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Neurociencias y terapia sistmica. O el final de cuatro mitos.

Publicado en Rev. MOSAICO, n 47 (2011) pp.72-80

Alberto Carreras Profesor de la universidad de Zaragoza acaras@unizar.es Resumen: Interesan las neurociencias y la interaccin entre el cerebro, la vida social y la psicoterapia. Se referencian aqu algunas investigaciones sobre la manera cmo la vida relacional moldea nuestro cerebro, igual que lo hace la psicoterapia. La alianza entre las neurociencias y las psicoterapias nos permitir avanzar en el conocimiento y tratamiento de las enfermedades mentales. Tambin debilitar algunos mitos de nuestra cultura, sobre todo postmodernos. Palabras clave: ciencias cognitivas, psicoterapia, neurociencia social.

Introduccin La terapia sistmica no permanece al margen del actual desarrollo de las neurociencias. Muchos terapeutas estn interesados en ellas1 aunque, por el momento, faltan los puentes entre la terapia familiar y las investigaciones sobre el cerebro. Existen, desde luego, numerosos puentes entre el cerebro y la psique, pero suelen tener un solo sentido de circulacin: el que va del rgano (el cerebro) a sus producciones (la psique interna o la conducta social). Esta direccin aparece ya en todos los manuales de neuropsicologa. Por contra, el que propongo activar ahora es el sentido inverso, el que muestra cmo las relaciones familiares y sociales van moldeando nuestro cerebro a lo largo de la vida. Del mismo modo que las psicoterapias pueden ayudar a reequilibrar ciertos funcionamientos patolgicos del cerebro. Avanzar en esta direccin pondra fin a varios mitos que abundan en nuestra cultura y que afectan a los psicoterapeutas, tales como la oposicin entre lo fsico y lo orgnico, o las falaces alternativas gentico/cultural, interno/externo, cognitivo/emocional y otras; por aadidura tambin ayudara a terminar con la fe en la omnipresencia y omnipotencia del lenguaje creador de mundos. Algunos de estos mitos han sido promovidos por las psicoterapias llamadas postmodernas. Mito 1. El dualismo. El mito dualista es el ms antiguo; tuvo su origen en el animismo, en los filsofos pitagricos, en el cristianismo platonizante, en Descartes, a travs de una larga cadena. Contrapone lo corporal a lo psicolgico, considerado ste como algo inmaterial. Damasio (1994) atribuye al dualismo el prolongado divorcio entre la neurologa y la psicologa; entre la fisiologa y las psicoterapias. Divorcio o ignorancia mutua, pues muchos psicoterapeutas parecen ignorar que todo lo psquico es fsico, aunque su materialidad sea distinta a la de las neuronas que lo producen, como la sinfona es distinta de la orquesta que la ejecuta. O quieren desconocer que todos nuestros recuerdos, emociones, traumas y aprendizajes tienen su sede en el cerebro. Al resaltar cmo la vida familiar y social moldea nuestro cerebro pensamos contribuir tambin al fin del siguiente mito.

Mito 2. La oposicin entre lo gentico y lo adquirido. Pues si consideramos que todo lo psquico es fsico (aunque no todo lo fsico sea psquico), el anterior mito se desplaza hacia la falsa oposicin entre lo gentico y lo que es debido a la biografa de cada uno. Autores importantes2 mezclan los dos problemas y plantean las relaciones mente/cerebro como relaciones entre las influencias sociales y el innatismo. Como si lo social influyese slo en la psique (y no en el cerebro), o como si todo lo cerebral estuviese genticamente determinado. Sabemos que los genes no son nada sin un medio apropiado y que se expresan de distinta manera segn muchas variables contextuales. Pero tambin debemos saber que nada de lo que hagamos, pensemos, digamos o sintamos, podramos hacerlo si nuestra dotacin gentica no nos lo permitiera. De manera que no debemos confundir la tesis del determinismo de los genes (negacin de los condicionantes ambientales), con el error anterior, el del reduccionismo organicista o fisicalista, el cual ignora la importancia de la subjetividad y la conciencia, a las que desprecia como cosas intangibles existiendo fuera del verdadero mundo material, del que se ocupa la ciencia. La controversia entre los partidarios de la herencia (o del determinismo de los genes) y los de la educacin o socializacin tambin es antigua, pues ya fue descrita por Platn y no tiene visos de terminar debido a sus enormes connotaciones sociales, ticas, polticas y econmicas. Desde hace decenios, los genetistas gozan de mucho prestigio, disponen de subvenciones e inversiones millonarias, mientras que los ambientalistas entre los que se encuentran casi todos los terapeutas familiares- parecemos