios y su palabra, y como ser buenos cristianos." - Mi voz se apag cuando me di cuenta de que aprender de Dios y ser un buen cristiano no era lo mismo como aprender a caminar con Dios.

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"Lo que quiero hacerte ver, es que entrelazado con todas las cosas maravillosas que tienes aqu, hay un sistema de obligaciones religiosas que lo distorsiona todo. Mientras no veas esto, nunca sabrs lo que significa caminar con el Padre." "Entonces me estoy esforzando demasiado, es esto lo que quieres decir? Es por eso que mis esfuerzos no funcionan? No necesitamos poner de nuestra parte?" "No exactamente," dijo Juan. "Pero te ests acercando. Es que intentas merecer una relacin que nunca merecers. Hombres y mujeres te aplaudirn por memorizar versculos o por asistir a la congregacion, pero esto nunca sera suficiente para merecer una relacin. Adems, ests persiguiendo estas cosas no porque quieres conocer a Dios, sino porque quieres que la gente piense que eres espiritual. Y sabes qu, esto es lo que recibes como recompensa." "Entonces esto es lo que Jess quiso decir cuando dijo que los fariseos hacan cosas para ser vistos por los hombres, y estaban recibiendo su recompensa. Ellos recibieron lo que buscaban. Y yo tambin. Pero no es lo que realmente quiero." "Muy bien. No puedes ver que el camino en que ests, no lleva adonde te dijeron que lleva? Te har un buen cristiano en los ojos de los dems, pero no har que le conozcas a l." - Mientras hablbamos, habamos caminado sin rumbo por los pasadizos. Yo estaba tan sumergido en nuestra conversacin que no me di cuenta de las miradas extraas de las personas que de vez en cuando pasaron por nuestro lado. Ms tarde iba a pagar caro por ello. "Entonces puedo ser un cristiano tremendo en los ojos de todos alrededor, y siempre estar lejos de lo que es en realidad?" "No es precisamente esta tu situacin? Mira este programa masivo aqu. Mira estos salones, las necesidades de los hermanos, y las demandas de esta maquinera. Qu necesita todo esto para existir?" "Obviamente necesita gente y dinero y un ambiente de espiritualidad, supongo." "Y esta es su recompensa, no cierto? Cmo permanece uno un miembro en plena comunin aqu?" "Asistencia consistente, donaciones, y no vivir en pecado obvio." "Cualquier pecado obvio?" "Qu quieres decir?" "Bueno, no conozco este lugar, pero generalmente hay unos pecados que no se permiten en absoluto - usualmente la inmoralidad sexual, o la enseanza de algo que no les gusta a los ancianos. Otros pecados son igualmente destructivos, pero ni siquiera se reconocen como pecados; tales como el chisme, la arrogancia, o condenar a los dems. A veces, estos pecados incluso reciben recompensa, porque podemos usarlos para conseguir que la gente haga lo que queremos."

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Incluso nuestra percepcin del pecado era selectiva. Pude verlo ahora. Yo conoca a personas que podan explotar el sistema para su propio beneficio, incluso hiriendo a otros. Yo mismo lo haba hecho. "No es interesante como un grupo de personas que se renen con frecuencia, desarrollan un 'espritu del grupo', hasta en la forma como la gente se viste, habla, la clase de reacciones que permiten, y las canciones que les gusta cantar? No tienen aqu un concepto bien claro de lo que es un buen cristiano, y no es gran parte de esto que uno no cause disturbios ni haga preguntas incmodas?" El tena mucha razn con esto. "Una de las lecciones ms importantes que Jess ense a sus discpulos, fue que dejen de buscar la vida de Dios en rituales y responsabilidades. El no vino para mejorar su religin, sino para ofrecerles una relacin. Todas sus sanidades en el da de reposo, fueron solo coincidencia? Por supuesto que no! El quiso que sus discpulos supieran que las reglas y tradiciones de los hombres siempre obstaculizan el poder y la vida del Padre. Y uno puede quedar muy atrapado en esto, porque todos hacemos lo que pensamos que agrada a Dios. Ninguna crcel es tan fuerte como la obligacin religiosa. Nos tiene cautivos aun mientras nos felicitamos a nosotros mismos. Ayer pas por una sinagoga, y el rabino sali y me pidi entrar y prender unas luces para l. Alguien haba olvidado hacerlo el da anterior, y l mismo no pudo hacerlo sin quebrantar el da de reposo." "Esto es bastante ridculo." "Para ti quizs, pero a l tambin le pareceran ridculas algunas de las tuyas." "De las mas? Yo no tengo estas ideas acerca del da de reposo." "Claro que no, pero qu si te quedases en casa todos los domingos durante un mes entero? o si dieses tu plata a los pobres, en vez de entregarlo a la asociacion?" "Acaso esto es lo mismo?" Juan asinti. "S, pero yo no hago estas cosas por pensar que son ley, sino porque soy libre para hacerlo." "El rabino no dira otra cosa. Pero si fueras sincero, diras que lo haces porque crees que esto te hace ms aceptable ante Dios, y que as te ganas favores de Dios. Si no hicieras estas cosas, te sentiras culpable." En aquel momento no entend todas las implicaciones de sus palabras, pero saba que l tena razn. Hace unos aos, cuando nuestra congregacion dej de tener las reuniones los domingos por las noches, yo estaba sentado en casa sintindome raro cada domingo por la noche. Demor dos aos hasta que pude estar en casa sin sentirme culpable.

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"Es por eso que nunca puedes relajarte, Jacobo. Incluso en tu da libre, apuesto que es muy difcil para ti simplemente no hacer nada. Te sentiras culpable porque pensaras que ests desperdiciando el tiempo." Mientras sus palabras penetraban en m, se escuch otra cancin desde el salon: "Cuidadito los ojitos lo que miran, cuidadito los ojitos lo que miran, hay un Dios de amor que mirando est, cuidadito los ojitos lo que miran." "Esto es lo peor de todo", dijo Juan, meneando su cabeza con dolor. "Odio escuchar a nios pequeos cantar esta cancin." Por unos momentos no entend de qu estaba hablando. Yo haba cantado esta cancin desde mi niez, y mis propios hijos disfrutaban de hacer las mmicas. Y yo esperaba que iban a hacer las decisiones correctas, sabiendo que Dios ve todo. - "Quieres decir que algo est mal con esta cancin?", pregunt finalmente. "Dime t." "No s. Habla acerca del amor del Padre por nosotros, y su deseo de protegernos para que no hagamos lo malo." "Pero qu es Dios en esta cancin?" "No s a qu quieres llegar?" "Esta cancin toma unas palabras maravillosas como 'amor', y presenta a Dios como un polica que te observa por radar para dispararte. Quin quiere crecer cerca de un padre as? No puedes alimentar una relacin con alguien que siempre controla tu rendimiento para ver si es suficiente para merecer su amistad. Cunto ms te enfocas en tus propias necesidades y fracasos, ms lejos te parecer el Padre. El sentido de culpabilidad hace esto. Nos aleja de Dios en momentos de necesidad, en vez de permitirnos correr a l para presentarle nuestros fracasos y preguntas ms grandes, y para recibir su misericordia y gracia. Puedes ver a un Padre que comprende nuestra inclinacin hacia el pecado, que conoce nuestra debilidad, y que quiere transformarnos para ser sus hijos, no por nuestros esfuerzos, sino por lo que l hace?" "Creo que nunca he pensado en todo esto." "S lo pensaste. Cada vez que lo cantaste, pensabas en cosas que tus ojos vieron y tus odos oyeron y que Dios desaprueba. Te hizo sentir mal, pero esto no te ayuda a mejorar. Esto es lo peor que la religin hace. Quin querr acercarse a un Dios que siempre intenta sorprenderte y castigarte en tus peores momentos? Nunca haremos lo suficiente para merecer su amor. Usamos la culpabilidad para conformar el comportamiento de la gente, pero la misma culpabilidad los aleja de Dios."

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Habamos regresado al salon. Juan se detuvo, me mir, y yo dije: "Ya entiendo por qu estamos siempre vigilando a la gente, animndoles a hacer lo correcto, y raras veces pasamos tiempo ayudndoles a comprender qu es relacionarse con un Padre que sabe todo acerca de ellos y los ama completamente." "S. Esto es lo que significa la muerte de Jess. Por eso fue tan poderosa, y tan amenazante para la gente acostumbrada a la obligacin religiosa. Si eras una persona cansada de todo esto, entonces el madero donde muri Jesus fue la noticia ms grandiosa: que solo Jess poda abrir la puerta para la relacin que tu corazn anhelaba. Pero si eras una persona que viva del sistema religioso y tena una posicin en l, entonces el madero es un escndalo. Ahora podemos ser amados sin hacer nada para merecerlo." "Pero no abusar la gente de esto para justificar sus pecados?" "Por supuesto, pero tan solo porque algunos abusan de algo, esto no hace que la cosa misma sea equivocada. Si ellos quieren vivir de manera egosta, siempre reclamarn una gracia falsa. Pero para aquellos que realmente quieren conocer a Dios, l es el nico que puede abrir la puerta." "Es por eso que mis ltimos meses no produjeron fruto?" "Exactamente. El madero o la cruz significa que l pudo hacer por nosotros lo que nunca pudimos hacer nosotros mismos. La clave no es cunto le amas, sino cunto l te ama a ti. Todo comienza con l. Aprende esto, y tu relacin con l crecer." "Entonces casi todo lo que hacemos aqu apunta en la direccin equivocada. Qu sucedera si lo parsemos todo?" Habamos llegado ahora a la puerta del salon, y el sonido de la cancin final aument cuando los acomodadores abrieron las puertas para que la gente saliera. Haba yo estado fuera tanto tiempo? "Esto realmente no es el asunto, Jacobo. Estoy hablando acerca de tu relacin con el Dios vivo, no acerca de arreglar esta institucin. Seguramente necesitara unos cambios drsticos. En vez de presentar un show, nos reuniramos para celebrar su obra en las vidas de la gente. En vez de hacer que la gente acte de manera ms 'cristiana', les ayudaramos a conocer mejor a Jess, para que l les cambie desde adentro. Esto revolucionara la vida de la congregacin cristiana y las vidas de su gente. Pero todo esto no comienza all", y seal las puertas del salon, "sino aqu", y se golpe el pecho. Uno de los acomodadores me vio. "Jacobo, aqu ests. El anciano te estaba buscando durante la reunion. El equipo de sonido segua fallando, y l necesitaba tu ayuda." "Qu problema!" lament. "Tengo que irme", dije a Juan, mientras corr por las puertas solo un paso delante del ro humano que empez a salir. No s qu sucedi con Juan despus, pero saba que tena que hacer unos cambios en mi vida, y en ese tablero de anuncios.

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Captulo 4: Por qu tus promesas no funcionaron


Odio levantarme a las seis de la maana para una reunin de desayuno, y nadie ms viene. Por fin, este es un "grupo de hermanos de rendirse cuentas". Cinco de nosotros formamos este grupo de hombres, hace seis meses, prometindonos rendirnos cuentas unos a otros para ser buenos esposos, padres activos, y testigos comprometidos. Despus de unas semanas, los participantes empezaron a faltar; y hoy un solo hermano vino, y l no haba estado en ninguna de las reuniones durante los ltimos dos meses. De hecho, habamos perdido la esperanza en l. Santiago Lamas, siervo ministerial de la congregacin, vino solamente para decirme que l y su esposa Joyce se haban separado. Yo haba esperado que por lo menos Gil Rodriguez iba a venir, porque l era el nico con quien yo poda hablar acerca de mis crecientes problemas en la congregacin (de los que ech la culpa a Juan). Entonces en vez de poder descargarme yo mismo, pas todo el tiempo hablando acerca de la separacin de Santiago. l tena ms de treinta aos de casado, haba educado a tres hijos, y hasta ese momento yo haba pensado que ellos eran uno de nuestros matrimonios ejemplares. Puesto que Santiago era siervo ministerial, yo saba que esto iba a echar sombras sobre nuestra congregacin. Joyce haba accidentalmente encontrado material pornogrfico en la computadora de Santiago, y se sinti tan humillada que exigi que l se vaya. Yo estaba seguro que se trataba de un malentendido, pero Santiago me asegur que no era as. Fue una batalla desde su juventud, que l aparentemente haba dejado atrs. "La internet simplemente lo hizo demasiado fcil", confes. Durante nuestra conversacin, cada rato escuch risas desde otra parte del restaurante. Pens cuan fuera del lugar estaba la risa frente a la tristeza que tena delante de m. Cmo poda alguien divertirse tanto a esta hora de la maana, y mientras otras personas pasan tanto dolor! Intent todo lo que me vino a la mente para conseguir que Santiago pudiera arreglar su situacin, pero l dijo que era imposible. El todava no me haba contado el problema entero. Su matrimonio estaba murindose lentamente desde que los hijos haban salido de la casa, y el ltimo incidente haba solamente sido la gota que faltaba. Finalmente se nos acab el tiempo, porque Santiago tuvo que ir a su trabajo. Fuimos a la caja para pagar nuestro desayuno. Por dentro yo estaba hirviendo de ira, porque los otros hombres no haban venido, y porque Santiago era un idiota. Al recibir mi vuelto, vi una cara conocida salir del bao. Haban pasado casi dos meses desde nuestro paseo por la sala de estudio del libro de congregacin. Nuestras miradas se encontraron, y l pareci verdaderamente sorprendido, como yo tambin. "Juan? Qu ests haciendo aqu?"
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Una gran sonrisa apareci en su cara: "Jacobo, cmo ests?" Se acerc y estrech mi mano. Intent presentarle a Santiago, pero no saba su apellido. "Santiago, l es Juan, un amigo que conoc hace unos meses." - A Juan dije: "Lo siento, creo que nunca escuch tu apellido." "Juan es suficiente", dijo, estrechando la mano de Santiago. Santiago sonri tambin, pero pronto puso una cara seria. "Eres t el...?" Despus se volte hacia m y comenz nuevamente: "Es este el tipo...?" Otra vez se detuvo y tartamude. Yo tena miedo de lo que l iba a decir, y puse mi mejor cara de "Por favor ten cuidado". - "Es este el tipo... que te caus todos estos problemas?" Mir a Juan, avergonzado. "Yo no lo dira de esta manera." "Quizs fue otra persona." Santiago mir su reloj, dijo que ya estaba tarde para su trabajo, y desapareci. "Estoy sorprendido de verte." Me volte hacia Juan. "Estuve desayunando con un amigo antiguo esta maana. l tuvo que irse, y a m me queda todava una hora hasta que salga mi bus." - Seal con la cabeza hacia el paradero de buses al fin de la calle. "Adnde vas?" "Tengo una reunin en el norte esta tarde." "Ibas a buscarme?" "Obviamente no era necesario, Jacobo. Realmente no tuve mucho tiempo para organizar algo, pero si quieres sentarte conmigo a mi mesa, tengo tiempo ahora." Le segu por el restaurante hasta la mesa en la esquina de donde haba venido toda esa risa. "Fuiste t quien se rea tanto antes?" "Oh, eso fue Felipe! Deseo haber sabido que estabas aqu, porque me gustara que ustedes dos se conocieran. l est en un viaje similar al tuyo, y acaba de salir de unos tiempos muy dolorosos. Ahora l es como un nio que juega en la piscina. Su alegra es an ms contagiosa que su risa." "Me alegro de que alguien se est divirtiendo", dije con sarcasmo. "Esto no suena bien." "Tuve un tiempo horrible desde la ltima vez que te vi, y esta maana fue el colmo de todo. Nadie vino a nuestro grupo de rendir cuentas, excepto Santiago que no haba
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venido por mucho tiempo. El solo vino para decirme que est separado de su esposa porque ella encontr pornografa en su computadora. Adems l es un siervo ministerial de la congregacin. Qu problema!" "Pareces realmente enojado. De qu manera te afectar esto a ti?" "No me afectar a m. Pero pienso que afectar a la congregacin." "Es por eso que ests enojado con l?" Esta fue la primera vez esta maana que me detuve para pensar en cmo me senta acerca de Santiago. Yo haba estado tan molesto por su separacin y por cmo esto afectara a la congregacion, que realmente no haba pensado en l mismo. "No pienso que estuve enojado con Santiago. Estuve enojado por su fracaso, y qu?" "Y qu te costara a ti." "No me recuerdo haber pensado en esto. Pero ahora que lo mencionas, estuve bastante duro con l. Supongo que le ech la culpa por no haber sido ms consistente con el grupo y por no admitir su lucha." "Rendir cuentas no es para aquellos que estn luchando, Jacobo, es para aquellos que pueden tener xito." "Pero no debemos rendir cuentas unos a otros?" "De dnde tienes esta idea?" "Est en la Biblia, no cierto?" "Puedes mostrarme dnde?" - Juan sac una Biblia de su bolsa y la dej sobre la mesa. La levant y comenc a hojear, mientras mi mente daba vueltas para encontrar un pasaje. No pude recordarme de ninguno. Incluso rebusqu la concordancia, pero me di cuenta de que todos aquellos pasajes hablaban de rendir cuentas a Dios, no unos a otros. "No dice en Hebreos que la gente debe rendir cuentas a sus Ancianos?" "No", se ri Juan, "eso habla de que los Ancianos tienen que rendir cuentas por las vidas que tocan. Todo el rendir cuentas en la Biblia es ante Dios, no ante nuestros hermanos. Cuando exigimos que otros nos rindan cuentas, estamos en realidad usurpando el lugar de Dios. Es por eso que al fin nos herimos unos a otros tan profundamente." "Cmo podemos entonces cambiar? Hemos enseado a la gente que crecern en Cristo Jess al comprometerse a hacer lo correcto, y reforzar este compromiso. Necesitamos ayudarnos unos a otros para lograrlo." "Cun bien funciona esto para ti, Jacobo, o para el resto del grupo?"

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"No muy bien, admito. Pero esto es porque la gente no est lo suficientemente comprometida." "Realmente piensas esto?" Yo haba escuchado antes este tono de voz y supe que Juan no lo vea de esta manera. No saba qu responder. - "Sabes qu resultado tiene todo este hablar de compromiso?" pregunt Juan. "Les ayuda a la gente a vivir mejor." "As parece." Juan suspir. "Pero no funciona. No somos cambiados por las promesas que hacemos a Dios, sino por las promesas que l nos hace a nosotros. Si hacemos compromisos que podemos mantener solo por poco tiempo, nuestra culpabilidad se multiplica cuando fallamos. Nos enojamos porque Dios no hace ms para ayudarnos, y normalmente empezamos a calmar nuestra culpabilidad con algo como drogas, alcohol, comida, compras impulsivas, o cualquier otra cosa que tranquiliza el dolor; o el dolor sale de nosotros en forma de ira o lascivia." "Ests diciendo que esto fue lo que sucedi con Santiago?" "No conozco a Santiago, pero dira que es probable. Se sinti l con suficiente confianza para venir y compartir su tentacin ms profunda?" "Obviamente no!" Sacud mi cabeza, frustrado. "Muchas de nuestras esposas dicen que necesitamos ms esparcimientos pero con propsito cada mes para mantenernos con suficiente motivacin. A veces pienso que tienen razn." "S, es fcil volver a emocionarse y mantener nuestros compromisos por unas semanas, pero qu sucede cuando la emocin pasa, y ya no es divertido tratar a tu esposa como una princesa, o pasar tiempo con los hijos, cuando ests bajo mucha presin en el trabajo? Uno finalmente se rinde, porque por dentro nada cambi. Es un mtodo basado en esfuerzos humanos, y esto no funcionar." "Ests diciendo que nuestro mtodo solo produce ms pecado?" "Para mucha gente, s. Es por eso que Santiago no quiere venir, y los dems tampoco. Incluso cuando estn presentes, probablemente no cuentan la verdadera historia de su lucha. Se sentiran demasiado mal. En su lugar, ellos confiesan pecados 'aceptables' como sobrecarga, enojo o chisme. Esto es lo peor de la mentalidad religiosa. Toma nuestras mejores ambiciones, y las usa en contra de nosotros. La gente que intenta ser ms piadosa, en realidad se vuelve ms cautiva bajo sus antojos y deseos. Pablo reconoci que hay tres caminos en la vida, mientras la mayora de nosotros solo conocemos dos. Nosotros pensamos que nuestras vidas consisten en decisiones entre hacer lo malo y hacer lo bueno. Pablo vio que hay dos caminos diferentes de hacer lo bueno. Uno de ellos hace que nos esforcemos mucho para someternos a las reglas de Dios. l dijo que este camino siempre falla. Aunque l se describe como alguien que segua todas las reglas de Dios externamente, l tambin se llam el peor pecador por causa del odio y la ira en su corazn. l poda conformar su comportamiento externo a
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las reglas, pero esto solo empuj sus problemas ms adentro. Te recordars que l sali a matar al pueblo de Dios en el nombre de Dios." "S, pero Pablo habla de la ley del Antiguo Testamento. Nosotros no seguimos la ley. Intentamos vivir segn los principios del Nuevo Testamento." "No, Jacobo. Pablo habla acerca de la religin - el esfuerzo del hombre para aplacar a Dios por medio de sus propias obras. Hacer lo que l quiere, para que l sea bueno con nosotros y no nos pasen cosas malas. Cuando nos va bien, este mtodo nos hace autosuficientes, y esta es la trampa de la justicia propia. Y cuando nos va mal, acumulamos sobre nosotros una culpabilidad tan grande que no la soportamos. Tus 'principios del Nuevo Testamento' son solo otra manera de vivir bajo la ley. Todava ests atrapado en los intentos de conseguir una recompensa de Dios por hacer lo bueno." "Entonces, intentar hacer lo bueno puede ser algo malo?" - Yo no poda creer lo que estaba escuchando. "Si lo intentas de esta manera, definitivamente es malo. Pero Pablo conoca otro camino de vivir en la vida de Dios. Este camino transform su vida entera. l saba que nuestros fracasos vienen de nuestra falta de confianza en el cuidado de Dios. Mientras Pablo conoci mejor a Dios, descubri que poda confiar en el amor de Dios por l. Cuanto ms confiaba, ms libre era de aquellos deseos que le consuman. Solo confiando en Jehov y su hijo Jess puede alguien experimentar esta libertad. Es una libertad verdadera." "No usar la gente esto solo como una excusa para hacer cualquier cosa que quieren?" "Algunos ciertamente lo harn. Muchos ya lo hicieron. Pero no puedes desechar la verdad, solo porque algunos la abusan de manera egosta. Aquellos que realmente conocen a Dios, desearn ser como l." "Pero debemos tener un estndar, para que la gente sepa qu es lo que Dios quiere." Entonces l solt la bomba que hizo reventar todos mis conceptos acerca de la vida cristiana. "Jacobo, cundo por fin superars la idea equivocada de que el cristianismo es acerca de tica?" Qu? Le mir y no pude pensar ningn pensamiento coherente. Si no es acerca de tica, acerca de qu es entonces? Yo haba sido educado en la creencia de que el cristianismo es una tica para la vida, que me conseguira un lugar en el corazn de Dios. Yo no saba qu hacer con lo que Juan dijo. Por fin encontr algo a decir. "Ni siquiera s cmo responder a esto. He vivido toda mi vida dedicado a Dios pensando que es un asunto de tica." "Y es por eso que no lo entiendes. Ests tan atrapado en un sistema de recompensas y castigo, que te pierdes la relacin sencilla que l quiere tener contigo." "De qu otra manera podemos saber cmo Dios siente acerca de nosotros, si no vivimos segn sus normas?"
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"Es aqu donde piensas al revs, Jacobo. No conseguimos su amor por vivir segn sus normas. Encontramos su amor en el mayor padecimiento y tristeza de nuestras vidas. Cuando dejamos que l nos ame all, descubriremos cmo amarle a l, y entonces encontraremos que nuestra vida cambia en esta relacin." "Cmo puede ser esto? No tenemos que alejarnos del pecado para conocerle?" "Caminar hacia l es alejarse del pecado. Cunto ms le conoces, ms libre del pecado sers. Pero t no puedes alejarte del pecado, Jacobo. No en tus propias fuerzas! Todo lo que l quiere hacer en ti, ser hecho mientras aprendes a vivir en su amor. Cada pecado viene de tu desconfianza hacia su amor. Pecamos para cubrir la tristeza de nuestra transgresion, para pelear por lo que creemos que es bueno para nosotros, o por reaccionar contra nuestra culpabilidad y vergenza. Una vez que descubres cunto l te ama, todo esto cambia. Por eso, cunto ms confas en l, ms libre sers del pecado." "Esto suena tan fcil cuando t lo dices, Juan. Pero aprender a vivir as, sera lo contrario de todo lo que me han enseado." Comprender esta conversacin me iba a tomar mucho tiempo, y todava ni haba comprendido bien la ltima. Lo que me hizo recordar que todava estaba enojado con Juan. No saba cmo decirlo, pero mientras Juan alistaba sus cosas, pens mejor decirlo ahora. "Me causar esto tantos problemas como nuestra ltima conversacin?" - Mi tono se volvi un poco amenazante. "Es esto lo que Santiago mencion antes? Qu pas, Jacobo?" "Tu pequea visita ha causado bastante alboroto. El pastor Jim estaba enojado porque el ruido en el equipo de sonido volvi a aparecer durante su prdica. Le distrajo, y l pens que arruin el estudio. Yo deba haber estado all para arreglarlo, y en lugar de eso yo estaba mostrando la sala de estudio a un extrao de quien ni saba su apellido. Esto no hizo buena impresin. Ni siquiera pude decirle donde vives. l estuvo muy molesto y me acus de dejar entrar a cualquiera, pudiera ser un ladrn." "Una acusacin bastante fuerte", dijo Juan tranquilamente. Yo pensaba que se iba a molestar, pero ni siquiera le impresion. "Le asegur que no fue as, pero l me pregunt cmo poda confiar en alguien que no era lo suficientemente comprometido para estar donde deba estar el domingo por la maana. El realmente explot, Juan. Nunca le haba visto as. Hemos sido buenos amigos por veinte aos, aun despus que yo entr como Anciano. l me am durante mis peores momentos, y me apoy cuando otros intentaron destrozarme. Ahora me critica por cualquier cosa que hago, y no tenemos ningn momento relajado juntos." "Todo esto cambi desde mi ltima visita? No me dijiste en el parque hace unos meses que ya haba tensiones entre ustedes?"

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Me detuve para pensarlo. "Ahora que lo mencionas, s, comenz antes. Ha sido difcil trabajar con l desde hace unos seis meses o ms. l estaba distante, y raras veces responde a mis sugerencias." "Suena como si algo ms estara sucediendo all." "Lo que sea, supongo que tu visita lo empeor todo. Tampoco le gustaron los cambios que hice." "Cambios? Qu cambios?" "Los que me dijiste que hiciera." "No te dije que hagas cambios, o s, Jacobo?" "Quit ese lema que no te gust, de que nuestra congregacion era la casa de Dios, y ese texto que produce culpabilidad." Juan se ri como si yo hubiera admitido una pequea equivocacin inocente. "Apuesto que esto fue bien recibido." "No es chistoso, Juan. Unos das despus, Salma Jurez, la hermanita que haba cortado todas estas letras y haba diseado el texto para m, vino a mi oficina. Pregunt qu haba pasado con el tablero de anuncios. Le dije que me senta incmodo con algunos de los mensajes, y quisiera renovarlo. Ella estaba furiosa por lo que hice acerca de los cambios. Ped disculpas, pero no ayud. Ella no quiere volver a hablar, y pienso que est difundiendo su enojo entre los hermanos que son bien dispuestos. Muchos de ellos estn molestos conmigo." "Acerca de qu?" "Hace unas semanas present una propuesta para cambiar la prioridad del programa de visitas, para acomodarlo a lo que conversamos cuando t estuviste all." "Ah oh!" "Ah oh? Estuve tan entusiasmado. Pas mucho tiempo e imprim un documento de diez pginas de cmo podramos reenfocar nuestras estudios en la congregacion y reentrenar a nuestros ancianos y siervos ministeriales. Estuve seguro que ellos estuvieran igualmente entusiasmados de poner el ministerio sobre una base mejor. Hice una lista de recomendaciones especficas para abandonar un montn de cosas." "Y?" "Ellos pensaban que yo les acusaba de ser fariseos. Dijeron que ellos crean en la bondad inmerecida como todos, y que todos ellos haban crecido con ese lema y con los mismos programas. No saba qu decir, porque estuve tan sorprendido. En el calor de la batalla, ni siquiera me record de lo que t habas dicho. Fue un desastre." "Me puedo imaginarlo, Jacobo. Lo siento que haya sido tan doloroso."
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"Ni siquiera s qu hice mal, Juan. La vida en la congregacion ya haba sido difcil antes. Ahora es una pesadilla, y parece que el anciano presidente ya no tiene ningn respeto por m. Mi estmago se hace nudos todo el tiempo." "Jacobo, si quieres escuchar todava algo de lo que digo, escucha esto: No utilices nuestras conversaciones para intentar cambiar a otros. Yo solo intento ayudarte a ti a vivir en la libertad de Dios. Mientras que ellos no estn buscando las mismas cosas como t, ellos no te comprendern, y sers acusado de cosas an peores. T intentas hacer lo que yo dije, sin dejar que Dios lo haga real en tu vida. As no funcionar. Solo herirs a mucha gente, y sers herido t mismo en el proceso." - Juan se levant y busc unos billetes para dejar una propina. "Esto es cierto", dije al levantarme tambin. Juan dijo que tena que llegar al paradero para alcanzar su bus. Le ofrec llevarle all con mi carro, y por mientras podamos seguir conversando. "No encuentras la presencia de Dios ms real que cuando conversamos por primera vez, verdad?" "Por qu dices esto?" "Porque sigues intentando que otros lo hagan, en vez de vivirlo t mismo. Es natural para nosotros, cuando nos sentimos vacos, intentar que la gente alrededor de nosotros cambie. De all vienen todos estos programas de rendir cuentas y de esfuerzos humanos. Pensamos que si todos los dems hicieran lo correcto, todo sera mejor para nosotros mismos." "Y no sera as?" "No, Jacobo! Y ni siquiera lo conseguiramos. La gente siempre lo malograr. Edificar una relacin con Jess es un viaje de toda la vida. La vida de la fe es suficiente lucha para uno mismo en un mundo quebrantado, sin que tengamos que complicarlo para los otros creyentes. Por qu crees que no estabas all para Santiago, y ahora tu anciano no est all para ti?" "No lo s." "Porque la verdadera vida del cuerpo de Cristo no se construye sobre el rendir cuentas. Se construye sobre el amor. Estamos aqu para animarnos unos a otros en el viaje, sin conformar a la gente al estndar que pensamos que necesitan." "Esto suena como relativismo, Juan!" "No lo es. Es simplemente respetar el proceso que Dios utiliza para atraer la gente a la verdad. No estoy hablando de que existieran diferentes verdades; pero de que diferentes personas descubren la verdad en tiempos diferentes. Si exigimos que la gente nos rinda cuentas, ellos nunca aprendern a vivir en amor. Solo recompensaremos a aquellos que saben aparentar mejor, y perderemos a aquellos que estn en la verdadera lucha de aprender a vivir en Jess."
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"Ni siquiera puedo imaginarme compartir este viaje con otros." "Es lo mejor, Jacobo! Esto abre la puerta para que la gente sea autntica, y que sean conocidos exactamente tales como son. Los anima a acercarse ms a Jehov y a Jess, no a intentar a cambiar a todo el mundo segn nuestras propias respuestas." "Dnde puedo encontrar esto, Juan? Existe un lugar as en Kingston?" "Jacobo, no ests entendiendo. No es un lugar. Es una manera de vivir, junto con otros creyentes. Existen otros que quieren vivir de esta manera? Seguramente. Y se encontrarn unos a otros en su tiempo. Pero primero deja que t mismo seas cambiado." Par el carro delante del paradero de los buses, y Juan abri la puerta. "Tengo que correr, Jacobo, o perder el bus." "No puedes darme un nmero de telfono donde te puedo ubicar si necesito hablar contigo?" "Esto no es tan fcil como piensas", dijo Juan mientras sali del carro. "Te volver a encontrar, estoy seguro." "Yo no." "Cudate, Jacobo. Ests en el camino correcto. Las cosas pueden empeorar antes que mejoren, pero lo mismo sucede en una ciruga. Pero cuando las cosas mejoren, entonces mejorarn de verdad!" "No me siento as." "Yo s. Llegar a los lmites de uno, no es divertido. Pero es solo el comienzo. En esta etapa, cunto ms nos acercamos, ms lejos nos sentimos de l. Es por eso que quiero animarte a perseverar all con Jess. El arreglar todo esto de maneras que nunca creers si te lo dijera ahora." "Gracias, Juan. Esto ayuda." - Mientras l se volte para irse, me record de algo que deba preguntarle. "Podras por lo menos decirme tu apellido?" La bocina del taxi detrs de m debe haber ahogado mi pregunta, porque Juan se fue sin voltearse.

