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QUI N E S MI P ROJ I MO? una miradaal mundode Jess Flix Palenciasj.

0. Introduccin 1. Romay el Templo : 11. Roma 12. El Templo 2. La sociedad 3. El poder 4. Mentalidadesy grupos 5. Conclusin

0. El mandato de JesuCristo es el del amor al prjimo; mandato que l ense con sus actitudes y sus acciones antes que con sus palabras. Para comprender mejor sus hechos y sus dichos, para as poderlo ms seguir, ayudar asomarse siquiera al mundo de Jess, a la sociedad en que vivi, para conocer as quin fue su prjimo y cules fueron las relaciones recprocas entre Jess y esos prjimos suyos.

1. Romay el Templo: 10. En pocas palabras el historiador Lucas data histricamente el inicio del ministerio de Jess: "En el ao quince del gobierno del emperador Tiberio, Poncio Pilato era el gobernador de Judea, Herodes gobernaba en Galilea..., y Ans y Caifs eran los sumos sacerdotes (Lc 03:01-02): Roma y el Templo eran las dos cimas a las que necesariamente todo judo tena que dirigir su mirada. Recordar algunas notas de una y otro parece indispensable para describir a breves rasgos el ambiente de Jess:

11. Roma:

111. En tiempo de Jess, el Imperio Romano abarcaba prcticamente la cuenca toda del Mediterrneo. Su organizacin poltica y su podero militar, y su presencia a travs del comercio y del idioma, formaban un conglomerado de pueblos y naciones, dependientes todos ellos de la capital Romana. Todava hoy, la difusin de las lenguas romances (castellano, francs, italiano, portugus, etctera) y la presencia del latn en otras lenguas europeas nos hablan del dominio de aquel Imperio.

112. Palestina, el pas de Jess, cruce estratgico de caminos de tres continentes, era una colonia del Imperio; y esto se hacia sentir en la vida cotidiana, marcada por impuestos, gobierno, milicias y smbolos romanos. En toda la extensin de la palabra, la nacin de Jess era una nacin dependiente y oprimida.

113. Administrativamente, Palestina estaba incorporada a la provincia romana de Siria (gobernada por Cirenio o Quirino cuando el nacimiento de Jess: Lc 02:02). La presencia romana en Judea y en su capital, Jerusalem, estaba a cargo de un Procurador romano, Poncio Pilato durante la predicacin y muerte de Jess. En Galilea reinaba Herodes, de origen judo, pero impuesto y sostenido por Roma, a cuyo servicio gobernaba: Al nacer Jess, Herodes el Grande (Mt 02; Lc 01:05) reinaba en toda Palestina; pero en la sucesin el reino qued dividido, en forma tal que Herodes Antipas hered el gobierno de Galilea, mismo que ejerca cuando el proceso de Jess (Lc 23:07-12).

114. Roma trataba de ser discreta en el dominio que ejerca sobre otros pueblos, y tena especiales miramientos para con los judos, especialmente en cuestiones religiosas: respetaba al menos externamente el monotesmo de Israel y sus instituciones, aunque se reservaba el nombramiento de los sumos sacerdotes y en ocasiones echaba mano del tesoro del Templo. Con todo, el cobro continuo de los impuestos imperiales y la presencia militar romana por toda Palestina eran suficientes para herir hondamente el nacionalismo judo y, lo que ms inmediatamente se senta, para desangrar la economa palestinense.

115. Por lo general, los grupos de poder en una u otra forma haban pactado con Roma y se prestaban a servir a sus intereses a cambio de tutela; y el pueblo bajo era mayoritariamente consciente de su incapacidad humana para recuperar su independencia. No obstante, haba grupillos guerrilleros en actividad constante, y no era poco frecuente la intervencin de legionarios romanos para aplastar revueltas populares de tono nacionalista.

12. El Templo:

120. Por su parte, Israel mantena en alguna manera viva la consciencia de la Alianza que Yahveh haba hecho con su pueblo, y saba que en alguna forma Dios lo acompaaba. Esta compaa o presencia de Yahveh se dejaba sentir como en una onda que se difunde en crculos concntricos a partir de un punto central de contacto. Slo los herejes ponan en duda esta verdad y trataban de establecer nuevos centros de contacto (Jn 04:20).

121. La concentracin focal de la presencia de Yahveh la constitua el Templo de Jerusalem: ya no el de Salomn, destruido por Nabucodonosor, ni el de Zorobabel, reconstruido al regreso de Babilonia; sino el de Herodes el Grande, inaugurado unos diez aos antes del nacimiento de Jess y en obras de acabado todava aos despus de su muerte (Jn 02:20).

1211. Era el Templo una enorme plaza o explanada, rodeada por prticos o portales, dentro de la cual se hallaba un amplio atrio o patio amurallado, dividido en dos partes por un muro. En la ms interior de ellas, se encontraba el recinto cerrado o lugar santo, parecido en forma y tamao a un templo cristiano amplio contemporneo. En el interior de ste se hallaba el lugar ms santo: una especie de presbiterio, dividido de la nave por una gran cortina, al que slo una vez al ao penetraba el sumo sacerdote, y en el que resida, si no Yahveh, s por lo menos su Nombre o su Gloria.