pequeos David ante Goliat. Ahora bien, si Goliat nos subestima o nos desprecia, no debemos caer en la trampa de pagarle con la misma moneda, ignorando o menospreciando los genes. Pues llegar a discriminar cmo y en qu medida la herencia y el ambiente influyen sobre nosotros constituye un programa de investigacin de comn inters; los pasos que se den por ambas partes supondrn grandes avances para la prevencin y el tratamiento de los problemas psquicos. Cmo la vida relacional moldea nuestro cerebro. La plasticidad cerebral. Han sido muy estudiados los mecanismos cerebrales de aprendizaje por asociacin y mediante recompensa (refuerzo). En esencia consisten en establecer nuevas conexiones entre neuronas y reforzarlas o debilitarlas, aumentando as o disminuyendo sus pesos sinpticos, esto es, su tendencia a activar o inhibir neuronas vecinas. Desde Cajal -a quien debemos la frase cada uno esculpe su propio cerebro- sabemos que las neuronas son importantes por ser puntos de conexin, ndulos de redes mayores. El sistema nervioso constituye una red de redes, conectada con muchsimas clulas de nuestro cuerpo y en contacto con el medio. Una red que se halla centralizada en el cerebro desde tiempos muy lejanos en la evolucin; ste constituye un centro o un conjunto de centros que rigen tanto nuestra vida vegetativa como la relacional, lo consciente como lo inconsciente. Todo estado mental consciente (y por tal se puede entender cualquier sensacin, emocin, pensamiento, recuerdo o decisin...) supone un estado de esa red; es el fruto, entre otras cosas, de un conjunto de conexiones, en el que muchas neuronas sincronizan rtmicamente su activacin produciendo ondas, campos electromagnticos o melodas neuronales (fenmeno conocido como coherence). Otros procesos de conexiones sinpticas, de sus refuerzos y sus extinciones siguen un curso ciego o inconsciente, en el que unos conjuntos de neuronas computan la actividad de otras neuronas produciendo nuevas

activaciones sin que nos apercibamos de ello, como es el caso de todos aquellos procesos que rigen el sistema nervioso autnomo. Ahora bien, el mecanismo bsico de cualquier proceso de aprendizaje, consciente o inconsciente, el mecanismo que nos permite conectar unas ideas con otras, est en las sinapsis. Ellas posibilitan esa gran plasticidad que caracteriza nuestro cerebro, o capacidad de cambio, de aprendizaje, de adaptacin. Slo en su arquitectura ms general las sinapsis estn programadas genticamente; pues es la experiencia la que va conectando los detalles decisivos; ella favorece la creacin de neuronas, su fijacin en unos lugares, el establecimiento de conexiones y el refuerzo o extincin de las mismas, modulando as nuestra vida afectiva y relacional. En 1949 Hebb estableci su conocida ley: dos neuronas que se disparan a la vez tendern a dispararse de nuevo conjuntamente. Supuso que tenan lugar cambios metablicos o estructurales en una o en las dos clulas, aunque no pudo demostrarlo. Hoy sin embargo tenemos ya conocimiento de algunos de estos mecanismos, del papel de la dopamina en ellos y de las familias de sus receptores. Ya en 1966 Terje Lomo descubri la potenciacin a largo plazo o el aumento de la eficacia sinptica, que tena lugar, sobre todo, en el hipocampo (importante regin del aprendizaje y de la memoria). A partir de estos mediados aos 60 son ya numerosos los estudios de la plasticidad neuronal en gatos, monos y otros animales, mostrndose en estas investigaciones el papel de la experiencia en el desarrollo del cerebro al observarse cambios anatmicos neuronales de gran importancia en funcin de la estimulacin o ausencia de ella, o del tipo de actividad desarrollada. Tambin muestran nuestra capacidad de establecer nuevos circuitos que compensen los que han sido deteriorados. Fueron famosos al respecto los trabajos de rehabilitacin dirigidos Luria durante las dcadas que siguieron II guerra mundial. En la dcada de los 70, destacaron los experimentos de los Nobel Wiesel y Hubel, que mostraron las consecuencias neurolgicas (anatmicas y estructurales) de la privacin de estimulacin visual durante los dos primeros meses del gato. Mientras se iba avanzando en el conocimiento de los procesos neurales que explicaban los clsicos sistemas de aprendizaje (por asociacin y por recompensa), en 1996 Rizzolatti y colaboradores descubrieron3 las neuronas espejo, que podran dar cuenta de los mecanismos neurolgicos del aprendizaje por imitacin y mimesis hasta llegar a los smbolos y la comunicacin semitica. 