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Captulo 5: Amor con un gancho


Llegu ac para escapar de todo eso, pero resulta que traje todo conmigo. Parece que cada minuto estaba lleno de pensamientos acerca de lo que suceda en casa. Aun el paisaje virginal no pudo calmar mi frustracin y enojo. La laguna Nellie es uno de mis lugares favoritos. Se encuentra en la altura, al final de una subida de dos horas y media. Casi nunca hay otras personas aqu, incluso ahora en verano. Tuve la laguna entera para m mismo. Es una laguna pequea, pero siempre cojo muchas truchas de buen tamao aqu. Mi esposa Laura haba viajado para visitar a sus parientes por una semana. En un arranque de frustracin yo haba salido para unos das de retiro personal. Ya haba tipeado mi carta de renuncia, pero la escond en mi escritorio hasta que tuviera tiempo para pensarlo bien. Yo haba tomado a pecho mis ltimas conversaciones con Juan, y en los seis meses desde entonces, mi relacin con Dios haba realmente empezado a crecer. Yo estaba ms consciente de su presencia durante el da. Yo estaba empezando a aprender cmo confiar ms en l que en mis propios esfuerzos. Pero justo entonces estall un conflicto en la iglesia. De alguna manera perd a Dios de la vista en todo eso, y comenc nuevamente a buscar la cara conocida de Juan por todas partes donde pas. Por fin me rend y decid escaparme, aunque por unos das no ms. En las dos ltimas horas haba atrapado casi veinte truchas. Pero aun estos momentos fueron solo una distraccin momentnea del gran dolor que senta en mis intestinos. Yo haba visto unos conflictos horribles en mi trabajo de negociante, pero nunca haba visto un grupo de personas tratarse con tanta hostilidad y tanto engao, y a la vez esforzndose tanto por parecer dulces e inocentes. "Idiotas!", exclam, mientras ech el anzuelo a la laguna. "Espero que no ests hablando de m", dijo una voz conocida desde la colina detrs de m. Sorprendido, salt sobre mis pies y me volte. Juan, con una mochila en su espalda, estaba descendiendo hacia la laguna. Casi tropec sobre mi caa de pescar cuando intent dejarla en el suelo, para saludar a Juan. "Qu ests haciendo aqu arriba?" "Vengo ac cada ao alrededor de este tiempo por unas dos semanas, para caminar en las alturas y disfrutar de un poco de paz y quietud. Casi no encuentro a otras personas aqu, especialmente no a los que conozco." "Yo igual. Esto es lo que me gusta aqu." "Quieres que me vaya?"
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"Ests bromeando?" - El era la nica persona a quien le dara la bienvenida aun en la situacin en que me encontraba. El se quit su mochila y la apoy contra un tronco. Estir su espalda y pregunt: "Vienes ac a menudo?" "No tanto. Una vez al ao, a lo mximo." - De repente, mi caa comenz a vibrar. La agarr y empec a enrollar el hilo. Una trucha de medio metro se acerc por el agua. De repente el hilo qued suelto, porque el gancho haba salido de la boca de la trucha. Juan y yo nos remos ambos. Ya no pensaba en pescar. "Uno ms en libertad", dijo Juan. Y sentndose sobre el tronco, pregunt: "Entonces quines son los idiotas? Los peces?" Mi cara se puso roja cuando me record de mi arranque de hace poco. "No, la pesca es increble. Pero la gente en la iglesia! No te lo puedes imaginar, Juan. Todo ha reventado en las ltimas semanas. Ha trado a la luz lo peor en cada uno de ellos." Juan me interrumpi: "Comencemos ms antes que eso. Cmo has estado t desde nuestra ltima conversacin?" Demor en soltar todo lo que le iba a contar, para enfocarme en nuestro ltimo encuentro. "En realidad, las cosas iban bastante bien. Comenc a disfrutar nuevamente de mi relacin con Dios, como cuando le conoc por primera vez. Dej de esforzarme tanto para hacer que las cosas sucedan, y l se hizo visible para mi en tantas maneras. Empec a ver cosas acerca de m que nunca antes haba visto; por ejemplo cun exigente puedo ser, y cun poco confo en Jess para los detalles de mi vida. Pero sabes qu? Esto no le importaba. El simplemente me mostr cun real l quiere ser en mi vida." "Esto es grandioso! S que es difcil creer, pero disfrutar de esta relacin sencilla es todo lo que necesitas para que Dios obre en ti." "Bueno, ahora mismo parece que no funciona. Todo se agolpa sobre m, y estoy tan enojado todo el tiempo que mi propia esposa me tiene miedo." "Ests enojado con ella tambin?" - Juan levant mi caa mientras hablamos. "No creo, pero seguramente me expreso como si lo estuviera." "Ests enojado con el pastor?" "Intento no estarlo, pero l lo hace imposible. De hecho me llevaba bastante bien con l, desde que dej mis intentos de cambiarle, o de obligarle a una amistad que l ya no desea. Pero entonces ese concierto estpido lo malogr todo." "Le dijiste cun enojado ests?" dijo Juan, mientras ech el gancho sin cebo al agua. "Todava no! El me despedir, y entonces dnde estara yo? He pensado en dejar el trabajo. Incluso tipe mi carta de renuncia, pero quiero asegurarme otro trabajo antes de irme. He sacrificado tanto para trabajar con ese tipo, y ahora mira en qu problema

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estoy!" Suspir profundamente y pude sentir la sangre pulsando en mis odos. "Ahora l quiere que yo mienta para l." "Acerca de qu?" "Nuestro lder de jvenes haba planeado un concierto hace dos semanas, para evangelizar a los alumnos de secundaria. Contrat a un grupo con un verdadero mensaje evangelstico, que haban hecho un evento anti-drogas en una escuela el da anterior. El y los chicos haban repartido volantes en toda la vecindad. Vino una gran multitud, pero esto cre una crisis aun ms grande. Algunos de nuestros miembros ms ancianos escucharon la msica y dijeron que el estilo era demasiado mundano. Cuando fueron a ver el evento, vieron a unas chicas con vestidos muy escotados, y unos chicos vestidos como pandilleros. Pienso que se asustaron, pero acusaron al pastor de jvenes de profanar el santuario. Ms tarde encontramos que algunas de las sillas recin retapizadas haban sido cortadas con cuchillos, y unas partes del equipo de sonido faltan, y haba grafitis en el bao de varones. El dao era de unos 3500 dlares, y ellos demandan la cabeza de alguien." "Una evangelizacin puede traer desorden", dijo Juan, mientras observaba el anzuelo inmovible. "Lo que sucedi despus, fue aun ms desordenado. Deberas escuchar los gritos de batalla: 'Tenemos suficiente de esto en la tele, no necesitamos traerlo a la iglesia.' 'Por qu intentamos salvar a los hijos de todo el mundo, si estamos perdiendo a los nuestros?' 'Todo el auditorio estaba lleno de vagabundos.' " "Esto sera una veradera ventaja, si el propsito era evangelizar." "Supongo que esto lo he entendido. Pero es increble como la gente de ambos lados del asunto se atacan con tanta ira." "Si me recuerdo bien, no dice vuestro letrero en la fachada: 'Donde el amor es un estilo de vida'?" Primero ni entend de qu estaba hablando. "El letrero est all desde hace tanto tiempo que nadie se fija en l." "Obviamente", dijo Juan, rindose. "Te parece chistoso?" "Dira ms irnico que chistoso, pero este es el problema de las instituciones, o no? Una vez que levantas una institucin, tienes que protegerla y sus bienes. Esto confunde todo. Aun el amor se malentiende: ahora se llama 'amor' lo que protege la institucin, y 'falta de amor' lo que va en contra de ella. Esto convierte a las personas ms amables en maniticos, y nunca se detendrn para reflexionar que todas estas acusaciones son lo contrario del amor." Mientras Juan recoga el anzuelo vaco, dijo: "Es amor con un anzuelo. Si haces lo que queremos, te recompensamos. Si no lo haces, te castigamos. En realidad, esto no es
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amor en absoluto. Damos nuestro afecto solo a aquellos que sirven nuestros intereses, y rechazamos a aquellos que no nos sirven." "Qu problema!" "Ves cun doloroso es? Por eso, las instituciones reflejan amor solamente mientras estn de acuerdo en lo que hacen. Cualquier diferencia de opiniones produce una lucha por el poder." "Esto es verdad. Y parece que esto se prolonga ms de lo que merece el conflicto. Me han dicho insultos que nunca escuch cuando era hombre de negocios. Una familia se ha comprometido a cubrir los gastos de las reparaciones y a remplazar todo lo que falta, pero la gente sigue quejndose de los gastos. No hace sentido." "Excepto si todo esto expresa otro conflicto ms profundo." Yo no haba pensado en esto antes, pero ahora me di cuenta de que los oponentes ms fuertes estaban divididos en otros asuntos tambin. "Podras tener razn, Juan. Siempre tenamos esta tensin escondida entre personas que piensan que nuestra iglesia es demasiado cerrada, y los otros que piensan que la gente nueva que viene malogra lo que tenemos." "Esto es algo comn. He estado con grupos que se peleaban acerca de las canciones que deban cantar, o quin poda usar su nuevo gimnasio. Algunos piensan en maneras de atraer gente nueva; otros quieren que todo permanezca como es. Estas cosas nunca son fciles." "Solo estoy enfermo de todo este problema y tengo miedo de volver all. Maana habr una asamblea especial. Todos estn enojados. Algunos de los lderes exigen que el pastor de jvenes se vaya, y estn enojados con el pastor porque permiti que todo esto sucediera." "Cmo piensas que resultar?" "Si el pastor es bueno en algo, es en salvar su propia piel. Probablemente despedir al pastor de jvenes. Ya le dijo que si l se va voluntariamente, le dara una buena recomendacin para otra iglesia. Pero es all donde l quiere que yo mienta para l." "Qu quiere que digas?" "El quiere distanciarse de todo este asunto, diciendo que l no saba qu clase de concierto era. Pero l lo saba. El haba escuchado uno de sus CDs antes, y le haban advertido que su msica era bastante fuerte. El pastor lo escuch y dijo a Ben y a m cun entusiasmado estaba para alcanzar a la juventud herida de nuestra comunidad." "Ah oh!" "S. Ahora l cambi su cuento. Hace unos das, uno de nuestros ancianos le reproch, y l se defendi diciendo que l no estaba informado. Dijo que yo fui quien lo haba aprobado. Ahora el pastor y Ben estn contando historias diferentes y se llaman
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mentirosos uno al otro. Cuando record al pastor de nuestra conversacin anterior, l dijo que se senta atrapado y que en el calor del momento se haba olvidado de que haba escuchado el CD. Cuando le dije que l necesitaba aclarar el asunto, l me dijo que aunque no era tcnicamente verdad, por lo menos representaba la verdad. Si l hubiera tenido alguna idea de lo que iba a suceder aquella noche, l nunca hubiera estado de acuerdo. El quiere que yo respalde su historia, y le serruche el piso a Ben. Me dijo que despus de todo lo que l hizo por m, yo le debo esto." "Me parece que si l dice que le debes algo, entonces l en realidad nunca hizo nada para ti." Intent descubrir qu quera decir. "El no hizo estas cosas para m? Para quin entonces? Para l mismo?" "Esto es lo que yo pienso. Ves como nuestra idea del amor se tuerce cuando la institucin es lo ms importante? El probablemente se preocupa por ti; no quiero negar eso. Pero l mismo sigue en el centro de todo. Ahora l quiere cobrarte una deuda que t no le debes. El problema con la iglesia como t la conoces, Jacob, es que es solo un acuerdo mutuo acerca de las necesidades personales de cada uno. Todos necesitan algo de ella. Algunos necesitan ser lderes. Algunos necesitan estar bajo liderazgo. Algunos quieren ensear, otros estn felices cuando pueden escuchar. Entonces ya no tenemos ninguna demostracin autntica del amor de Dios. En lugar de ello, tenemos un grupo de personas donde cada uno protege sus propios intereses. Ya no puedes ver la vida de Dios. En lugar de ello, ves las inseguridades de la gente que busca algo para satisfacer sus necesidades." "Y por eso la gente se vuelve tan viciosa cuado se sienten amenazados? Ellos actan como perros feroces cuando alguien intenta quitarles su hueso." "Exactamente! Y mientras lo hacen, piensan que Dios es del lado de ellos. En tiempos como estos, un grupo a menudo se divide en nuevos acuerdos que servirn mejor las inseguridades de cada uno. Y despus que se haya calmado su amargura, el ciclo entero comienza de nuevo." "Entonces no importa lo que hago, las cosas siempre empeorarn." "Tienes que hacer una decisin?" "Tengo que respaldar al uno o al otro." "O simplemente decir la verdad sin importar el resultado. Me parece que no se trata de decidir entre Jim y Ben, sino entre la verdad y una mentira." Juan hizo que la decisin fuera ms clara, pero esto no la hizo ms fcil. Haba tanto que perder, y no me gustaba estar en esta situacin. El silencio se prolog. Por fin Juan se levant. "No s qu hars, Jacob, pero hay una cosa que aprend con los aos. Una amistad que exige que mientas para salvarla, probablemente no es ninguna amistad en absoluto."
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No me agrad la idea de que mi amistad con Jim no era real. "Es solo un momento dbil, estoy seguro. El tiene problemas con unas personas importantes, e intenta hacer lo que sirve los mejores intereses de la iglesia." "Es esto lo que l te dijo, o te inventaste t esta justificacin?" Me di cuenta de que esta conversacin no me iba a ayudar en mi frustracin. Mi ansiedad creci. Apoy mi cabeza entre mis manos. "Deseara que fuera ms fcil. Hemos sido amigos por mucho tiempo." "Una amistad es algo grandioso, Jacob; pero no cuando se tuerce de esta manera. Segn recuerdo, me dijiste que esa amistad ya estaba disminuyendo." El tena razn. "Lo olvid. S, l estaba muy distante por un buen tiempo, y raras veces abre su corazn durante nuestros tiempos de intercambio y oracin." "De qu piensas que se est escondiendo?" "Cmo puedo saberlo? No estoy seguro si se est escondiendo." "No ests seguro?" "No s. Definitivamente l est menos accesible para los lderes y los hermanos." "En mi experiencia, cuando alguien se distancia de sus amistades de muchos aos, normalmente es porque esconde algo. Yo podra equivocarme, pero qu hars t?" "No s. Puedo ganar todo cuando le apoyo, y puedo perder todo si no le apoyo." "Entonces t mismo ests en el centro de tu mundo, igual como Jim est en el centro del suyo." Esto no son bien. Juan continu: "Yo s cunto te impresiona esto, Jacob, pero no te dejes engaar. Si quieres vivir este viaje, tienes que poner la honestidad por encima de tus ventajas personales. Es fcil intentar encubrir las cosas para el bien de la institucin, pero esto es entrar en un camino donde Dios no vive." "Pero yo necesito este trabajo, por lo menos hasta que encuentre algo diferente." "Hay cosas peores que perder un trabajo, Jacob. Y esto no cambiara la responsabilidad de Dios de proveer por ti." "Qu ests diciendo? Debo irme as no ms? No puedo imaginarme sobrevivir sin esta iglesia. Ha sido mi hogar por tantos aos, y yo morira sin ella!" "Esto es lo que ellos quieren que pienses, pero no es as. Esto explica tambin por qu todos estn peleando con tanta malicia. Ellos tambin piensan que no pueden dejarlo,
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entonces tienen que ganar. Esta trampa ha capturado a muchos hijos de Dios. Cuando tenemos tanto miedo que no podramos sobrevivir sin la institucin, entonces todo lo que sabemos acerca de lo bueno y lo malo sale volando por la ventana. Lo nico que nos preocupa es nuestra propia sobrevivencia. Este razonamiento ha causado dolores increbles a lo largo de la historia de la iglesia." "No quise decirlo de la manera como t lo dices, Juan." "Probablemente no, pero es la realidad. Este es el problema cuando se edifica una iglesia sobre la base de las necesidades. Nos volvemos ciegos hacia la verdadera obra de Dios." "Qu quieres decir con esto?" "Por qu va la gente a tu iglesia, Jacob?" "Porque se supone que debemos tener comunin. La necesitamos para ser alimentados, para rendirnos cuentas unos a otros, y para crecer juntos en la vida de Dios. Quieres decir que esto no es correcto?" "Entonces si alguien deja de asistir, qu le suceder?" "Debera encontrar otra iglesia local e involucrarse all. De otra manera se marchitar espiritualmente o caer en el error." "Escchate a ti mismo, Jacob. Usas las palabras 'necesita', 'debe', etc. Es esta la vida del cuerpo de Cristo?" "Pens que s." "Las Escrituras no usan el lenguaje de la necesidad cuando hablan acerca de la conexin que Dios establece entre creyentes. Nuestra dependencia es solo de Jess! El es el nico que necesitamos. El es el nico a quien seguimos. El es el nico en quien debemos confiar para todo. Cuando ponemos al cuerpo de Cristo en este lugar, lo convertimos en un dolo, y terminars amarrado en nudos acerca de la situacin en la que te encuentras. La religin humana sobrevive dicindonos que debemos conformarnos, o algn destino horrible nos alcanzar. Esto distorsiona tanto la obra de Dios. Compartimos la vida del cuerpo, no porque tenemos que hacerlo, sino porque nos nace. Cualquiera que pertenece a Dios, desear compartir su vida con otros hijos suyos. Y esta vida no pelea por el control de una institucin. Simplemente ayuda unos a otros a vivir profundamente en l. Cuando permitimos que otros factores se interpongan, solo utilizamos el amor para atrapar a la gente con nuestros ganchos. Los recompensamos con afecto, y los castigamos con rechazo." Una luz se prendi muy dentro de m. Supe que l tena razn. "Cmo no puedo haberlo visto antes, Juan? El sistema entero tiene un gancho dentro. Usamos incluso cosas como 'unidad doctrinal' para controlar a la gente y para extinguir todo desacuerdo. La mayora de la gente se siente bien solamente cuando agradan a los dems. Por eso es

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natural que quieren conformarse con nuestras enseanzas y nuestros programas. Juan, esto es horrible." Juan estaba sentado en silencio y dej que mi descubrimiento personal contine. No pude creer cun ciego haba sido frente a todas estas maneras de manipularnos unos a otros. Claro que yo estaba exhausto todo el tiempo! Estoy intentando conformarme con las expectativas de los dems, y al mismo tiempo intento manipularlos para que ellos se conformen a las mas. Yo haba hecho con ellos exactamente lo mismo que el pastor estaba ahora haciendo conmigo. Lo estaba haciendo incluso con Laura, poniendo mi propio matrimonio bajo el mismo estrs. - "Esto describe casi todo lo que yo hago, Juan." "Lo s, pero recuerda que no eres solo. Recuerdas como los mismos discpulos de Jess intrigaron para asegurarse el primer lugar en su reino? Mientras no descubras cmo confiar en Dios para tu vida entera, constantemente intentars controlar a los dems para conseguir lo que piensas que necesitas." "Qu debo hacer entonces, Juan? Simplemente abandonar mi trabajo?" "Pienso que esto no lo tienes que decidir ahora, no? Si yo fuera t, me acercara un poco ms a Jess y le pedira mostrarme lo que l quiere. El te lo aclarar, si t no lo complicas con tus intentos de protegerte a ti mismo - de mantener tu trabajo, de ser aceptado por los dems, o de salvar tu reputacin." "El que quiere salvar su vida, la perder, eh?" "Estas palabras estn en el corazn de la vida en la realidad del reino de Jess. Y no te olvides como contina: 'El que pierda su vida por causa de m, la hallar.' Este camino no es fcil, pero encontrars la alegra de vivir en su vida. Esto vale ms que cualquier dolor en el proceso." "Pero cmo puedo estar seguro de no malograrlo todo?" "Este no es el asunto, no? T solo eres responsable de hacer lo que piensas que es lo mejor. Si te equivocas, te dars cuenta en su tiempo y aprenders de tu error. Por lo menos aprenders a depender ms de l, que de esa cosa que t llamas iglesia. Cuando dejars de aparentar ser perfecto, sers libre para seguirle a l." Juan puso su brazo sobre mi hombro y me asegur que iba a orar por m. "Es tiempo para m para continuar", dijo, mientras levant la mochila sobre sus hombros. Mir mi reloj y no pude creer la hora. Mi esposa se pone nerviosa cuando yo voy a caminar a solas, y haba prometido llamarle a las 3:30. Con una hora de camino para llegar al prximo telfono, ya estaba tarde, y tem que ella iba a mandar a la polica para buscarme. "Ya es tarde!" exclam, recogiendo mis cosas. "Ests bajando al lago Huntington?" "No. Voy al oeste y me quedar all unos das ms."

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"Supongo que no tiene sentido pedirte que nos volvamos a encontrar pronto?" "Ninguno de nosotros puede controlar esto, Jacob, y realmente no lo necesitamos. Mira lo que sucedi hoy. Si Dios es lo suficientemente grande para hacer que nuestros caminos se crucen en este lugar alejado, l se encargar tambin de nuestro prximo encuentro." No tuve tiempo para discutir sobre esto, y as nos despedimos y me puse a caminar. Lo ltimo que vi de Juan fue que subi entre las rocas al oeste de la laguna. Si yo hubiera sabido lo que me esperaba, me hubiera quedado en la laguna.

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Captulo 6: Dios amoroso o hada madrina?


Haban pasado casi dos meses desde mi encuentro con Juan por la laguna Nellie, pero me parecan dcadas. La asamblea despus de nuestro encuentro haba sido mi derrota. Yo haba esperado que mi amigo, pastor y jefe iba a recapacitar y decir la verdad ante la asamblea, o por lo menos despus. Pero no lo hizo. Valor el beneficio de una mentira por encima de toda amistad. Fui destrozado! El me dio un ultimato antes de la asamblea, de apoyar su historia o de buscarme otro empleo. Estuve cerca de ceder, pero al fin no pude mentir para l. Intent presentar la verdad de la manera ms favorable para l, diciendo que yo entenda que l apoyaba el concierto, aunque quizs le haba malentendido. Su mirada penetrante me dijo que esto no era suficiente para l. La maana siguiente me acus de haber traicionado nuestra amistad, y exigi mi renuncia hasta el fin del da. Se la di enseguida, sacndola de mi libro de apuntes que tena conmigo. "Estoy tan decepcionado de ti", dijo, evitando mi mirada. "Tenas tantas promesas, y ahora lo desechaste todo! Para qu?" - Me dijo que iba a proveer por mi salario hasta el fin del mes, y me advirti que l iba a destruir mi reputacin en la ciudad, si yo iba a chismear acerca de l. Cuando me levant para irme, l pareci volverse un poco ms blando. "A pesar de esto, nunca olvidaremos las contribuciones que hiciste durante tu tiempo aqu, y espero que sigas viniendo a esta iglesia para recibir la sanidad que necesitas." Me chocaron sus palabras atrevidas. Quin recibe sanidad en el escenario del accidente? Para esto necesitas un hospital, o por lo menos un mdico. Cuando mi familia y yo no estuvimos en la iglesia el siguiente domingo, l ley nuestra carta de renuncia en pblico, y como escuchamos ms tarde, la us para un discurso inflamatorio de veinte minutos acerca del caracter elevado que se requiere en el ministerio. Les dijo que yo haba sido deshonesto en un intento de desacreditarle a l y de conquistar su posicin. "Las fallas de carcter siempre vendrn a la superficie en tiempos de crisis", aadi. En otras palabras, haba usado su propio pecado para condenarme a m. Unos amigos nos llamaron para apoyarnos y dijeron que iban a salir de la iglesia tambin; pero la mayora evitaron el contacto con nosotros. En los das siguientes fui mortificado cada vez que la gente se alej de m en las tiendas o en la calle, actuando como si no me vieran. Laura y yo asistimos a algunas congregaciones diferentes los domingos porque pensamos que deberamos hacerlo, pero nuestro corazn no estaba all, ahora que sabamos lo que se esconda detrs de todo. Algunos que haban salido de la iglesia con nosotros, esperaban que nosotros bamos a comenzar una iglesia nueva, pero no tuve el corazn de hacerlo. Y cuanto ms lo postergaba, ms sus amistades tambin se perdieron. Encontrar mi camino de regreso al mundo de los negocios, tampoco fue fcil. El mercado estaba bajo, y no haba trabajo. Comenc con mi propio negocio, pero mis contactos antiguos ya haban encontrado otros representantes, y las perspectivas no eran prometedoras.
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Con muy pocos amigos, nada de ingresos, y un futuro desesperado por delante, finalmente toqu fondo - segn pens. Hasta aquella maana que Laura me llam por telfono para decirme que nuestra hija haba tenido un ataque de asma, y tena que ser llevada al hospital por emergencia. All mi ira explot. Despus de todo lo que yo haba hecho para Dios, pareca que l podra cuidar mejor de mi familia que esto. Yo ni siquiera saba como pagar la cuenta del hospital, porque ya no estbamos asegurados. Entonces ahora comprendes por qu quise escaparme cuando Juan entr a la cafetera en aquella noche? S, mi hija estaba un poco mejor en el momento, pero yo estaba muy enojado y no quise saber nada de Dios en medio de esto. Qu haba yo hecho mal, para que mi hija tuviera que sufrir de esta manera? Busqu refugio en la cafetera para tomar caf, leer unas revistas y no pensar en todas las dificultades. All fue que Juan meti su cabeza en mi santuario privado. Ahora se acercaba a mi mesa, y honestamente, pens en golpearle en la boca si se atreva a abrirla. Aunque saba que no lo iba a hacer. Soy violento solo por dentro, pero no por fuera donde todos lo podran ver. Esper que l iba a entenderme y quedarse lejos, pero segua acercndose. Por fin se par delante de la mesa y comenz a jalar una silla. "Te molestara si te acompao?" Por supuesto que me molesta! Fuera de aqu! T me has trado solo problemas desde el da que te conoc! - Pero mi filtro "amable" borr todos estos pensamientos antes que alcanzaran mi boca. Lo que sali fue: "Pienso que preferira estar solo." El pareci sorprendido. Suavemente volvi a poner la silla en su lugar, y dijo con su voz amable: "Est bien, Jacob. Podemos hablar en otra oportunidad." - Dej escapar un suspiro enojado cuando l rode la mesa hacia m y puso su mano sobre mi hombro. "Solo quiero que sepas cunto lo siento todo lo que ests pasando. Realmente me preocupo por ti." - Despus se dirigi hacia la puerta. Mir fijamente su espalda mientras se alejaba. Hubo una batalla dentro de m. La mayor parte de m le quera estrangular antes que dijera una palabra ms. Pero una pequea parte de m desesperadamente quiso saber lo que l tendra que decir acerca de los problemas que me agobiaban. Si l iba a salir, yo no saba cundo le iba a encontrar nuevamente. Cuando l apret la manilla de la puerta, me escuch gritar: "Juan, espera!" El se volte y mir. - "Lo siento que he sido tan rudo. Podemos hablar un poco si quieres." "Ests seguro, Jacob? A veces es lo mejor quedarse solo en tiempos como este." "Ya estoy cansado de estar solo..." Mis palabras se ahogaron en un llanto incontrolable. No pude decir nada ms, porque las lgrimas fluyeron como de un manantial abierto. Mientras Juan se acercaba, me senta avergonzado y tonto, porque nunca haba llorado ni siquiera en mis peores momentos. Intent parar el llanto, pero no pude, y Juan vino y puso sus manos sobre mis hombros. "Est bien", dijo, "estars bien." Pens que le esuchaba orar a voz baja, pero no poda comprenderle. Eran quizs solo cinco minutos, pero me parecan como veinte, antes que
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pude controlarme. Nunca me he sentido cmodo mostrando tanta emocin ante otras personas, pero Juan pareca completamente calmado en medio de ello. Esperaba pacientemente hasta que el dolor termin por s mismo. Entonces se sent a mi lado. Ni siquiera intent esconder mi ira ante l. Cmo poda Dios permitir todas estas cosas horribles, cuando yo intentaba levantarme por l? Y dejar que mi hijita pasara por todo esto, y ni siquiera puedo pagarlo. Yo haba pedido a Dios que la sanara, que provea por mi familia, y que destruya a mi anterior amigo por todo lo que l haba hecho para herirme. Saba que la ltima peticin era un poco sospechosa, pero David tambin haba orado as muchas veces en los Salmos. - "Y adems, Juan, estoy molesto contigo! Cada vez que t apareciste en mi vida, todo explot en mi cara. Nunca he estado ms frustrado con mi vida espiritual, y nunca he estado ms aislado de la iglesia. Y ni siquiera tengo ingresos! Qu clase de vida en Cristo es esta? Juan no reaccion; solo apoy su espalda en la silla y me mir con estos ojos penetrantes. Yo deseaba que l se iba a molestar tambin y defenderse, pero no lo hizo. Apoy su cabeza en sus manos y suspir. "Yo s que no es fcil en este momento, Jacob! Estos tiempos nunca son fciles. Solo intenta recordar que ests en el medio de una historia, no en su final." "Qu significa esto?" "Dios est haciendo algo en ti, para responder las oraciones ms profundas que alguna vez oraste. S, este proceso ha trado un dolor increble a tu vida. Pero l no te ha abandonado, Jacob. Lejos de eso! El te mantiene en sus manos hoy tan firmemente como siempre." "No me siento as en absoluto. Me siento como si l hubiera volteado en mi contra toda arma que tiene." - Despus aad con cinismo: "Yo s, los sentimientos no importan." "Al contrario, importan mucho! Pero el hecho de que t no puedes sentir como l te sostiene, no cambia el hecho de que l sigue hacindolo. Esto solo significa que tus sentimientos estn sintonizados con la frecuencia equivocada. No estoy seguro si este es el mejor momento para hablar de esto; pero Dios quiere que te ds cuenta de algunas cosas que siguen hacindote tropezar." "Bueno, entonces supongo que no estoy tan enojado contigo, sino con l! No quiero que l utilice mi vida como una pelota que todo el mundo puede patear." "No, l no es as. Yo s que te sientes como si hubieras perdido todo lo que valoras, y en muchos aspectos es as. Pero t has pedido conocerle tal como l es, y esto siempre tiene consecuencias. Siempre es ms fcil jugar el juego de la cultura, incluso su juego religioso, que descubrir quien es Dios realmente y como quiere l caminar contigo." "Pero antes yo por lo menos saba como pagar las cuentas", repuse. "O por lo menos pensabas que lo sabas."