1212. As, desde el Templo mismo comenzaban los crculos concntricos en los que se propagaba la presencia de Yahveh: El primero, focal, era el Lugar Santsimo o Santo de los Santos; le segua el Lugar Santo o simplemente Santo; luego, el patio o atrio de los sacerdotes; en seguida, el de los varones, y ms afuera el de las mujeres. Por ltimo, el de los gentiles o extranjeros, que era la gran plaza rodeada de portales.

1213. Era desde luego el Templo el centro de la vida religiosa del pas: era el lugar nico ortodoxo del sacrificio, y todo israelita adulto acuda al templo por lo menos una vez al ao. Pero el Templo, mucho ms que eso, era el centro de toda la vida de aquel pueblo: En l, en efecto, sesionaba el Sanhedrn o supremo gobierno; en torno a l giraba el comercio, y l mismo era el principal centro de consumo; en l enseaban los maestros ms prestigiados, y l era el centro de turismo nacional y extranjero; incluso el tesoro del Templo tena tambin funciones de banco de depsito y de crdito; en el Templo se condensaba la produccin artstica de Israel, all se conservaba y alimentaba la tradicin y la historia del pueblo, e incluso era el Templo el ms importante empleador de mano de obra.

1214. Una institucin de tan mltiples funciones no poda obviamente funcionar sino a base de muy ms mltiples funcionarios: Lo era desde luego la numerosa clereca, jerarquizada en diversos rdenes y grados; pero funcionarios del Templo eran tambin su polica interior y sus cobradores de impuestos, y as tambin .sus empleados administrativos. En el Templo ejercan sus funciones maestros y magistrados, y all trabajaba tambin un gran nmero de albailes, artesanos y trabajadores de limpieza y mantenimiento. En el Templo, adems, y ante sus funcionarios se formalizaban los grandes negocios; y en l se realizaban por concesiones tributarias los negocios menores del cambio de moneda y venta de animales para el sacrificio y otros artculos para el culto, como tambin de medallas conmemorativas y otro tipo de recuerdos tursticos o piadosos.

1215. Era, pues, el Templo, en resumen, adems de 'casa de oracin' (Mt 11:17), un conglutinado de palacio de gobierno, tribunal de justicia, universidad, cmara de comercio, centro histrico, banco, mercado, casa de cambio, notara pblica, hospedera, feria popular y muchas cosas ms; en forma tal que la vida toda de Jerusalem y de Palestina gravitaba hacia l, y que la polica del Templo pocas veces poda considerarse ociosa.

1216. Al extremo noreste del Templo, dominando toda Jerusalem, se hallaba la Fortaleza o Torre Antonia, de planta cuadrangular y de mayor elevacin que el Templo, smbolo real del podero romano y de la opresin juda. A la vez que palacio del procurador romano, alberga ella tambin los tribunales y la administracin romanos, es el cuartel central del ejrcito y de la guardia romanos y aun en su interior se encuentran las prisiones romanas. As, integrada arquitectnicamente al Templo, se encuentra la Torre, externa al corazn y cerebro de Israel, pero ms alta y ms poderosa que l.

122. Al rededor del Templo, como en crculo concntrico con l, se encuentra Jerusalem, la Ciudad Santa, en todos sentidos ciudad capital de Palestina:

1221. Ms de mil aos hace que la vida juda gira en torno a Jerusalem, la Ciudad de David, y su importancia religiosa y poltica en nada se han visto disminuidas por la presencia de Roma; ms bien, sobre todo la segunda, se han acentuado: Es en Jerusalem donde se establecen los acuerdos entre el Procurador y los Sumos Sacerdotes, y de Jerusalem desciende todo poder y toda concesin para la representacin romana en Palestina y para todo tipo de colaboracionistas judos dispersos en la Patria.

1222. Pero es adems indudablemente Jerusalem el centro econmico del pas: all se concentra el comercio interior y all se realiza el exterior, y la produccin agrcola, ganadera y artesanal de toda Palestina converge hacia Jerusalem, donde halla su mayor consumo y su mejor posibilidad de mercado. Y all se concentra la riqueza material de Israel: no slo por los tributos y limosnas religiosamente entregados al Templo, o por los impuestos romanos que, de paso hacia la capital del Imperio, dejan su beneficio a la Ciudad Santa, a travs de empleados y funcionarios romanos; sino tambin por el deseo de todo rico de establecerse en Jerusalem, menos quiz por servir a Dios que a las riquezas, y, como consecuencia de lo anterior, por la migracin continua de los desempleados rurales hacia la capital por mejorar su situacin econmica (al menos por la mendicidad, muy abundante en Jerusalem en tiempos de Jess).