1. Las adicciones. Segn Corominas, Roncero y Casas (2007, 2009)4, hay probadas evidencias de que el consumo crnico de drogas produce alteraciones en los mecanismos neuronales del aprendizaje y el sistema dopaminrgico. Pero no solo en el caso de drogas qumicas (cocana, hachis, alcohol, nicotina...) sino en el de cualquier adiccin (ludopata, cleptomana, adiccin al deporte, al consumo, al trabajo, al ordenador, etc.). Las sustancias adictivas parecen actuar igual que las recompensas naturales (comida, bebida o sexo) aumentando la liberacin de dopamina, aunque las drogas qumicas pueden provocar una liberacin mayor, ms intensa y que no se extingue con el tiempo. Entre otros mecanismos, las drogas cambian paulatinamente la estructura del cerebro, a partir de pequeos cambios en el equilibro entre las dos principales familias de receptores de Dopamina (las facilitadoras y las que limitan su secrecin y su recepcin) en las superficies sinpticas. Estos cambios pasan al cuerpo de la neurona donde se activa la protena CREB que influye en la produccin de otras protenas que, a su vez, influyen en el grado de tolerancia o habituacin a la droga, exigiendo progresivamente un mayor consumo para lograr los mismos

efectos. All llegan a influir en los genes que favorecen la recepcin del glucamato (esencial para el control de bsqueda), aumentando los efectos de la droga. 2. Las profesiones ( msicos, taxistas...) y los lectores. Bastantes experimentos han mostrado que los cambios producidos por la experiencia en el cerebro alcanzan dimensiones anatmicas notables. Se conoce desde hace tiempo que una deficiente estimulacin provoca un desarrollo insuficiente (no solo desorganizado) de zonas del cerebro. Lo contrario sucede con la especializacin. Por ejemplo, Michel Merzenich observ cmo variaba la representacin de la mano en el rea sensorial de la corteza de un mono que tocaba asiduamente con slo tres dedos un disco giratorio. Investigadores del University College de Londres pretenden haber demostrado que los taxistas tienen un hipocampo mayor de lo habitual, y tanto ms cuantos ms aos llevaban en la profesin. Otra profesin estudiada ha sido la de los msicos, desde que Gaser y Schlaug (2003), dieron a conocer un mayor desarrollo cerebral de las reas relacionadas con el odo, con la vista, con los movimientos precisos y con las conexiones interhemisfricas en ellos5. Actualmente existe un centro en Boston, el Institute for Music & Brain Science que estudia las diferencias especficas que se encuentran en el cerebro de los msicos profesionales. Parece que si bien en algunos casos una mejor dotacin cerebral produce un buen msico, en otros momentos es el ejercicio de la profesin el que desarrolla el cerebro. En 2009, el equipo del Centro vasco para el estudio del cerebro y el lenguaje, dirigido por Manuel Carreiras, public en la revista Nature6 un estudio del que pareca desprenderse que, con el aprendizaje de la lectura, varias reas del cortex, como el giro angular (con una funcin predictiva o anticipatoria), desarrollaban ms materia gris o mayor densidad de cuerpos neuronales. En el caso del cuerpo calloso lo que aumentaba era la materia blanca de los axones que ligan los dos hemisferios. Dado que el tamao de estas reas suele ser menor en los dislxicos, la mayora de los autores interpretaban que su dficit neuronal era la causa de su dislexia; la propuesta de Carreiras inverta el orden: las diferencias cerebrales de los dislxicos no son la causa de sus dificultades en el aprendizaje de la lectura; sino que son su consecuencia. Puede discutirse cada uno de estos experimentos, sobre todo este ltimo, dado el escaso nmero de casos estudiados en esta experiencia. Pero la idea de fondo est bastante demostrada: el cerebro se esculpe; pues como afirmaba Luria- todas nuestras experiencias dejan su huella en l. 3. Neuropsicologa prenatal Bastantes investigaciones se centran actualmente en las vicisitudes de la gestacin y su influencia sobre el desarrollo neurolgico y psicolgico del nio. Las experiencias de Benoist Schaal en el Centro europeo del gusto y del olfato en Dijon7 muestran que las reacciones de agrado o desagrado ante estmulos olfativos no son innatas, a pesar de su temprana manifestacin. Por el contrario, la familiaridad con un olor conocido o su conexin azarosa con otras sensaciones placenteras tambin condiciona las preferencias olfativas. As un recin nacido puede reaccionar de diferente manera ante olores que le son familiares (porque han atravesado la placenta materna y circulado por el lquido amnitico) que ante olores extraos, teniendo en cuenta que el sistema nervioso olfativo comienza a ser sensible a las experiencias a partir de los 7 meses desde la fecundacin.