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Suspirando, mir a Juan. Esto era lo que yo odiaba en nuestras conversaciones. El poda dejar caer un comentario como este, y yo me quedaba perdido preguntndome qu quera decir. Pareca que l no quera explicarse hasta que yo le preguntaba, y yo no estaba seguro si quera saber ms. Podra excusarme diciendo que tena que ver a Andrea. Hubo silencio por mucho tiempo. Determin no preguntarle nada. Por fin, Juan baj la cabeza con una pequea sonrisa: "Pero estabas siempre frustrado, no cierto?" "Cundo? Frustrado con qu?" "Jugando al juego religioso. Nunca te satisfizo, no cierto? No te ibas a dormir cada noche frustrado porque Dios no hizo lo que esperabas de l?" "No siempre", respond. "Recuerdo unos tiempos increbles cuando Dios me mostr su bondad." "Estoy seguro que esto es verdad; pero permaneca esto?" "No, y esto es lo que me enloquece. Justo cuando pienso que las cosas realmente van a mejorar, todo se malogra. Todava no encontr la realidad de la vida cristiana como lo leo en las Escrituras. No lo entiendo. Aun conocerte a ti, comenz con tanta promesa, y ahora es tan frustrante como todo lo dems que lleva el nombre de Dios." "Y por qu piensas sucede esto?" "Escucha, Juan, si tienes algo que decirme, simplemente dmelo. No tengo las fuerzas para jugar juegos de palabras contigo." "Lo siento, Jacob." dijo Juan, mientras agarr mi mano. "Nunca tuve la intencin de jugar estos juegos contigo." "Qu sucede entonces, Juan? Despus de todo lo que hice en los ltimos meses para estar bien con Dios, yo pensara que podra tratarme mejor. No tengo trabajo. Mi reputacin fue destruida ante personas que conozco desde hace ms de veinte aos. Laura y yo estamos peleando, y mi hija casi muere esta maana." "Entonces piensas que Dios te debe algo mejor?" "Acaso no? Por qu debera yo esforzarme tanto por seguirle, si l no puede cuidarme?" "Entonces esto es", respondi Juan. "Creciste con la idea de que tu bondad puede controlar la manera como Dios te trata. Si haces tu parte, l tiene que hacer la suya." "Y esto no es verdad?" "Jacob, Dios cumple con su parte todo el tiempo. El te ama ms que cualquier otra persona, y nunca retirar su mano de tu vida. A veces nosotros cooperamos con l y a veces no, y esto puede afectar la manera como las cosas resultan. Pero no pienses que
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puedes controlar a Dios por medio de tus acciones, porque l no es as. Si nosotros pudiramos controlar a Dios, l sera como nosotros. Es mucho mejor dejarle actuar como l mismo." "Pero mira todos estos problemas, Juan. He intentado hacer todo lo correcto, y no me ayud en absoluto." "Pero te ayud de maneras que todava no sabes. Dios te est liberando de las cosas que eran tu seguridad en el pasado. Estas cosas impedan que Dios fuera para ti el Padre que t deseas, y de todos modos eran esperanzas falsas. Perderlas es siempre doloroso, y s que ests sufriendo ms que la mayora de la gente ahora mismo. Pero me preocupa mucho tu idea de que Dios se haya vuelto en tu contra." "Qu otra cosa puedo pensar? Yo pensaba que Dios me iba a aclarar las cosas, y pensaba que esto traera ms gozo y paz a mi vida. Pens que a otros les gustara tanto como a m. Pero no les gusta, y me pregunto si no he sido engaado yo mismo. Si esto fue de Dios, no piensas que las cosas mejoraran?" "S lo pensara, y pienso que las cosas estn mejorando." Apenas pude contenerme. "Cmo puedes decir esto? Eres una especie de idiota? Mira todo lo que estoy pasando!" "Admito que tus circunstancias se ven muy mal ahora. Pero esto no es lo nico a considerar. Ests en una carretera nueva, pero todava ests mirando las seales antiguas. Pienso que Dios te est enseando que aquellas seales antiguas son solo mitos, inventados para sostener un sistema que se est muriendo. Como ests descubriendo, estas seales antiguas realmente no funcionan." "Qu mitos?" "Por ejemplo, t piensas que el sufrimiento es una seal del desagrado de Dios. No fue este el error de Job? A menudo, el sufrimiento indica que Dios nos est liberando de algo, para que le sigamos con ms libertad. Caminar en su vida significa que siempre irs en contra de la corriente. No esperes que tus circunstancias se conformarn fcilmente con este viaje. Al contrario, te resistirn cada rato. Dios quiere ensearte a caminar con l a travs de todas estas cosas, para que puedas conocer un gozo y una paz que van ms all de las circunstancias de tu vida." "Pero no promete Dios bendecir a aquellos que siguen sus caminos?" "Ciertamente, pero l no define estas bendiciones a tu manera. El te est guiando en un viaje mucho ms grande de lo que ahora entiendes. Sigue siguindole, y te asombrars de lo que l har en ti. Lo ms difcil que aprenders, es abandonar la ilusin de controlar tu vida, o que puedas manipular a Dios para que l te bendiga." "Es esto lo que quisiste decir acerca del pagar mis cuentas?" "S. Dios proveer por ti. El siempre lo hizo, pero t no lo sabes. Aunque no tienes seguro ni trabajo, esto no significa que Dios te haya abandonado. Aunque otros estn
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destruyendo tu reputacin, esto no significa que ellos tengan la ltima palabra. Dios no es una hada madrina que mueve su vara mgica para hacerte feliz. No llegaras lejos en esta vida si cuestionaras su amor por ti, cada vez que l no acta como t lo esperas. El es tu Padre. El sabe lo que necesitas, mucho mejor de lo que t mismo lo sabes. El es un proveedor mucho mejor de lo que t sabes. El te est haciendo entrar en su vida, y en vez de salvarte de estos problemas, l decidi usarlos para mostrarte la verdadera libertad y la verdadera vida." "Entonces le gusta verme sufrir?" "Espero que sepas mejor como para decir esto. El agoniza junto contigo en este mismo momento. Cmo podra ser diferente? El te ama. El no hace esto en tu contra; l usa la maldad de este mundo para lograr algo ms grande dentro de ti. Una vez que sabes esto, las circunstancias adversas ya no pueden herirte. Le encontrars en medio de estas circunstancias, y le vers cumplir su propsito sin que t puedas controlarlo. Es all donde su vida comienza a echar verdaderas races en ti." "Pienso que preferira simplemente ser feliz", dije con una pequea risa. Fue mi primer intento de humor en los ltimos das, y me hizo bien. "Pero la felicidad es un sustituto pobre por ser transformado en su imagen, no te parece?" "Yo s! Pero esto no es fcil." "S, mi amigo. Pero quizs t lo haces aun ms difcil, cuando piensas que Dios est en tu contra. Qu si supieras que l est en medio de esto contigo, y te est guiando hacia la plenitud de vida en l, exactamente como le pediste?" Tuve que pensarlo por un minuto. "Entonces seguramente no estara tan abrumado." "S. Y podras disfrutar de su presencia, aun en medio de todo esto. Te ests perdiendo lo que saba cada autor del Nuevo Testamento: aunque Dios no causa nuestros sufrimientos, l los usa para liberarnos en lo ms profundo de nuestro ser. Si caminas con l a travs de todo esto, en vez de alejarle con tus acusaciones, te sorprenders de lo que l har." "Pero siempre no s como pagar la cuenta del hospital." "Pero l lo sabe, Jacob! El ya est trabajando en eso. Aunque t no lo puedes ver todava, esto no cambia esta realidad." "Esto estara bien para m, si no tuviera que ver a mi hija pasar por todo esto. No puedo imaginarme que l haya permitido su enfermedad para tratar conmigo." "No, Dios no es as. Andrea tiene su propio viaje con Dios, y l la guiar a travs de todo esto tambin. T no puedes impedir el sufrimiento de ella; y Dios no caus su lucha por tu causa. Pero no creo que vuelvas a verla con asma otra vez." "De verdad? Por qu dices esto?"
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"Vine al hospital esta maana para visitar a un amigo mo, cuya vida est llegando a su fin. As me enter de que t estabas aqu. Te vi a ti y a tu esposa teniendo una pequea discusin a la puerta de la habitacin de Andrea." Inmediatamente me record de aquel intercambio. Ambos habamos estado bajo las mismas presiones, y habamos empezado a desquitarnos el uno con el otro. Me sent mal, pensando que Juan nos haba visto. - "No fue bonito, no cierto?" "No te preocupes de eso, Jacob. Ustedes dos estn en una situacin difcil, y ciertamente no les voy a juzgar por la manera como lo manejan. Solo pens que no era el mejor momento para interrumpir. Volv un poco ms tarde para ver si poda encontrar a uno de ustedes, y encontr a Andrea sola, luchando por aire. Sus ojos estaban llenos de miedo. Fui donde ella y pregunt si poda orar por ella. Ella asinti, y or. El tiempo tendr que mostrarlo, pero pienso que su asma se fue." "La sanaste?" "Como si yo pudiera hacer esto! No, pero estoy bastante seguro de que Dios la san." "Hablas en serio? He orado mil veces por esto, y l no lo hizo por m." "Quin dice que no lo hizo? Yo simplemente aad mi oracin a la tuya." "Pero por qu no lo hizo una de las otras mil veces que le ped?" "Es porque esto no est bajo tu control, Jacob, ni bajo mi control. Solo l est en control. Una sanidad no es magia. Mientras aprendemos a vivir en l, llegamos a colaborar con lo que l hace. Estuve simplemente orando para que ella pueda respirar con ms facilidad y tener la paz de Dios, pero estoy convencido de que Dios hizo aun ms que esto." "Por qu?" "No s como describirlo, excepto de que sent que el asma se fue de ella. Pienso que ella tambin lo sabe. Comenz a respirar tan fcilmente como t. El miedo en sus ojos desapareci, sonri, y se calm." "Por eso la encontr dormida hace poco. Pensbamos que finalmente los medicamentos tuvieron efecto." "Seguramente lo tuvieron, pero Dios decidi hacer algo ms." "Sera grandioso si es verdad. No me gusta verla sufrir. Pero t me ests diciendo que debo estar feliz, no importa lo que Dios hace." "No es esto en absoluto lo que dije, Jacob. Solamente te estoy ayudando a ver cul podra ser el propsito de Dios en tus circunstancias. El no necesita que t aparentes ser feliz. T tienes unas preguntas honestas y unas luchas profundas a solucionar. No escapes de tu dolor, ni intentes esconderlo ante Dios. Esto no le impresionara, y no te

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ayudara a ti. Lleva tu enojo a Dios. El sabe como guiarte a travs de todo esto, hasta que veas su gloria de maneras que nunca soaste." En este momento, la puerta de la cafetera se abri. Una enfermera rebusc el ambiente con sus ojos. "Eres t, Juan?" "S", respondi l. "Dijiste que queras saber cuando el estado del seor Philips cambie. Pienso que se est acercando." "Gracias. Ya subir." - Se volte hacia m. "Tengo que irme ahora. Por qu no vas a ver a Andrea, y duermes un poco?" "Pero no estoy seguro si he comprendido todo." "Esto no suceder ni en las prximas horas. Este es un viaje de toda la vida, Jacob. Aprender a dejar tu ilusin de control, y dejar que Dios acte a su manera, no es fcil para ninguno de nosotros. Esta no es la ltima leccin." "Pero siempre no s qu hacer acerca de mi trabajo o iglesia o alguna otra cosa", dije, mientras mi lista de preguntas sin resolver volvi a aparecer en mi mente. Quera que Juan me diese una direccin. "Djame hacerte una pregunta, Jacob. Hay algo que te falta para vivir este da?" "Necesito un trabajo. Necesito pagar esta cuenta", y seal el hospital alrededor de nosotros. "O necesitas la confianza de que el Padre ya sabe esto, y que l te ama lo suficiente para resolver esto contigo. Tienes todo lo que necesitas hoy, solamente que todava no tienes todo lo que necesitas hasta el fin del mes. Pero para all faltan todava muchos das." "En esto tienes razn", tuve que admitir. "Esto es todo lo que l nos promete, Jacob. Cuando puedas confiar en su amor en cada momento, entonces sabrs realmente como vivir libre". - Juan se levant de la mesa, y yo tambin me levant para despedirle con un abrazo. "Pero dnde encuentro esta clase de fe?" "No lo encontrars. Es algo que Dios crea en ti, aun en las mismas circunstancias que t desprecias. Simplemente sigue viniendo a l, y mira lo que l har. El es el Padre que te conoce mejor de lo que te conoces a ti mismo, y aun te ama ms de lo que te amas a ti mismo. Pdele que te ayude a ver cunto l te ama. Esto har toda la diferencia." Entonces seal hacia la puerta. - "Tengo que ir." Nos abrazamos, y l se dirigi hacia la puerta. Recog unas cosas y le segu. No poda esperar ver a Andrea. Mientras camin hacia su habitacin, decid vivir el resto de mis

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das creyendo que el amor del Padre estaba conmigo en cada circunstancia, y ya no cuestionarlo. Todava no saba cunto iba a necesitar esto.

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Captulo 7: Cuando cavas un hoyo para ti, tienes que echar el barro a alguien
Escuch los gritos ensordecedores de detrs de m inundar el campo de ftbol. No eran buenas noticias para mi equipo. Volte mi cabeza justo a tiempo para ver la camiseta blanca de un jugador de los Jefferson Blue Raiders, quien levant los brazon en un gesto triunfal. Suspir y sacud mi cabeza, disgustado. Depus de haber llevado la delantera hasta la mitad del partido, los Osos Ponderosa haban perdido la pelota al inicio de la segunda mitad, y sus adversarios haban empatado. Este no era un partido cualquiera. Era el Clsico de la Campana de Bronce, el partido decisivo entre las dos mejores escuelas de Kingston. El ganador reciba la Campana de Bronce, un trofeo inmenso hecho de la campana original que antes se encontraba en la torre de la escuela ms antigua. Nada fue tan importante para los alumnos del ltimo ao, como ganar este trofeo. Jefferson haba mantenido la Campana de Bronce durante los ltimos seis aos; un perodo de humillacin que esper que iba a terminar esta noche. Al mirar nuevamente hacia mi lado, distingu una figura conocida asomndose sobre la baranda y mirando el campo. No estuve seguro, especialmente porque l estaba vestido con un manto muy ancho y un gorro grueso, como casi todos en este fro. Entonces l se volte para mirar el tablero, y vi su perfil. De todos los lugares del mundo, pens. Qu hace l aqu? Abandon mi asiento para buscarle. Me acerqu desde atrs y le agarr de los hombros. "Qu haces aqu?" - Me preguntaba si l haba venido ac a propsito, pero cuando l se volte para ver quien le agarraba, se vea genuinamente sorprendido. Sonri y me abraz. "Jacob, qu bueno verte. Esper que ibas a estar aqu." "No pensaba que eras un aficionado al ftbol", dije. "En realidad no lo soy, pero entiendo que no puedes estar en Kingston esta noche sin participar en este espectculo. Nunca he visto algo as - fuegos artificiales para iniciar el partido, y una multitud tan emocionada!" "Es una rivalidad muy apasionada. Incluso lo describieron en la Ilustrada Del Deporte hace unos aos. Qu te trae a la ciudad?" "Estoy visitando a unas personas y pens encontrarme con alguien aqu. Cmo est Andrea?" "No tuvo ni un rastro de asma desde que oraste por ella el mes pasado. Estoy tan agradecido." "Esto es grandioso. T tambin ests mejor?"
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"Me defiendo como puedo. No puedo decir que todo es maravilloso, pero realmente tom a pecho lo que dijiste, Juan. Ped a Dios que me ayude a ver cunto l me ama, aun cuando las cosas no son fciles. Econmicamente seguimos muy apretados, pero Dios ha provisto por nosotros de unas maneras interesantes." "Cmo por ejemplo?" "Sigo trabajando en bienes races, aunque fue lento. Por mientras, unas personas me contrataron para pintar o remodelar jardines. Incluso algunas personas vinieron y me dieron unas ofrendas generosas para ayudarnos. No quise recibirlas, pero ellos dijeron que Dios lo haba puesto en sus corazones. Cada vez, nosotros realmente necesitbamos lo que ellos dieron." "No es Dios asombroso?" "El nos hace pasar muy cerca del abismo, en mi opinin. - Tambin vend el primer edificio comercial hace unas semanas. Cuando este negocio sea concludo, ser una gran ayuda." "Solo recurdate siempre que Dios no est preocupado por el da de maana, porque l ya lo solucion. El te invita a vivir con l en el gozo del momento, respondiendo a lo que l pone justo delante de ti. Esta libertad de simplemente seguirle, transformar muchas reas de tu vida. El te ama, Jacob, y l quiere que vivas en esta seguridad, sin tener todo solucionado de antemano." "Estoy empezando a comprenderlo un poco. He estado leyendo Romanos 8 vez tras vez, intentando comprenderlo. Parece que Pablo apoy su confianza en el amor de Dios en lo que l hizo en la cruz. Por eso, l nunca ms dud del amor de Dios por l, no importa cuntas brutalidades tuvo que sufrir. Yo siempre haba visto la cruz como un asunto de justicia, no de amor, por lo menos desde la perspectiva de Dios. Yo s que Jess nos am lo suficientemente para morir por nosotros, pero no fue Dios quien exigi todo esto de l? Si l trat de esta manera a su propio hijo que fue inocente, cmo comprueba esto su amor por m?" "Ests cometiendo un error comn. Demasiada gente ve la cruz solo como un acto de justicia divina. Para satisfacer su justicia, Dios castig a su hijo, y as nos permiti salir sin castigo. Esto puede ser buenas noticias para nosotros, pero qu dice esto acerca de Dios?" "Esto es exactamente lo que siempre me irritaba. He entendido como la cruz me muestra el amor de Jess, pero ciertamente no me hace querer a Dios." "Pero esto no es como Dios mira la cruz, Jacob. Su ira no fue el castigo del pecado, sino el antdoto contra el poder del pecado. Como Pablo lo describe, el propsito de la cruz fue que Jess fuera hecho pecado, para que Dios pueda condenar el pecado all, y sacarlo de la raza humana. Su plan es no solo perdonar el pecado, sino destruirlo para siempre, para que nosotros seamos libres." "Y cmo pudo Dios someter a su Hijo a tanto sufrimiento?"

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"No pienses que Dios estaba solamente mirando desde lejos en aquel da. El estuvo en Cristo, reconciliando al mundo consigo mismo. Esto es algo que el Padre y el Hijo hicieron juntos. No fue un sacrificio que Dios requera, sino un sacrificio que Dios mismo provea porque nosotros lo necesitbamos. Es como si un caballo galopando iba a atropellarnos en la calle, y l se ech delante del caballo y nos empuj fuera de su camino. Jess fue quebrantado por el peso de nuestro pecado, para que nosotros podamos ser rescatados." "Esto es algo que quiero comprender mejor", respond. "Pienso que recin comienzo a comprender cmo la iglesia me ha desviado." "Realmente? Yo no creo que la iglesia desve a la gente. Las instituciones religiosas tal vez lo hacen, pero no confundamos esto con la iglesia como Dios la ve." Su uso de las palabras me confundi, pero prosegu: "Unos das despus de nuestra ltima conversacin, me encontr con Ben Hopkins. El haba sido mi asistente en una clula que yo diriga antes de ser expulsado de la iglesia. El ha descubierto algo que se llama iglesia en casa, y encontr mucha informacin sobre esto en la internet. El y yo comenzaremos una iglesia en casa este fin de semana." "Realmente harn esto?" - El pareca mucho menos entusiasmado de lo que yo haba esperado. "S. No fue as como comenz todo? Los primeros creyentes se reunan en sus casas. No levantaron organizaciones grandes. No tenan un clero profesional que manejaba todo. Ellos simplemente compartan la comunin entre hermanos. Esto es lo que yo estaba buscando desde que me convert. Yo siempre estaba pensando que nuestra forma de iglesia causa ms problemas de los que soluciona. Esta es la nica respuesta de todas que escuch, que realmente me entusiasma. Parece que hay miles de personas en el mundo entero que han abandonado nuestras congregaciones tradicionales, y estn intentando redescubrir la vida que experimentaba la primera iglesia. Muchos dicen que es el movimiento de Dios para purificar su iglesia en los ltimos das." "Y esto suceder simplemente reunindose en una casa, no cierto?" Su cinismo aparente me sorprendi. "T no lo crees?" "No me malentiendas, Jacob. Es maravilloso encontrar formas de compartir la vida en una relacin personal con otros creyentes. Pero simplemente trasladar las reuniones a una casa, no lograr todo lo que esperas." "Lo sabemos. Tenemos un grupo de cinco familias que quieren juntarse en una iglesia en casa, y realmente tener comunin. Tendremos nuestra primera reunin el domingo por la noche. Te gustara venir?" "Me gustara ver lo que estn haciendo, pero pienso que no me quedar en la ciudad hasta el domingo."

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Justo entonces vi una cara conocida salir de la multitud y acercarse a m. Desde que sal de la iglesia Comunidad del Centro, me haba acostumbrado a rebuscar siempre las multitudes en mi alrededor. Tantas mentiras haban sido esparcidas acerca de m, que estaba cansado de enfrentarme. Ahora uno de los peores incentivadores de esa mquina de rumores iba a pasar por mi lado. Bob era un lder de la iglesia, y habamos estado juntos en un grupo de rendir cuentas por mucho tiempo. Justo cuando pens que no iba a verme, nuestras miradas se encontraron. Intentando ser amable, extend mi mano. "Bob, cmo ests?" El retrocedi, se volte y pronto desapareci en la multitud. Yo me sent como un idiota con mi mano extendida y mi cara roja de vergenza, porque me di cuenta de que Juan lo haba visto todo. "Odio esto", dije, voltendome para mirar el campo. Juan se volte tambin y apoy sus codos en la baranda. "Todo el tiempo desde que salimos de la Comunidad del Centro, sucede lo mismo. Personas que eran amigos cercanos, se alejan como si no me conocieran. Bob y yo estbamos muy cerca. Le ayud a pasar por un tiempo difcil con su esposa hace pocos aos, y ahora l ni siquiera puede admitir que me conoce." Sacud mi cabeza. "Y esto ni siquiera es lo peor." "No?" "Me siento enfermo cuando las personas que pens que eran amigos, se alejan y aparentan no verme. Pero ellos son por lo menos ms honestos que aquellos que me acuchillan por la espalda, y despus me abrazan y me sonren en pblico y actan como si nada hubiera pasado. Me choqu con mi pastor antiguo un da en una boda. El se me acerc y me abraz como si furamos los mejores amigos, y todo el tiempo miraba alrededor para asegurarse de que todo el mundo viera cun amable era. Quise alejarle de m, pero saba que me hubiera visto poco amable." "Es increblemente triste, no?" "Triste? Es completamente despreciable!" "Es esto lo que percibes de su parte?" "No estuve hablando de su desprecio, estuve hablando del mo!" "Yo tambin, Jacob. El desprecio de otras personas no te puede tocar si t no ests jugando el juego de ellos." "De qu juego ests hablando?" - Justo entonces, los gritos de enfrente llamaron mi atencin al partido, justo para ver la pelota caerse del aire despus de un pase largo, ante los pies de otro temido Blue Raider. Sin mayores obstculos avanz hacia el arco. "Vamos a echarlo a perder nuevamente", murmur enojado. Ahora iba a sufrir otro ao de humillacin por la derrota de mi equipo.

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"Este es el juego, aqu mismo! Tu valor como persona est atado a lo que veintids alumnos de secundaria hacen o no hacen en este campo de ftbol. T ests en medio del juego, y por eso te sientes tan horrible cuando la gente no sabe como recibirte." "De qu hablas, Juan? Esto es solo un juego de ftbol. Yo estoy hablando acerca de gente real de carne y hueso." "Yo tambin. Atar tu valor a veintids jugadores de ftbol, o a una mentira que alguien habl acerca de ti, es una misma cosa." Cuando se anot un punto para los Blue Raiders, supe que estbamos perdiendo el partido. "De todos modos, este no es un juego justo." "No?" "No. El defensa que est lanzando todos estos pases, debera estar jugando por nosotros. El estaba en el distrito de Ponderosa, pero fue transferido a Jefferson cuando comenz la secundaria. El es probablemente el mejor deportista que esta ciudad ha visto. Los rumores dicen que hubo muchos tratos ocultos con el entrenador de Jefferson para convencerle a hacerlo. El le prometi una beca en una universidad importante despus de su graduacin." "T sabes esto?" "Todos lo saben, Juan. Incluso dicen que ahora tiene un problema con drogas, y la escuela lo esconde para que pueda seguir jugando por ellos. Ellos probablemente sern los campeones de todo el valle este ao." "Ests hablando acerca de Craig Hansen, no cierto?" "Le conoces?" "Conozco a su padre bastante bien. Es el hombre con quien desayun cuando te encontr en el restaurante hace casi un ao. Pienso que no sabes los hechos verdaderos. Craig es un muchacho grandioso, y te aseguro que no est consumiendo drogas." "Pero siempre nos abandon." "No tienes ninguna idea de lo que sucedi, no cierto? Hace dos aos, la madre de Craig muri, y el negocio de su padre se quebrant. Ellos ya no pudieron mantener su casa, y se fueron a vivir con su ta y su familia. No hubo manera como llevarlo al otro extremo de la ciudad para jugar con sus compaeros antiguos. Craig casi se muere por ello. Aun ahora, tiene muy pocos amigos en el equipo. Ellos aman su destreza, pero muy pocos se interesan en l como persona, y l est muy solitario." "Esto no es lo que escuch." "Pero es la verdad. Acompa a su padre mientras pasaban por todo esto."

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"Por qu no lo dijo a nadie? El simplemente desapareci, y ms tarde apareci jugando por nuestro rival odiado." "Estuvo demasiado avergonzado para intentar explicarlo incluso a sus compaeros de clase. Su problema es bastante parecido al tuyo." "Qu quieres decir?" "El tambin sabe como se siente ver a sus amigos antiguos alejarse de l cuando le ven en la calle." "Gol para ti!" dije y sonri a Juan. Nunca me doy cuenta cuando l viene acechndome con un ejemplo acerca de mi vida, hasta que es demasiado tarde. "Estoy haciendo lo mismo con Craig, lo que otros hacen conmigo." "Bueno, esto es solo una parte del asunto, Jacob. T ests atrapado en el mismo juego de ganar aprobacin. Es as como funciona la cultura. Haz lo que ellos quieren, y te colmarn de afirmacin. Haz algo que no les gusta, y ellos crucificarn tu reputacin, sin importar los hechos." "Lo siento tanto por Craig. Nunca lo supe." "Y yo lo siento por ti, Jacob. Los sistemas religiosos tienen que jugar al juego de la aprobacin para poder funcionar." "Y por eso pude pasar de ser la nueva estrella, a ser desechado y condenado, de un momento al otro?" "Exactamente", dijo Juan. "Y por eso podras volver a ser la nueva estrella maana, si regresaras y les dijeras que todo fue tu culpa. Ellos celebraran tu regreso tan rpidamente como te echaron fuera. Todo lo que les importa es que sigas jugando el juego de ellos." Ambos observamos el campo de juego, pero yo ya haba perdido el hilo del partido. Entonces empec a comprender. "Entonces, aunque ya no estoy all, sigo jugando el juego, no cierto?" "Oh s", dijo Juan con una sonrisa. "Es mucho ms fcil salir del sistema, que hacer que el sistema salga de ti. El juego se puede jugar igualmente desde afuera como desde adentro. La aprobacin que sentas entonces, vino de la misma fuente como la vergenza que sientes ahora. Es por eso que te duele tanto escuchar los rumores, o ver a los amigos antiguos alejarse. Para decir la verdad, algunas de estas personas todava se preocupan verdaderamente por ti. Solamente no saben como demostrarlo, ahora que ya no juegas por su equipo. Ellos no son gente mala, Jacob, solo hermanos y hermanos perdidos en algo que no es tan piadoso como ellos piensan." "Mi hija, Andrea, me cont que la semana pasada en la escuela escuch por casualidad la conversacin de dos profesores. Ella reconoci una de las voces como de un anciano de la Comunidad del Centro que ensea en su escuela, y escuch que hablaban de m. El

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dijo a su colega que yo haba realmente daado la iglesia, y que haba escuchado que yo tena un problema con el alcohol." "Cmo lo manej ella?" "Le pregunt qu pensaba ella, y su respuesta me sorprendi. 'Bueno, pap', dijo, 'cuando uno cava un hoyo para s mismo, supongo que tiene que echar el barro a alguien.' Despus se fue a jugar." Juan se ri tanto como nunca le haba visto reirse. "Esto me gusta! Es asombroso, cun fcil es para los nios descubrir el juego. En su mente no cambia quien eres t, solo por causa de lo que otros hablan. Ella no juega el juego." "Pero por qu no puede esa otra gente ver cun destructivo es este juego? Ellos creen todas las mentiras!" "Ellos no quieren verlo, Jacob. Los sistemas religiosos acechan la inseguridad de la gente. No han aprendido cmo vivir en el amor del Padre, seguir su voz y depender de l. En consecuencia, no pueden hacer nada que amenazara su lugar en el juego, o se sentiran perdidos. Te recuerdas de nuestro paseo por la Escuela Dominical hace un poco ms de un ao? Atamos a la gente a su necesidad de aprobacin a una edad muy temprana, e intentamos explotarla por toda su vida." "Y una parte de este entrenamiento es marginar a aquellos que no se conforman." Dej escapar un suspiro profundo. "Yo ciertamente lo he hecho con otros. No tena ninguna idea de cmo uno se siente al otro lado." "El institucionalismo produce amistades basadas en el trabajo. Mientras estn juntos en el mismo trabajo, pueden ser amigos. Cuando no lo estn, la gente te trata como verdura malograda. Ahora sabes cmo uno se siente al otro lado. Una de las cosas ms grandes que Jess hace en ti ahora, es liberarte de este juego, para que puedas vivir profundamente en l, en vez de preocuparte de lo que los dems piensan de ti." "He sido torturado por esto toda mi vida." "Y mientras que necesitas la comprensin y la aprobacin de la gente, seguirs siendo la vctima de cualquiera que se dispone a mentir acerca de ti." "Entonces debo simplemente aceptarlo?" "Aprenders la mejor manera de manejarlo. Pero ahora mismo necesitas entender que es tu necesidad, convencer a los dems de que tienes razn. Esta es tu necesidad, pero no es la necesidad de Dios. Alguna vez te diste cuenta de cun poco a Jess le interesaba su reputacin en pblico? Aunque la gente no le entenda, y le acusaban de cosas terribles, l nunca se levant en su propia defensa, y nunca se dej distraer de lo que el Padre le haba mandado hacer." "O sea, l no jugaba el juego."

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"Correcto, Jacob, y l te ayudar a dejar de jugarlo. Y entonces te sorprenders cmo sers capaz de ayudar a los dems a encontrar la misma libertad." "Bueno, se acab! Ya no jugar el juego." Juan se ri otra vez. "Cunto deseara que fuera tan fcil. T ya sabas que ellos estaban equivocados, pero seguas siendo afectado. Cmo vas a parar as no ms? Esto va a ser un proceso bastante largo. Incluso el dolor del rechazo es parte del proceso. El utiliza lo que sucede, para ensearte a preocuparte ms por lo que el Padre piensa de ti, que por lo que piensan los dems." "Por eso estoy tan entusiasmado acerca de nuestra nueva iglesia en casa. Podremos tratar los asuntos verdaderos como este." Esper que l me iba a animar a hacerlo, pero l me mir como si yo no hubiero comprendido nada de lo que l haba dicho. Primero no entend por qu; pero despus lo vi ms claro. "Es esto el mismo juego tambin?" "No necesariamente", respondi Juan, "pero podra serlo, con la manera como ests pensando hacerlo." "Por qu?" "Si este ser otro lugar para que encuentres tu identidad all, y para que cubras tu vergenza con la idea de que tienes una mejor manera de hacerlo que todos los dems, entonces estars intentando satisfacer la misma sed, solo de una fuente diferente. Esto es lo que escucho cuando lo llamas un gran mover de Dios. Sigues hablando como alguien que compite contra sus hermanos y hermanas. Si ests en competencia contra algo, no puedes amarlo. Y mientras anotas puntajes, puedes estar seguro de que ests compitiendo." "Entonces no debemos hacerlo?" "No dije esto, Jacob. Lo que espero, es que simplemente permitas que Dios te conecte con aquellos hermanos y hermanas con quienes l quiere que camines por ahora. Piensa menos en 'comenzar algo'. Piensa simplemente en compartir tu vida en Dios con otros que estn en un viaje similar. No alimentes tu necesidad de tener ms razn que los dems." En este momento, alguien me agarr desde atrs con un abrazo de oso. Me pregunt quien podra ser, hasta que escuch sus palabras: "Te estaba buscando por un buen rato." - Fue mi esposa, Laura. - "Dnde estn las canchitas y la gaseosa?" La abrac y me di cuenta de que el partido estaba por terminar. "Me encontr con alguien y me qued conversando. Djame presentarte. El es Juan, de quien te estaba hablando." "Ests bromeando", dijo, mientras extendi su mano hacia Juan. El estrech su mano y sonri. "Es un verdadero placer conocerte por fin."
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"Bueno, t no te ves como si tuvieras 2000 aos", dijo Laura para mi vergenza, mientras le miraba. Yo ya haba olvidado mi idea de que l podra ser el apstol Juan. Intent decir algo, pero Juan me gan. "Las apariencias pueden engaar", dijo, guiando con los ojos. "Me gustara hablar ms, pero tengo que encontrar unas personas antes que termine el partido. Espero que tengamos otra oportunidad para conversar, Laura." "Oh no, yo tena tantas cosas que quera preguntarte." "Otro da, seguramente", dijo mientras la multitud estall una vez ms en gritos. Los Blue Raiders anotaron otro punto. "No odias tambin a ese defensa?" pregunt Laura. "Ya no", dije. Laura me mir sorprendida. "Quin tiene que ver con eso?" Nos volteamos para decir algo a Juan, pero l ya se haba ido. Le buscamos en la multitud, pero ya no pudimos verle.