123. Al rededor de la Ciudad, en un crculo ms amplio, se encuentra la Judea, otrora otorgada a la tribu de Jud, y todava en tiempo de Jess comarca del mayor abolengo y de la mejor tradicin juda: Los habitantes de Judea, en efecto, se consideraban depositarios y portadores de las mejores tradiciones patrias: su estirpe era ms pura y sus costumbres ms refinadas, su ortodoxia ms celosa y su observancia ms rgida: eran, en una palabra, los ms autnticos judos..., y tambin los que tenan ms medios econmicos para serlo.

124. El circulo ms amplio, aunque todava no el ltimo, era Palestina, la antigua Tierra Prometida y la patria de Jess: Baada al oeste por el Mar Mediterrneo, al norte colindaba con las naciones extranjeras de Fenicia y Siria, y por los otros rumbos se desvaneca en los desiertos de la Arabia. De norte a sur la atraviesa el ro Jordn, que prcticamente todo l corre ms abajo del nivel del mar, hasta desembocar en el Mar Muerto.

125. De unos tres o cuatro siglos atrs, haba sido ya abundante la migracin juda hacia fuera de Palestina: principalmente se haba dirigido a Egipto, en busca de mejores medios de supervivencia (como sucediera antes en tiempos de Jacob); pero colonias o comunidades judas se haban establecido tambin en varias ciudades costeras del Mediterrneo. Estos judos emigrados (tres o cinco millones tal vez en su conjunto) constituan la Dispora o dispersin, y culturalmente se mantenan vinculados a su origen: aunque iban asimilando algunas costumbres paganas, conservaban su fe fundamental y procuraban siquiera una vez en la vida visitar el Templo.

126. Al contacto con los judos de la dispora, haban surgido los proslitos: gente de

raza extranjera convertida a la fe juda. Formaban ellos el ltimo crculo que con centro en el Templo senta en alguna forma la presencia tutelante de Yahveh.

127. Fuera de este mis amplio crculo judo, el resto de la humanidad conocida para ellos eran 'los paganos': los excluidos del pacto con Yahveh. Hacia ellos haba desprecio y resentimiento (pues todos eran impuros y enemigos), y quiz alguna secreta admiracin y envidia: el solo nombrar a esos pueblos paganos hace arder la sangre de todo buen judo, como que recuerda una larga historia de opresin e ignominia: Roma, Grecia, Babilonia, Egipto...

2. La sociedad:

21. El pueblo de Jess viva en la Palestina, franja territorial de cerca de doscientas cincuenta mil hectreas (poco ms de doscientos kilmetros de sur a norte, y poco ms de cien de oeste a este), al extremo poniente del Mar Mediterrneo.

211. Partida en dos la Palestina por el ro Jordn, entre el Mediterrneo y ste existen pequeas elevaciones, ms acentuadas hacia el sur, que dan a la regin ndole montaosa, configuracin que sigue al otro lado del ro, hasta llegar a las enormes planicies del desierto. A poco de correr, el ro forma el mar de Galilea (o lago de Genesareth o mar de Tiberades), de unos veinte kilmetros en direccin del ro y doce o quince en su mxima anchura, cuya ribera, como el valle todo del ro, ha sido siempre frtil.

212. De sur a norte, y de este lado-del Jordn, se hallaban cuatro circunscripciones palestinas: Idumea, antigua tierra de los edomitas, ocupada luego por los nabateos; Judea, con una amplia y frtil llanura oriental y con el centro spero, rido y rocoso; Samaria, la cismtica, atravesada por el camino que del Norte sube a Jerusalem; y la Galilea de los Gentiles, con su Lago, la patria chica de Jess. La Transjordania, al otro lado del Jordn, formaba una regin nica, y destaca de ella, por su mayor cercana a Jerusalem, el territorio de Perea. Frente a Galilea, del otro lado del Lago, estaba la Decpolis, Tierra de las Diez Ciudades, de origen griego y con escasa poblacin juda.

22. Diversas actividades ocupaban la vida diaria del pueblo que-habitaba Palestina: ellas configuraban la vida de aquellos que para Jess fueron ms prjimos:

221. La poblacin masculina adulta ocupaba la mayor parte de su tiempo en ganarse su sustento: en buena parte, en actividades de produccin, que constituyen la base econmica de la sociedad a la que histricamente Jess perteneci:

2211. La actividad ms comn en el interior de Palestina, y notablemente en Galilea, era la agricultura; en forma tal que el pueblo de Jess era sobre todo un pueblo campesino: La mayor parte del campesinado era jornalero: se alquilaba por da para el trabajo de los latifundios temporaleros, sembrados fundamentalmente de trigo en el norte y de uva y otros frutales en la Judea, y sujetos en su rgimen de contratacin eventual a los ciclos naturales de las plantas y de las lluvias y las secas. Estos jornaleros vivan en los ranchos o en rancheras, mientras que los dueos de las fincas vivan en la Ciudad o en otras poblaciones. Al parecer, parte del trabajo lo realizaban los esclavos de los grandes terratenientes. Al frente de l estaban los mayordomos, auxiliados por capataces (Mt 20:01ss; Mc 12:01ss). Quedaban a lo que parece restos de propiedades colectivas (a manera de ejidos), y algunas pequeas propiedades, de rgimen familiar; a ms de la mnima agricultura casera de autoconsumo con que en el medio rural se aliviaban un poco las necesidades ms extremas.