Muy recientemente Grossmann (2010)8, continuando una serie de trabajos anteriores, ha mostrado que las regiones del cerebro sensibles a la voz, es decir, a la entonacin o prosodia, que trasmite las emociones, estn ya disponibles a los 7 meses. Otros estudios han tenido como objeto el estado emocional de la madre durante la gestacin. Su influencia haba sido sealada desde una perspectiva psicoanaltica: el deseo o rechazo de la madre hacia el hijo, sus temores y fantasas, influan desde el embarazo en las futuras relaciones materno-filiales9. Tambin se conoca desde hace tiempo que si la madre bebe, fuma o toma drogas durante la gestacin se producen deficiencias y enfermedades en el hijo. Las novedades actuales surgen del estudio de los mecanismos bioqumicos mediante los cuales la situacin psicolgica de la madre influye en el desarrollo neurolgico del feto y an del embrin. En lo que conozco, lo ms estudiado ha sido el estrs materno durante el embarazo y la accin del cortisol que atraviesa la placenta. Desde los aos 50 del siglo pasado ya se saba que el estrs de las ratas y las monas preadas produca dainos efectos sobre el desarrollo del feto. Pero slo recientemente se han realizado experiencias controladas con humanos. Por Eduardo Punset hemos conocido que Vivette Glover y el Fetal and Neonatal Stress Research Group10 han llevado a cabo un estudio en Bristol con 14.000 mujeres embarazadas, con un largo seguimiento. El 15% de las mujeres que estuvieron ms ansiosas durante el embarazo correlacion muy significativamente con problemas de atencin e hiperactividad de los hijos (en concreto, multiplicaba por 2 las probabilidades). La molcula fundamental que se supone que acta en los humanos y animales es el cortisol u hormona del estrs, que altera el ya mencionado sistema de la dopamina. Tambin se ha observado en animales que cuanto mayor sea el nivel de cortisol en el lquido amnitico menor es el coeficiente intelectual del recin nacido. En el caso de madres ansiosas parece que hay ms cortisol que atraviesa la placenta, lo que puede ser debido11 a la disminucin de la accin protectora de la enzima 11-HSD2. Estos efectos del estrs materno varan segn se produzca en uno u otro momento del embarazo, pues en cada momento son distintos los sistemas neuronales que se forman y diferente su etapa de consolidacin. Glover llega a afirmar alguna correlacin entre un estrs intenso (como el producido por la muerte de otro hijo) y la esquizofrenia, si aqul tuvo lugar en las primeras tres semanas del embarazo o hasta los tres primeros meses. Los efectos seran diferentes en otras etapas de la gestacin. Tal estrs puede provenir de accidentes, muertes familiares, trabajo... pero tambin de la relacin de pareja, como muestran las investigaciones de Glover y de otros estudios. Ella seala, en consecuencia, el papel positivo o negativo que puede jugar el padre en la formacin de su hijo ya durante el embarazo12. 4. El estrs neonatal y posterior Por supuesto que las investigaciones con animales y con humanos inciden tambin sobre los efectos del estrs neonatal en diversas zonas cerebrales. Por ejemplo, Simona Spinelli y otros13 (2009) detectan cambios volumtricos en el cerebro de primates con experiencias traumticas durante la primera infancia. Podemos encontrar en Katarina Dedovic y otros (2009)14 una revisin del estado actual de estas investigaciones. El estrs ha sido muy estudiado, pues resulta bastante fcil cuantificarlo. Quizs por ello muchas teoras psicolgicas, como la Emocin Expresada (utilizada hoy en los estudios sobre esquizofrenia) se centran en l. Sin embargo hay muchos tipos de estrs, que deberan producir efectos diferentes; pero un anlisis cualitativo de ellos resulta todava muy difcil. Por ejemplo qu sucede con el estrs que provoca el doble vnculo, tal como fue definido por Bateson, o con la comunicacin paradjica? Cul es su efecto en el cerebro? Bateson (1956)

seal que el sujeto perda la capacidad para interpretar el sentido de las comunicaciones. Qu sustrato neurolgico tiene esta capacidad de discriminar contextos relacionales? Pues bien, el tema no es ajeno a las ciencias cognitivas. Por ejemplo, Natalia AriasTrejo investig en Oxford los efectos de sencillas paradojas en el cerebro infantil, como la incongruencia entre imagen presentada y palabra escuchada15. Por otro lado, queda pendiente de encontrar el sustrato neurolgico de la capacidad humana de encuadrar una comunicacin dentro de un contexto, algo que nos diferencia todava de las mquinas lingsticas; es un problema al que se enfrentan los ingenieros de la Inteligencia Artificial, relacionado tambin con el problema del marco (frame problem). La importancia que Bateson otorg al contexto en su teora de la comunicacin ocupa un lugar central.