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Captulo 8: Mentiras inadmisibles


No tena ninguna idea de qu hacer con la informacin que acababa de enterarme. Por fin tuve una ventaja sobre mi pastor antiguo, pero ahora no saba qu hacer. Si lo hubiera sabido un ao antes, no lo hubiera pensado dos veces. Todo sucedi en un encuentro por casualidad en el supermercado. Yo haba comprado un regalo para mi esposa y un almuerzo al paso, antes de ir a una cita a las 1:30. Mientras com, apareci un vestido rojo delante de mi mesa, y vi una cara conocida, una que no haba visto por un buen tiempo. "Puedo hablar contigo por un momento?" pregunt Diana, muy agitada y mirando alrededor como si fuera perseguida por la polica. "Claro que s, toma asiento", dije con la boca llena, mientras acomod mis cosas para darle espacio. Ella se sent despacio, y no pude evitar notar cuan hermosa era, con su cabello largo, oscuro cayendo sobre sus hombros, y sus ojos azules vivaces. Pero sus cejas fruncidas, sus labios apretados y la tristeza en sus ojos me dijeron que ella no estaba bien. Yo la haba conocido como una mujer joven, exuberante, que lleg a Kingston por sus estudios. Despus de su graduacin se cas con un hombre que comenz a abusar de ella tan pronto como eran casados. Ella por fin se divorci, y nuestra congregacin la haba acompaado durante ese tiempo feo. Esto fue hace casi tres aos. Desde entonces no la haba visto. "Ests bien?", pregunt. "Estoy viviendo un da a la vez, pero no es fcil. Pero vine para ver como ests. Escuch lo que hizo Jim contigo, y he estado tan preocupada por ti y por Laura. Estn bien ustedes?" "Gracias, Diana, por preguntar. Esto significa para m ms de lo que t piensas. Ha sido muy difcil. Con dificultad pude volver al negocio, y estamos extraando a mucha gente. Algunos de ellos siguen evitndonos en pblico, y otros reparten rumores horribles acerca de nosotros." Diana rebusc otra vez todo el ambiente con su mirada, y jug nerviosamente con su cabello. Despus de un silencio incmodo, ella se acerc y dijo a voz muy baja: "Probablemente no debera decirte esto. Estoy tan avergonzada, y he jurado que nunca lo iba a contar a nadie." - Ella mordi su labio y mir al vaco, buscando las palabras apropiadas. - "Acerca del pastor Jim ..." - Ella luch por retener el llanto que empez a subir dentro de ella. - "Hay algo que t no sabes..." Su voz se perdi. Agarr su mano que estaba sobre la mesa. "Est bien, Diana. No necesitas decrmelo si te incomoda." "El se aprovech de m", dijo ella repentinamente y comenz a llorar. Yo intent pensar en algo que poda preguntarle, cuando ella volvi a controlarse lo suficiente para
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continuar. "Intent no decirlo a nadie, pero cuando te vi aqu solo, supe que tuve que decrtelo." Me cont que haba tenido un romance de tres meses con Jim. Durante el divorcio, y hasta casi un ao despus, ella haba vivido en un cuarto aparte de su casa. Hacia el fin de su tiempo all, ellos comenzaron una relacin, y l incluso le dijo que estaba dispuesto a abandonar a su esposa por causa de ella. Ella todava senta un conflicto fuerte por lo que haba pasado, y vacilaba entre culparle a l y culparse a s misma. "No deba haberme quedado all. Fue una tentacin demasiado grande para l, especialmente en los problemas que l tena con su esposa. Ellos discutan todo el tiempo. Una maana despert, sabiendo que yo no quera ser esta clase de persona, y me fui de su casa." - Las lgrimas corrieron por sus mejillas. Yo no saba qu decir. Me record de una conversacin que haba tenido con Jim, cuando Diana se haba ido de su casa y ya no vena a la iglesia. Le haba preguntado si algo haba pasado con ella, y l solo haba dicho: "Ella senta que una congregacin ms jven era mejor para sus necesidades." Esto me pareca raro, en vista de que eran amigos. Ella se levant para irse. "No he dicho esto a nadie, y estar dispuesta a negarlo si t lo niegas, pero pens que necesitas saberlo." La detuve por un rato: "Espera. Lo siento tanto por ti. Hay algo que puedo hacer ...?" "Por favor, ni lo intentes", dijo ella. "Tengo que irme. Lo siento tanto." Me sent, muy pensativo. Yo siempre me haba preguntado cmo mi relacin con Jim pudo haber cambiado tan rpidamente. Pero esta noticia no me alegraba. Ya no tuve apetito y dej el resto del almuerzo en el plato. Cunto ms pensaba, ms me enojaba. Entonces el hombre que haba mentido acerca de m, estaba viviendo una mentira l mismo. Al levantarme, volv por primera vez desde un buen tiempo a rebuscar el ambiente por la persona de Juan. Haban pasado casi cuatro meses desde nuestro encuentro en el partido, y yo pensaba en l siempre con mucho aprecio por las cosas que l me haba ayudado a ver. Esta noticia me hizo desear hablar con l nuevamente. No pude ver a Juan, y me frustr porque l nunca me haba dado una manera de contactarle. No tena ni su telfono ni su direccin. Atraves el supermercado para salir. Al pasar por el piln en el centro, de repente le vi. Estaba sentado en una banca con un beb jugando en su regazo, mientras hablaba con un hombre joven. Le mir sonriendo. Juan siempre encajaba tan naturalmente en su entorno. Mientras me acercaba, el joven se levant, estrech la mano de Juan, recogi a su beb y lo puso en un cochecito. El niito se volte para despedirse de Juan, moviendo sus manos en el aire, y Juan respondi con una sonrisa. Me sent a su lado. El me mir sorprendido, y su sonrisa se hizo ms grande. "Jacob, qu bueno verte." "No puedo creer que ests aqu", dije. "Justo estaba pensando en ti." Y sealando al joven con el beb que se alejaban, pregunt: "Son amigos tuyos?"
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"Podran serlo ahora. Acabo de encontrarle en la banca donde esperaba a su esposa. Tuvimos una conversacin agradable mientras jugbamos con Jason. El piensa que todava no conoce a Dios, pero esto es solamente porque todava no ha reconocido su mano en su vida. Pero esta es otra historia. Cmo te va, Jacob?" "No vas a creer lo que acabo de escuchar." "Acerca de qu?" "Te recuerdas que una vez me preguntaste qu cosa esconda mi pastor, cuando l empez a distanciarse de m? Bueno, acabo de descubrir que tena un romance con una mujer que viva en su casa mientras pasaba por un divorcio." La sonrisa de Juan se apag, y dio lugar a una expresin muy preocupada. Unas lgrimas aparecieron en sus ojos, y le escuch suspirar a voz muy baja: "Oh Dios, perdnanos." - Por qu yo me senta entusiasmado acerca de algo que a l obviamente le doli tanto? "Lo sabes con certeza?" pregunt Juan. "La mujer involucrada se me acerc hace unos minutos y me lo dijo. Dijo que pensaba que yo necesitaba saberlo." "Cmo estaba ella?" "No se vea bien, pero no se qued para hablar. Se fue corriendo tan pronto como me lo haba dicho." Pude ver el dolor en los ojos de Juan. Despus de un silencio incmodo, l volvi a hablar. "Qu hars acerca de eso?" "No s. Por eso quise hablar contigo. Estoy seguro de que l debe ser confrontado. Esto me reivindicar por fin." "De qu manera?" "Demostrar que l es falso. Entonces todos lo sabrn." "Ests seguro de que quieres hacer eso?" - Los ojos de Juan se haban llenado de lgrimas. "No, no lo quiero", dije, pero no son tan sincero. "Pero no debera alguien hacerlo?" "Esto no te corresponde decidir. T eres responsable solamente por lo que t tienes que hacer." "Pero nadie ms lo sabe, Juan, excepto la mujer. Y no creo que ella har algo." - Juan qued callado por un tiempo. "Qu piensas t que debo hacer?" pregunt por fin.
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"No puedo decirte qu hacer, Jacob. Pero pienso que no debes asumir lo que es mejor, sino preguntar al Padre lo que l quiere. Pero esto ciertamente no es nada para sentirse triunfador." "Espero que no me he expresado as", dije. Juan encogi los hombros. "Qu importa cmo te expresaste? Solo importa lo que es." "Pero quiero que este sistema fracasado sea expuesto tal como es. El me defraud a m, a esa mujer, y a la gente que asiste all, y se puede salir con la suya." "Nadie se puede salir con la suya, Jacob. El est pagando por sus errores de maneras que t nunca te puedes imaginar. No olvides que el pecado es siempre su propio castigo. Hace que l sea menos el hombre que Dios quiere que sea, y destruye a otros alrededor de l, aunque no saben por qu. La gente ya se da cuenta de lo vaco que l es, y de su lucha." "Pero no debe ser expuesto por lo que hizo? Quiero que la gente vea la verdad." "Todava no la pueden ver, Jacob? Con todo, l es quien es, no quien aparenta ser." "Pero las cosas no parecen as. La gente piensa que l es un hombre piadoso." "All est el punto, no cierto? Cuando no ests contento con la realidad, siempre te preocupas por la manera como las cosas parecen." "No lo pienso, Juan." - Yo mismo me sorprend por el enojo en mis palabras. El me estaba quitando la mejor arma que haba tenido desde hace un ao. - "El debe ser visto tal como es." "Acaso esto no ha sucedido ya? El ya ha traicionado una amistad para protegerse a s mismo, y ha mentido a una congregacin para desacreditarte. No emana ya la arrogancia de toda su vida? Por qu es peor para ustedes los evanglicos cuando es algo sexual?" Admito que l me sorprendi en este punto. Yo pensaba que un fracaso sexual era peor que cualquier otra cosa. Despus de un silencio sorprendido, respond entre dientes: "Bueno, esto por lo menos lo hace obvio." "No te enojes conmigo. Yo no lo hice." "Lo siento, Juan. Solo estoy frustrado por la manera como respondes a esto. Yo pensaba que esto ayudara para ganar gente para nuestro lado." "Cul lado?" "T lo sabes! Los que se oponen al falso sistema de la religin organizada, y se comprometen a seguir el modelo del Nuevo Testamento de las iglesias en casa."

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"Esto no suena como un lado donde yo quisiera estar. Alguna vez me escuchaste hablar as?" Ahora yo estaba casi furioso por la manera como Juan haba llevado esta conversacin. - "T eres quien me ayudaste a ver los fracasos de la religin organizada." "Es una cosa comprender el fondo de las cosas, y es otra cosa muy diferente estar en contra de ellas. S, estoy muy a favor de que los creyentes aprendan a caminar juntos en una comunin verdadera. Pero todava ni hemos empezado a hablar de cmo esto podra suceder." "Y acaso no produce este sistema siempre lo mismo - hombres como Jim, que pretenden ser lderes mientras mienten y devoran a los dems? Estoy harto de ello, Juan." "No todos ellos son falsos, Jacob. No todos los grupos se vuelven tan destructivos como el tuyo. Aquellos que ven a los lderes como si tuvieran alguna uncin especial, son los que ms caen en el engao. Parece que aquellas personas que reciben ms autoridad humana, son las que menos saben decir 'no' a sus propias codicias y deseos. Pero no todos terminan as. Algunos son verdaderos siervos que quieren ayudar a los dems, y han llegado a creer que esta es la mejor manera de hacerlo. Hay que distinguir entre el fracaso del sistema, y los corazones de las personas que estn dentro. Cualquier sistema humano, finalmente va a deshumanizar a la misma gente a la que pretende servir; y los que resultan ms deshumanizados son aquellos que piensan que lo estn dirigiendo. Pero no todos estn entregados a las prioridades del sistema. Muchos caminan dentro del sistema sin entregarse a l. Ellos viven en la vida del Padre y ayudan a otros con su gracia, cuando l les da la oportunidad." "No me importa todo eso, Juan. Solo quiero que el fracaso de Jim sea expuesto ante el mundo." - Sent como mi cara se calentaba de ira, y mis manos formaron puos. "Por qu ests tan enojado, Jacob?" Por fin me relaj, y suspir profundamente. Realmente no quise pelear con Juan. Quise escuchar lo que l tena que decir. - "No estoy seguro qu quieres decir", dije, ms averiguando que defendindome. "No s. Tu respuesta a lo que dije me parece desproporcionada en relacin a lo que estbamos hablando. Me gustara saber qu ms te est frustrando." Pens por un momento. "Lo nico que pens haber entendido por fin, fue ya no dejarme tiranizar por las opiniones de la gente. Durante las ltimas semanas ya no sent esa vergenza al encontrarme con gente de mi antigua congregacin. Esto me ha bendecido." "Y as debe ser", dijo Juan sonriendo. "Pero ahora t has volteado todo esto en contra de m. T solo piensas que quiero vengarme de Jim."

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El puso su brazo sobre mi hombro. "No, Jacob, esto no es verdad. Creme, yo s cuan duro es esto. Pienso que ests pasando increblemente bien por esta transicin. Solo quiero que no lo hagas ms difcil para ti mismo." "Me parece que estoy luchando en muchas reas, Juan. Volver al negocio ha sido como un juego al azar. La semana pasada, un gran negocio se deshizo en el ltimo minuto. Me hubiera dado seguridad para varios aos. Apenas llego al fin del mes, y nunca s como pasar el siguiente. Yo esperaba ya tener una vida mucho ms estable ahora." "Quizs ests buscando la estabilidad en el lugar equivocado?" No me gust tener que preguntar: "Qu significa esto?" "Jacob, t ests acostumbrado a medir la estabilidad por tus circunstancias, y por tu capacidad de ver con meses de anticipacin cmo saldrn las cosas." "Y esto est mal?" "No dira que est mal. Solo dira que esto no te ayudar a caminar en este reino. Cuando miramos al futuro, no escuchamos al Padre. Cualquier cosa que hacemos para garantizar la estabilidad segn nuestras propias ideas, nos quitar la libertad de simplemente seguirle hoy. Recurrimos a nuestra propia sabidura, en vez de seguir la suya. La libertad ms grande que Dios puede darte, es confiar en su capacidad de cuidarte cada da." "Esto es donde siempre me confundo, Juan. Tengo suficiente para hoy - suficiente dinero para cubrir nuestras necesidades, suficiente comunin para animarme hoy, y suficiente gracia para soportar los rumores. Pero cuando miro ms all, me preocupo. No veo cmo resultar esto a largo plazo." "Todos hemos estado en esta situacin, Jacob, y lo comprendo. Pero esto es porque todava no podemos ver lo que Dios har. Solo podemos ver lo que nosotros podemos hacer. T piensas que exponer el romance de Jim arreglar todo, cuando en realidad no arreglar nada. La gente que no puede ver su arrogancia, tampoco se convencer de su fracaso moral. Si l ya ha sido infiel, tampoco le importar mentir acerca de eso." "Nunca he pensado en esto. Pero me molesta que la gente piense que l es tan justo." "Pero ellos solo piensan que es as. Es una ilusin, y aunque las ilusiones pueden ser poderosas, siguen siendo ilusiones." "Pero la mayora de la gente vive en estas ilusiones." "Solo porque ellos lo quieren, Jacob. Yo no quiero que t vivas as. Tu pareces ahora como el chico malo, pero sabes que no es verdad. T pareces estar al borde de la bancarrota, pero no lo ests. No permitas que las apariencias se vuelvan tu realidad." "Pero quiero que los dems sepan la verdad, Juan. Por qu deberan seguir viviendo en sus ilusiones?"

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"Si el Padre quiere que sepan la verdad, la sabrn." "Pero yo soy el nico que lo sabe, excepto los dos que tienen todo el inters en esconderlo." "S, as es como parece, Jacob." "Pero si nosotros no hacemos nada, Dios tampoco puede hacer nada. Por lo menos esto es lo que siempre aprend." Juan se ri. "Y esta es la mentira ms grande que escuch hoy." "Realmente?" "Realmente! Dios tiene tantas maneras de hacer lo que quiere hacer." "Pero no somos nosotros parte de ello, Juan?" "Somos parte, pero no la parte ms grande. Solo necesitamos hacer lo que Dios pone en nuestro corazn que hagamos. Dudar de su capacidad de obrar ms all de nuestras posibilidades, no es la mejor manera de escucharle. La gran mentira de este universo quebrantado, es que no podemos confiar en Dios y que tenemos que ver por nosotros mismos. Esta es la mentira que atrap a Eva. La serpiente la convenci de que no poda confiar en Dios, y que Dios tena motivos malos. Al no confiar en Dios, ella hizo lo que le pareca lo mejor para ella misma. Pero el tiro sali por la culata, no cierto? Esto siempre sucede, Jacob. Nuestros peores momentos vienen cuando agarramos para nosotros algo que el Padre no nos ha dado. Debemos vivir en su capacidad, no en la nuestra. Recuerda lo que dicen las Escrituras acerca de su capacidad: 'Y Dios es capaz de hacer abundar toda gracia sobre vosotros, para que en todas las cosas y en todo tiempo, teniendo todo lo que necesitis, abundis en toda buena obra.' - 'Ahora, al que es capaz de hacer sobremanera ms que todo lo que pedimos o imaginamos, segn su poder que obra en nosotros ...' - 'S en quien he credo, y estoy convencido de que l es capaz de mantener lo que le he encomendado en aquel da.' - 'Por tanto, l es capaz de salvar completamente a los que se acercan a Dios por medio de l, porque l vive para siempre para interceder por ellos.' - Y, 'l es capaz de manteneros sin cada, y de presentaros ante su presencia gloriosa sin mancha y con gran gozo.' Entonces, hay un tremendo montn de capacidad que se desperdicia cuando pensamos que tenemos que hacer todas estas cosas nosotros mismos. Nuestros problemas ms grandes vienen cuando intentamos hacer algo para Dios que creemos que l mismo no puede hacer." "Entonces qu har, quedarme sentado y esperar a Dios?" "Quin dijo algo de quedarte sentado? Aprender a confiar en el Padre es la parte ms difcil de este viaje. No tenemos ninguna idea de las acciones que la confianza produce. Mientras le sigas, Jacob, encontrars que hars ms que nunca. Pero no ser la actividad frentica de una persona desesperada; ser la simple obediencia de un nio amado. Esto es todo lo que el Padre desea."
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"Se aplica lo mismo a la comunin, Jacob?" "Es aun peor all. Cuando un grupo de creyentes actan juntos por miedo de que Dios no obrar por ellos, en vez de confiar en l, entonces resulta una mentalidad grupal con resultados aun ms desastrosos. Ellos confundirn su propia agenda con la sabidura de Dios. Puesto que buscan la afirmacin unos de los otros, nunca lo cuestionarn, aun cuando las consecuencias dolorosas ya son obvias." "Esto da miedo, Juan." "Lo he observado por muchos, muchos aos. He visto el nombre de Dios puesto sobre las absurdidades ms increbles." "Y esto no te enoja?" "S, lo hizo, lo admito. Pero me he dado cuenta de que l es ms grande que todo lo que nosotros podramos hacer para ensuciar su nombre. Su propsito vencer sobre los fracasos ms grandes de la humanidad, a su favor." "Qu significa esto para la comunin? Te recuerdas que te habl de esta iglesia en casa que comenzamos, la ltima vez que nos vimos?" "S, cmo va?" "Comenz muy bien, pero se ha enfriado un poco. La gente viene solo cuando les conviene, y cuando vienen, ellos esperan que alguna otra persona haga todo por ellos. Pasamos mucho tiempo simplemente mirndonos, intentando descubrir qu es lo siguiente que deberamos hacer. La gente no es lo suficientemente comprometida para que funcione." "Si esto necesita compromiso, quizs algo les falta?" "Por ejemplo?" "No s. Hambre ... realidad ... la presencia de Dios, quizs. Podran ser muchas cosas, pero si no lo resuelven, entonces no importa lo que hagan juntos, no estarn celebrando la realidad de Dios, sino la sustituirn por otra cosa. Y no hay ningn sustituto por Dios mismo. Es por eso que tantas veces intentamos obligar a la gente que venga a una reunin, en vez de equiparlos para vivir en l. Cuando la gente descubre lo que significa vivir en el Padre, ellos no necesitarn ningn compromiso para tener comunin. El mismo ser suficiente para hacerlo." "Pero no es a travs del cuerpo que aprendemos a confiar en l?" "De hecho, es al revs. La confianza no fluye desde la vida del cuerpo; la vida del cuerpo comienza donde hay confianza." "Y si la gente no sabe como confiar?"

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"Ciertamente podemos ayudarnos unos a otros a crecer en la confianza; pero este crecimiento es un requisito para compartir la vida; no es su fruto. Te recuerdas de tus tiempos en la Comunidad del Centro? Cuntas decisiones y reglamentos se hicieron porque tenan miedo - de que la gente no venga, de que no estaran creciendo, de que no entraran ofrendas, o de que la gente se desve y se pierda?" "Probablemente 90%", respond. - "La mayora de nuestras discusiones tenan que ver con nuestras preocupaciones de que alguien cometera un error, que nos herira a nosotros o avergonzara la congregacin." "Entonces, 90% de lo que hicieron fue basado en el miedo, no en la confianza. Y t contagiaste a los dems con la misma inseguridad, para mantenerlos involucrados. Todava no has visto lo que puede ser la vida del cuerpo, cuando la gente crece en la confianza en Dios, en vez de vivir en miedo." Yo haba olvidado que tena una cita a la 1:30, hasta que por casualidad mir el reloj en la pared del supermercado. Ya fue la 1:40. "Tengo que correr, Juan. Tena que encontrarme con un cliente en la oficina hace diez minutos. Pero quiero proseguir ms con esto. Puedes darme un nmero de telfono donde te encuentro?" "No puedo darte ningn nmero, Jacob. Estoy viajando demasiado para tener un telfono." "Correo electrnico?" "No, lo siento." "T quieres que confe en el Padre para esto tambin?" "El lo ha hecho bastante bien hasta ahora, no cierto?" dijo Juan, guiando con el ojo. Yo me re para confirmarlo. "Entonces por qu no quedamos as?" "Pero me gustara que vengas a nuestra iglesia en casa para compartir algn da. Les he comentado acerca de algunas de nuestras conversaciones, y les gustara conocerte." "Me gustara venir algn da. Cundo se renen?" "Normalmente los domingos por la noche. Podras venir esta semana?" "No, no estar en la ciudad el fin de semana. Djame pensarlo, y despus te llamar", respondi Juan. Le di mi tarjeta. "Lo siento que tengo que correr. Pero por favor llmame." - Le escuch decir que s, mientras corr al estacionamiento donde estaba mi carro. Un relmpago rojo llam mi atencin. Fue Diana, saliendo de una tienda, abrazada con un hombre que empujaba un cochecito. Era el mismo hombre que yo haba visto con Juan antes. Ella le sonrea, y yo me qued pensando de qu se trataba todo esto.
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Captulo 9: Una caja de cualquier manera


"Y t piensas realmente que ese Juan fue uno de los apstoles originales?" pregunt Ben, asomndose sobre el sof. "Quin te dijo esto?" pregunt, volvindome de la ventana y mirando hacia la sala. Ben seal a mi esposa, Laura, que sonri. "Esto fue lo que pensabas antes." "Ahora esto suena un poco pretensioso, no?" - Ben me mir mostrando sus dientes. El y yo habamos dirigido una clula juntos en la iglesia Comunidad del Centro, y l me haba buscado despus que salimos de la iglesia, para comenzar esta iglesia en casa. El tena un carcter bondadoso, a pesar de sus bromas. "S, tienes razn, pero deberas haber estado all cuando me encontr con l. Fue muy raro. Ms tarde pens en como Jess le dijo a Pedro que no se deba comparar con Juan, incluso si Juan se quedaba hasta que Jess vuelva. Entonces sum dos y dos ..." "... y te sali diecisiete", dijo Ben, explotando de risa, como tambin los otros en la sala. Casi veinte de nosotros esperbamos la llegada de Juan. Algunos estaban sentados en la sala, mientras otros trabajaban en la cocina y llevaron platos al patio donde preparbamos nuestra comida juntos. Juan me haba llamado hace tres das para decir que iba a estar en la ciudad y poda visitar nuestro grupo. "Qu piensas acerca de l ahora?" "Para ser honesto, ya no me importa mucho quin es l. De todas maneras estoy convencido de que l conoce al Padre a quien yo quiero conocer, y sigue al Jess a quien yo quiero seguir. El me ayud a vivir las cosas que ardieron en mi corazn por aos." - Este grupo ya saba acerca de mis conversaciones con Juan, porque las mencion a menudo en nuestros tiempos juntos. Ellos estaban entusiasmados por conocerle por fin, y yo estaba un poco preocupado de que podran estar menos impresionados que yo. "Pero pienso que es mejor que no mencionemos todo eso", supliqu. "El va a venir con algunas otras personas, y no quiero hacerle sentir mal." "A quin trae?" pregunt Marcia, la esposa de Ben. (Estbamos en la casa de ellos.) "No me lo dijo, y pens cuntos ms, ms divertido ser." Se escuch un carro detenindose. "El est aqu", dije. "Y parece que una pareja joven viene con l. Estn sacando a un beb del asiento de atrs." "Y no tenemos a otros nios aqu..." dijo Marcia un poco decepcionada. "Deberamos haberlos trado tambin." - Habamos decidido dejar a nuestros hijos con otras personas esta noche, y no se me haba ocurrido decirlo a Juan.
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Juan me hizo seales a travs de la ventana. Detrs de l vi a Diana, y al hombre que haba estado con Juan en el supermercado. Por qu los traa a ellos? Ben abri la puerta, y Juan extendi su mano. "Soy Juan, y esta pareja son amigos mos. El es Jeremy, su esposa Diana, y su hijo Jason." "Yo soy Ben", dijo l, y sealando hacia atrs: "y ella es mi esposa Marcia. Nos alegra conocerte." - Entraron a la sala, y otros se presentaron. Mi esposa salud a Diana y a su esposo. Me junt con ellos despus de saludar a Juan. Diana me mir cuando me acerqu. "Espero que esto no les incomode. Jeremy y yo hemos pasado muchas cosas desde que habl contigo. Juan pens que nos gustara estar aqu." "Me alegro de que estn aqu", dije, aunque no me senta as. "Me sent horrible cuando te fuiste corriendo." "Yo s. Todo fue la idea de un momento cuando te vi all, y despus me senta muy tonta. Al mismo tiempo que habl contigo, Jeremy se encontr con Juan. Hicieron amistad, y Juan me ayud a arreglar algunos asuntos, y nos mostr que Dios es ms grande que los fracasos de otras personas." Cuando nos reunimos alrededor de la mesa llena de comida, yo habl: "Permtanme presentarles a Juan. Les he contado mucho acerca de l, y estoy muy agradecido de que Dios haya trado a este hombre a mi vida. Tenemos una relacin un poco extraa, porque l llega y se va sin mucho control de mi parte; pero l realmente me ayud." Dirigido hacia l, aad: "Juan, pensbamos simplemente comer y conversar contigo. Cmo te parece?" "Suena como familia", dijo Juan con una sonrisa. "Pero antes de esto, quisiera que todos conozcan a Jeremy, Diana y a Jasoncito", dijo, sealndoles con la mano abierta mientras dijo sus nombres. "Los conoc hace unos meses, y ellos comenzaron de nuevo a seguir a Jess, y quisieron conocer a otras personas en este viaje." - Ben comenz con un coro de alabanza, y entonces invit a Juan, Jeremy y Diana que se sirvieran primero. Juan rehus, diciendo que queran ser parte de la familia, no invitados especiales. Intentamos argumentar con l, pero por fin cedimos, y todos formaron una fila para servirse. Me puse al lado de Juan y dije a voz baja: "Ests seguro de que fue sabio traer a Diana?" "Por qu no? Pens que ustedes todos podran ser una gran ayuda para ellos." "Lo aprecio, pero su presencia levanta tantas cosas del pasado." "Y est mal eso?" "No s. Preferira no distraerme con todo eso." Juan sonri. "No se trata solamente de ti, Jacob. No te protejas a ti mismo a expensas de otra persona. Le quitaras a Jess una oportunidad de hacer algo asombroso en ustedes dos." - Con esto me dio una palmada en la espalda, y seal hacia la comida. Fuimos los
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ltimos en servirnos. Despus de llenar mi plato, volv a la mesa grande. Laura estaba sentada con Jeremy y Diana. La gente segua presentndose, y sacaron ms informacin de Juan en pocos minutos, que yo en los ltimos dos aos. El haba nacido en el extranjero y vive actualmente en el norte de California, pero viaja mucho. Haba sido casado, pero l y su esposa nunca podan tener hijos. Ahora era viudo. Le preguntaron de qu viva, y l dijo que haba hecho muchas cosas, pero ahora pasaba la mayor parte de su tiempo ayudando a la gente a acercarse ms a Jess. - El tambin hizo muchas preguntas y descubri muchas cosas acerca de los dems durante la comida. Jason se puso intranquilo en el regazo de Diana, y pude ver unas miradas molestas, y me di cuenta de que Diana no haba comido casi nada. Juan tambin se dio cuenta. Se levant y pregunt si poda cuidar a Jason por unos momentos, y volvi a su asiento con Jason acurrucado en sus brazos. "Ustedes todos no tienen nios, o deba yo haber conseguido a alguien que cuide a Jason?", pregunt Diana. Laura respondi: "No, est bien. Tenemos muchos nios, pero pensbamos que bamos a ser ms libres para conversar si ellos no nos distraan." "Lo siento. No lo saba." "Por favor, no te preocupes. Nos alegramos de que ests aqu, y Jason tambin", dijo Marcia. Jason se haba acomodado en los brazos de Juan y estaba fascinado por la cuchara que Juan us para divertirlo. Mientras yo intent encontrar unas palabras para introducir una discusin ms centrada, Juan habl: "No me parece lo mejor, ver a los nios como distracciones. Jess no los vio as. Ellos se sentan atrados por l, y l disfrutaba de ellos. Cuando otros queran espantarlos, l les dijo que no lo hagan. Si no estamos dispuestos a recibir a los ms pequeos en sus debilidades, probablemente tampoco estamos listos para recibirnos unos a otros en nuestras debilidades." "Entonces qu debemos hacer con los nios?", pregunt Ben. "Esto ha sido un gran asunto entre nosotros." "Se ha reunido tu familia la ltima navidad?" "S. Eramos muchos, quizs ms de cincuenta personas." "Cuando planearon esto, pregunt alguien qu hacer con los nios?" "No", dijo Ben, rindose. "Ellos son parte de la familia." "Y por qu debera ser diferente en la familia del Padre?" Ben no saba qu decir, y Marcia se interpuso: "Porque estamos intentando tener una reunin, y los nios se aburren. Pienso que debemos proveer algo para ellos tambin."
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"Entonces quizs no deberan esforzarse tanto por tener una reunin", dijo Juan, mientras segua jugando con Jason. "Sean una familia y dejen que los nios sean parte, como hacen en vuestras fiestas familiares. Inclyanlos donde pueden, y djenlos ser nios a veces, cuando ustedes se ocupan en cosas que son menos interesantes para ellos." "Pero son demasiados para simplemente soltarlos. Y es difcil encontrar a alguien que salga con ellos, porque nadie quiere perderse la reunin." "Quin habl de soltarlos? menlos. Inclyanlos como parte significativa de la familia dondequiera que puedan. Ustedes normalmente comen juntos?" "A menudo. Pensamos que es parte de compartir la mesa del Seor." "Tienen una mesa de nios?" Sent que esto no iba a acabar bien, pero los dems no tenan ninguna idea de la forma de pensar tan diferente de Juan. "Por supuesto, no lo hace as todo el mundo?" "De hecho, no. Comer juntos es algo de lo ms sencillo que una familia hace juntos. Si estn separando a los nios ya all, entonces se estn perdiendo algo extraordinario. Mzclense, y no se sienten por familias. Sintense junto con un nio de otra familia, y descubran qu es importante en su vida. De qu disfruta? Cmo le va en la escuela? O agarra unos bloques y chate al piso con un nio de dos aos. Y mientras cantan o comparten, no tengas a tu propio hijo en tu regazo, porque tendrs una lucha para que aparente participar. Toma a otro nio en tu regazo y haz que sea un juego para l. Sabas que lo ms significante para el xito de un nio es tener relaciones amistosas con adultos que no son sus parientes? El mejor regalo que puedes dar a los nios de las otras familias, es el mismo regalo que pueden darse unos a otros: el regalo de la amistad. Y cuando los nios salen para disfrutar de un tiempo juntos, no manden a nadie a 'cuidarlos'. Tmenlo como una oportunidad para algunos de ustedes, de edificar una relacin con una parte significante de vuestro grupo - no importa si son bebs o adolescentes." "Pero si no tienen una clase de Escuela Dominical, cmo recibirn instruccin?", pregunt Marcia. Antes que pudiera responder Juan, Laura extendi sus brazos para recibir a Jason. "No lo has tenido ya suficiente tiempo?", suplic. Con una sonrisa y un beso en la frente de Jason, le entreg a Laura, despus agarr su tenedor. "Cuntos aos tienen tus hijos, Marcia?" "Diez, siete y tres." "Si tienes algo que deseas compartir con ellos, hazlo. Pero no pienses que esta es la mejor manera de aprender." - Con esto, levant su tenedor. - "Te recuerdas haber enseado a tus hijos cmo usar un tenedor?" "No exactamente ..."
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"Pero ellos todos lo usan, supongo. Los enviaste a una Escuela del Tenedor, o les mostraste una presentacin multimedia acerca de la fabricacin y el uso de un tenedor?" - Todos se rieron. - "Suena tonto, no cierto? Pero si pensamos que la vida en Cristo es adquirir conocimientos, en vez de vivir en l, entonces haremos toda clase de cosas tontas. Vuestros hijos saben cmo usar un tenedor porque lo aprendieron en la vida. Ustedes probablemente pusieron el tenedor en sus manos, pero agarrndoles para que no se punzaran en su ojo. Despus les ayudaron a llevar el tenedor a la boca; y cuando tenan suficiente confianza para que no se iban a lastimar, ustedes les dejaron hacerlo solo. Vivir la vida de Jess es mucho ms como aprender a usar el tenedor, que estar sentado en reuniones. Los nios aprendern la verdad a medida que ustedes les ayudan a aprender a vivirla." Me sorprend cuando Roary habl, porque l es uno de los hombres ms callados en el grupo. "Me gusta lo que ests diciendo acerca de los nios. Nunca pens en ellos de esta manera. Pero ests hablando acerca de algo ms grande que esto, no cierto?" "Tienes razn, Roary. Lo que estoy diciendo, afecta tambin la manera como ustedes se tratan unos a otros. Si realmente quieren aprender a compartir la vida de Jess juntos, ser ms fcil pensar de ello como una familia que ustedes aman, y no como una reunin a la que asisten." "Esto me gusta. Nos enfocaramos ms en nuestras relaciones que en nuestras actividades", sugiri Ben. "Exactamente", respondi Juan. "Y se enfocaran ms en su relacin con Dios tambin. El es la primera relacin. Toda experiencia valiosa en vuestra vida juntos vendr desde vuestra vida en l." "Pienso que es por eso que realmente deseamos hacer lo correcto en esta iglesia. Todos hemos desperdiciado tantos aos en la iglesia institucional, y no hemos encontrado la vida de Dios que deseamos", continu Ben. "Lo han encontrado aqu?", inquiri Juan. "Todava no, pero estamos trabajando en esto." "Cuntame acerca de vuestra vida juntos." "Bueno, nos reunimos los domingos por la noche, normalmente con una comida y comunin, despus tenemos un tiempo de alabanza y pasamos a un estudio." "Djame adivinar", dijo Juan mientras se acerc ms. "Al inicio, cuando se saludan y comen, hay mucha energa y entusiasmo. Pero en el momento que comienza la reunin, las cosas se vuelven incmodas. Aun vuestro compartir parece un poco forzado y artificial. Cuando por fin termina, la energa y el entusiasmo vuelven mientras la gente se despide y se va. Estoy cerca?" "Jacob le ha soplado esto, o qu?" - Marvin se ri. Yo levant mi mano y sacud mi cabeza para aclarar que no. Marvin haba sido pastor de otra iglesia en la ciudad, pero se decepcion con la mucha energa que se requera solamente para administrar la
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institucin. El haba entrado al ministerio para poder tocar las vidas de la gente, y termin siendo el gerente de una institucin que ni siquiera le gustaba. Haba renunciado hace tres aos, y nos encontramos en nuestro propio barrio. "No fue necesario", sonri Juan. "Desafortunadamente, muchos grupos en casa luchan con esto." "Para ser honesto, yo normalmente temo el inicio de la reunin, y me alegro cuando termina", dijo Marvin. "Hay otros que se sienten igual?", pregunt, y muchos sealaron que s. "Mientras vemos la vida de la iglesia como una reunin, nos perdemos su realidad y su profundidad. Para decir verdad, las Escrituras nos dicen muy poco de cmo se reuna la primera iglesia. Pero nos dicen un montn de cmo ellos compartan su vida juntos. Para ellos, la iglesia no era una reunin ni una institucin, sino una familia viviendo juntos bajo el Padre." "Sugieres que no nos reunamos?" interrumpi Marcia, un poco molesta. "No, Marcia, no ests entendiendo. Reunirse no es el problema. Pero es demasiado fcil quedar atrapado en una forma de reunin que es artificial y contraproductiva. Es por eso que ustedes se sienten incmodos." "S, pero no tenemos ningn grupo de alabanza, y no es la misma persona que nos ensea cada semana. No es esto ms relacional?" "Puede ciertamente serlo. Pero puede tambin ser una copia menos controlada de la misma dinmica. Estamos intentando recibir de nuestros hermanos y hermanas lo que no encontramos en el Padre mismo. Esto es una receta para el desastre. Nada de lo que hacemos juntos como creyentes, podr llenar nuestra falta de relacin con Dios mismo. Cuando ponemos la iglesia en este lugar, la convertimos en un dolo, y los dems siempre nos decepcionarn." "Es por eso que Jacob dice que ests en contra de la iglesia en casa?", pregunt Marvin. "No me recuerdo haber dicho esto", dijo Juan y me mir con una mirada interrogante. "Esta no es mi manera de pensar. Pero s intent hacerle pensar ms all de esto, como lo quiero para ustedes tambin." "Pensbamos que la iglesia en casa es una forma ms bblica de iglesia. Ofrece ms participacin, y es menos controlado por un clero; no exige tanto tiempo y recursos, y es ms relacional que la iglesia institucional. No es cierto esto?" "Tan solo porque se renen en una casa?" - La expresin escptica en la cara de Juan lo dijo todo. - "Esto no siempre se aplica a los grupos en casa que conoc. Muchos tienen gente que intenta controlar a los dems. No me malentiendan; me gustan las prioridades que acababas de mencionar; y estoy convencido de que un hogar es el mejor lugar para vivirlas. Pero yo conozco a personas que se renen en locales de iglesia y son
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increblemente relacionales; y conozco a personas que se renen en casas pero no lo son. Lo que importa no es el lugar de reunin. Lo que importa es si ustedes estn atrapados en juegos religiosos, o si se estn ayudando unos a otros a descubrir la relacin increble que Dios desea tener con nosotros." "No se reuni la primera iglesia solamente en casas, especialmente cuando se extendi ms all de Jerusaln?", aadi Ben. "Hasta donde sabemos, s." "Entonces esta es la manera como debemos hacerlo", afirm Marcia. "Marcia, Marcia, por qu amas esa palabra?" "Cul palabra?" "La misma palabra que Juan no ha usado toda la noche", interrumpi Roary, y se dirigi a Juan. "Te he escuchado cuidadosamente, y no has usado la palabra 'deber'. Lo hiciste intencionalmente?" "Por qu preguntas?" "A m me decan toda mi vida lo que deba hacer y no deba hacer, especialmente en asuntos religiosos. Pero t no has hablado en estos trminos. Parece que t no lo ves como decisiones entre lo correcto y lo equivocado, sino simplemente como vivir en una realidad que ya existe. Pens que nos ibas a decir cmo debamos hacer iglesia." "Si hay algo que yo dira que debemos hacer, entonces sera dejar de 'hacernos deber' a nosotros mismos y a los dems." - Algunos se rieron, y varios miraron a su cnyuge como preguntando qu acababa de decir. - "Ciertamente hay cosas que son correctas, y cosas que son equivocadas. Pero esto lo sabremos por cierto solamente en Jess. Recuerden, l mismo es la verdad! Nunca podrn seguir los principios de l, si no le siguen a l mismo primero." Las palabras de Juan parecan permanecer en el aire durante un largo silencio. Pude ver los engranajes girando en las mentes de todos alrededor de la mesa. Yo haba pasado por lo mismo antes, y saba cmo ellos se sentan. Por fin Marcia habl, casi con lgrimas: "Pienso que tienes razn, Juan. Yo sigo las reglas porque no s como seguir a Jess de la manera que t dices. Yo solo intento hacer lo correcto, y estoy cansada de ser atacada por personas que dicen que estamos en rebelin si no estamos en uno de esos locales de iglesias los domingos por la maana." Juan se dirigi a ella. "Yo s que esto no es fcil. Pero tan solamente porque la gente dice que una cosa es as, todava no es necesariamente as. Jess nos ensea como vivir libres. Otros se sentirn amenazados por eso, y t misma te sentirs as a veces. El sistema tiene que devorar lo que no puede controlar." "Por eso estamos en contra de la institucin", dijo Marvin.

