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Pensamiento
Desde el punto de vista de la f e, el capitalismo no tiene objeto: cree en el hecho puro de creer, en el puro crdito, es decir: en el dinero 1. Hay signos de los tiempos que, aunque obvios, los hombres, que escrutan las seales en los cielos, no llegan a percibir. Cristalizan en eventos que anuncian y def inen la poca, es decir, eventos que pueden pasar inadvertidos y no alterar en nada, o casi nada, la realidad en la que encajan y que, sin embargo, y precisamente por esto tienen valor de signo, de indicio histrico: 'semeia ton kairon'. Uno de estos eventos tuvo lugar el 15 de agosto de 1971, cuando el gobierno de EE.UU., bajo la presidencia de Richard Nixon declar que la convertibilidad del dlar quedaba suspendida. Si bien esta af irmacin pona f in, de hecho, a un sistema que haba vinculado durante mucho tiempo el valor de la moneda a una base urea, la noticia, que salt en plenas vacaciones de verano, provoc menos debate del que era razonable esperar. Sin embargo, desde ese momento, la inscripcin que todava se puede leer en muchos billetes de banco (por ejemplo, en los de la libra esterlina o la rupia, pero no en los del euro): Me comprometo a pagar al portador la suma de ... ref rendada por el gobernador del banco central, perdi def initivamente su sentido. Esta f rase pas a signif icar que a partir de ese momento a cambio del billete el banco central correspondiente hara entrega a quien lo solicitara (si alguien era lo suf icientemente tonto como para hacerlo) no una cierta cantidad de oro (para el dlar, 1/35 de onza) sino un billete exactamente igual. El dinero haba quedado desprovisto de cualquier valor que no f uera el puramente autorref erencial. Tanto ms sorprendente f ue la f acilidad con que f ue aceptado el acto del soberano estadounidense, que equivala a cancelar el patrimonio de oro del dueo del dinero. Y si, como se ha sugerido, el ejercicio de la soberana monetaria de un Estado consiste en su capacidad para inducir a los participantes del mercado a emplear sus obligaciones como dinero, en ese momento las obligaciones perdieron toda consistencia real, se haban convertido en puro papel. El proceso de desmaterializacin de la moneda se haba iniciado muchos siglos antes, cuando las necesidades del mercado llevaron a aadir a la moneda metlica, necesariamente escasa y engorrosa, letras de cambio, billetes bancarios, juros, goldsmiths notes, etctera. Todas estas monedas de papel son en realidad ttulos de crdito, por cuya razn se conoce como moneda f iduciaria. La moneda metlica, en cambio, vala o hubiera debido valer su contenido de metales preciosos (cuestin, como se sabe, insegura: el caso extremo f ue el de las monedas de plata acuadas por Federico II, que apenas usadas dejaban a la vista el rojo de cobre). Sin embargo, Schumpeter (que vivi, es cierto, en un momento en el papel moneda haba desbordado la moneda metlica), pudo af irmar no sin razn que, en ltima instancia, todo el dinero es slo crdito. Despus del 15 de agosto de 1971, habra que aadir que el dinero es un crdito basado slo en s mismo y que no ref leja nada ms que a s mismo. 2. El capitalismo como religin es el ttulo de uno de los ms penetrantes f ragmentos pstumos de Walter Benjamin. Que el socialismo era algo parecido a una religin f ue observado con f recuencia (entre otros por Schmitt: El socialismo pretende dar vida a una nueva religin que para los hombres de los siglos XIX y XX tuvo el mismo signif icado que el cristianismo para los hombres de hace dos mil aos.) Segn Benjamin, el capitalismo no es slo, como af irma Weber, una secularizacin de la f e protestante, sino que l mismo es esencialmente un f enmeno religioso, que se desarrolla como parsito a partir del cristianismo. Como tal, como religin de la modernidad, se def ine por tres caractersticas:

1.- Es una religin de culto, tal vez la ms extrema y absoluta que ha existido jams. Todo en ella tiene significado slo con referencia al cumplimiento de un culto, no con un dogma o una idea;

2.- Es un culto permanente, es la celebracin de un culto sans trve et sans merci . No es posible aqu distinguir entre das festivos y das laborables, slo hay un nico e ininterrumpido da de fiesta-trabajo en el que el trabajo coincide con la celebracin del culto; 3.- El culto capitalista no remite a la redencin o la expiacin de la culpa, sino a la culpa misma: El capitalismo es quizs el nico caso de un culto no expiatorio sino culpabilizador Una monstruosa conciencia culpable que no conoce la redencin se convierte en culto, no para expiar en ste su culpa sino para hacerla universal ... y para atrapar al final a Dios mismo en la culpa ... Dios no ha muerto, sino que se ha incorporado al destino del hombre.