Los malos tratos en la infancia, las emociones y la neurociencia social No podemos comentar muchos campos donde los cientficos evidencien la influencia del medio sobre el cerebro. Pero uno de los ms estudiados son los malos tratos durante la infancia. Entre nosotros son bien conocidos los trabajos de Jorge Barudy desde un modelo ecosistmico. En sus ltimos libros16 describe los efectos neuro-endcrinos de los buenos tratos en el nio, as como los de las negligencias, privaciones, estrs continuado y otros malos tratos: el deterioro de sus capacidades sensoriales y emocionales; los trastornos del afecto, el apego y la empata; las huellas permanentes e inconscientes de los traumas en el sistema lmbico; las alteraciones de la corteza prefrontal para el autocontrol; las disociaciones (cognitivo-lingstica, cognitivo-emocional...), etc. Algunos de estos daos son irreversibles, pero, gracias a la gran plasticidad del cerebro, otros pueden ser restaurados o recuperados, dando lugar a fenmenos de resiliencia o de superacin de los traumas. Un libro inspirador es el de Siegel, 1999.17 Si los malos tratos estn siendo ya muy estudiados desde el punto de vista del cerebro, no digamos nada del extenso campo de las emociones, su localizacin en el sistema lmbico, sus complejas relaciones con el cortex racional, etc. La literatura aqu es inmensa. A las figuras de referencia como los neurlogos LeDoux (1998) o Damasio (1994) les sigui muy pronto Goleman (1995)18 abriendo al pblico y a las psicoterapias el campo de la Inteligencia Emocional, tan enormemente extendido hoy da que sera imposible e innecesario dar cuenta aqu de sus avances. Para terminar estas pinceladas nos referiremos a la neurociencia social, que se desarrolla a partir de diversas ciencias sociales como la psicologa social, la psicofisiologa social o la sociofisiologa que se van transformando en neurociencias. En Grande-Garca (2009)19 podemos encontrar un panorama de los objetivos y logros de esta ciencia emergente, que busca los sustratos hormonales y neurales de los comportamientos sociales como el amor materno y paterno, la agresividad y la cooperacin, la jerarqua y las formas de liderazgo, los prejuicios, la defensa del territorio, la socializacin y el aislamiento, la sexualidad y el juego, etc. Pero no se queda en la accin del cerebro sobre la conducta. La neurociencia social debe intresarse tambin por la direccin contraria: cmo la vida social moldea el cerebro. Es lo que afirma el subttulo del mencionado libro de Siegel, y lo que sostiene tambin Gazzaniga en su libro sobre El cerebro social20. Y ambos en consonancia con dos pilares de esta nueva neurociencia: Goleman y Rizzolatti. El primero, despus de haber popularizado el trmino de inteligencia emocional ha entrado en nuestros tradicionales dominios de la comunicacin y de las relaciones humanas al tratar de su inteligencia social (por cierto que ligando la comunicacin analgica con la emocional). El segundo se ha convertido en un eje de

actualidad gracias a las puertas que han abierto las neuronas espejo para la comprensin de la empata, el aprendizaje por imitacin y el lenguaje21. En este sentido y sin lugar a dudas, las psicoterapias pueden hacer parte de la Neurociencia social. Final de otros dos mitos (mito 3 y mito 4)? Tengo tambin esperanza de que el desarrollo de las neurociencias deje atrs otros dos mitos: el del subjetivismo e individualismo de la ciberntica de segundo grado, as como el mito de la omnipotencia del lenguaje (logocentrismo). Muchos terapeutas familiares han hecho suyas, sin crticas, las tesis de Maturana, que, sin embargo, conllevan postulados antagnicos con aqullos que fundaron la terapia sistmica; al menos a dos de ellos: 1) que la conducta aparentemente incongruente del enfermo se entiende si conocemos el medio familiar o social en el que ha vivido y 2) la comunicacin no verbal es esencial para el establecimiento y la negociacin de las relaciones. Pero fiel a la filosofa fenomenolgica que le ha inspirado, Maturana nos ha prohibido afirmar algo positivo acerca de una realidad exterior, si es que aceptamos su existencia. Su teora de la autopoiesis presenta a los organismos como determinados por su organizacin y no condicionados por su medio fsico o social, sobre el que slo podemos afirmar que el organismo est acoplado a l. Como su inspirador Heidegger, Maturana ha separado la comprensin del individuo de la de su contexto social, afirmando el predominio casi