2212. La actividad ganadera se realizaba fundamentalmente en las llanuras de Transjordania, con la cra de ganado mayor para el consumo del Templo y de la gente rica de la Capital, misma que controlaba en todos sus aspectos, mediante la propiedad de la tierra y el trabajo asalariado, el negocio ganadero. Los montes de Judea eran empleados, fundamentalmente con el mismo sistema y el mismo destino, para pastoreo de cabras y borregos (Lc 02:08). Exista tambin algn pequeo pastoreo de propiedad familiar (Jn 10:01ss), y la economa domstica sola ayudarse un poco con algn animal domstico y algunas aves de corral.

2213. El Mar de Galilea ofreca la alternativa de la pesca para quienes vivan en sus riberas. Al parecer, en ocasiones estaban organizados en pequeas cooperativas pesqueras (Lc 05:01ss). Entre estos pescadores hall Jess sus mejores amigos y ms fieles seguidores varones.

2214. Un ncleo importante de la poblacin de Jerusalem y sus alrededores se ganaban el sustento como peones de obras pblicas, abundantes en la poca de Jess: en primer lugar, en el Templo; pero tambin en las murallas, los palacios, las calles y escaleras, etctera; en un rgimen laboral asalariado mucho ms seguro que el del medio rural, pero en un trabajo duro realizado en condiciones de esclavo, bajo capataces despticos y sin prestacin social alguna.

2215. Mejor era la condicin, en el mismo medio urbano, de los oficiales especializados, que tenan prcticamente asegurado su trabajo en el Templo: maestros albailes, talladores de piedra o de madera, carpinteros y ebanistas, alfareros, orfebres, plateros y joyeros, hilanderos y tejedores, etctera.

2216. Exista adems alguna artesana independiente: Artesanos ms especializados, que directamente mercantilizaban sus productos, llevndolos a la Ciudad o vendindolos de pueblo en pueblo (platos, jarros, ropa, cobijas, sandalias, cordeles, etctera); o artesanos genricos, como Jess, que en pueblos y ranchos vean de dar solucin a todos los problemas artesanales domsticos (pisos, techos, puertas, ventanas, muebles, arados, yugos, etctera).

2217. Pequeos talleres industriales haba en Jerusalem y en las poblaciones cercanas, cuyos clientes principales eran el Templo y sus peregrinos: all se fabricaban perfumes, medallas, vestiduras, sandalias, y cuanto un buen peregrino pudiera requerir para su devocin en el Templo o para recuerdo de su visita.

2218. Aunque prohibida por la Ley, exista la esclavitud; desde luego y en primer lugar para el servicio de los funcionarios; pero as tambin para el de los sacerdotes principales y otros ricos radicados sobre todo en Jerusalem. Estos esclavos eran fundamentalmente importados, y su ocupacin principal eran las labores domsticas en las casas de los ricos. La condicin de algunos criados judos que en esas mismas condiciones prestaba sus servicios, de hecho no difera sino en el nombre de la de los esclavos.

222. El comercio propiamente dicho tenia tambin su lugar en la Palestina en que vivi Jess:

2221. El mercado exterior, como la vida toda palestiniana, encontraba su centro en Jerusalem y en el Templo: Estaba controlado de hecho por los mismos terratenientes ricos, y muy en particular por la familia sacerdotal. La exportacin se reduca prcticamente a productos agrcolas (higos, pasas, dtiles, etctera), mientras que la importacin se cea a artculos de lujo, buena parte de ellos para el Templo: de Sidn llegaban el vidrio y los cristales, de Tiro las prpuras, de Babilonia las telas y vestidos preciosos, de Arabia el oro y los perfumes y las piedras preciosas, de Persia y la India tapices y otros artculos de lujo, y de Siria los esclavos, controlado todo ello por el Templo. 2222. El comercio interno, como todo, gravita hacia Jerusalem: hacia all llevan los comerciantes materias primas, productos agropecuarios y pequeas artesanas, y all

negocian con ellos; de all vuelven tambin a los poblados menores a ofrecer sus mercancas. Si bien algunos mercaderes se encargan del transporte y el almacenaje de la mercanca, ellos mismos en buena parte, y otros exclusivamente, encarecen los precios como meros intermediarios, y se encuentran en relacin estrecha con prestamistas y usureros, si no lo son ellos mismos. Parte importante de este comercio se halla relacionado con el Templo ms directamente, por el tipo de artculos vendidos, por la clientela integrada por peregrinos, o por ser directa o indirectamente negocio de los principales sacerdotes. En manos de estos mismos est, como es obvio, el arbitraje en cuestiones mercantiles, e incluso una polica especializada en rias de mercado.