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"Quizs estamos hablando acerca de dos cosas diferentes, Marvin. Yo quiero exponer el sistema de obligaciones religiosas, en cualquiera de sus formas que mantiene cautiva a la gente. Pero esto no es lo mismo como estar en contra de la institucin. No te sientas amenazado por la institucin. Hay mucha gente dentro a quienes el Padre ama; y l seguir atrayndoles a su vida, igual como lo hace con ustedes. Mientras t reaccionas contra la institucin, ella sigue controlndote." Despus de unos momentos, Marvin suspir frustrado. "No s, Juan. Yo siempre pensaba que la institucin que dej no funcionaba porque tena los principios equivocados. Pens que por fin bamos a descubrir los principios correctos, para que por fin pudisemos experimentar la verdadera vida de la iglesia." - Varios alrededor de la mesa expresaron su acuerdo. - "Pero t no lo ves as?" "No. Yo s pienso que ests encontrando principios mejores - principios que reflejan ms adecuadamente la vida de los primeros creyentes. Pero entiende que no fue el seguir principios lo que produjo su vida juntos. Podemos observar lo que sucedi mientras ellos seguan a Jess; pero copiar eso no producir la misma realidad. Jess no nos dej un sistema; l nos dej su Espritu. El nos dio al Espritu Santo como un gua, no como un mapa. Los principios por s mismos no van a satisfacer tu hambre. Es por eso que los sistemas siempre prometen un avivamiento futuro que nunca llega. No pueden producir comunidad, porque son diseados para mantener a la gente aparte." "Por qu dices esto?" "Al enfocar los servicios o rituales, hacen que la mayora sean solo espectadores. Al levantar normas y motivar a la gente a conformarse con las normas, solo animan a la gente a aparentar algo que no son, o a aparentar que saben ms de lo que saben en realidad. Se desanima a aquellos que quisieran expresar preguntas y dudas; y la gente no puede manejar los asuntos que estn escondiendo. Por tanto, las relaciones se vuelven falsas y superficiales. La gente se siente aislada, y se enfoca aun ms en sus propias necesidades, y en lo que los dems deberan hacer para satisfacerlas. Comienzan a pelear por el control sobre la institucin, sea grande o pequea, para que puedan lograr que los dems hagan lo que ellos piensan que es lo mejor. Es una historia que se ha repetido durante dos mil aos." Juan continu: "Para que el sistema funcione, tienes que obligar a la gente con compromisos, o apelar a su egosmo y convencerles que este es el mejor lugar para pertenecer. Por eso, hay tantos grupos que crean expectativas falsas, que frustran a la gente, y se centran en sus necesidades o aun en sus dones, pero no en el Cristo presente." "Ya puedo ver germinar estas semillas aqu", suspir Marvin. "Es por eso que vuestras reuniones se sienten rgidas. Es difcil mantener una ilusin de vida del cuerpo, cuando no tienes actividades planeadas. Pero ustedes tienen aqu la oportunidad de descubrir la comunin verdadera. Esto crece cuando compartimos nuestra suerte comn de seres humanos cados, y el viaje de ser transformados por Jess. La comunin florece donde las personas estn libres para ser exactamente los que son - ni ms ni menos. Mientras aprenden a confiar en l, ya no tendrn que utilizar a

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los dems para satisfacer sus necesidades. En lugar de ello, pondrn sus vidas para ayudar a los dems, de la misma manera como lo hizo Jess." "Incluye esto tambin a los no creyentes? La mayora de la literatura sobre iglesias en casa que le, dice que alcanzar a los no creyentes amenaza la vida del cuerpo", dijo Roary. "Asombroso, no? Si un grupo se preocupa solamente por construir 'nuestro' grupo, no ha conocido el amor del Padre. Cuando descubrimos el poder de este amor, no lo podemos guardar para nosotros mismos. No solo nos transformar a nosotros; tambin rebosar naturalmente hacia afuera, hacia creyentes y no creyentes por igual. Reflejaremos la vida y el carcter de Dios a los dems, e incluso lo haremos mejor cuando estemos lo menos conscientes." "Bueno, supongo que podemos anular nuestro plan de asistir a esa conferencia de iglesias en casa el prximo mes", dijo Ben en tono burln. "No necesariamente. Solamente no creas todo lo que te dirn all. Probablemente encontrars all a unas personas maravillosas que cayeron fuera del sistema y se agarran de las iglesias en casa como una forma de seguridad. Dios podra querer que conozcas a unas personas as. Solamente mantn en la mente la leccin ms sencilla que se ha repetido incontables veces desde que Jess vino: Cunto ms organizacin traes a la vida de la iglesia, menos vida contendr." "Esto suena como si no deberamos hacer nada, Juan." Se pudo sentir la frustracin de Marcia en su voz. "Esto no es lo que quiero decir. Solamente quiero ayudarles a enfocar vuestros esfuerzos en una direccin donde realmente llevarn fruto. En vez de intentar levantar una iglesia en casa, aprendan a amarse unos a otros, y a compartir el viaje unos de los otros. A quin quiere Jess que acompaes ahora mismo, y cmo puedes animar a esa persona? Entonces, s, experimenten con la comunin juntos. Aprendern mucho. Solo eviten el deseo de hacerlo artificial, exclusivo o permanente. Las relaciones no funcionan de esta manera. La iglesia es el pueblo de Dios que aprende a compartir su vida juntos. Es Marvin all y Diana aqu. Cuando pregunt a Ben acerca de vuestra vida juntos, me cont mucho acerca de vuestras reuniones, pero nada acerca de vuestras relaciones. Esto me indic algo. Conoces siquiera la esperanza ms grande de Roary, o la lucha actual de Jacob? Estas cosas raras veces salen a la luz en reuniones. Salen en relaciones naturales que suceden durante la semana." "Pero estamos demasiado ocupados para esto", dijo Jenny, la esposa de Marvin. "Intentamos hacerlo cuando estamos juntos." Saba lo que iba a decir Juan, antes que lo dijera: "Y funciona?" "Funciona qu?" "Estn logrando todo esto en vuestras reuniones?"

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"No muy bien, pero queremos aprender a hacerlo mejor." "Y seguimos hablando acerca de un 'lo'. Los humanos siempre tomamos una realidad que est descrita en las Escrituras, le damos un nombre, y pensamos que hemos copiado la realidad porque usamos el nombre. Pablo habl acerca de la iglesia que se reuna en varias casas, pero nunca lo llam 'iglesia en casa'. Las casas eran simplemente el lugar ms prctico para vivir la vida juntos. El enfoque estaba en Jess, no en el lugar de reunin. Como dije, ustedes pueden tener todos los principios correctos, y aun as estar sin la gloria en el cuerpo de Jess." "Ahora esto es deprimente", dijo Jenny a modo de broma, y los dems se rieron. "Por qu dices esto?", pregunt Juan. "Porque hemos intentado durante nueve meses hacer lo correcto, y ahora todo parece en vano. Quizs simplemente deberamos volver a una iglesia tradicional, y hacer lo mejor de ello." - Los suspiros alrededor indicaron que no les gust la idea. "Lo que quiero hacerles entender, es que la vida del cuerpo no es algo que ustedes podran crear. Es un don que el Padre da cuando la gente crece en su vida. La vida del cuerpo no es ingeniera. Es la cosa ms sencilla en el mundo, cuando la gente camina con l. Llegas cerca de alguien que est en el mismo viaje, y encontrars que la comunin es fcil y fructfera." "Esto es lo que buscamos", interrumpi Marvin. "Pensbamos que cuando hacamos iglesia de la manera correcta, todos bamos a tener la relacin con Dios que buscamos." Juan continu: "Lo tienes al revs. Ningn modelo de iglesia producir la vida de Dios en ti. Funciona de la otra manera. Nuestra vida en Dios, cuando la compartimos juntos, se expresa como iglesia." "Esto no es como yo lo aprend", dijo Laura. "Cmo podemos saber cmo vivir en la vida de Dios, si nadie nos lo muestra?" "Es all donde la religin ha causado el dao ms grande. Cuando la gente depende de sus lderes, el pueblo de Dios se vuelve pasivo en su crecimiento espiritual. Esperamos que alguien nos muestre cmo, o simplemente seguimos a alguien en la esperanza de que hace lo correcto. Jess quiere tener una relacin personal contigo, y quiere que t tengas una parte activa en este proceso." "Pero podemos hacer esto a solas? No necesitamos una ayuda?", pregunt Marcia. "Quin dijo que ests sola? Jess es el camino al Padre. Entrgate a su Espritu, y depende de su poder. S, l a menudo usar a otras personas para animarte o equiparte en este proceso. Pero las personas que l usa, no te harn depender de ellos. Nunca se atrevern a meterse entre t y el Padre. De esto me hubiera gustado hablar mucho ms esta noche. Tantos grupos siempre intentan descubrir la mejor manera de 'hacer iglesia'. Qu tal si invertiramos todo este tiempo y toda esta energa centrndonos en el amor del Padre, en lo que Jess hace en nosotros, y cmo podemos vivir ms libremente en su Espritu? Entonces sabremos
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como amarnos unos a otros. Seramos honestos y abiertos, y nos apoyaramos unos a otros en este viaje. Dejaramos de mirarnos a nosotros mismos y nuestras necesidades. Y unas cosas asombrosas sucederan." "Pero si la gente simplemente 'seguira a Jess', no viviran independientemente del cuerpo?", pregunt Marvin. "T crees que esto es posible?" "T no?" "Siempre escucho a personas que tienen este temor, pero yo no veo suceder esto. La gente que crece en su relacin con el Padre, tendr hambre por relaciones reales con su familia. El es un Dios de comunin. Esta es su naturaleza, y conocerle nos atrae a esta comunin, no solo con Dios, sino tambin con los otros que le conocen. No es nuestra obligacin. Es su regalo." "Tengo una buena amiga que fue tan herida por su experiencia en la iglesia, que ya no quiere encontrarse con ningn grupo de cristianos", dijo Laura. "Y Dios sabe dnde est ella, y cmo alcanzarla. A menudo pensamos que una historia termin, cuando recin estamos en la mitad. Quizs el Padre la est atrayendo hacia l ahora mismo. Si es tu amiga, mantente cerca a ella. T puedes ser su enlace a la familia, mientras el Padre trabaja en ella." "Tengo un amigo en Georgia que no puede encontrar a nadie que desea esta clase de vida juntos", dijo Marvin. "El Padre sabe esto tambin! Seguramente hay otros cerca de l con una hambre similar. Pero si el Padre todava no hizo estas conexiones, l puede descansar en esto. Podemos encontrarlo mucho ms fcilmente cuando vivimos confiados en la provisin de Dios, que cuando estamos ansiosos por algo que no vemos. Anmale a disfrutar de lo que el Padre hace cada da, mientras tenga sus ojos abiertos para los dems. Nunca sabes cmo o cundo Dios har sus conexiones." "Mi amigo simplemente no abandonar la institucin, porque dice que se sentira demasiado culpable", dijo Marvin. "Amale a l tambin! Mantn contacto con l. Comparte lo que Jess hace en tu vida, y le animars a que l tambin viva ms cerca de Jess. No te preocupes de dnde est l. Si el Padre est obrando en su vida, l desenredar esta culpabilidad. No hay manera de decir dnde terminar despus de esto." "Entonces aun nuestra participacin en el cuerpo es ms grande que un solo grupo?", pregunt Ben. "Es mucho ms grande. Esto es lo que quiero hacerles entender." - Juan mir su reloj y se dirigi hacia Jeremy y Diana. "Pienso que tenemos que irnos."

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"No me gusta cortar la conversacin", dijo Jeremy. Y los dems tampoco quisimos. Tenamos todava mil preguntas para Juan. "Les dije que les hara llegar a casa a una hora razonable." "Esta noche nos ha ayudado tanto, Juan, aunque no estoy seguro si comprendo todo lo que estabas diciendo", dijo Ben. "No necesitas comprender todo ahora. Si te he animado a seguirle desde ms cerca, y confiar en l con ms libertad, l arreglar lo dems. El es la piedra angular de la iglesia. La iglesia es suya, no ma. Pdele que l aclare todo." "Puedo hacer una pregunta ms?" - La audacia de Roary esta noche fue lejos de su carcter usual. - "Yo quisiera creer que es tan sencillo, pero algo me dice que lo malograra. T crees realmente que somos lo suficientemente buenos para escuchar la voz de Dios cada da?" "Qu pregunta!", se ri Juan mientras se levant. "Por supuesto que no, Roary. Nadie de nosotros es tan bueno. Pero me parece que ests haciendo la pregunta equivocada. Djame formularla as: Es Jess lo suficientemente grande para comunicarse contigo cada da? Piensas que l es lo suficientemente grande para abrir tus ojos, vencer tus dudas, y mostrarte su camino? No tenemos que responder a esto con un fuerte 'S'?" Con esto, Juan ayud a Jeremy y Diana a juntar las cosas de Jason, antes de pasar por un mar de abrazos y despedidas. Despus, cuando hicimos la limpieza y guardamos las sillas y mesas, escuch como la gente reflexionaba acerca de la noche. La mayora estaba entusiasmada por lo que haban escuchado, pero inciertos de lo que significara para nosotros. "En realidad l no dijo nada que yo no hubiera pensado ya antes", dijo Marvin, sacudiendo su cabeza. "Solo que es la clase de cosas que no te atreves a creer que es verdad." "La religiosidad est muy dentro de nosotros", respond. Yo saba muy bien como l se senta. Pero sent un nudo en mi estmago por otra razn. Al despedirse, Diana me haba dicho en mi odo que ella necesitaba mi ayuda con el pastor Jim, y que quera hablar conmigo pronto.

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Captulo 10: Ganado para la confianza


Qu maana! Nada haba ido bien, y a la hora del almuerzo estuve bastante frustrado. Yo haba pasado una buena parte de la maana conversando por telfono con Diana. Un mes despus de que Juan haba visitado nuestro grupo en casa, ella haba venido para hablar con Laura y conmigo acerca de su lucha continua por el romance que haba tenido con nuestro pastor anterior. Ella haba recibido cierta ayuda para superar sus emociones, y sinti que estaba lista para confrontarle a l. Ella quiso saber si yo iba a acompaarle. Mi primera reaccin fue intentar ayudarle, no importa cuan incmodo iba a ser para m. Al inicio no tena ninguna idea de cmo hacerlo, o si siquiera lograra hacer una cita con Jim. Pero cunto ms lo pensaba, ms incmodo me senta. Algo simplemente no pareca bien, pero no pude sealarlo exactamente. Lo dije a Diana, y ella me haba dado un tiempo para pensarlo. Pero ahora, dos meses ms tarde, ella estuvo verdaderamente molesta conmigo por atrasar tanto el asunto (como ella lo perciba), y me acus de no preocuparme por ella. No pude convencerla de mis buenas intenciones, y por fin ella me colg el telfono. La entend, pero aun as me sent herido. Mientras intent decidir qu hacer, dos otras llamadas telefnicas interrumpieron mis pensamientos. La primera me avis de que una venta importante de una casa se haba anulado. La pareja que iba a comprarla, se haba separado y desisti de la compra. Yo iba a ganar una comisin de 15'000 dlares de esta venta, y desesperadamente necesitaba dinero. Puesto que no tena ninguna otra venta confirmada, no saba qu hacer. Y unos momentos despus, se anul mi cita para el almuerzo. Yo iba a ofrecer un centro comercial que estaba en venta, pero en el ltimo momento, otro corredor se haba enterado de la venta y se haba presentado para realizarla. El cliente me pidi disculpas por decepcionarme, diciendo que se senta ms confiado con el otro corredor. Le dese todo lo bueno, aunque ambos sabamos que no fui sincero. Por unos momentos me qued sentado en mi escritorio, apoyando la cabeza entre las manos. Esta maana haba sido un desastre, y me sent como colgado sobre un abismo. No tena ninguna idea de cmo salir de mis dificultades. Pero para mi sorpresa, no estuve enojado. Decid ir a casa y ver qu haba para el almuerzo. Al salir de mi oficina, me sorprend al ver a Juan caminando por la acera hacia m. El miraba hacia abajo y no me haba visto hasta que llam: "Y qu haces t aqu?" El me mir con una sonrisa. "Oh, hola Jacob." - Nos abrazamos. - "Pens que iba a ver qu estabas haciendo a la hora del almuerzo." "Supongo que ests aqu por casualidad..." dije, guiando con el ojo como si fuera una broma solo entre nosotros.
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"No, de hecho vine para buscarte. Tena una carga por ti en mi corazn durante la ltima semana, y pens que sera bueno verte." "Y nunca avisas a nadie cuando vienes? Qu si yo no hubiera estado aqu?" "Pero ests aqu." "Pero yo tena una cita para el almuerzo, solamente que se anul en el ltimo momento. Tienes suerte." - El entusiasmo de verle gan pronto sobre las desilusiones de la maana. "Es este lugar bien?" - pregunt Juan, sealando un restaurante. "No realmente. La comida no es muy buena. Pero hay uno mejor, tres calles ms all. Podramos caminar, o te puedo llevar en mi carro." "Es un da hermoso, caminaremos", dijo Juan. "Cmo ests, Juan?" pregunt, antes que l pudiera preguntarme a m. Juan se vio un poco sorprendido por la pregunta. "Estoy bien en estos das, Jacob. He viajado un poco ms de lo que me gusta, pero he conocido a algunas personas maravillosas que estn descubriendo lo que significa vivir este viaje con Dios." "Es esto todo lo que haces?" "No", dijo, rindose. "Pero es lo que ms me gusta. S algo de construcciones, y as trabajo a menudo renovando casas. Pero mayormente lo hago solamente para tener contacto con las personas. Y t, Jacob? Cmo ests?" "No s. Estoy en una situacin extraa. Parece que las cosas no encajan, y esta maana ha sido devastadora." "De qu manera?" "Diana ha venido para hablar con Laura y conmigo despus de que la trajiste a nuestro grupo. Ella quiere que le acompae para confrontar a Jim acerca de su romance." "Qu le dijiste?" "Al inicio dije que lo hara porque quera ayudarle, pero que tena que descubrir una forma como hacerlo posible. Esto fue hace tres meses, Juan, y cada vez que me alisto para llamar a Jim, tengo este sentimiento abrumador de que no debera hacerlo. Realmente no puedo explicarme por qu. Ella estuvo bastante enojada hoy. Ella piensa que solamente tengo miedo de ayudarle." "Y esto es cierto?"

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"Realmente no pienso que es esto, Juan. Ciertamente ser incmodo, pero ms que todo sigo pensando que no es el tiempo, o que hay algn otro problema que todava no comprendo." "Esta es la manera como Dios obra a menudo, Jacob. Si ests dispuesto a hacer algo, pero sientes que no es lo correcto cuando avanzas, entonces es mejor que esperes hasta que las cosas estn claras." "Incluso si alguien piensa que eres una gallina?" "Incluso as. No puedes echarle la culpa a ella por no ver lo que t ves. S fiel a la obra de Dios en ti, y ama a los dems incluso cuando ellos te malentienden. Esto es vivir en la gracia." Habamos llegado al restaurante, y abr la puerta para dejar entrar a Juan. Nos sentamos a una mesa, y Juan me pregunt cmo estaban las personas con quienes nos habamos encontrado la ltima vez. Cuando le mir para responder, vi detrs del hombro derecho de Juan a alguien que hizo que mi corazn se detuviera por un instante. Fue Jim, mi jefe anterior y pastor en la Comunidad del Centro. Sonri por toda su cara al saludar a la moza, y pidi una mesa para dos. Pero tan pronto como se sent - en el rincn ms alejado -, vi como sus hombros se cayeron al suspirar profundamente. El se vea como alguien que haba trabajado toda la noche. Sac un libro para leer, sin siquiera mirar el men. Distrado por su presencia, intent responder la respuesta de Juan. "Todos parecen estar bien, pero el grupo en s se ha deshecho desde que estuviste all." "Y por qu?" "Tal vez tiene que ver con las vacaciones del verano. Pero tambin pienso que ellos tomaron a pecho lo que dijiste, y no haban sido tan comprometidos con las reuniones. Tienen muchas excusas, y parece que nadie extraa las reuniones. Me pregunto si te hemos malentendido. Parece que no encontramos ninguna manera de juntarnos sin asumir un compromiso." "Lo que sera una buena razn de no hacerlo", dijo Juan. "O sea, t piensas que no vale juntar a la gente, si en realidad ellos no lo quieren?" "Quin dijo algo de querer, Jacob? Es de gran valor para el Cuerpo de Cristo, encontrarse unos a otros y compartir la vida de Cristo juntos. Donde la gente hace esto, ellos no necesitan compromisos. Ellos harn todo lo que pueden para estar juntos. Pero donde no hacen esto, no les servir simplemente comprometerse a una reunin. La mayora de las reuniones cristianas les dan a la gente no ms de las cosas de Dios, de lo que es necesario para vacunarlos contra la realidad de su presencia." Felizmente vino en este momento la moza para recibir nuestro pedido, porque yo necesitaba tiempo para comprender lo que Juan acababa de decir. Despus de pedir nuestros almuerzos, me volv hacia Juan, mirando con un ojo a Jim quien segua solo. 88