absoluto de la subjetividad. Lo que le facilit tambin la convivencia poltica. Para l no existe la interaccin entre el organismo y el medio (pues slo la hay si un observador la quiere percibir como tal). Es cierto que ms tarde nos dira que nuestros estados mentales (sensaciones, pensamientos, emociones, decisiones, etc.), en cuanto estados cerebrales, hacen parte de un sistema nervioso, el cual est acoplado a un organismo, que a su vez est acoplado al medio. Por lo que podr decir que hay una cierta dependencia negativa: nuestros pensamientos sobre el mundo no nos han hecho perecer hasta el momento. Nada ms. Nos prohbe establecer cualquier correlacin positiva entre el medio y los estados mentales del sujeto. Afortunadamente el desarrollo de la neurologa y otras ciencias cognitivas contradice este mito que Maturana ha logrado difundir ms entre los terapeutas familiares que entre sus colegas. Multitud de experimentos desmienten que el organismo y el sistema nervioso estn slo determinados por su propia organizacin y demuestran que la conectividad del cerebro se va estableciendo en funcin de la biografa del individuo, aunque esta dependencia del medio no sea simple, determinista ni igual para todos los seres humanos. El mismo desarrollo de las ciencias cognitivas tambin puede acabar con un cuarto mito complementario; uno que nos saca del subjetivismo individualista para llevarnos a la intersubjetividad. Se trata del mito de la omnipresencia y omnipotencia (cualidades divinas) del lenguaje. Un mito muy antiguo tambin. De ningn modo creado en el siglo XX y su giro lingstico o por los autores postmodernos. Su primera formulacin filosfica la debemos al sofista Gorgias, pero ha tenido otras apologas religiosas22 antiguas. El logocentrismo o el mito del logos (verbum, palabra) divinizado, presenta el lenguaje como creador de mundos, algo que bien conocen los terapeutas postmodernos. Segn ellos, slo el lenguaje da sentido a una experiencia bruta, de la cual podemos prescindir mientras no haya sido verbalizada. Por ello, las descripciones, metforas y, sobre todo, las narraciones, han constituido su centro del inters teraputico. Por supuesto que las ciencias cognitivas nunca han ignorado la importancia del lenguaje. Sin embargo, lo colocan en un lugar menos divino considerando que esta

caracterstica tan especfica del ser humano no es la nica forma que tenemos para organizar nuestra experiencia y para comunicarla. Hay otras formas prelingsticas y subsimblicas ms antiguas en la evolucin y, quizs por ello, ms bsicas- de las que el lenguaje verbal es slo un apndice o un instrumento especializado. De suyo, la neurolingstica, la psicolingstica y la sociolingstica han ido ampliando desde hace ms de medio siglo los horizontes de la lingstica clsica. Asimismo, la pragmtica del lenguaje, desde William J. Austin y pasando por Teun A.Van Dijk, se ha desarrollado en paralelo con la pragmtica de la comunicacin humana que axiomatizaron Paul Watzlawick y cols. en Palo Alto. Aunque todas estas ciencias concuerdan en afirmar que el lenguaje organiza socialmente nuestra psique y nuestra experiencia, tambin muestran que l no tiene la exclusiva en esta funcin. El lenguaje se superpone a otras formas de organizar nuestras vivencias, organizaciones que pueden permanecer inconscientes, cuyos mecanismos podemos compartir con muchos animales, y que no son suprimidas por el lenguaje. Las neurociencias estudian cmo se establecen diversos rdenes a travs de conexiones neuronales, dando lugar a todos los aprendizajes inconscientes. Algunos de ellos tienen su comienzo en los ltimos meses de desarrollo del feto en el seno de la madre, otros (como todos las que Piaget denominaba inteligencia sensorio-motriz ) se van consolidando durante los primeros meses y aos del beb, antes del uso de la palabra. Constituyen lo que los ingenieros de Inteligencia Artificial han denominado background o conocimiento de fondo, as como marcos de referencia o contextuales. Tambin las emociones se organizan con y sin palabras, permaneciendo su huella pronta a reactivarse, aunque se haya hecho imposible su recuerdo. La mayor parte de estas formas prelingsticas de organizar la experiencia continan actuando a lo largo de nuestra vida, en paralelo o en combinacin con el lenguaje. No siempre coinciden con el lenguaje social ni con el privado y, desde luego, nunca lo hacen enteramente. A veces pueden llegar a estar disociadas de l, e incluso en abierta