2223. Parte del comercio, con todo, se realiza al margen de Jerusalem, principalmente en forma de trueque: es el intercambio de bienes, productos y servicios menores, que se hace entre la gente de las poblaciones menores o las rancheras. Desde su lugar de artesano de rancho, sta debe haber sido la forma habitual en que particip Jess en las actividades de circulacin econmica de su pueblo.

223. Otras actividades completaban el cuadro de los servicios ms directamente vinculados con la base econmica:

2231. La banca, en primer lugar, confundida prcticamente con el tesoro del Templo: all, como en un lugar seguro, los grandes ricos guardaban sus caudales y sus joyas; de all salan las riquezas para los grandes negocios de comerciantes y usureros, y all volvan aumentadas por los rditos; all, por supuesto, se manejaba el negocio mismo del Templo, con sus impuestos, concesiones, limosnas, honorarios y sueldos; y de all mismo salan las erogaciones para las obras pblicas y para las no tan pblicas en beneficio de palacios de sacerdotes e influyentes, y aun para la beneficencia pblica que ayudaba a calmar un poco el descontento popular.

2231. El transporte de carga, muy ligado con el comercio exterior, que pagaba peajes en relacin con cierta proteccin en las rutas de las caravanas (peaje que era cobrado en garitas o aduanas, en proporcin a la riqueza transportada, en un sistema centralizado en el Templo).

2233. Las diversas poIicas y guardias personales, encargadas del orden pblico y de la proteccin de bienes y personajes: la polica del Templo, las guardias palatinas, las policas de caminos, etctera (Tratndose de una colonia, es obvio que no haba propiamente ejrcito judo; pues las funciones militares estaban a cargo de Roma en

todo el Imperio, por medio de legionarios romanos y de ejrcitos mercenarios).

2234. Por ltimo, la recaudacin de impuestos: la eclesistica, directamente para el Templo, y la romana, a cargo de funcionarios de Roma de nfima categora, contratados por lo general en el mismo pueblo judo, y mal vistos y tachados de colaboracionistas y aun de herejes por sus compatriotas, y especialmente aborrecidos por sus cobros arbitrarios: formaban ellos el grupo de los publicanos.

23. Con la actividad econmica de esta poblacin, se entrelazaban otras actividades o funciones propias de toda sociedad. Ellas venan a determinar en alguna forma otros grupos sociales.

231. Por una parte, todas las actividades relacionadas con la ocupacin romana y con el gobierno: adems de los funcionarios y las fuerzas pblicas, hay que anotar aqu las cortes palatinas, romanas como judas, generalmente numerosas y ostentosas, formadas en gran parte por la abundante parentela de los gobernantes y el muy amplio personal de servicio. En ese ambiente cortesano, la monogamia estaba prcticamente abolida, y los seores mantenan a sus concubinas y a las criadas de ellas a costa del erario pblico.

232. Al lado de la jerarqua civil y de la militar, la religiosa no se quedaba abajo en nmero y, en sus altos niveles, en ostentacin y lujo: La cumbre jerrquica la ocupaba el Sumo Sacerdote, cuyo cargo vitalicio haba dejado de serlo al caer bajo el control inmediato del Procurador romano. A el seguan los sacerdotes en jefe o prncipes de los sacerdotes, que participaban especialmente en las fiestas, y se organizaban en tres ramas: la del culto. la de otros servicios del Templo y la de las finanzas. Seguan los sacerdotes comunes, encargados del culto semanal y cotidiano, agrupados en veinticuatro grupos de servicio semanal por turno, cada uno dividido al parecer en seis grupos menores: en su conjunto pasaban de los siete mil, y no tenan funciones religiosas sino una o dos veces al ao, lo que les dejaba tiempo para dedicarse a otros oficios. Finalmente, el clero nfimo, los levitas, que ejercan funciones cultuales secundarias, a la manera de ministros menores.

233. La educacin juda se realizaba en mbitos diferentes:

2331. En el hogar aprenda el nio judo las primeras oraciones y observancias legales. y reciba la historia y las tradiciones de su pueblo. All mismo, desde la pubertad, se capacitaba para ganarse la vida, heredando normalmente el oficio de su

padre y de su abuelo.

2332. La escuela juda, continua a lo largo de la vida y fundamentalmente religiosa, era la Sinagoga: all en las reuniones sabatinas de oracin y de estudio, a partir de su pubertad o adolescencia el judo era instruido en la Ley y los Profetas, y en las interpretaciones de los mismos. Eran sitios de asamblea abierta. en que todos los presentes podan participar, comentando algn pasaje bblico. La reunin era guiada por el encargado de la sinagoga, generalmente fariseo, y no era raro que en ella intervinieran especialmente maestros ambulantes (o escribas), que de pueblo en pueblo y de rancho en rancho comunicaban al pueblo sus interpretaciones de la Biblia.

2333. Para estos escribas menores, como tambin para los mayores (jurisconsultos del Templo), y, desde luego, para los altos sacerdotes, las principales escuelas se reunan en Jerusalem, en torno a algn maestro o rabino ms connotado. All asistan, al menos nominalmente, los hijos de los ricos jerosolimitanos; aunque no faltaban entre ellos quienes eran enviados a estudiar al extranjero.