Precisamente porque tiende con todas sus f uerzas no a la redencin sino a la culpa, no a la esperanza sino a la desesperacin, el capitalismo como religin no tiende a la transf ormacin del mundo sino a su destruccin. Y su dominio es en nuestro tiempo tan completo que los tres grandes prof etas de la modernidad (Nietzsche, Marx y Freud) conspiran, segn Benjamin, con l, son solidarios, de alguna manera, con la religin de la desesperanza. Este paso del planeta hombre por la casa de la desesperacin, en la soledad absoluta de su recorrido es el 'ethos' que def ine Nietzsche. Este hombre es el superhombre, es decir el primer hombre que comienza a darse cuenta conscientemente de la religin capitalista. Pero tambin la teora f reudiana pertenece al sacerdocio del culto capitalista: Lo reprimido, la representacin pecaminosa ... es el capital, sobre el cual el inf ierno del inconsciente paga intereses. Y, en Marx, el capitalismo con los intereses simples y compuestos, que son f uncin de la culpa ... se transf orma inmediatamente en socialismo. 3. Vamos a tratar de tomar en serio y desarrollar la hiptesis de Benjamn. Si el capitalismo es una religin, cmo podemos def inirlo en trminos de f e?, en qu cree en el capitalismo? qu implica, en lo que respecta a esta f e, la decisin de Nixon? David Flsser, gran estudioso de la ciencia de las religiones hay tambin una disciplina con este extrao nombre estaba trabajando sobre la palabra 'pistis', palabra griega que Jess y los apstoles utilizaban para f e. Un da se encontraba en una plaza de Atenas y en un momento dado, al levantar los ojos, vio escrito en grandes caracteres ante l Trapeza tes pisteos. Aturdido por la coincidencia, mir mejor y despus de unos segundos se dio cuenta de que simplemente estaba ante un banco: trapeza tes pisteos signif ica en griego banco de crdito. He aqu el signif icado de la palabra pistis, que llevaba meses tratando de averiguar: pistis, f e no es ms que el crdito de que gozamos ante Dios y del que la palabra de Dios goza en nosotros desde el momento en que creemos en l. Por esta razn Pablo puede af irmar en una f amosa def inicin que la f e es la sustancia de las cosas esperadas: es lo que da credibilidad a la realidad y a lo que no existe todava, pero en lo que creemos y tenemos f e, en lo que hemos puesto en juego nuestro crdito y nuestra palabra. 'Creditum' es el participio pasado del verbo latino 'credere': es aquello en lo que creemos, en lo que ponemos nuestra f e, cuando establecemos una relacin de conf ianza con alguien tomndolo bajo nuestra proteccin o prestndoles dinero, conf indonos a su proteccin o tomando dinero prestado. En la 'pistis paulina' pervive, es decir, la antiqusima institucin indoeuropea que Benveniste ha reconstruido, la f idelidad personal: El que detiene la 'f ides' puesta en l por un hombre tiene en su poder a este hombre ... En su f orma primitiva, esta relacin implica una reciprocidad: poner nuestra f ides en alguien procuraba, a su vez, su garanta y su ayuda. Si esto es cierto, entonces la hiptesis de Benjamin de una estrecha relacin entre capitalismo y cristianismo recibe una conf irmacin ulterior: el capitalismo es una religin basada enteramente en la f e, una religin cuyos seguidores viven sola f ide (slo por medio de la f e). Y como, segn Benjamin, el capitalismo es una religin en la que el culto se ha emancipado de todo objeto y la culpa de todo pecado y, por lo tanto, de toda posible redencin, as, desde el punto de vista de la f e, el capitalismo no tiene objeto: cree en el hecho puro de creer, en el puro crdito ('believes in pure belief '), es decir: en el dinero. El capitalismo es, por ello, una religin en la cual la f e el crdito ha sustituido a Dios. En otras palabras, en tanto que la f orma pura del crdito es dinero, es una religin cuyo dios es el dinero.