contradiccin, pues el lenguaje no slo es una nueva e imperfecta digitalizacin de la experiencia, sino que tambin puede ser un instrumento para encubrir realidades y para engaar abiertamente a los dems y autoengaarnos. La psicoterapia deber revindicar como suyo el estudio de esas incongruencias, contradicciones y disociaciones que se dan entre el llamado orden lingstico (consciente) y las organizaciones prelingsticas e inconscientes de la experiencia, siguiendo una honorable tradicin a la que Freud quiso dar rango de ciencia. Psicoterapia y cerebro Terminar sealando que un mayor conocimiento del cerebro ha permitido ya investigar los modos cmo la psicoterapia puede modificarlo. Es cierto que los experimentos en este campo no son numerosos ni con muestras muy significativas, resultando difciles de corroborar. Por lo que habr que esperar el desarrollo de tcnicas no invasivas de observacin del cerebro para que se fomenten estas investigaciones que tanto pueden ayudarnos a evaluar adecuadamente las teoras y tcnicas psicoteraputicas. Hay algo obvio y hasta trivial en estos estudios pioneros que, sin embargo, han sorprendido a aquellos profesionales del cerebro que no ven en su funcionamiento sino la ejecucin ciega de programas genticamente dictados y que slo pueden ser modificados mediante intervenciones bioqumicas sobre los genes y sus productos. Estos organicistas miopes se admiran (sin llegar a crerselas del todo) ante las evidencias de que las psicoterapias pueden modificar el cerebro hacindolo ms funcional. Sin embargo, esto resulta obvio para quien piensa que nuestra vida psquica no est fuera del cerebro y que todas

nuestras experiencias dejan su huella en l: aumentando o disminuyendo la produccin de neurotransmisores y receptores, creando, reforzando o extinguiendo sinapsis, y aun produciendo y asentando neuronas en zonas diferentes, etc. Parece lgico que las psicoterapias, en cuanto conjunto de experiencias y comunicaciones controladas, pueden modificar, de forma orientada, la conducta y el cerebro que la manda. Algunas de las investigaciones en este campo han versado sobre el trastorno obsesivo compulsivo (Baxter)23; el trastorno lmite de personalidad; la depresin (Goldapple, tambin Brody ); los trastornos fbicos (Furmark, Paquita) y otros, aprecindose significativos cambios neurolgicos tras terapias conductuales, cognitivo-conductuales e interpersonales; as como cambios fisiolgicos generales, como es el caso de los enfermos de cncer24. Hasta el momento, las investigaciones no han ido ms all que patentizar la reversibilidad de algunos procesos cerebrales, como la deficiencia o la hiperproduccin de neurotransmisores y sus receptores. Procesos que haban sido detectados en diversas patologas. Y lo que han demostrado es que los resultados de las psicoterapias en algunos casos son equiparables a los obtenidos mediante las terapias bioqumicas del momento (a veces, con ventaja para las primeras) o con una combinacin de ambas. Sin embargo se acerca el momento de poder precisar ms, mediante experimentos controlados, los efectos neurolgicos de las intervenciones psicoteraputicas, permitindonos as profundizar en el conocimiento de las enfermedades mentales.
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Este artculo constituye el guin (que no se lleg a exponer totalmente) de un taller que tuvo lugar en el I Congreso Ibrico/XXX Jornadas Espaolas de Terapia Familiar, en Barcelona (2009). Los comentarios de los asistentes y de otros colegas me confirmaron el inters que muchos terapeutas sienten por el tema. Actualmente estoy trabajando por crear un nuevo espacio de informacin y discusin sobre el mismo. 2 Esta confusin inconsciente se puede rastrear incluso en autores que hablan de la total interaccin entre lo social y lo gentico, pero lo hacen en trminos de interaccin mente/cerebro, como es el caso de Gazzaniga y algunos textos de El cervell social. 3 Ver Rizzolatti, G. Y Sinigaglia, C. (2006): Las neuronas espejo, Paids. El primer decubrimiento fue publicado en Gallese et al. (1996). Action recognition in the premotor cortex, Brain, vol. 119, no. 2, 593-609. 4 Ver Corminas, M., Roncero, C., Bruguera, E. y Casas, M. (2007). Sistema dopaminrgico y adicciones, Revista de Neurologa, 44 (1), 23-31. As como Corminas, M., Roncero, C., y Casas, M. (2009). El sistema dopaminrgico en las adicciones, Mente y cerebro, 35, 3-9 5 Gaser, C. Y Schlaug, G. (2003). Brain Structures Differ between Musicians and Non-Musicians, Journal of Neuroscience, October 8, 23(27), pp.9240-9245. 