2334. Sobra decir que la. enorme mayora del pueblo era analfabeta; y que aun para su conocimiento de la palabra escrita de Yahveh dependa estrechamente de los maestros de la Ley: La Biblia, en efecto, se conservaba en hebreo, y la lengua popular era el arameo. Con todo. al lado de esta religiosidad y fe oficial, corran por tradicin oral las interpretaciones religiosas populares, no siempre coincidentes con la ortodoxia oficial, pero decididamente mis arraigadas en el pueblo y ms concordes con las necesidades reales y con las expectativas de la gente.

234. Todo lo hasta aqu dicho se refiere fundamentalmente a la mitad masculina de la poblacin juda. De la poblacin femenina puede afirmarse en pocas palabras simplemente que careca de todo derecho: A ella corresponda la dura tarea de los quehaceres domsticos y aun alguna participacin en las labores del campo, y en su vida ntima su funcin era estar a capricho del marido. Suba la estimacin de una mujer cuando para, y mis si el fruto era un varn, y especialmente era estimada la madre de una familia numerosa. Con todo, la misma ley contaba a la mujer (al lado del esclavo y del burro) entre las propiedades del marido, y era ste quien daba o quitaba validez a los actos religiosos o jurdicos de su mujer. No participaba ella, como el marido, del derecho al repudio. Y su nica prerrogativa era que, a diferencia de la esclava o la hija, la mujer no poda ser vendida por su cnyuge. 235. Ms abajo en la escala social segua el mundo de los 'pecadores', en el que genricamente se agrupaban diversos tipos de personas, como las que siguen:

2351. El desempleado no era raro en Palestina. y muy en especial en la capital Jerusalem: la miseria del campo y la falta de trabajo en l lo orillaba a emigrar a la Ciudad, y al llegar all sin oficio, si no era contratado como pen o como criado domstico, no le quedaba otra que vivir en la mendicidad del desempleo abierto o del que suele ocultarse bajo la apariencia de servicios eventuales y mnimos siempre mal remunerados (como el de cuidar a los animales mientras beben, o sacudirles el polvo del camino).

2352. Popularmente la enfermedad era considerada un castigo de Dios (Jn 09:02); y mucho ms enfermedades consideradas impuras, como la lepra y la epilepsia, que acarreaban consigo una total marginacin social.

2353. Desempleados y enfermos formaban el ejrcito de los mendigos, diseminado por todas partes, pero concentrado, como toda la vida juda, en Jerusalem y en el Templo: all los haba que ocupaban por aos plazas fijas, y que por ellas eran reconocidos por todos. Propiciaba esto el hecho de que la limosna (como la oracin y el ayuno) era prctica religiosa agradable a Yahveh, y que aun poda hacerse ostentosamente como muestra de un nivel econmico elevado.

2354. En los nfimos estratos sociales se hallaban los delincuentes y los reos: salteadores de caminos, rateros y otros delincuentes menores carecan de todo derecho (los delincuentes mayores simplemente eran condenados a muerte, especialmente si el delito era contra la vida, contra el Templo y, mucho ms, contra el Imperio). 2355. Al nivel de ellos se ubicaban otros 'pecadores', que difcilmente podan excusarse de delito: as, los homosexuales descarados (en ocasiones protegidos por ricos e influyentes), y las prostitutas, despreciadas por todos, pero tambin por todos solicitadas.

236. En cierto sentido, ms abajo an se encontraban los forasteros, por no pertenecer al pueblo escogido; pero a algunos, las circunstancias particulares hacan que se les respetara especialmente: As, desde luego, a los romanos, odiados y respetados como pueblo dominante; y a los comerciantes extranjeros llegados del exterior con sus mercancas. En general, sin embargo, al extranjero se le reciba con hospitalidad y atencin, segn las mejores tradiciones de Israel; aunque entre galileos y samaritanos se guardaba siempre la distancia (Jn 04:04ss) y aun la hospitalidad se negaba a quienes peregrinaban a Jerusalem por Samaria (Lc 09:52).

24. El ser viajero o andar de camino era una experiencia nada extraa para los compatriotas de Jess: ao con ao, enormes peregrinaciones multitudinarias suban a Jerusalem para las fiestas; all se iba tambin para asuntos econmicos o civiles (aunque estos podan ocasionar tambin viajes de otra ndole Lc 02:01-05); los comerciantes en pequeo y los maestros viajaban de pueblo en pueblo, y los grandes comerciantes hacan frecuentes viajes al extranjero; viajes de placer los hacan los ricos y viajes de estudio los hijos de los ricos, y viajes de necesidad los pobres: La migracin continua del campo a los poblados y de stos a la Capital, como la migracin misma hacia la dispora, obedecan fundamentalmente a necesidades de supervivencia o de seguridad econmica. Recprocamente, sobre todo en las fiestas, Jerusalem reciba enorme afluencia de peregrinos, palestinos o de la dispora, por motivaciones al menos parcialmente religiosas, y de otras razas y religiones por motivos predominantemente comerciales, o simplemente tursticos.