"O sea, t piensas que nuestras reuniones podran volverse un sustituto por Dios mismo?" "No lo quise decir de esta manera. Quise decir que las reuniones se pueden volver artificiales. La gente piensa que con juntarse en una sala, cantar unas canciones y compartir de la Biblia, ya han experimentado la vida de la iglesia. Si todo esto fue autntico, quizs lo experimentaron. Pero con ms frecuencia, es solamente una rutina y la gente se siente contenta con cumplirla; pero en realidad no compartieron en absoluto la vida de Cristo. Es por eso que prefiero despojar a la gente de sus compromisos. Solo as descubres cmo son ellos realmente por dentro, y esto es bueno para ti y para ellos." "Pero no lo siento as. Tengo la impresin que todos son muy superficiales." "Quizs lo son; pero quizs estn simplemente agotados por sus obligaciones. Que se desintoxiquen de esto por un tiempo, y despus todos estarn mejor. Adems, aunque ellos no vengan a las reuniones, esto no significa que no puedas tener comunin con ellos individualmente." "Entonces no es importante tener disciplina?" "La disciplina tiene mucho valor cuando tu mirada est en el tesoro. Pero cuando la disciplina se vuelve un sustituto por el tesoro, te hace dao. Te dar satisfaccin simplemente por cumplir una tarea." "S, pero me siento tan fracasado ahora." "Por qu te sientes fracasado?" "No s. Quiero descubrir la verdadera vida del cuerpo de Cristo; pero cmo podemos descubrirlo si no encontramos una manera de reunirnos?" "Y cmo podran ellos faltar a las reuniones, si hubieran descubierto la vida?" Lo odio cuando l invierte mi tablero del juego de esta manera. Le di una mirada enojada (aunque no en serio), y l encogi los hombros como diciendo: Qu ms puedo decir? "Sabes qu es realmente extrao, Juan?" "Qu?" "Me parece que ahora tengo ms cosas para ensear que nunca antes, pero tengo mucho menos personas con quienes lo puedo compartir." Juan se ri de corazn: "Si tuviera un dlar por cada vez que escuch esto..." - Despus puso su mano sobre la ma. - "No se trata de ensear, Jacob. Se trata de vivir. Aprende a vivir esta vida, y no habr fin de las personas con quienes la puedes compartir. Pero si tratas de ensearlo primero, tu enseanza ser tu sustituto por vivirlo." Por fin lleg nuestra comida, y Juan comenz a hablar de otro tema.
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"Cmo te va con las finanzas, Jacob?" "Es duro, por cierto. Hasta ahora siempre logramos mantenernos, pero este mes se ve bravo. Perd dos ventas tremendas esta maana. Yo contaba con una de ellas para mantenernos hasta el prximo mes. Ahora no s cmo lo lograr. Yo realmente confiaba en Dios que se realizaran estas ventas." "Si dices que confas en Dios que l hara lo que t piensas que es lo mejor, suena esto realmente como confiar en Dios?" Primero no entend de qu estaba hablando l, porque eran expresiones que yo usaba sin pensarlo. "Supongo que nunca reflexion sobre esto." "Yo dira que confiar en Dios significa permitirle que l haga todo lo que l desea. Si yo ato mi confianza a un resultado especfico, yo solo intento manipular a Dios. Adems, todava falta una semana hasta el fin del mes. Yo no me preocupara de esto. El cuidado de Dios por ti no depende de estas dos ventas." "Esto es fcil decir para ti. Yo voy a tener gastos de casi 5000 dlares durante las prximas semanas, y no tengo nada para pagarlos." "Y qu te dice esto?" "Que de alguna manera Dios ha fallado en algo - o yo." "Mientras no aprendemos a confiar, Jacob, interpretaremos cada suceso desde nuestro propio punto de vista egosta. As veremos todo negativo, y esto socava nuestra relacin con Dios. Mralo de esta manera: Una tarde, en el camino a casa, tienes un problema con el carro, en un lugar de donde no puedes llamar a casa, y llegas a casa dos horas ms tarde de lo que tu esposa te esperaba. Si Laura confa en ti, entonces no hay ningn problema. Pero si ella no confa, entonces ella comienza a preocuparse mientras la cena se enfra, se siente amenazada, e incluso le pueden venir pensamientos de que podras haber salido con otra mujer. Cuando por fin llegas a casa, ella est enojada contigo y no sabes por qu. La desconfianza solo hace que nos sintamos amenazados o de miedo. Entonces estallamos en ira contra los dems, o lo escondemos por dentro y nos deprimimos. Cuando crecemos en la confianza, podemos caminar con Dios a travs de nuestras preocupaciones y decepciones, y podemos saber que l tiene un plan diferente y mejor de lo que nosotros pensamos." "S, pero no puedo ver cmo conseguir tanto dinero en tan poco tiempo." "T piensas solamente en lo que t puedes hacer, Jacob. Hay mil maneras como Dios puede proveer por ti." "Supongo que l podra convertir mi rbol de naranjas en un rbol de dinero si l quisiera; pero no pienso que debo contar con algo as." "Estoy bastante seguro que no deberas contar con esto. Pero ya tienes suficiente para hoy, no cierto?" - Asent con la cabeza, pero con una expresin frustrada. - "Esto es
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todo lo que Dios nos promete, Jacob. El no prometi solucionar nuestros problemas con dos semanas de anticipacin, solo un da a la vez, mientras caminamos en l. Y l nos dijo que estemos contentos con lo que l provee." "Entonces, si hago simplemente lo que quiero, l proveer todo el dinero que necesito." Juan se ri. "Es esto realmente lo que me escuchaste decir?" "No exactamente, pero lo que dijiste, suena como si pudiera simplemente vivir en Dios sin pensar ni un momento en el dinero. He conocido a mucha gente que sigui este camino de frente a su ruina financiera." "Realmente?" pregunt Juan. "Puedes nombrarme a alguien?" Intent recordarme de un nombre, pero no pude. "Sabes, mucha gente intenta vivir por fe, y al fin solamente mendigan de los dems." "Entonces, ests diciendo que segn tu experiencia, Jess no quiso realmente decir lo que dijo acerca del buscar el reino de Dios primero? Tan solo porque alguien dice seguir a Dios, esto no significa que realmente lo hace. Mucha gente coloca el nombre de Dios sobre sus propios planes. Pero no permitas que esto te aleje de la realidad de que t s puedes vivir dentro de los planes de Dios." No supe qu decir, entonces solamente apoy mi espalda y mir a Juan. "Lo que estoy diciendo, es que el seguirle a l es responsabilidad tuya. Proveer por ti, es responsabilidad de Dios. Estars mejor si no confundes los dos." "Pero no dice Pablo que el que no trabaja, que no coma?" "No dije que no trabajes. Estoy hablando acerca del trabajo que Dios te da para que lo hagas, y ver como l provee por ti mientras lo haces. Pablo confronta la pereza y la presuncin, y esto no es tu caso, Jacob. Si Dios te ha llamado al negocio de bienes races, entonces hazlo de todo corazn, y l te proveer por medio de este trabajo. Si l no te llam a esto, entonces no lo hagas solamente porque ests ansioso de sostenerte a ti mismo. Quizs Dios no est tan interesado en tu negocio como t. Hay otras personas que necesitan ayuda en su viaje con l. Quizs Dios quiere esto de ti." "Me gustara estar econmicamente libre para ayudar a otros a crecer as. Algunas personas ya pidieron mi ayuda, pero intent primero consolidar el negocio, para poder financiar mis otros deseos. Crees que esto es al revs?" "No existe ningn principio para responder a esto, Jacob. Todo depende de lo que Dios pide de ti." "Pero esto me parece tan irresponsable." "Segn el pensamiento del mundo, lo es. Pero si Dios te pide hacerlo, sera irresponsable no hacerle caso."

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"Supongo que no s lo que Dios quiere de m. Yo quiero confiar en Dios as, pero Juan, me han enseado toda mi vida a proveer por m mismo. No conozco ninguna manera de hacerlo diferente. Cmo provee l por ti, Juan?" "De muchas maneras, Jacob. Una parte viene por medio del trabajo que hago. De vez en cuando, unas personas a quienes ayud en el pasado, me envan unas ofrendas segn el Padre los gua; y esto me permite pasar tiempo con personas como t. Es cada vez diferente." "Qu libertad sera vivir con una tal confianza!" "Esta es la confianza que Dios edifica en ti ahora mismo; y estas ventas que se deshicieron, son parte de ello. Es a travs de momentos como estos que Dios gana nuestra confianza. Y obviamente, funciona." "Qu? Por qu dices esto?" - pregunt, porque no me pareca funcionar en absoluto. "Porque no ests enojado como lo fuiste cuando nos encontramos por primera vez. Ests en una situacin desesperada; ests preocupado, pero no ests enojado. Esto me muestra un crecimiento increble." Y por primera vez me di cuenta de que Dios haba cambiado algo permanente dentro de m. Yo no estaba enterrando mi enojo. El enojo simplemente no estaba all, aun en mi desilusin. "Gracias, Juan. Yo realmente no haba visto esto hasta ahora." "Esta es la manera como Dios gana tu confianza. El no te pide hacer algo en contra de toda evidencia. El solamente te pide seguirle, mientras t miras como l cumple su voluntad en ti.Y mientras haces esto, encontrars que sus palabras y sus caminos te dan ms seguridad que tus mejores planes." "Nunca lo vi de esta manera, Juan. Siempre pens que la fe era algo que yo tena que producir para lograr que Dios acte." "Esto no suena tan sano, no cierto? Una confianza creciente es el fruto de una relacin personal creciente. Cunto ms le conoces a l y sus caminos, ms libre sers de las influencias que te atan a tu propia sabidura falaz. Mientras vers su sabidura en tu vida durante los das siguientes, llegars a saber cun profundamente puedes confiar en l. As encontrars la libertad verdadera." "Entonces no hay confianza sin relacin personal?" "No, de ninguna manera. Demasiada gente confunde la fe con la presuncin. Estn consumidos por sus propios planes; incluso citan las Escrituras para comprobar que Dios tendr que hacer lo que ellos quieren; y acaban desilusionados cuando Dios no lo hace. Pero Dios usar aun esta desilusin para invitarlos a una confianza verdadera que se basa en su obra creciente dentro de ellos. Me gusta que quieras separar el ministerio de los ingresos, Jacob. Este es un deseo piadoso. El ministerio se distorsiona tanto cando uno piensa que debe vivir de ello. Hay
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tanta corrupcin en el cuerpo de Cristo porque la gente quiere usar el ministerio para asegurar sus ingresos. Muchos sistemas de congregaciones y liderazgo vienen de los intentos de la gente de conseguir ingresos, en vez de demostrar una vida en el cuidado de Dios. Una vez que un ministerio es una fuente de ingresos, encontrars que ests manipulando a la gente para servirte a ti, en vez de dejar que el amor del Padre se mueva en ti para servirles a ellos. Mientras no ests libre para confiar en la provisin de Dios, El no te encomendar a su pueblo. No pienses que t eres el que tiene que proveer. Comprende esta leccin, Jacob. Vivir en la provisin de Dios es esencial en lo que Dios tiene preparado para ti. Aprende a vivir en lo que Dios coloca delante de ti, no en tus propios planes. En un da cualquiera, esto podra ser ayudar a alguien a encontrar la libertad y la vida en Jess, o podra ser pintar una casa, o cualquier otra cosa. El proveer todo lo que necesitas, aunque quizs no lo har de la manera como t quieres. Y esto se aplica tanto a las relaciones con las personas, como a las finanzas." Cuando terminamos de comer, not que Jim se levant de su mesa para salir. Sorprendentemente, l haba comido solo y camin ahora por el pasillo que pasaba justo al lado de nuestra mesa. Me agach por dentro, esperando que l no me iba a ver, mientras intent mantener mi conversacin con Juan como si nada hubiera sucedido. "No conozco todo lo que Dios tiene para ti, Jacob. Sigue avanzando un paso a la vez, y haz lo que sabes que tienes que hacer cada da. Con el tiempo, las cosas se aclararn." Cuando Juan termin, Jim se acerc de frente a nuestra mesa y me salud. El ya no era el mismo hombre jovial como antes. Se vio profundamente adolorido. Le present a Juan, e intercambiamos unas palabras insignificantes para evitar el silencio. Entonces Jim se volvi serio: "Tengo que hablar contigo alguna vez, Jacob, si fuera posible." Pareca que sus palabras se atoraban en su garganta. "Escucha, Jacob, tengo que llamar por telfono", dijo Juan mientras se levant. "Por qu no toman un momento ahora mismo?" - Y antes de darme cuenta, Juan se haba ido, y Jim se sent con incomodidad. Apoy su cabeza en sus manos e intent decir algo. Fui empujado por emociones desde catorce diferentes direcciones. No saba si deba pegarle o sentir compasin por l. Solo saba que no quise estar all en este momento. Por fin Jim se compuso y me mir con ojos angustiados. "Debes odiarme, Jacob." "Hemos tenido mejores das", dije sin saber adnde nos iba a llevar esta conversacin. Mis intestinos estaban retorcindose. "Quise hablar contigo desde hace mucho tiempo, pero no me atrev. Al inicio estuve tan enojado de que no me ibas a apoyar, y cuando te fuiste, tantas personas salieron heridos." "Escucha, Jim, no necesitamos repasar todo esto. Fue lo suficientemente doloroso la primera vez." "Estoy seguro de que lo fue. Solamente quiero decirte cunto lo siento lo que hice contigo, y que estoy renunciando al pastorado."

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"Ests qu?" - No pude creerlo. "Todava nadie lo sabe. Iba a almorzar junto con el presidente ahora para decrselo. Pero l tuvo una emergencia, y tuvimos que postergarlo." - El mir a la distancia. - "Estoy harto, Jacob. Estoy entrando en una depresin cada vez ms profunda, desde hace mucho tiempo. Mi mdico me dijo que el estrs del ministerio me est matando." "Pero pens que las cosas iban bien?" "Hacia afuera, por cierto! La Comunidad del Centro nunca se vea mejor. Pero por dentro, nada en absoluto!" - Sacudi su cabeza, incapaz de hablar por un momento. "Sabes todo lo que es necesario para mantener esta cosa con vida? Sabes cuntos fuegos tengo que extinguir cada semana, y a cunta gente tengo que animar y suplicar a que sigan colaborando? Y por dentro estoy tan muerto como siempre. Y cada vez que pienso en ti, las cosas se ponen peor. T fuiste uno de mis amigos ms cercanos, y te acuchill por la espalda para salvarme a m mismo." - Me mir con lgrimas en los ojos. - "Lo siento tanto, Jacob, y quiero arreglar este asunto contigo." No tena idea como responderle. Lo senta por l, y tambin sent alegra de que sus errores por fin le haban alcanzado. No me gust este ltimo sentimiento, pero estaba all. "Probablemente no sabes que mi padre falleci. Volver al este para ocuparme de su negocio por algn tiempo. Y buscar ayuda para m mismo. Y tambin recomendar a la iglesia que te inviten a ser su pastor." Mi corazn se detuvo. "Estoy seguro de que ser una noticia grande", dije finalmente, con una risa nerviosa. "No tienes ninguna idea de cuan respetado eres all. Haras un muy buen trabajo, y no conozco a nadie ms que podra recomendar. Te interesara?" "Ni en lo ms mnimo, Jim." - Me sorprend de mi propia respuesta. Volver al ministerio son bien, y tener un sueldo fijo tambin. Pero no esta clase de ministerio, y no esta clase de sueldo. "No necesitas responderme ahora, Jacob. Solo pinsalo. Pero quiero que sepas cunto lo siento lo que te hice. No fue justo. De toda la gente en el mundo, t no lo merecas. Cunto quisiera poder hacer que nunca hubiera sucedido. Mi vida era un tal desorden que t ni siquiera sabes, y yo solo intent sobrevivir. Este fue mi error. Yo debera haber renunciado mucho antes." No saba qu decir. Luch con perdonarle, pero no estaba seguro si quera hacerlo tan pronto. Nadie me haba herido ms, y yo no estaba dispuesto a descartarlo todo con un simple "Te perdono". "No quiero detenerte ms, Jacob, y s que tendremos mucho ms que hablar para arreglarlo todo. Pero quiero darte esto, si lo quieres recibir." - Del bolsillo de su abrigo sac un sobre y me lo dio. Mi nombre estaba escrito encima, con el logotipo y la direccin de la Comunidad del Centro en la esquina.
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"Qu es esto?" - pregunt. "Es un regalo, si deseas. Para decir verdad, es tu indemnizacin. Nuestro liderazgo convers el mes pasado acerca de la manera como se separaron nuestros caminos, y la mayora opin que te habamos tratado de manera injusta. Son diez mil dlares, Jacob. Probablemente no es tanto como debera ser, pero quizs ayudar un poco a aliviar el dolor. Tiene tambin una carta de disculpa de parte del liderazgo. Lo iba a llevar a tu oficina despus del almuerzo, pero cuando te vi aqu ..." Una parte de m quiso rechazarlo y sentirme superior a todo esto. Otra parte de m saba cunto necesitaba el dinero. "No estoy seguro si puedo aceptar esto, Jim." "Tmalo. Lo mereces! Quizs esto abrir una puerta hacia la sanidad." Asent con la cabeza y puse el sobre debajo de mis manos. Despus supe que tuve que proseguir. "Jim, te iba a llamar." "Realmente? Por qu?" "Estoy en contacto con Diana, y ella me pidi arreglar un encuentro de nosotros tres." Sus ojos se abrieron grandes, y se not miedo en ellos. "T sabes de qu se trata?", pregunt, intentando averiguar en mis ojos cunto saba yo. Asent, e inexplicablemente, se formaron lgrimas en mis ojos. Su cabeza cay abajo. El silencio se prolong entre nosotros. Por fin, despus de unos intentos, Jim habl. "Es la peor cosa que jams hice, Jacob, y esper que no tena que salir a la luz." - Suspir profundamente y mir la mesa, mientras mova nerviosamente el tenedor de Juan. - "Pero no voy a escapar de ello. Tengo que enfrentarlo." - Sac su celular y revis su agenda. - "Qu tal maana a las 4:30 de la tarde? Sera posible?" "Preguntar a ella, y te volver a comunicar." "Por favor hazlo. Realmente tengo que irme ahora, Jacob, pero quiero que las cosas estn arregladas entre nosotros. Y usa el dinero", dijo, sealando el sobre. "Nosotros de todas maneras no le daramos un mejor uso." Asent, mientras Jim se levant. Se acerc a mi odo y dijo a voz baja: "Y piensa en volver como pastor. Percibo que eres una persona muy diferente de cuando te conoca, y ellos seguramente necesitan tu ayuda." - Y se fue. Me qued sentado y mir por la ventana durante un tiempo, incapaz de formar un pensamiento coherente. En algn momento, Juan volvi y puso su mano sobre mi hombro. "Escucha, Jacob, tengo que irme." Pagamos nuestra cuenta, y junt mis cosas y me dirig hacia la puerta. "Cmo te fue con Jim?", pregunt.

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"Todava estoy como paralizado. El se disculp, acordamos una cita con Diana, y l me dio diez mil dlares como indemnizacin de parte de los lderes." "Wow! Cunto tiempo he estado afuera?" - dijo Juan, rindose. "Estoy tan asombrado de cuntas cosas se hayan resuelto en la hora que pas. Cmo pudo Dios planear todo esto?" "Y sin nuestra ayuda", dijo Juan. "No esperes siempre que tantas cosas se resuelvan tan rpidamente, Jacob, pero ciertamente Dios ha respondido a algunas de tus preocupaciones." "El tambin est renunciando al pastorado, y me pregunt si podra asumir su lugar." "Y lo hars?" "No veo como ..." dije, mientras Juan se ri, y salimos a la luz resplandeciente del sol.

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Captulo 11: Alzando vuelo


Vi a Laura caminando hacia m a travs de nuestras puertas de vidrio, con una mirada de supremo deleite. Fue una expresin que no veo en su cara a menudo, especialmente en un da como este. Pero inmediatamente tuve que cerrar mis ojos, porque el viento haba soplado una nube de humo en mis ojos, y estaban lagrimeando ferozmente. No pude esperar volver a abrir mis ojos para mirar a Laura de nuevo. Mientras esper que el dolor se calmara, pude escuchar como chisporroteaban los pollos sobre el fuego, y las risas y conversaciones de unas cuarenta personas que llenaban nuestro jardn. Antes de poder abrir mis ojos, sent la mano de Laura sobre mi hombro, y la escuch susurrar a mi odo: "Nunca adivinars con quien estuve hablando!" - Nunca la haba visto tan relajada con el jardn lleno de gente que esperaba comida. "Eso es lo que estuviste haciendo", dije, luchando contra el dolor para poder ver claramente. "Los pollos estarn en unos veinte minutos, y parece que nada est listo." "Reljate", sonri ella. "Estamos aqu para divertirnos, no para levantar una fbrica." Su sonrisa me dijo que ella saba que esto no era su carcter normal; como yo tambin lo saba. "Adelante, adivina! Nunca creers quien lleg!" "No s. Tu hermana?" - Su hermana era la persona favorita de Laura, pero viva a cinco horas de viaje y por eso se vean raras veces. "No", dijo Laura, un poco entristecida al recordarse de ella. "Eso tambin hubiera sido divertido. - Es Juan!" Juan? - Recorr en mi mente una lista de nombres, intentando descubrir de qu Juan estaba hablando. Pero ella me mir con una mirada burlona de "cmo no puedes comprender", hasta que por fin me di cuenta de quin estaba hablando. "Ests bromeando! Dnde est?" - Me sent tonto porque l no haba venido a mi mente primero. Haba pasado casi un ao desde la ltima vez que le vi, y yo hace tiempo haba abandonado la esperanza de volverle a ver. - "Se fue a refrescarse", respondi Laura. "Dijo que iba a quedarse y disfrutar de la comida con nosotros." "Por qu no me avisaste ms antes?" "Lo intent, pero l dijo que te veas ocupado, y quiso ayudarme con la ensalada y los bocaditos. Hemos conversado de lo mejor. El me hizo sentir como si le hubiera conocido por toda mi vida, y pude contarle o preguntarle cualquier cosa. De hecho, l me ayud a superar algunas cosas que me haban herido en este proceso. No puedo esperar contrtelo todo."
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"Y yo no puedo esperar escucharlo." "Me pregunto si tu primera impresin acerca de Juan podra ser correcta, despus de todo ..." "Ahora, t piensas que l es Juan el apstol? Por qu diras esto?" "No s ... Hay algo en l - una profundidad; y cuando l te habla, t sabes que l se preocupa realmente por ti como persona. Nunca conoc a alguien como l. El dice las cosas ms extraas, que de cierta manera son tan increblemente sencillas; pero de otra manera desafan tu comodidad religiosa, porque descomponen todo lo que pensabas antes." "Intent decrtelo..." "Yo s, pero nunca me di cuenta de que trae tanta libertad. Piensas que l podra ser aquel Juan?" "Por qu no le preguntas?" dije con una sonrisa, sabiendo que ella nunca lo iba a hacer. "Me sentira tonta", dijo, sealando hacia la casa, de donde apareci Juan. "Aqu ests!", llam Juan, saliendo por la puerta y dirigindose hacia la parrillada. "Escuch que eres una buena ayuda en la cocina", dije, agarrndole para abrazarle. "Es tan bueno verte." "A ti tambin! Como veo, tienes una gran fiesta hoy." "No lo planeamos. Ibamos a invitar a unas pocas personas, pero de alguna manera perdimos el control, y ms y ms gente nos pregunt si podan venir." - Miramos alrededor del jardn, al juego de volei agitado en el rincn izquierdo, con un buen nmero de espectadores en la sombra, una piscina llena de gente que salpicaba agua por todos lados, unas personas conversando en varios lugares donde haba sombra, y una mesa llena de comida y refrescos, incluso varios kilos de helados hechos en casa. "Esto es grandioso. Ests seguro que no estoy malogrando algo?" "Por supuesto que lo haces, pero nos gusta tenerte aqu. Ha pasado tanto tiempo, que pens que ya no volvera a verte." "De hecho vine a la ciudad para visitar a algunas otras personas. Estn mal en este momento - enojados por unas cosas de la poltica congregacional que los agot. Pero el Padre est haciendo algo maravilloso en ellos a travs de todo esto. Ellos dijeron que haban escuchado de ti, y quise darte su nmero de telfono", dijo, sacando un pedazo de papel de su bolsillo. "Les dije que te iba a pedir que les llames." "Con mucho placer", dijo Laura, cogi el papel de su mano y entr a la casa. "Entonces cmo ests, Jacob?"
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"Es una aventura, Juan, por cierto. Hemos pasado por unos altibajos increbles desde la ltima vez que nos encontramos." "Ahh, entonces asumiste aquel pastorado!" Yo me haba completamente olvidado de eso, y la idea me hizo estallar en risa: "S! Correcto!" "Por qu no? Un sueldo fijo, un trabajo de buena reputacin, xito personal? No eran esas las cosas que ms te importaban cuando nos encontramos por primera vez?" Cunto tiempo haba pasado desde entonces! Comenc a repasar en mi mente los cuatro aos desde que haba conocido a Juan. De alguna manera pareca ser mucho ms tiempo. "No lo puedo creer, Juan. Ni siquiera sigo pensando en esas cosas. Me divierto tanto aprendiendo a conocer esta vida en Jess, y ayudando a otros a hacer lo mismo, de tal manera que ni siquiera me preocupo por lo que los dems piensan de m, o por tener un trabajo exitoso." "Entonces qu sucedi?" pregunt Juan, mientras volte los pollos sobre la parrilla caliente. "No podra ni resumirlo. Mira alrededor, y vers gran parte de ello. Dios ha abierto tantas relaciones para nosotros, y estamos viendo como las personas reciben una hambre por Jess como nunca lo hemos visto desde los primeros das en la fe. Estamos viendo a nuevas personas conocer a Jess, y otros que crecen en l. Ahora no tengo casi ninguna conversacin que no se enfocara en Jess en alguna manera." "Y pudiste juntar a tu pastor antiguo con Diana?" "S, lo hicimos, y estoy muy entusiasmado por la manera como eso se arregl. Cuando tengamos un momento a solas, te lo contar", dije, sealando a las personas alrededor que fcilmente podran escuchar nuestra conversacin. "Me gustara escucharlo. Sigues en el negocio de bienes races?" "Un poco, cuando la gente pide mi ayuda en eso, pero no intento levantar este negocio. Estoy pasando gran parte de mi tiempo ayudando a la gente a resolver su relacin con Dios. Fui invitado a compartir mi historia con varios grupos, y a pasar tiempo con personas que estn en momentos crticos en su propio viaje. Me entusiasma ver a Dios cambiar las vidas, mientras yo solamente les ayudo a liberarse de la condenacin que les hace sentir excluidos del afecto del Padre. Cuando leo ahora la vida de Jess, veo ms claramente que esto fue lo que l hizo: liberar a la gente de su vergenza, para que pudieran acercarse a su Padre. Y estoy viendo esta libertad creciente en mi propia vida tambin. Este es probablemente el regalo ms grande que me diste, Juan. Ya no trabajo bajo la culpabilidad opresiva de cunto me quedo atrs, ni bajo las exigencias de mi justicia propia. Y ya no impongo esto a los dems tampoco." "Esto es fabuloso."

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"Nunca me haba dado cuenta de cunto de mi 'ministerio' era simplemente una manipulacin de la vergenza de la gente - sea para hacerles sentirse culpables por quedarse atrs, o sea para ganar la aprobacin de la gente." "As es la religin humana, Jacob. Es un sistema de administracin de la vergenza, a menudo con las mejores intenciones, y siempre con los peores resultados." "Pero funcionaba, por lo menos hacia afuera." "S, pero solamente amarraba ms las ataduras. Al fin, la gente sigue adicta a la vergenza, y oscila entre la condenacin de uno mismo y la gloria en uno mismo. Nunca encuentran la libertad de simplemente vivir en l. Les hace pensar que la relacin con Dios es una relacin de causa y efecto: si ellos son buenos, Dios ser bueno con ellos." "Ahora entiendo que es por eso que tanta gente vive alejada de Dios. Visit a dos personas moribundas durante el mes pasado, y ambos eran atormentados por la idea de que merecan su enfermedad por algo equivocado que haban hecho, aunque no saban cul era la cosa equivocada que hicieron. Demor mucho para llegar debajo de la superficie de sus respuestas tipo receta; pero al final ambos admitieron que estaban muy enojados con Dios porque l no les haba sanado; y a la vez se sentan muy culpables por tener esta clase de pensamientos." "La mayora nunca admite tener este enojo, porque tienen miedo que les pasar algo peor. As siguen adelante, sintiendo que Dios es injusto con ellos, y nunca pueden resolver este problema - parecido a lo que t pasaste en el hospital aquella noche." "Lo recuerdo bien, Juan. Me gusta como Dios me estaba cambiando solo un poquito cada vez. A veces ni siquiera me doy cuenta de que l lo est haciendo, hasta que estoy en una situacin y me veo a m mismo reaccionar de manera muy distinta de antes. Disfruto inmensamente de la nueva persona que Dios est formando en m." "Como una mariposa que est saliendo de su crislida para volar, Jacob. No es triste que pensbamos que podamos presionar a la gente para cambiar espiritualmente, en vez de ayudarles a crecer en la confianza hacia el Padre, para que l los cambie? No puedes presionar una oruga en un molde de mariposa y hacer que vuela. Tiene que transformarse desde adentro." "Y me entusiasma mucho ms, levantar la vergenza de encima de los hombros de la gente, que cargarlos con ella. No me extraa que la comunin cristiana se proclame como una obligacin. Quin quisiera juntarse con gente que siempre te hace sentir culpable, o que te presiona a conformarte con las expectativas de ellos?" "Es por eso que la vida del cuerpo a menudo llega a ser manipulativa, y enfocada en el rendimiento. No es esto mucho mejor?" dijo Juan, mirando nuestro jardn. No estuve seguro qu quiso decir con esto, pero asent. - "Incluso comenc a publicar la historia de nuestras conversaciones en la internet, Juan. Espero que no te moleste. Las reacciones fueron increbles. Gente del mundo entero ha estado en viajes similares; han reflexionado acerca de su vida en l, y de lo que podra ser una vida como iglesia de
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Cristo. Parece que mucha gente comienza a ver lo vaco que son las formas religiosas. Ya perd la cuenta de las tantas personas que me dijeron que mi historia refleja la suya en tantos aspectos, con excepcin de tu persona, por supuesto. Un tipo incluso se molest de que en toda su desesperacin de encontrar la vida de Dios, l todava no se haba encontrado contigo si seguas vi..." - Ups! Mejor no iba a terminar la palabra. Pero Juan no me solt tan fcilmente: "Si segua qu, Jacob? Qu cosa les dijiste?" "Dej abierta la posibilidad de que t podras ser Juan, el discpulo de Jess. T sabes que me pregunt esto al inicio, y as he sido honesto acerca de eso." "Y a qu conclusin llegaste?" dijo Juan, mirndome con una risa. "No s. Jess dijo a Pedro que era posible. Y tienes que admitirlo, unas cosas increbles sucedieron en mi vida desde que nos encontramos. Parece que t comprendes este viaje como nadie que conoc antes. T has confirmado algunas de mis esperanzas ms profundas, y me ayudaste a vivirlas con ms libertad. Ahora, la pregunta de quin eres, se hizo mucho menos importante para m. Pero admito que estoy curioso. Y t nunca lo negaste." Juan sonri, y justo cuando abri su boca, fuimos interrumpidos. Marvin se nos acerc y abraz a Juan desde atrs. "Mira quin est aqu!" Juan se volte y sonri. "Marvin, no cierto?" "Te recuerdas de mi nombre? Esto es asombroso. Te vi aqu con Jacob y pens que tena que saludarte. Nadie me dijo que ibas a venir." "Tampoco lo saban. Pas por aqu por casualidad. T tambin fuiste pastor anteriormente, no cierto?" "No hablar de tus pecados si t no hablars de los mos", dijo Marvin, rindose. "Puedes hablar de los mos, si deseas. Esto solamente aumenta mi admiracin por el Padre", respondi Juan. Marvn se ri de una manera un poco incmoda, porque no pudo encontrar el chiste. Despus de unas palabras ms entre ellos, Juan volvi hacia m. "Veo que un buen nmero de personas aqu son de aquel grupo en casa. Cmo anda eso, Jacob?" "No hay mucho de 'eso' para contarte, Juan. Nunca volvimos a tener reuniones regulares desde tu visita. No s por qu, realmente, pero las relaciones han crecido, y nos encontramos con frecuencia unos con otros. No me preocup mucho por ello, pero a veces me pregunto si debera preocuparme." "Bueno, a m me preocupa", dijo Marvin. "Y por qu?", pregunt Juan. "Porque siento que no hago nada valioso."
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"Como por ejemplo ...?" "No s. Esta es la parte extraa." dijo Marvin, sacudiendo su cabeza y suspirando de frustracin. "Nunca antes tena relaciones tan fructferas, y veo como personas de mi barrio y de mi trabajo abren sus vidas para Jess. Parece que estoy con personas todo el tiempo." "Y esto no es productivo?" "No s si 'productivo' es la palabra apropiada. Simplemente me parece que todo esto no se enfoca en nada. Algunas personas que conozco, no encuentran comunin como yo la tengo. Parecen estar a la deriva, sin el enfoque que hay en una comunin regular. Si nuestro grupo antiguo se estuviera reuniendo, les invitara." "Y qu cambiara esto?", pregunt Juan. "No s. Pienso que los anclara de alguna manera a un grupo." - Pareca que Marvin esperaba una respuesta de Juan, y cuando no respondi, Marvin se sinti incmodo y sigui hablando. "Ellos necesitan algo." - Se detuvo nuevamente, pero Juan se qued callado. - "Alguna identidad, supongo." "Y una reunin proveera esto, o simplemente encubrira esta necesidad?" pregunt Juan. Yo volte nuevamente los pollos sobre la parrilla, agradecido porque esta vez no fui yo quien se encontraba sobre la parrilla. "Esperara que proveera un enfoque y una motivacin." "Esto es lo que resulta de una reunin?", pregunt Juan. Marvin mir a Juan con una mirada confundida. No saba qu decir, o quizs intentaba imitar la tcnica de Juan. "Ayudara, no cierto?", dijo Marvin por fin, un poco frustrado. Juan puso su brazo sobre el hombro de Marvin. "No quiero frustrate. Pero es importante que reflexiones bien acerca de estas cosas. Si vas a organizar una reunin en la esperanza de tener un enfoque, esto probablemente resultara ms en una distraccin que una ayuda. La gente vendr a la reunin pensando que esta es su enfoque, pero con el tiempo vern que la reunin en s es insuficiente como enfoque." "Por qu?" - El tono de Marvin se haba suavizado un poco. "Porque lo nico que provee motivacin, es conocer al Padre. Las reuniones son un sustituto pobre de eso." "Entonces solamente nos quedaremos sentados y no haremos nada?" - La frustracin de Marvin volvi a aparecer.