6 Carreiras, M. y cols. (2009). An anatomical signature for literacy, Nature 461, 983-986 7 Ver Schaal, B. y Delaunay-El Allam, M. (2009). Formacin de las preferencias olfativa. Mente y cerebro, n 35, 30-35. Y tambin Schaal et al. (2004). Olfaction in the fetal and premature infant: functional status and clinical implications. Clinics in Perinatology, vol. 31, 261-285. 8 Grossmann, T. et al. (2010). The Developmental Origins of Voice Processing in the Human Brain. Neuron, Vol. 65, Issue 6, 852-858, 9 Ver, por ejemplo, Bayle, B. (2003). Lembrion sur le divan: psychopathologie de la conception humain, Paris, Masson, as como Missonnier, S., Golse, B., Soul, M. (2004). La grossesse, lenfant virtuel et la parentalit. lments de psycho(patho)logie prinatale. Paris, PUF 10 En < http://www1.imperial.ac.uk/medicine/about/institutes/irdb/fetalmaternal/vglover/> puede verse la preentacin de Glover y de este grupo con una lista de muchas de sus publicaciones. 11 Welberg, L. y Seckl, J. (2001). Prenatal Stress, Glucocorticoids and the Programming of the Brain , Journal of Neuroendocrinology, Volume 13, Number 2, pp. 113-128(16) Cottrell EC, Seckl JR. (2009). Prenatal stress, glucocorticoids and the programming of adult disease, Front Behav Neurosci.3:19. 12 Ver Entrevista con Punset en programa Redes Ttulo: Educacin emocional desde el tero materno emisin 40 (04/10/2009, 21:00 hs) temporada 14. Puede verse la trascripcin de la entrevista en http://www.redesparalaciencia.com/wp-content/uploads/2009/10/entrev040.pdf 13 Simona Spinelli; Svetlana Chefer; Stephen J. Suomi...(et.al) (2009). Early-Life Stress Induces Long-term Morphologic Changes in Primate Brain, en Archives of General Psychiatry, 6, pp. 658-665. 14 Katarina Dedovic; Catherine DAguiar; Jens C Pruessner (2009). What Stress Does to Your Brain: A Review of Neuroimaging Studies, The Canadian Journal of Psychiatry, Vol 54, No 1, pag. 6-15

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Barudy, J. Y Dantagnan, M. (2007). Los buenos tratos a la infncia. Parentalidad, apego y resiliencia, Barcelona, Gedisa. As como Barudy, J. Y Dantagnan, M. (2010). Los desafos invisibles de ser madre o padre, Gedisa. 17 Siegel, Daniel J. (1999). La mente en desarrollo. Cmo interactan las relaciones y el cerebro para modelar nuestro ser, Bilbao, Descle de Brouwer. 18 Ledoux, J.E. (1998). El cerebro emocional, Barcelona, Ariel/Planeta. Damasio, Antonio R. (1994). El error de Descartes. La emocin, la razn y el cerebro humano, Barcelona, Crtica. Goleman, Daniel (1995), Inteligencia emocional, Barcelona, Ed. Kairs. 19 Grande-Garca, Israel (2009). Neurociencia social: El maridaje entre la psicologa social y las neurociencias cognitivas. Revisin e introduccin a un nueva disciplina, Anales de psicologa, vol. 25, 1, pp. 1-20 20 Gazzaniga, M.S. (1985). El cerebro social, Madrid, Alianza. 21 Goleman, Daniel (2006). Inteligencia social, Editorial Planeta Mexicana. Rizzolatti, G.; Sinigaglia, C. (2006). Las neuronas espejo. Los mecanismos de la empata emocional. Barcelona, Paids. 22 Ver, por ejemplo, En el principio la Palabra exista y la Palabra estaba con Dios, y la Palabra era Dios. Ella estaba en el principio con Dios. Todo se hizo por ella y sin ella no se hizo nada de cuanto existe. As comienza el evangelio de San Juan, en el que se cristianiza la teora estoica del Logos y la hebrea del Libro de la Sabidura. 23 Sobre la investigacin de Baxter, ver tambin JENIKE, M. A., BAER, L. & MINICHIELLO, W.E. (1998). Trastornos obsesivos compulsives, Madrid, Harcourt, p. 305.) 24 En numerosas pginas de Internet podemos encontrar el informe de Joan Arehart-Treichel: Evidence Is in: Psychotherapy Changes the Brain publicado por la American Psychiatric Association en Psychiatric News, vol. 36 N13, Page 33 (July 6, 2001). Igualmente el de Joshua Roffman How Does Psychotherapy Change The Brain: What Neuroimaging Has Taught Us About Psychotherapy, publicado en Psychiatry Academy del Massachusetts General Hospital en 2005 que daba un panorama sobre las investigaciones en este dominio, incluyendo las referencias bibliogrficas de los trabajos de Baxter, Brody, Goldapple, Furmark y otros. Desde entonces se estn llevado a cabo nuevos experimentos.

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No publicado. Presentado como Poster. Pero habla en el programa de E. Punsert Redes, n 447, El cerebro del beb.