3. El poder: 31. No era slo, evidentemente, lo econmico, lo que en la sociedad de Jess determinaba el nivel social de cada uno; pues, aparte de las estructuras gubernativa y militar romanas y de la religiosa juda, otros esquemas culturales daban o restaban podero y nivel social, independientemente de las situaciones econmicas (as, se ha hablado ya de la situacin general de la mujer y del extranjero). Con todo, la estratificacin social responda fundamentalmente, a situaciones econmicas. stas pueden agruparse con alguna aproximacin en diversos estratos o niveles: 311. Un nfimo estrato estaba formado por quienes, adems de vivir en extrema pobreza, carecan a la vez de todo derecho (incluso del elemental a la vida), y eran socialmente discriminados en grado extremo: Tales, los esclavos extranjeros que servan en las casas romanas o judas; los detenidos, procesados, sentenciados y reos; y los enfermos e impedidos, sobre todo si se trataba de enfermedades impuras, como la lepra o 'diablicas' como la epilepsia. 312. Un siguiente estrato de extrema pobreza estaba constituido por los criados y criadas de servicio domstico, y por la enorme multitud de desempleados y subempleados, dependientes de la mendicidad para su subsistencia: la mayor parte de ellos eran resultado del abandono del campo, por sus nfimas condicione s de vida, sobre todo en aos de sequa, en que miles de campesinos sin tierra y sin trabajo salan a mendigar en pueblos y caminos, o emigraban a la Ciudad en busca de trabajo, para en realidad convertirse en mendigos al no encontrarlo.

313. En gran pobreza vivan tambin los jornaleros del campo y los pastores a sueldo, como tambin los arrieros (cuyos no eran los animales de carga), y ms o menos al mismo nivel se encontraban los artesanos genricos de los pueblos menores y de los ranchos (como Nazareth), dependientes en ltimo trmino de los

servicios que pudieran solicitar los campesinos y los pastores pobres del medio rural. Este grupo, y, dentro de l, el campesino, era sin duda el de mayor poblacin en Palestina.

314. Pobres eran tambin indudablemente los peones numerossimos de las obras pblicas (o de las privadas de los poderosos), en el medio urbano y en las obras de vialidad, quienes adems, aunque con mejores ingresos y trabajo menos inseguro, vivan condiciones laborales ms deplorables que las de pastores, campesinos y artesanos de pueblo. En las mismas ms o menos se hallaban los trabajadores a sueldo de pequeos talleres de Jerusalem, y as tambin otros empleados a sueldo, como policas del Templo, guardias personales, empleados de limpieza del Templo, etctera. El mismo era aproximadamente el nivel econmico de campesinos bajo el rgimen de propiedad colectiva y de pescadores integrados en pequeas cooperativas.

315. En una clase media baja habran de agruparse probablemente los pequeos propietarios agrcolas o ganaderos (pastores que cuidan su propio rebao y venden leche, carne, lana, etctera), comerciantes en pequeo, algunos maestros o encargados de sinagogas menores, probablemente los soldados del Imperio (los que se reparten la ropa de Jess, por ejemplo: Mt 27:35ss y paralelos), ciertamente los sacerdotes del comn (del nivel tercero de la jerarqua) ,los dems levitas y ministros menores, y muchos de los publicanos: gente que vive de su trabajo, excluida ciertamente de los lujos, pero tambin de la angustia diaria y de las mayores incomodidades.

316. En la parte alta de la clase media habr que situar a los oficiales del ejrcito y jefes menores de las policas, a artesanos especializados que incluso contratan algn trabajador y venden ellos mismos su producto artesanal (como ropa, muebles, jarros, etctera -por supuesto, en el medio urbano), maestros que dominan un oficio en el campo de la construccin (talladura, por ejemplo) o el ornato (como platera, orfebrera, etctera), algunos publicanos y jefes de publicanos, y aun comerciantes medianos y empresarios de pequeos talleres.

317. Como ricos pueden considerarse desde luego terratenientes y ganaderos, mercaderes en grande (sobre todo los que realizan el comercio exterior), grandes propietarios de animales de carga, oficiales mayores del ejrcito y otros funcionarios, y as tambin usureros y prestamistas: gente toda ella que prcticamente no trabaja, que vive muy desahogadamente en buenas residencias y que tiene todo gnero de comodidades y muchos lujos. Quiz en este nivel habr que colocar tambin a los propietarios de hospederas mayores en Jerusalem, y a los que perciben rentas de

bienes races; y as tambin a los rabinos ms famosos.