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"Quin dijo que no hagamos nada? Solamente te animo a no comenzar una reunin solamente por comenzar una reunin. Cada vez que la gente ve moverse a Dios, alguien tiene la idea de levantar una construccin, o de comenzar un movimiento. Pedro era as en la transfiguracin. Cuando no saba otra cosa que hacer, propuso un programa de construccin. Si caminas por este camino, Marvin, tendrs que liberarte de la sobreestimacin de tus propias capacidades." "Mi qu?", se ri Marvin. - "Ni siquiera s lo que esto significa." "Significa que la obra de edificar la iglesia es suya, no tuya ni ma. No pienses que puedes organizar algo con tu propio ingenio. Esto se ha intentado millones de veces en los ltimos 2000 aos, siempre con los mismos resultados. Al inicio es divertido, y el entusiasmo de ver como Dios toca las vidas, es ms fuerte que nuestros propios intentos de organizarlo. Pero esto no dura para siempre. Al fin, la gente termina encerrada y atascada en el mismo programa que fue inventado para proteger la vida de Dios entre ellos. Y a menudo, este mismo programa finalmente echa fuera a Dios, porque la gente prefiere su propia sabidura. Nosotros no somos lo suficientemente inteligentes para controlar las maneras como Dios obra." "Tampoco quisiera hacerlo", respondi Marvin. Juan sonri: "Es por eso que tenemos esta conversacin." "Pero qu es la iglesia, Juan, si no es reunirse regularmente?" "No estoy diciendo que no puede reunirse, Marvin. Solamente digo que las reuniones no producirn lo que t buscas. Mira alrededor", y seal el jardn con su mano, "no hay personas juntos por todas partes?" "Y esto llamas una iglesia, Juan?" - Marvin fue igualmente sorprendido como yo. "S! Pens que era una parrillada", aad yo. "No, yo digo que la iglesia est aqu. Aqu hay personas que aman al Padre. Durante este da, ellos compartirn mucho de su vida juntos, estoy seguro. Jess dijo que se necesita solamente a dos o tres; y nunca dijo que era necesario hacerlo a la misma hora, en el mismo lugar, o de la misma manera cada semana. Parece que l no pensaba de la iglesia como algo que 'hacemos', ni como algo 'adonde vamos'. El pensaba de la iglesia como una realidad en la que vivimos cada da. No ves que ustedes ya lo estn haciendo? Viviendo como su cuerpo, nos animaremos unos a otros cada da, y nos estimularemos unos a otros a amar ms, y a vivir ms en la gracia. Esto puede ser tan sencillo como tener una parrillada." "Aun sin adoracin ni estudio Bblico?", pregunt Marvin. "Ya estamos hablando de cmo trabaja el Padre, no cierto? Y adorar no es tener un tiempo de canciones o de oracin, Marvin. Es vivir como un sacrificio diario en la vida de Jess, dejndole demostrar su realidad por medio de ti. Este es el gozo de vivir en el reino - verle a l obrando en ti. Pero estoy seguro de si alguien aqu desea juntar a algunas personas para cantar, alabar u orar, otros querrn tambin, y sera asombroso.
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Parece que aquellas personas all estn orando." - Juan seal a un grupo en el patio que estaban tomndose de las manos en un crculo. "Pero nunca hemos escuchado que esto se llame iglesia." "Por supuesto que no! No puede ser tan fcil. No puede ser tan divertido. Tenemos que esforzarnos ms, y sentirnos ms miserables. No ves que esta es la manera como la vida del reino es arrebatada de vuestros corazones?" - Juan sacudi su cabeza con un suspiro. - "Habr suficientes problemas mientras avanzas en tu camino por este mundo. No prefieres compartir la vida juntos como creyentes, con gozo y animndose unos a otros?" "Pero cmo crecern los nuevos creyentes, Juan? No necesitamos enseanza?" "Y qu es lo que estamos haciendo ahora? Yo te estoy ayudando a descubrir algo que te liberar de maneras que ni siquiera te imaginas. No es esto enseanza?" "Pero no todos estn involucrados. Algunos se lo estn perdiendo." "Ellos tal vez se estn perdiendo esta conversacin, pero estoy seguro de que no se estn perdiendo lo que Dios quiere hacer en ellos hoy. El es bastante bueno en esto." "Ests diciendo que es mejor no tener ninguna reunin donde todos compartimos juntos?" "No se trata de lo que es mejor. Se trata de lo que es real. Hay muchas formas como la iglesia puede celebrar su vida juntos. En este momento, parece que t comprendes una sola de estas formas. Mira la iglesia como una realidad, no una actividad. As podrs celebrar la iglesia en cualquier forma que se expresa alrededor de ti. Yo no dira que esto es mejor. Pero tampoco es peor. Muchas cosas increbles sucedern hoy porque ustedes estn juntos. A veces, esta vida se expresa mejor en una conversacin como esta. A veces se expresa mejor en una conversacin ms grande en el marco de una reunin. Cuando lo puedes ver de una sola forma, te pierdes tantas otras formas en las que trabaja el Padre. En vez de pensar en la clase de reunin o grupo que deberamos tener, pregunta por lo que ayudar mejor a la gente a crecer en esta vida. Jacob tuvo unas buenas ideas acerca de esto hace unos minutos." "Qu?", dije, mientras saqu el ltimo pollo de la parrilla. No estaba seguro a qu se refera Juan. "Acaso estabamos hablando acerca de la iglesia?" "Ciertamente. Cuando la gente aprende a vivir en una relacin con el Padre, liberados de la vergenza, este es el ncleo de la vida del cuerpo. Descubran cmo compartir esta vida, y ustedes sern el cuerpo." Marvin iba a hacer otra pregunta, pero yo levant la bandeja con los pollos y les indiqu que me siguieran a la mesa donde nos esperaba el resto de la comida y la gente estaba esperando. Di la bienvenida a todos, mencion que Juan se haba unido a nosotros, y le ped si podra orar por nosotros. El devolvi mi sonrisa, se detuvo por un minuto, examin la mesa, y entonces asinti.
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"Cojamos cada uno un vaso vaco", dijo Juan, mientras pas unos vasos descartables a los que se encontraban a su lado. Despus levant un gran pan que estaba en la mesa. Comenz a partirlo en pedazos y repartirlos a las personas cerca de l. "Tomen cada uno un pedazo." - Despus levant una jarra con jugo de uvas que Laura acababa de traer. Llen unos vasos de las personas a su lado, despus pas la jarra a Jeremy para que sirviera a los dems. Cuando todos tuvieron pan y jugo, Juan levant el pan en su mano, y otros siguieron su ejemplo. Juan dio gracias a Dios por toda su provisin, desde la comida en la mesa, hasta el perdn de los pecados, y hasta por los buenos amigos, y sobre todo por la vida en el Hijo. "Su cuerpo fue quebrantado para que nuestros espritus tengan vida. Piensen en esto y piensen en l, mientras coman." - Y todos lo hicimos. Despus Juan cogi su vaso. "Esta es la sangre de su pacto, que nos limpia del pecado y refresca nuestro espritu. Esta es la ltima comida que l comi en aquella noche con sus seguidores, y l prometi que lo haremos de nuevo en la edad que viene. A nuestro Rey, nuestro Redentor, y hermano mayor en la casa del Padre..." dijo Juan, levantando su vaso y haciendo una pequea pausa. Otros se unieron al brindis y expresaron su gratitud hacia Jess. Por fin, Juan termin. "Hasta que te veamos cara a cara...", dijo, mirando hacia el cielo. Despus brind con los que estaban a su lado. Y entonces bebimos juntos, y nos quedamos parados en silencio, asombrados por su gracia, y por nuestro amor unos por los otros. Por fin, algunos rompieron el silencio abrazndose, y despus se form una fila para servirse la comida. Despus de llenar nuestros platos, nuestra conversacin con Juan continu con varios otros que se unieron a nosotros. Despus de presentar a algunas personas, Marvin nos llev de vuelta adonde habamos dejado la conversacin. "Me gusta tu punto de vista acerca de la iglesia, Juan, pero haremos esto cada semana?" "Qu piensas, Jacob?" "Solo si lo hacemos en la casa de Marvin y l cocina", suger. "Te ayudar no pensar en lo que hars cada semana, sino acerca de lo que Jess te pide hacer hoy. T tienes obviamente un corazn por las personas que ves que nadie se preocupa por ellos. Esto es fabuloso. Pero no pienses en una rutina para motivarlos. Piensa en lo que Jess te pide hacer para animar o equiparles. Es tan sencillo." "Como invitarles a cenar." "S, o incluso invitar a algunos a estudiar juntos la Biblia, si esto est en tu corazn." "Esto es lo que quise hacer, pero sent que iba a ser algo extrao." "Qu tal si invitas a algunas de estas personas a tu casa para un estudio de seis reuniones acerca de algn aspecto de tu vida en Dios? Pienso que algunas personas estn buscando exactamente esto." "Y qu hago cuando esto termine?"
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"Lo que l te d a hacer despus. Recuerda, equipa a las personas a vivir en l primero. Despus vers como l junta a su cuerpo. No me malentiendas. Me gusta cuando un grupo de cristianos quieren intencionalmente caminar juntos como una expresin de su comunin - escuchando a Dios juntos, compartiendo sus vidas y recursos, animndose unos a otros y preocupndose unos por los otros, y haciendo cualquier otra cosa que Dios les pide hacer. Pero no puedes organizar esto con personas que no estn listos. Recurdate, el discipulado viene siempre antes de la comunin. Cuando aprendes a seguir a Jess t mismo, y ayudas a los dems a hacer lo mismo, entonces encontrars que la vida del cuerpo brotar por todas partes alrededor de ti." "Pero cmo se ve esto?" "Puede verse como cualquier cosa. Conozco a personas que se juntan para caminar en los bosques, y desayunan debajo de los rboles. Conozco a familias que se han trasladado juntos al mismo barrio para disfrutar de su cercana. Conozco algunas iglesias en casa realmente sanas, que comparten sus vidas juntos, y algunas otras que se renen en locales ms grandes. Conozco a otros que trabajan juntos como un equipo para construir casas para los pobres, o para cocinar en una misin, o alguna otra forma creativa de hacer conocer la vida de Jess en su cultura. Puede verse como cien cosas diferentes, porque el Padre es tan creativo. Si intentas copiar algo de esto, vers que se convertir en algo muerto y vaco despus que pase la primera emocin. La iglesia florece donde la gente se enfoca en Jess, no donde la gente se enfoca en la iglesia. Este es un tiempo maravilloso para aprender a disfrutar de l juntos. Simplemente sigue viviendo, amando y escuchando, y l te guiar a aquella expresin de iglesia que encaja mejor en sus planes. No te preocupes si es nada que t puedas sealar con el dedo y decir, 'esta es la iglesia'. T eres la iglesia. No tengas miedo de vivir en esta realidad." "Si la iglesia puede ser tan sencilla, Juan, dnde entran los lderes en este cuadro? No necesitamos ancianos y pastores y apstoles?" "Para qu?" "No es necesario que alguien est encargado de organizar las cosas, para que la gente sepa qu hacer?" - Marvin estaba bastante excitado. Yo saba que no iba a recibir la respuesta que esperaba. "Por qu, para que la gente pueda seguir a algn humano en vez de seguir a Jess? No ves que ya tenemos un lder? La iglesia le da a Jess el primer lugar en todo, y no permitir que alguna otra persona usurpe su asiento." "Entonces los lderes tampoco son importantes?" "No de la manera como te ensearon. Hoy en da, la gente casi no puede imaginarse una vida del cuerpo sin una organizacin, y sin un lder que moldea a los dems segn su visin. A algunos les gusta liderar, y otros desean desesperadamente ser guiados. Este sistema ha hecho que el pueblo de Dios sea tan pasivo que la mayora ni siquiera puede imaginarse vivir sin un lder humano con quien se pueden identificar. Y despus nos preguntamos por qu nos quedamos tan atrs en nuestra vida espiritual. Vuelve a leer el

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Nuevo Testamento, y encontrars que all hay muy poco enfoque en alguna forma de liderazgo como lo conocemos hoy." "Pero haba ancianos y apstoles y pastores, no cierto?" "Si los haba, pero ellos no estaban adelante guiando a la gente segn sus visiones personales. Ellos estaban detrs del escenario y hacan exactamente lo que t tienes en tu corazn, Marvin: ayudaron a la gente a vivir profundamente en Cristo, de manera que l pudiera guiarles! Los ancianos no son para administrar una organizacin, sino para equipar a los seguidores de Cristo, ayudndoles a encontrar una verdadera relacin con el Dios vivente. Por eso l nos dijo que ayudemos a las personas que sean sus discpulos, y por eso dijo que l edificara su iglesia. Enfoqumonos en nuestra tarea y dejemos que l haga la suya." "Pero dnde encontramos esta clase de lderes hoy?" "No busques a lderes como t te los imaginas. Piensa en hermanos y hermanas que estn un poco ms avanzados en el viaje que t. Ellos estn alrededor de ti - en esta ciudad y en este jardn." "Pero cmo sabemos quines son, si nadie los design?" "Yo preguntara, cmo sabemos si alguien es realmente un lder siervo, solamente porque tiene un ttulo? No has conocido a muchas personas que se hacen llamar pastores o ancianos, pero que no tienen la madurez espiritual para respaldar este ttulo? No nos dijo Jess que los mayores en esta familia no son aquellos que ejercen autoridad sobre otros, sino aquellos que sirven? Es realmente tan difcil decir quines son?", pregunt Juan. "Pienso que preferira rtulos con sus nombres", dijo Marvin, y todos nos remos. En este momento, una madre soltera de edad media pas detrs de m para unirse a algunos otros en el csped. Cuando le sonre, ella se detuvo y dijo: "Podra preguntarte algo, Jacob?" "Por supuesto, Cristina." "Estoy preocupada por mi carro", dijo. "Hizo un ruido raro al llegar ac, y me gustara que alguien lo revisara." "Me gustara ayudarte, pero realmente no s mucho de carros. Conoces a Bob all con la camisa azul?" pregunt, sealando hacia l. Ella mir y asinti. "No muy bien, pero me encontr con l." "El sabe ms de carros que cualquier otra persona aqu. Le pedir que te ayude." "Esto sera grandioso", dijo ella, y se fue a conversar con algunas otras personas.

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Al volver, me di cuenta de que los dems haban escuchado nuestra conversacin, y Juan me mir de frente. "Es tan sencillo como esto", dijo Juan, sealndome a m con una mano abierta. No comprendimos de qu estaba hablando, y por eso nos quedamos todos callados. "Por qu envi Jacob a Cristina donde Bob?" "El es un aficionado de carros" - dijo alguien. - "Todos lo saben." "Pienso que Cristina no lo saba, y Jacob le hizo saberlo. Encontrar los dones de Dios en la familia puede ser tan sencillo. Jess te dar relaciones para que vivas en ellas. Mientras creces en ellas, sabrs qu dones dio l a los dems. No es algo tan secreto que la gente no lo supiera. Y cuando te encuentras con alguien que no ve los dones en los dems, t puedes ayudarle, sealndolos. Esto es quizs todo lo que Pablo les dijo a Timoteo y Tito que hicieran. Ellos ciertamente no estaban nombrando equipos de administracin. Pienso que ellos simplemente identificaron a aquellos que conocan la verdad del Evangelio y haban sido cambiados por el Evangelio. Otros que decan ser cristianos no haban sido cambiados, y Pablo no quera que los creyentes jvenes fueran confundidos por ellos." "Y esto funciona?" dijo Marvin, sacudiendo su cabeza. "Mejor que cualquier otra cosa que conozco", respondi Juan. - "Podemos confiar en Jess para esto! El es un mejor administrador de la iglesia que cualquier otro de nosotros. Vive en l, y haz cualquier cosa que l pone en tu corazn, y te asombrars de lo qu l har entre ustedes." "La gente ya piensa que somos raros", dijo Laura. Con una buena risa, Juan se levant y se disculp porque tena que irse. La gente se quej, porque haban esperado poder hacerle ms preguntas. "Podemos volver a hacer esto?", pregunt Marvin. "Me gustara si se da la oportunidad, pero esta no es mi decisin." "Pero tenemos tantas otras preguntas!", aadi alguien ms. "Entonces pregunta a Jess", respondi Juan. - "Yo podra responder preguntas todo el da, y no hara ninguna diferencia. No podemos armar esta vida ordenadamente en el intelecto. Tenemos que descubrirla durante el viaje. El te aclarar las cosas cuando las necesites." Con esto, tir su plato descartable a la basura, y sali por la puerta.

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Captulo 12: La gran reunin


Haba pasado mucho tiempo desde la ltima vez que yo haba estado parado en un escenario, hablando a una congregacin sentada ordenadamente en filas. Me sent extrao al aceptar la invitacin, e incluso ms incmodo al tener que hablar. Pero Bryce, el pastor de la Capilla Piedra del ngulo, me haba invitado a hablar a su congregacin acerca de mi relacin creciente de confianza en el Padre. Yo haba conocido a Bryce solamente desde una distancia, por medio de unas reuniones ministeriales hace muchos aos. Por eso, su llamada hace dos meses me tom de sorpresa. El dijo que haba escuchado unos rumores y quera encontrarse conmigo y escuchar de m mismo. Yo solo poda imaginarme qu haba escuchado o por qu se preocupaba por m, pero pens que iba a ser divertido descubrirlo. De un almuerzo juntos resultaron varios otros, y descubr que l luchaba con las mismas frustraciones en su vida en Cristo, como yo en los aos anteriores. Esto realmente me choc. El haba sido pastor de jvenes cuando le conoc, y ahora era el pastor principal de su iglesia. Su congregacin haba crecido rpidamente cuando vinieron personas de dos otras congregaciones grandes que se estaban desintegrando despus de que sus pastores populares haban renunciado - uno de ellos para pastorear una iglesia ms grande, y el otro en medio de un escndalo. Las prdicas entusiasmadas y divertidas de Bryce, junto con sus msicos casi profesionales, hicieron de la Piedra del ngulo un punto de atraccin especial para los evanglicos. Ellos ya tenan tres cultos en un local grande, y consideraban construir otro ms grande. Yo hubiera pensado que Bryce era fuerte como una roca. Pero no fue as. En nuestra primera conversacin, l me dijo que se estaba muriendo espiritualmente, y que estaba preocupado de que muchos de su gente estaban en la misma situacin. Su relacin con Dios se haba secado ante las exigencias de una congregacin creciente. - "Estoy llegando a la conclusin de que no hay correlacin entre el xito de mi ministerio, y la calidad de mi propia relacin con l. De hecho, parece que predico mis mejores sermones en medio de mis peores fracasos. Estoy empezando a pensar que el ministerio es el lugar donde me escondo de Dios." El deseaba recobrar la pasin por Dios que inicialmente le haba llevado al ministerio, pero no saba cmo lograrlo. Cuando l haba hablado a otros de esta hambre, ellos le aseguraban de que su ola de xito era una prueba de la bendicin de Dios, y que deba pasar por alto sus dudas. Esto funcionaba por algn tiempo, pero su soledad interior y sus luchas con tentaciones cada vez ms fuertes por fin le abrumaban, y le empujaban hacia la ira y la depresin. Sin que otros lo supieran, l se desquitaba de esto en casa con su familia. Ninguno de los dos podamos imaginarnos adnde llegara l, pero ambos sabamos que l estaba corriendo un gran riesgo en la situacin en que se encontraba. Sin embargo, l segua diciendo que no se iba a contentar con nada menos que una verdadera relacin con Dios, no importaba lo que le iba a costar. Y l me pidi hablar a su congregacin en sus cultos dominicales.
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Ahora el culto haba terminado. Laura y yo nos habamos despedido de Bryce, y nos dirigamos hacia la playa de estacionamiento. Algunas personas esparcidas por all me dieron las gracias por visitarles. Entonces le vi. Fue Juan, saliendo del estacionamiento con una sonrisa que me pareca un poco maliciosa. Nos abrazamos, y Laura pareca ms emocionada que yo al verle. Admito que me sent un poco avergonzado, estar parado en ese lugar. "Qu haces aqu?", le pregunt. "Oh, djame adivinar", aad en tono burln. "Acabas de caer del cielo a este estacionamiento y me viste aqu." "No. No es nada excepcional. Estuve anoche donde Diana y Jeremy. Cuando hoje su peridico, vi que ibas a hablar aqu, y quise verte. Ellos estn realmente bien, no cierto?" "Esto es todava decir poco. Nunca he visto a dos personas crecer tan rpidamente. Nos va muy bien ayudndoles a avanzar en esto." "Ellos me dijeron que incluso haban vuelto a tener un buen contacto con Jim y su esposa. Me gusta cuando Dios trae una verdadera reconciliacin, incluso despus de una traicin y una tragedia." "Es una gran historia", dijo Laura. "Pero me pregunto por qu ellos no nos dijeron que ibas a llegar a la ciudad." "Ellos no lo saban", sonri l, y yo saba lo que esto significaba. Le pregunt si le podamos invitar para el almuerzo, pero l dijo que no tena tiempo. Alguien de Los Angeles se iba a encontrar con l aqu en algunos momentos. "Conversaremos aqu tanto tiempo como podemos", dijo Juan, sealando una mesa debajo de los rboles de un parque al lado del estacionamiento. Al caminar all, o los gritos de unos gansos silvestres encima de m, y mirando al cielo vi una docena de ellos, ordenados en forma de V, volando hacia el sur. Era un da hermoso de otoo. Entonces o a otro grupo de gansos desde ms atrs. "Entonces, qu haces aqu?", pregunt Juan. "Me cogiste", dije y levant mis manos como rindindome, "pactando con el enemigo." "T no piensas esto realmente"; dijo Juan, rindose. - "Por lo menos espero que no." "No, de veras que no. Pero cuando me preparaba para esto, me preguntaba qu ibas a pensar t acerca de mi visita ac. Algunas personas hablan de estas instituciones como de la esclavitud egipcia de los israelitas. No saba si t tambin eras de ese lado." "No exactamente", respondi Juan sonriendo. - "Entonces cmo llegaste ac?" Le cont a Juan acerca de mi relacin con Bryce, y su invitacin de hablar aqu. "Y cmo te fue?", pregunt Juan.

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"Tendras que preguntar a alguien de ellos." "Fue maravilloso", dijo Laura. "El los hizo reir en un momento y llorar el prximo momento, mientras hablaba acerca del vivir en el amor del Padre." "Pero me sent muy incmodo, Juan. Antes me gustaban estos entornos, pero hoy me pareci tan poco efectivo." "Por qu?" "Lo hice por aos, Juan, pero no estoy seguro de cunto valor tiene esto para ayudar a la gente a vivir libres. Sin duda puedo plantar algunas semillas de esta manera, y hay los momentos excepcionales cuando se prende la luz para alguien; pero la mayora de la gente se vuelve sorda al mensaje despus de algn tiempo. Incluso cuando escuchan algo que les choca profundamente, ellos lo olvidan cuando vuelven a su vida diaria. Por el otro lado, nuestras conversaciones realmente han cambiado mi vida. Y yo s que no fue simplemente por las palabras que hablaste, sino por el momento cuando las hablaste. Fue en los momentos de lucha por responder mis preguntas, o hacer tus propias preguntas, lo que las hizo tan poderosas. Yo no s como podra reproducir esto en un sermn." "Claro que no puedes; pero esto no significa que haya sido sin valor lo que hiciste hoy. Todas las cosas tienen su lugar, pero como t dices, este no es el primer lugar. A lo largo, los sistemas como este no les ayudan a la gente a vivir profundamente en la vida de Jess, ni les ayudan a experimentar las profundidades de la comunin cristiana. Pero a menudo confrontan a la gente con el hecho de que Dios existe." "Yo s que recib algo de la verdad, y una hambre por Dios, en una congregacin como esta", dijo Laura. "Pero fue tambin satisfecha esta hambre en la congregacin, Laura?" "A veces pensaba que lo haca. Pero mirando atrs, pienso que solamente me frustraba. Me dio hambre de conocer a Dios de una manera que no se poda cumplir all. Pero tambin me hizo sentir que era por mi culpa. Me senta como si no comprendiera lo suficiente, o como si no me estaba esforzando lo suficiente." "Esto es lo que sucede cuando una institucin intenta hacer lo que no puede hacer. Con proveer servicios para que la gente siga asistiendo, la institucin sin quererlo nos distrae de la verdadera vida espiritual. Nos ofrece una ilusin de espiritualidad, en experiencias organizadas de manera profesional; pero no puede mostrar a la gente cmo vivir cada da en l, a travs de las verdaderas luchas de la vida. Esto es algo de lo ms extrao en el cristianismo que se encierra a s mismo en un cajn institucional. Quin deseara ser educado en un orfanatorio? Nuestros corazones tienen hambre de una familia. Es all donde los nios aprenden quines son, y cmo encajan en el mundo. Pero estas congregaciones son como orfanatorios, levantados para la conveniencia de todos. Aqu sobrevives cuando te sometes a sus reglas. Pero esta no es la manera cmo Jess te conecta con su Padre. Para esto necesitas una familia, y hermanos y hermanas que pueden atenderte en el momento, sin tener que esperar el da de la reunin, o tener que organizar un curso."
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"Es por eso que t me ayudaste tanto. Parece que siempre estuviste all cuando te necesitaba realmente, aunque no siempre estuviste cuando yo lo deseaba. T me ayudaste a ver cmo proseguir lo que Dios pona en mi corazn. Esto me ayud a aprender cmo caminar con l. Ahora no cambiara por nada mi vida en l." "Yo tampoco", aadi Laura. - "Pero entonces, para qu sirven estas instituciones?" "Quizs sirven para mantener ocupados a todos los que estn atrapados en una religiosidad humana, para que no tengan la energa de infectar el resto del mundo", dije con irona. "Esto no sera un mal uso", dijo Juan y se uni a mi sonrisa. Pero despus se volvi serio. - "Pero temo que las cosas no sean tan sencillas. Como t dices, una buena enseanza puede ayudar a plantar unas semillas, y los grupos como estos pueden ayudar a conectar a personas que estn en el mismo viaje. Dios podr usar estas conexiones en los aos venideros. Pero esto cuesta un precio. Con el tiempo, las instituciones pueden volverse abusivas cuando exigen ms y ms conformidad. Cuando esto sucede, yo siempre animo a las personas a escapar de all. Sin embargo, otras instituciones pueden ser relativamente sanas. Unas dinmicas de familia, de amor y compasin se mezclarn con los elementos institucionales, y suceder algo de verdadera comunin. Te recuerdas de tus primeros das en el Comunidad del Centro?" "Yo s!", dijo Laura, y su cara se ilumin. - "Entonces no fue del todo malo?" "No, de ninguna manera. De hecho, en los primeros das de un grupo nuevo, el enfoque es normalmente en Dios, no en las necesidades de la institucin. Pero normalmente esto se pierde con el tiempo. Las presiones financieras aumentan, y viene un deseo de tener rutina y orden. Todo esto nos distrae de la sencillez de seguir a Jess. Las relaciones se estancan en la rutina. Con el tiempo, la maquinera institucional consume un montn de energa para tan solamente seguir funcionando; y entonces se vuelve irrelevante." "Piensas que esta es la manera como Dios lo ve?", pregunt otra voz. Yo me haba dado cuenta de que Juan haba mirado por encima de mi hombro en los ltimos segundos, pero no me haba dado cuenta de que alguien ms estaba all. Me volte y vio a Bryce parado detrs de m. "Cunto tiempo has estado aqu?", pregunt. "Acabo de llegar. Estuve yendo hacia mi carro, cuando te vi sentado aqu y me pregunt si este era el famoso Juan." Le dije que s, y les present uno al otro. - "Puedo juntarme con ustedes? Este es exactamente el punto donde estoy luchando." "Por supuesto", dijo Juan, mientras hizo un espacio para que Bryce se sentara a su lado. "Jacob y yo hemos tenido unos tiempos muy buenos durante los ltimos meses. Me gusta lo que Dios est haciendo en l." "De verdad?"
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"Yo conoc a Jacob solamente desde una distancia, hace muchos aos. Pero vea en l un desprecio hacia las personas que no pensaban como l. Despus escuch algunos rumores de que l haba salido de la Comunidad del Centro y que no asista a ninguna iglesia, y pens que l se haba convertido en otra vctima amargada del ministerio. Pero hace unos meses comenc a escuchar su nombre con ms frecuencia en algunas conversaciones, y me gust lo que escuch. Entonces le llam, y cuando nos encontramos me sorprend. Este no era el Jacob que yo haba conocido. Haba cambiado mucho, y las cosas que l hablaba, despertaron mi hambre ms profunda. Pero cunto ms vivo este viaje de la vida en Cristo, menos motivado estoy para cumplir las exigencias de todo esto", dijo, sealando hacia el edificio de la iglesia que brillaba en el sol. - "No me siento cmodo con el crecimiento que sucede aqu. Cuanto ms personas atraemos, ms vacos nos volvemos por dentro. Para muchos, este es un lugar para esconderse. Asistir con regularidad e incluso sentirse bendecido. Me sigo diciendo que estamos haciendo unas cosas maravillosas aqu, y esto es lo que me hace continuar. Pero en mis momentos sinceros, yo cuestiono todo esto. Renunciara enseguida, si Dios tambin lo considera tan irrelevante como t dijiste hace un minuto." "Por favor comprende que no dije que t eres irrelevante para Dios, o que estas personas lo son. No lo son. Yo quise decir que Dios mira ms all de la institucin, y trata con las personas. El desea que ellos le conozcan, y que experimenten una verdadera comunin unos con otros. El seguir invitndoles a esto durante toda su vida." "Entonces no tienes ningn problema con que yo haya predicado aqu, Juan?", pregunt, un poco aliviado. "Claro que no, Jacob. No tengo ningn problema con ir a cualquier lugar adonde va Dios, y l seguramente est aqu atrayendo a la gente hacia l mismo." Bryce continu: "Pero considerando todo el trabajo que se hace aqu, y todo el dinero que gastamos, el fruto espiritual es muy escaso. No hay personas nuevas conociendo a Dios. Nuestros miembros nuevos vinieron de otras congregaciones que estn en problemas. No conozco a nadie aqu que est en el mismo viaje como Jacob, y solo unos pocos que comparten mi hambre; y estamos tan ocupados que hacemos poco acerca de ello." - La voz de Bryce se quebrant, porque sali a la superficie la lucha que haba visto tantas veces en l. Juan estir su mano para cubrir la mano de Bryce. "No puede ser de otra manera. Una vez que la gente se enamora del programa y se vuelve dependiente de l para su vida espiritual, ellos no vern sus limitaciones. El programa no puede sustituir su propia vida en Jess; y puede producir solamente una ilusin de comunin, porque depende de lo que la gente hace para mantener la institucin." "Pero no podra ser mejor? Estoy dividido entre la responsabilidad de reformarlo, y el deseo de abandonarlo. Ninguna de las dos parece una buena opcin. Dudo que pueda ser reformado, o por lo menos que yo pueda hacerlo. Ya hay algunas personas que cuestionan mi liderazgo cuando hablo acerca de mis luchas. Y no tengo idea de qu vivir si renuncio." Juan dej sus palabras suspendidas en el aire por un momento, y yo hice lo mismo. Yo saba que esta era la cuestin esencial con la que Bryce luchaba. No tena ninguna
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respuesta para l, y estaba muriendo de expectativa por lo que Juan iba a decir. Mientras esperbamos, vi otro grupo de gansos volar sobre los hombros de Juan, gritando mientras se unieron a los otros grupos que volaban hacia el sur. "Qu debo hacer? Es esto algo malo y debo huir de aqu? O puede mejorar si personas como Jacob siguen hablndonos para equilibrar las voces de aquellos que solo quieren servir la mquina?" - El me mir con una sonrisa. Habamos hablado de este tema antes. El incluso me haba preguntado si yo quisiera ser uno de los lderes de su iglesia. "La gente ha intentado reformarlo por dos mil aos, y el resultado es casi siempre lo mismo: un nuevo sistema remplaza el antiguo, pero finalmente el nuevo sistema tambin se convierte en un sustituto. Te diste cuenta de que las personas que comparten tu hambre, no comparten tu pasin por reformar la maquinera?" "Lo not. Aquellas personas que respeto ms por su madurez espiritual, parece que no estn dispuestos a ayudarnos a manejar esta cosa. Me decepcion mucho de ellos. En cambio, en el liderazgo tenemos a personas que no conocen bien a Dios, pero que tienen opiniones fuertes acerca de la manera cmo las cosas deben hacerse." "Esto debera decirte algo." "Me dijo que quizs ellos no son tan espirituales, si no estn dispuestos a ayudarme." "Bueno, esta es una posibilidad. O quizs los ms espirituales desean invertir su tiempo sirviendo a personas, en vez de asistir a reuniones interminables de comisiones." "Tem que ibas a decir esto", dijo Bryce con una sonrisa frustrada. - "Pero esto deja la maquinera, como t lo llamas, en las manos de personas que no conocen el carcter de Dios. Es imposible trabajar con ellos." "Esto es un problema, no cierto? Las estructuras son para ganar poder y para imponer su propio camino sobre otros. Aquellos que crecen conociendo a Dios, no necesitan estas estructuras." "Y hay momentos cuando no estoy seguro si quiero invertir mis talentos para hacer que siga funcionando, si no es efectivo para el reino, y especialmente si les quita a mis hijos su padre porque estoy fuera todo el tiempo." "Es as como te sientes?" "No para m, pero mi esposa lo dice todo el tiempo. Quizs ella tiene razn. Admito que estoy tan sumergido en toda esta actividad aqu al nivel humano, que no me doy cuenta de cosas como estas." "Te har bien escucharle a ella; pero todava mucho ms importante es que escuches a Jess. Bryce, me parece que ests intentando hacer una decisin acerca de tu futuro, basada en principios en vez de la obediencia sencilla. Qu te dice Jess: que te quedes aqu, o que salgas?"