Esto signif ica que el banco, que no es ms que una mquina de f abricar y manejar crdito, ha tomado el lugar de la iglesia y, mediante la regulacin del crdito, manipula y administra la f e la escasa e incierta conf ianza que nuestro tiempo todava tiene en s mismo. 4. Qu ha signif icado para esta religin la decisin de suspender la convertibilidad en oro? Ciertamente, algo as como una aclaracin de su propio contenido teolgico, comparable a la destruccin mosaica del becerro de oro o al establecimiento de un dogma conciliar. En cualquier caso, un paso decisivo hacia la purif icacin y cristalizacin de su propia f e. sta en f orma de dinero y crditose emancipa ahora de todo ref erente externo, cancela su nexo de idolatra con el oro y se af irma en su carcter absoluto. El crdito es un ser puramente inmaterial, la parodia ms perf ecta de esa pistis, que no es sino la sustancia de lo que se espera. La f e as rezaba la f amosa def inicin de la Carta a los Hebreos es sustancia ousia, trmino tcnico por excelencia de la ontologa griega de lo que se espera. Lo que Pablo quiso decir es que el que tiene f e, el que ha puesto su pistis en Cristo, toma la palabra de Cristo como si se tratara de la cosa, el ser, la sustancia. Pero es precisamente este como si lo que la parodia de la religin capitalista elimina. El dinero, el nuevo pistis, es ahora inmediatamente y sin residuos sustancia. El carcter destructivo de la religin capitalista, de la que hablaba Benjamin, aparece aqu en plena evidencia. La cosa esperaba, ya no existe, ha sido destruida, y tiene que serlo porque el dinero es la esencia misma de la cosa, su ousia en el sentido tcnico. Y, de esta manera, se quita de en medio el ltimo obstculo a la creacin de un mercado de la moneda, a la transf ormacin integral del dinero en mercanca. 5. Una sociedad cuya religin es el crdito, que slo cree en el crdito, est condenada a vivir a crdito. Robert Kurz explic la transf ormacin del capitalismo del siglo XIX, todava basado en la solvencia y la desconf ianza respecto al crdito, en el capitalismo f inanciero contemporneo. Para el capital privado del siglo XIX, con sus propietarios personales y sus respectivos clanes f amiliares, eran todava vlidos los principios de honorabilidad y solvencia, a la luz de los cuales el incremento del uso del crdito era casi obsceno, como un comienzo del f in. Las novelas por entregas de la poca estn llenas de historias donde las f amilias numerosas se arruinan a causa de su dependencia; en algunos pasajes de Los Buddenbrook, T homas Mann lleg a crear un tema de Premio Nobel. El capital productivo sujeto al pago de intereses era, por supuesto, esencial para el sistema desde el primer momento de su f ormacin, pero todava no tena un papel decisivo en la reproduccin capitalista global. Los negocios de capital f icticio se consideraban tpicos de los ambientes de estaf adores y personas deshonestas, al margen del capitalismo real ... Incluso Henry Ford se neg durante mucho tiempo al uso del crdito bancario, obstinndose en su decisin de f inanciar sus inversiones slo con su propio capital. (R.Kurz, El f in de la poltica y la apoteosis de dinero, Roma, 1997; Die Himmelf ahrt des Geldes, en Krisis, 1995). Durante el siglo XIX, esta concepcin patriarcal se disolvi completamente y el capital empresarial recurri cada vez ms al capital monetario, tomado del sistema bancario. Esto signif ica que las empresas, con el f in de seguir produciendo, deben, por as decirlo, hipotecar por anticipado cantidades crecientes de trabajo y de f utura produccin. El capital productor de mercancas se alimenta f icticiamente de su propio f uturo. La religin capitalista, de acuerdo con la tesis de Benjamin, vive de un endeudamiento permanente, que no puede ni debe extinguirse. Pero no son slo las empresas las que viven, en este sentido, sola f ide, a crdito (o a dbito). Tambin los individuos y las f amilias, que recurren cada vez ms al mismo, estn anlogamente tan implicados en este continuo y generalizado este acto de f e en el f uturo. Y la Banca es el sumo sacerdote que administra a los f ieles el nico sacramento de la religin capitalista: el crdito-dbito. lostraniero.net. Traducido para Rebelin por S. Segu