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"Yo esperaba que me ibas a dar algn criterio que me lo hara ms fcil saberlo." "Y as quitarte la oportunidad de escucharle a l soplar su voluntad en tu propio corazn?" respondi Juan sonriendo. "Nunca. Esto est entre t y l. Si tratas de esto con Jess, esto te ayudar a crecer en la relacin con l. No busques una respuesta 'correcta' o 'equivocada' a tu pregunta. As tendras que condenar a aquellos que no hacen lo que t haces. El podra querer que te quedes ms tiempo, que ames a estas personas y que tu hambre los anime." "O los frustre", corrigi Bryce. "Hace ambas cosas", dijo Juan. "O, l podra querer que te vayas y que veas como l cuida de ti de maneras que nunca aprenders aqu. Yo no tengo ninguna idea cul de los dos es." "Este es el punto donde me quedo atascado. Simplemente no lo s. Estoy vacilando tremendamente entre los dos, segn las circunstancias en las que me encuentro." "Es por eso que te ayudara apartar tus ojos de las circunstancias, y mirarle solo a l. El te puede guiar en todo, y perfeccionar su propsito en ti." "Simplemente no s", dijo Bryce. "Quizs solamente tengo miedo de perder mi sueldo." "De verdad?" "No sera honesto decir que no estoy pensando en eso. Estudi para esto; no s si soy calificado para alguna otra cosa." "Te sorprenders de lo que el Padre podra decirte que hagas, y como l te equipara para hacerlo. Pero todo lo que puedes hacer, es llevar este miedo a l y pedirle que te muestre el camino." "Lo hice. Miles de veces", suspir Bryce. "Entonces no es el tiempo", dije para mi propia sorpresa, y desde el rincn de mi ojo vi a Juan sonreir y asentir con la cabeza. "Qu significa esto, Jacob?" "Una parte del viaje consiste en hacer lo que l aclara para ti. Si has entregado el asunto a Dios, entonces deja que l lo resuelva. Si l te dijera que renuncies hoy mismo, yo creo que lo sabras, aun a pesar de tus temores. Si l todava no te lo ha aclarado, entonces espera. Solamente sigue amndole y siguindole cada dia. Estoy aprendiendo el gozo de descansar en l, hacer lo que s hacer, y no hacer lo que no s hacer. Esta fue una de las lecciones ms difciles de aprender, pero tambin la que ms me liber." "Pero yo quiero una respuesta de lo que es correcto o equivocado." - Se not la frustracin de Bryce.

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"Esto es lo que todos deseamos", dije, reconociendo su frustracin. - "Hasta que l mismo nos sea suficiente como respuesta. Esta es su decisin, no la tuya, y ser claro cuando sea claro." "Simplemente pregntale con quin quiere l que camines ahora mismo", sugiri Juan. "No intentes aclarar lo que t quieres, o lo que piensas que es lo mejor. Sigue la conviccin que Dios har crecer en tu corazn con el tiempo." "Quizs ni siquiera necesitars decidir. Alguna otra persona podra decidirlo por ti", aad yo. "S, a menudo l obra de esta manera tambin", dijo Juan. "Cmo?" "Bueno, yo no me decid a salir de la Comunidad del Centro, Bryce. Me despidieron, te acuerdas?" "Esto s suena divertido", dijo Bryce con mucha irona. "Jacob tiene razn", dijo Juan. "A veces no sabemos lo que Dios quiere porque todava tienen que desarrollarse algunas historias, y porque tu vida todava tiene que impactar algunas otras vidas." "Entonces es realmente un caminar de da a da para que Jess arregle su camino en nosotros?", dijo Bryce. "S, Bryce, y cuando aprendas a vivir de esta manera, nunca querrs volver atrs. Jess es muy bueno en mostrarte cmo hacerlo, especialmente cuando tu deseo de agradarle es puro, y cuando no deseas hacer simplemente lo que piensas que es lo mejor o lo ms fcil." "Como poner mi seguridad financiera por encima de mi pasin espiritual", dijo Bryce, ms para s mismo que para nosotros. "Esto es probablemente lo ms difcil. No es por nada que lo llaman 'la tica puritana del trabajo'", dijo Juan. "He invertido tanto aqu, Juan. No s si podra irme si supiera que Dios quiere esto de m." "Tienes razn, no lo sabes. Te sorprenders de lo que hars cuando el camino sea claro. Algn da tendrs ms tareas valiosas de las que tienes aqu." "Entonces qu debo hacer acerca de todo esto por mientras?" "Sigue la direccin de tu hambre. S sincero acerca de ello contigo mismo. Haz cada da lo que l pone en tu corazn que lo hagas." "Y si esto crea un conflicto verdadero?"
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"Como por ejemplo ...?" "No s. Ya estoy escuchando unas murmuraciones porque no estoy haciendo suficiente propaganda para la ofrenda, o porque no estoy presionando a la gente lo suficiente para que ayuden en la iglesia infantil. Cuando animo a la gente a confiar en Dios, mi pastor asociado piensa que solo intento descuidar mi trabajo." "Creeme, lo s", dijo Juan con preocupacin en su voz. "Pero tienes que seguirle, incluso si esto crea conflictos. S siempre amable con todos, pero nunca comprometas lo que Dios puso en tu corazn, solamente para estar bien ante la gente. No tengo idea de cmo esto resultar para ti, pero siempre resultar de maneras que no podemos imaginarnos." "Pero esto podra ser mi muerte." "S, esto es posible. Pero si le vas a seguir a l, qu opciones tienes? Sigue tu hambre, Bryce. Te moldear y te dar valor para cualquier cosa que viene." "Y si finalmente renuncio, tendr que decir a los dems que se vayan tambin?" "Por qu, para qu ayudara esto?" "Para salvarles de todo esto, y sealarles algo ms real." "Sealarles hacia Jess siempre ayuda. Pero decirles que se vayan, raras veces ayuda. Qu hubieras pensado si Jacob te hubiera dicho esto hace cinco aos?" "Hubiera pensado que l era un rebelde divisivo, y me hubiera alejado de l." "Y cmo te hubiera ayudado esto? Solo te hubiera hecho ms resistente contra lo que Dios ha hecho en ti en los ltimos cinco aos." - Bryce se puso muy pensativo. - "Ves, Bryce, la verdad tiene su tiempo. Si dices la verdad a alguien que todava no est listo para escucharla, le empujars ms lejos, no importa cun buenas sean tus intenciones." "Y cmo s que no estn listos?" "Realmente piensas que cientos de personas estarn listos, el mismo da, algn domingo por la maana?" "Esto lo entiendo, pero qu de personas individuales?" "Necesitas que Jess te lo muestre. El te puede ayudar a sentir cuando alguien est listo, y cuando necesitas aguantar. Asegrate de que realmente tengas sus mejores intereses en la mente, y que no quieres utilizarlos para validar tu propio punto de vista. Esto nunca funciona. Tambin, escucha las preguntas que la gente hace, y esto te mostrar si tienen hambre de recibir ms. Incluso con Jacob, yo colocaba algunos granos de oro delante de l para ver lo que iba a hacer con ellos. Si l escuchaba, luchaba y peda ms, le llev ms adelante. Si no lo haca, dej el asunto all. Intent servirle; yo no necesitaba validarme a m mismo."

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Me sorprend de su respuesta, y me pregunt qu cosas me haba perdido por no comprender adnde l quera llevarme. Tambin me pregunt si esta era la razn por qu Jess hablaba en parbolas - para ayudar a las personas hambrientas a ver, sin endurecer innecesariamente a aquellos que no estaban listos. Tendra que explorar ms este asunto. "En resumen, si quiero encontrar una expresin de iglesia que cumple lo que dicen las Escrituras, tendr que cambiar esta organizacin o abandonarla." "O dejar de buscarlo." "Qu? Hablas en serio?" "Ningn arreglo institucional contendr todo lo que es la iglesia. No lo busques de manera institucional; bscalo de manera relacional. El Nuevo Testamento habla acerca de las prioridades de la iglesia: Jess como nica cabeza y nico enfoque; los creyentes animndose unos a otros diariamente; liderazgo plural y lateral; participacin abierta; y un ambiente de libertad para que la gente pueda crecer en l." "Cmo la comunin que tengo con Jacob?" "Y Dios te dar otros ms mientras t simplemente le sigues a l", aadi Juan. "Algunos te ayudarn en tu viaje por algn tiempo, y t ayudars a otros; pero mayormente encontrars que compartirn mutuamente esta vida." "Pero si construiramos una estructura acerca de esta pasin ..." - la voz de Bryce se apag mientras intent encontrar una manera de terminar su pregunta. Por fin agach la cabeza y pregunt: "Son la estructura y la pasin polos opuestos?" "No, no lo son. No toda estructura es equivocada. Estructuras sencillas, que facilitan compartir su vida juntos, pueden ser muy positivas. El problema surge cuando las estructuras adquieren una vida propia y se vuelven un sustituto de tu dependencia de Jess." "Entonces no necesito buscar la iglesia perfecta, ni intentar levantar una?" "De la manera como t lo piensas, yo dira que no. Pero Jess s est edificando una iglesia sin mancha ni arruga. Esta iglesia incluye a cada persona en esta ciudad y en todo el mundo que vive en una relacin creciente con l. Est bien que t te fijes en la forma cmo esta iglesia se expresa cada da en las personas y sucesos alrededor de ti. Pero no intentes acorralarlo en algo que t puedas controlar. Esto no funcionar. Jess vio la iglesia como una realidad, no como una tarea de construccin para sus seguidores. Ella est creciendo, por todas partes alrededor de ti. Solo que ahora no lo puedes ver, porque te enfocas en algo mucho menor que su belleza e inmensidad." "Cmo puedo cambiar esto?" "Hay una sola manera - mantn el enfoque en l. Donde Jess recibe el primer lugar, la iglesia simplemente emerge de maneras maravillosas. El te colocar en el cuerpo exactamente como l desea. Y mientras estas relaciones crecen, te vers rodeado por un
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grupo de personas que desean caminar juntos en una comunin ms intencional. Es algo asombroso cuando esto sucede, pero aun as tendrs que mantenerte enfocado en l. Incluso aquellos grupos que comienzan centrados en l, son pronto tentados a organizarse para muerte. Cuando Jess deja de ser el objeto de nuestra bsqueda, comenzamos a perder el contacto con su cuerpo." "No s qu decir." - La lucha fue evidente en la cara de Bryce. - "Esto va en contra de todo lo que he aprendido. Fui entrenado para hacer esto, para mantener el control. Me siento tan impotente si tuviera que vivir de la manera como t lo dices." "Esta es la forma como el sistema nos controla a nosotros." - Juan sacudi su cabeza, identificndose con la lucha de Bryce. - "Es un sistema donde pensamos que podemos lograr algo con nuestra propia iniciativa y nuestro esfuerzo; pero por esta misma razn no puede producir la vida que t buscas. Esto lo encontrars solamente en l." "Y solamente cuando renuncio al control." "O la ilusin del control, Bryce", dije. - "La leccin ms dura de este viaje fue que yo nunca tena el control. Yo solamente pensaba que lo tena." Juan se mantuvo callado, as que continu: "La comunin verdadera no es algo que nosotros podramos fabricar. Es un regalo que Dios nos da." "Pero no est esto en conflicto directo con casi todo lo que hago aqu?" "Realmente?", pregunt Juan. "Esto es lo que me pregunto. S, somos generosos. No manipulamos a la gente abiertamente. Pero no hacemos nada para animarles directamente a vivir esta clase de vida. Hablamos acerca de ello, queremos que la gente lo haga, pero nuestros esfuerzos se dirigen hacia el crecimiento y el xito de esta institucin. No les enseamos a depender de Jess en alguna forma prctica. En lugar de ello, les enseamos a tener su seguridad en ser parte de nosotros." "Quizs es tiempo para vivirlo de manera diferente", sugiri Juan. Bryce se call por un momento. - "Yo s que lo mejor que podemos producir nosotros se queda muy detrs de la vida que veo vivir a Jacob. Cantamos juntos y llamamos esto 'adoracin'; asistimos regularmente al culto y llamamos esto 'comunin'; y nos hemos convencido a nosotros mismos que realmente hacemos estas cosas con tan solamente estar en el culto, no importa si es una realidad en nuestros corazones o no." "Y no importa si realmente vienen para conocerle a l", dije. "Eso es! Yo he tenido una comunin ms profunda contigo, Jacob, en los ltimos dos meses, que con cualquier otra persona en esta congregacin. Contigo puedo ser sincero acerca de mi hambre, y no me siento condenado. Aqu parece que la gente siempre busca motivos escondidos."

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"La libertad de ser sincero, y la libertad de tener luchas, son claves de una verdadera amistad", dijo Juan. "Aqu hemos intentado hacerlo como una obligacin de los creyentes. Les decimos que se comprometan con nuestras reuniones y con una de nuestras clulas." Me record haber pensado as en un tiempo pasado que pareca hace siglos. - "Cmo puede la obligacin producir una verdadera relacin, Bryce? Solamente donde la experiencia es inefectiva o muerta, se necesitan obligaciones. Cuando la gente vive en la vida de Jess, ellos valorarn cada pequea oportunidad de conectarse con otros hermanos y hermanas que estn en el mismo viaje. No ser algo que tienen que hacer, sino algo que nunca querrn perderse." "Siempre volvemos a lo mismo, no cierto? Cuando buscamos primero la vida en l, estas otras cosas se arreglan. Si no buscamos esto, cualquier otra cosa que hacemos no va a satisfacer nuestra hambre." "Esto es muy cierto. El es el motivo que nos rene, y sin esto, ningn compromiso ser suficiente." - Mientras lo hablaba, se volvi mucho ms claro para m de lo que lo haba pensado antes. - "Me estoy convenciendo de que la iglesia que Jess edifica, va mucho ms all de toda forma humana que hemos intentado para copiarla o contenerla." "Quieres decir que no hay ninguna manera de reunirnos como pueblo de Dios, que cumplira la esperanza de la iglesia del Nuevo Testamento?" "Oh, s hay una reunin que cumple esto", dijo Juan con una certeza que me sorprendi. "Realmente? Me gustara escuchar ms de esto", dije. Justo en este momento, otro grupo de gansos vol gritando sobre los rboles y atrajo todas nuestras miradas hacia el cielo, mientras su formacin en forma de V se alejaba hacia el sur. "Ellos lo comprenden!" dijo Juan sonriendo, cuando volvimos a mirar abajo. "Qu comprenden?" "Hay una reunin. Ellos todos se dirigen hacia el sur, hacia lugares ms calurosos. No importa tanto con qu grupo estn en este momento, pero que estn volando en la direccin correcta. T piensas que una reunin es un evento donde uno asiste, e intentas fabricar el formato perfecto que garantizar resultados. Pero ningn evento puede garantizar los resultados que t buscas. T no ests viendo que Jess siempre rene a su rebao hacia l mismo. Personas del mundo entero descubren que su hambre por l es ms fuerte que su hambre de cualquier otra cosa. Mientras mantienen su mirada en l, se acercan cada da ms a l. Y a la vez se encontrarn al lado de otros que se mueven en la misma direccin. Los gansos vuelan juntos de esta manera, no porque alguien les obliga a hacerlo, sino porque esto alivia su carga y los acerca ms a su meta."

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Juan volvi a mirar hacia el cielo, y nosotros seguimos su mirada. Ahora vimos por lo menos cuatro grupos diferentes, todos volando hacia el sur. - "Y todos estos grupos llegarn al mismo lugar, juntos. Esto es todo lo que Jess quiere - un solo rebao, atrado solamente hacia l, y cada uno ayudando a aliviar la carga de otros que se mueven en la misma direccin. Esta es la reunin. No se trata de cundo ustedes se renen, dnde se renen, o cmo se renen en eventos. Se trata de reunir nuestros corazones con l. Cuando esto sucede, normalmente no te encontrars solo por mucho tiempo. Encontrars a otros que se mueven en la misma direccin. Al viajar juntos, se ayudarn unos a otros en el camino. Por eso, solamente se herirn unos a otros cuando buscan a personas que quieran reunirse en una forma determinada, o que piensen igual que t en todo. Cada persona que cruza tu camino, creyente o no creyente, en una institucin como esta o fuera de ella, podra convertirse en tu compaero de este viaje. Amando a cada uno de ellos hasta donde ellos lo permitan, participars en su gran reunin. Pero la meta permanece la misma. Es l! Es siempre l - no una forma de reunirse, ni un programa planeado, ni un sueldo seguro, ni un futuro predecible." Nadie dijo nada, pero algo hizo clic muy dentro de m. Supe que lo que l estaba diciendo, era mucho ms importante de lo que pude captar en ese momento. Nos quedamos reflexionando en silencio, mirando las aves desaparecer en el horizonte. "Siempre no s qu hacer", dijo Bryce. "S lo sabes", respondi Juan. "Lo s", dijo Bryce y sacudi su cabeza, "seguirle, cada da! Aunque me da miedo, hay una verdadera libertad en esto, no cierto?" "S la hay. Y lo hars mejor cuando puedes descansar en lo que l obra. El no intenta hacerlo difcil; l quiere que experimentes el reino mismo. El te atrae hacia este gozo, no hacia algn deber agobiante o alguna promesa vaca." Con esto, la persona a quien Juan esperaba apareci en el estacionamiento. Mientras Juan se fue, Bryce se volte hacia m: "Ya veo por qu le amas tanto, Jacob." "Nunca conoc a alguien como l." "Yo tampoco, Jacob, yo tampoco."

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Captulo 13: La despedida final


Vi su figura conocida sentada en la banca donde tuvimos nuestra primera conversacin hace cuatro aos. Juan me haba llamado antes y me haba preguntado si yo poda encontrarme con l alrededor de las seis de la tarde en el parque donde todo este viaje comenz. En el camino all pens en todo lo que Juan y yo habamos pasado durante estos aos y sonre, agradecido por su sabidura y compasin. Nuestra relacin haba cambiado mucho durante este tiempo. Yo ya no tena esa necesidad desesperada de llenarle con preguntas. Yo haba llegado a simplemente disfrutar de su amistad. Pero qu amistad! De cada encuentro con Juan yo sala sintiendo que mi confianza en el Padre haba crecido tremendamente. Sal de mi carro y sent el viento fresco de la primavera en mi cara. Con el viento lleg un olor dulce a flores de limn desde una plantacin cercana. Cuando me acerqu al lugar donde estaba Juan, le encontr en una conversacin animada con un joven que pareca estar en medio de sus ejercicios fsicos. Continuaba trotando en el mismo lugar mientras conversaban. Cuando llegu, ellos se dieron la mano sonriendo, y el joven continu su carrera. Juan salt de la banca para darme la bienvenida. "Hola Jacob. Gracias por tener tiempo. Quise verte una vez ms antes de irme." Nos abrazamos. - "Antes de irte? T siempre te vas." "Esto es cierto", sonri. - "Pero normalmente no tan lejos." "Realmente? Adnde te vas?" "Voy al extranjero por un tiempo, a visitar a algunas personas en Africa, y pienso que no volver ac de esta manera. Por eso quise pasar un tiempo contigo una vez ms." Mi corazn quiso desmayarse. No poda imaginarme una vida sin sus visitas que me animaban. - "Siento orlo", dije. - "Pero mi prdida seguramente ser la ganancia de ellos. Estoy seguro de que ellos sern tan bendecidos al conocerte como yo lo fui." "No siempre sentas esto." Fue fcil recordarme de cunto la presencia de Juan me frustraba en aquellos primeros das. Cunto ms le escuchaba en aquel tiempo, ms mi vida pareca hacerse pedazos. "S, no fue fcil al comienzo. Realmente me trajiste problemas." "Oh, no, eso no hice yo. Yo nunca te dije que hicieras algo. Yo simplemente hice algunas observaciones y algunas preguntas, y te di algunas opciones. Las decisiones eran todas tuyas." "Me doy cuenta de esto, pero el resultado no siempre fue bueno."
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"Cmo pudo serlo? T tenas dos deseos que estaban en conflicto el uno con el otro." "Qu quieres decir?" "T tenas esa hambre increble de conocer a Dios y seguirle. Pero tambin queras vivir en circunstancias seguras y ser aceptado y querido por la gente. Eso no es compatible con seguirle a l. Estamos seguros solamente porque l est con nosotros, no porque las circunstancias son fciles. Mientras intentabas lograr que todos te queran, no pudiste ser la persona que Dios te hizo. Cuando comenzaste a seguir tras lo que Dios puso en tu corazn, el otro reino tuvo que colapsar. Fue inevitable, aunque fue duro. Nunca es fcil ver a personas pasar por este proceso." "Pero es bueno tener estos das en mi pasado." "Eso s, Jacob!", dijo Juan, rindose. "Yo no tena ninguna idea de cun real Jess poda ser para m y para mi familia. No tena ninguna idea de cun equivocada era mi manera de pensar acerca de l. Me gusta la manera como ha resultado todo. Aunque fue muy doloroso, puedo decir que esta es la vida que mi corazn siempre buscaba. Aun mis mejores das dentro de la religin humana me dejaron un poco vaco, y siempre estaba frustrado de que yo deba hacer ms, y que Dios tambin deba hacer ms. Ya no tengo esta frustracin. Incluso en los das difciles estoy agradecido por lo que Dios hace en m, para que yo pueda vivir ms libremente en l. Cada noche cuando nos acostamos, Laura y yo estamos agradecidos por la manera como Dios obra en nosotros y en las personas con quienes l nos trae en contacto." "Esto es maravilloso. Saber contentarse es uno de los mejores dones en este viaje." "Y es aun ms que esto. Antes yo estaba tan enfocado en lo que yo quera de Dios, y cmo lograr que l iba a cumplir mis deseos. Ahora simplemente deseo conocerle a l y dejar que l me cambie, para que se vea su reflejo en m. Es difcil explicarlo. Antes yo intentaba actuar como un cristiano. Ahora encuentro que hago y digo cosas que aun me sorprenden a m mismo. El me cambi, Juan, y no es por nada que yo hubiera hecho." "As es como debe ser, Jacob." "Solamente lo siento que yo haya demorado tanto tiempo para comprender todo esto." "El tiempo no le preocupa al Padre, Jacob. El disfruta de arreglar cosas en nosotros, aunque demore. Lo que aprendiste ahora, nadie te lo podr quitar, no importa adonde Dios te enve y con quien te haga caminar." "Esta vida en Cristo es todo lo que Laura y yo siempre esperbamos. Pero nada de esto encaja en los paquetes donde siempre esperbamos encontrarla. Tuve un encuentro increble ayer, Juan, que me deja asombrado de la manera como Dios trabaja." "Qu sucedi?"

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"Tuve una diligencia en la corte y no me gust mucho ir all. En la sala de espera estaba leyendo el diario, cuando entr una hermosa mujer joven y se sent justo en la silla a mi lado. No tena idea de lo que ella quera, pero me volte para saludarle. Me dijo que se llamaba Nicole. Despus de conversar un poco acerca de nuestros trabajos, familias, y frustraciones con la corte, no vi ms propsito en la conversacin y volv a leer. Pero entonces ella agarr mi brazo y comenz a llorar. Me dijo que ella pensaba que su padre la odiaba. Cuando la pregunt por qu, me cont acerca de una pelea horrible que haban tenido la noche anterior. Al enterarme de los detalles, me pareca que ella haba malentendido lo que su padre le estaba diciendo. Pude escuchar palabras que yo mismo haba dicho a mi hija, y saba que la intencin no era como ella lo tom. Suger que ella quizs estaba malentendiendo a su padre. Intent ayudarle a verlo desde la perspectiva de su padre. Ella se sorprendi al pensar que quizs todo lo haba entendido mal. 'Entonces piensas que mi padre me ama?', pregunt. Le dije que no le conoca y que solo ella poda responder esta pregunta, pero que vala la pena descubrirlo. Ella me dijo que iba a buscar a su padre despus de terminar su diligencia, para descubrir qu era lo que l realmente quiso decir." "Esto es grandioso", dijo Juan. "Todava falta la mejor parte. Unos minutos despus le toc su turno a ella. Ella se levant y se despidi de m. En este momento sent un impulso de preguntarle cmo era su relacin con su Padre celestial. Ella se vio confundida; obviamente no comprendi de qu hablaba yo. Por fin pregunt si yo me refera a Dios. Le dije que s. Nunca olvidar su respuesta, porque ella casi gru: 'He crecido con todo esto. Le odio.' Le sonre y dije: 'Nicole, as como podras estar equivocada acerca de tu padre en la tierra, ests muy equivocada en cuanto a tu Padre celestial. Tienes un Padre que te ama ms de lo que cualquier persona en este planeta te am o te amar.' - Su cara se ilumin con asombro, y me pregunt si esto realmente pudo ser verdad; y si era verdad, qu era lo que ella deba hacer. Ella tuvo que entrar inmediatamente, por eso solamente pude decir: 'Si yo fuera t, al salir de estas puertas pedira a Dios que si el te ama tanto como yo dije, que l se te haga conocer.' - Ella me asegur de que lo iba a hacer, y se fue. Yo s que Dios tiene sus ojos puestos en ella, y disfrut de ser parte de una conversacin como esta, y despus no me arrepent de nada de lo que dije o no dije." "Cunto ms estamos en paz con nosotros mismos, ms fcil es para Dios utilizarnos para tocar a otros. Qu historia tan fabulosa!" "Y no estoy solo. Hay tantos otros que estn aprendiendo a vivir este viaje en libertad y gozo. Te acuerdas del grupo en casa donde nos visitaste?" "S me acuerdo, y te iba a preguntar qu result de ello?" "No s como responder. Seguimos encontrndonos, pero de manera irregular. No se parece a las reuniones que tenamos. Hemos aprendido a vivir ms como una familia, y a dar tiempo a las personas que Dios trae a nuestras vidas. Mi historia con Nicole es solo una de muchas que experimentamos, mientras Dios nos usa como un regalo para otros. Laura y yo comenzamos a reunirnos con un grupo de nuevos creyentes los martes por la noche. Ellos nos pidieron ayudarles a arreglar su propia relacin con Dios. Estos son de los tiempos ms hermosos que tenemos."
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"Y Bryce?" "Todava no s en qu terminar eso. Seguimos encontrndonos y tenemos unas conversaciones grandiosas. El sigue creciendo, pero est atrapado entre la realidad de su corazn y las expectativas que los dems tienen de l. Esto crea un poco de divisin entre aquellos que comparten su hambre, y aquellos que se sienten amenazados por eso. El prximo mes ser crtico para l." "Te mantendrs cerca de l?" "Absolutamente. Aunque el camino que l tiene por delante ser difcil, no importa lo que suceda." "Despus de todo lo que pasaste, no me sorprendera si quisieras escapar de una situacin como esta." "Una parte de m quiere hacer eso. Pero de ninguna manera puedo dejarle solo al pasar por esto." Justo en este momento escuchamos unas voces levantndose cerca de nosotros. Aun antes de comprender el contenido, pudimos escuchar la tensin y el enojo. Vimos a casi una docena de personas caminando en nuestra direccin, con canastas de merienda, mientras sus nios se esparcan para jugar en el parque. Los adultos se dirigan hacia los rboles, detrs de nuestra banca. Mientras se acercaban, pudimos escucharles ms claramente. "Si tengo que aguantar otro culto ms, creo que me morir." "Y yo tambin!", respondi su amigo. "Tengan cuidado con esta manera de hablar!", dijo una de las mujeres. "Por qu? Acaso me va a caer un rayo?" "No, pero el pastor podra enterarse, y entonces te arrepentirs haberlo dicho." "La primera vez que llegu a esta iglesia, pareca tan llena de vida, y sent que la gente realmente se preocupaba unos por otros. Pero ahora todo es solamente culpabilidad. Parece que nunca hacemos suficiente para Dios. Ya estamos ocupados cuatro noches por semana. Estoy exhausto. Ya no tengo nada ms que dar." "Bueno, entonces quizs l no estaba hablando de ti." "No? Entonces por qu me siento tan culpable?" "No s. El tiene buenas intenciones, y aunque quizs a veces se equivoca, l sigue siendo el ungido de Dios." "Si vuelvo a escuchar esto una vez ms ..." comenz a decir un hombre, pero fue interrumpido.
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Las palabras expresaron tanto dolor que me volte para ver de dnde venan. Fue la seora ms baja del grupo. Se haba callado hasta entonces, pero ahora las palabras reventaron de su boca como el agua de un dique roto: "El ungido de Dios, qu tontera. El est all para construir su propio reino, y los ancianos como ustedes se quedan sentados y le dejan hacerlo. Esto me est destruyendo a m y a mi familia, y a nadie le importa." Algunos de los dems se quedaron boquiabiertos en silencio. Pareci que la mujer misma tambin sinti el choque de sus propias palabras. Enterr su cara en sus manos y comenz a llorar. Dos mujeres se acercaron para consolarla; los dems se quedaron como congelados. Volv a mirar a Juan. Sus ojos estaban cerrados como en oracin, y su cara expresaba dolor. Al mirarme, sonri por un momento muy breve. "Quieres t manejar esto, o quieres que yo lo haga?" "Manejar qu?" pregunt, porque no saba a qu se refera. Juan movi su cabeza hacia las personas detrs de nosotros. Un silencio incmodo haba invadido el grupo. Solo algunos comenzaron a abrir sus canastas y sacar su comida. "No podemos interrumpir de esta manera." "En este momento creo que no lo tomarn como una interrupcin", dijo Juan. "Quieres que les hable?" - No poda imaginarme cmo hacer esto. "Bueno, pienso que te toca a ti hacerlo, si ests dispuesto", dijo Juan con una sonrisa. "Yo de todas maneras tengo que irme." Con esto, l se levant y yo tambin. - "Chau, Jacob." - Lo dijo de una manera tan definitiva que las lgrimas brotaron en mis ojos. "Te volver a ver?" "No es probable", dijo. - "Por lo menos no en este lado de la eternidad." "Gracias por todo lo que hiciste por m", dije, suprimiendo las lgrimas. - "No puedo imaginarme como hubiera sobrevivido todo esto si t no hubieras estado a mi lado." "No fui yo, Jacob", dijo Juan. "Fue el Padre todo el tiempo, y l tiene muchas maneras de hacer lo que hace." "Es igual, me alegro de que hayas sido t." "Yo tambin me alegro de que fui yo. Ahora hay otros que necesitan tu ayuda, Jacob, si ests dispuesto", dijo Juan, sealando a las personas detrs de nosotros. "Estoy dispuesto, pero no tengo ninguna idea de qu decir."
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"Te ser dado. Simplemente anda y malos." Con esto, Juan golpe mi hombro y se fue. Le mir alejndose, y por fin supe la respuesta a la pregunta que me haba perseguido por tanto tiempo. Supe ahora quin era Juan, y la respuesta era tan increblemente sencilla. Sacud mi cabeza con un suspiro. Despus me volte hacia la gente y segu pensando en algo que poda decir. En este momento, uno de los hombres apunt con su dedo a la mujer que haba expresado su dolor: "Deberas avergonzarte de ti misma, Sally. Jess nunca hablara as." En este momento, las palabras vinieron a mi mente, algo que haba escuchado hace mucho tiempo en lo que ahora pareca como otra vida. Me met entre el grupo pequeo, y tan amablemente como poda, pregunt: "Ustedes realmente no tienen ninguna idea de cmo es Jess, es cierto?" Y con esto comenz otra conversacin, y un montn de historias que no tengo el tiempo de contarlas.

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