318. En la cima de la riqueza se encontraba el Procurador romano y sus ms allegados, y probablemente ms arriba an los gobernantes civiles judos (como Herodes) y los Jefes de los Sacerdotes (entre quienes destaca el Sumo Sacerdote): La ostentacin y el lujo en que stos viven es extremo, como tambin su dominio sobre el pueblo, y el uso que hacen de l para enriquecerse, a ms de que ellos mismos (sobre todo, los de raza juda) participan en muchos de los ttulos anteriores de los ricos (latifundistas, ganaderos, usureros, etctera), y aun debido a ellos han llegado a los puestos que ocupan.

32. El control romano sobre Palestina era ejercido en diversas instancias, que han venido quedando ya fundamentalmente descritas. Baste sintetizar algo de ellas: 321. Roma controlaba Palestina por medio del Gobernador de Siria, del que dependa el Procurador de Judea y otros magistrados, como el rey de Galilea, Heredes Antipas. Representantes de stos ejercan el poder en poblaciones menores.

322. A esta presencia de Roma en Palestina, se aada la militar: la de los legionarios romanos, organizados en centurias y decurias (a las rdenes de centuriones y decuriones, respectivamente): Estos soldados, extranjeros en Palestina, generalmente despreciaban a los judos, y no se mezclaban con ellos sino en las necesarias relaciones comerciales, en la represin de los alborotos populares, en la prostitucin y en ocasionales arbitrariedades.

323. La presencia de la explotacin econmica romana era generalizada, mediante el numeroso grupo de los publicanos o cobradores de impuestos: El publicano pagaba a su jefe renta fija por el puesto de cobranza, y l vea la manera de retribuirse a costa de los causantes: de su habilidad en hacerlo dependa lo lucrativo que el puesto le resultara, y as tambin la odiosidad acumulada de parte de sus compatriotas, siempre sobre la base de su colaboracionismo con el poder extranjero.

33. Sometida a esta estructura romana, aunque relativamente independiente de ella en su funcionamiento ordinario, subsista la estructura juda.

331. Estaba formada por especie de ayuntamientos o senados locales, los Consejos de Ancianos, en que se agrupaban los jefes de las familias de ms arraigo en la regin, para dar juicios en los pleitos entre vecinos, formalizar contratos, ver por las

mejoras materiales, etctera. En muchos casos, estos consejos, cercanos a la base popular, servan verdaderamente al pueblo, en medio de su penuria, y eran estimados por sus vecinos. Es obvio, adems, que no ejercan su funcin de tiempo completo, ni vivan propiamente de ella (aunque por ella recibieran algunas prestaciones, o se las tomaran). En el consejo tomaban parte tambin, segn los casos, algunos escribas o legistas, conocedores de las leyes y las tradiciones judas.

332. El Consejo Supremo era el del Sanhedrn, con sede en Jerusalem, a la que gobernaba, y en la que ejerca funciones de poder central, ms inmediatamente sobre la Judea, pero tambin sobre toda Palestina. Sus setenta miembros no eran ya tanto jefes de familias de arraigo en la ciudad, sino ms bien econmicamente poderosos: lo integraban el Sumo Sacerdote en funciones (quien prcticamente todo lo controlaba, aunque a su vez estaba sometido al Procurador romano) y los sumos sacerdotes anteriores, y otros miembros distinguidos de la familia sacerdotal (los Prncipes o Jefes de los Sacerdotes -a veces designados por Lucas simplemente como 'los judos'); a los que se aadan otros jefes de familias ricas con suficiente poder econmico como para haber comprado el puesto. Adems, escribas y legistas especialmente connotados. Los sacerdotes y otros ricos fundamentalmente eran saduceos; entre los escribas predominaban ms bien los fariseos, un poco ms cercanos al pueblo.

34. Puede resultar til una mencin siquiera breve de los altos personajes de Palestina en tiempos de Jess:

341. Herodes el Grande, de padre idumeo y madre rabe, consigui del Senado Romano el ttulo de Rey, y con ayuda militar romana conquist su reino (Jerusalem, en el ao 37 a. C.). Lo gobern con orgullo y con astucia, y tratando de complacer los sentimientos religiosos de sus sbditos (se empe por ello en la reconstruccin del Templo). Csar Augusto convalid su testamento, en el que divida su reino entre sus hijos.

342. A Herodes Antipas correspondi en la herencia el gobierno de la Perea y la Galilea. Lo ejerci arbitraria y dbilmente, viendo ms bien por sus lujos y satisfacciones sensuales y sexuales, que por la consolidacin de la sociedad que gobernaba. Acab siendo depuesto por Roma (Este Herodes es el responsable de la muerte del Bautista y a l es a quien enva Pilatos a Jess durante el proceso).

343. Judea, Samaria e Idumea haban tocado en la reparticin a Arquelao: Por su inepcia y su crueldad fue pronto depuesto por el Csar, quien en adelante gobern la

Judea por medio de procuradores. Ejerci este cargo Pondo Pilato del ao 26 al 36, y lo ejerci con mano dura y mediante represin inmisericorde. Resida habitualmente en Cesarea; pero se trasladaba a Jerusalem para las fiestas. Su temperamento y modo de actuar quedan suficientemente ejemplificados en los evangelios.

344. Caifs fue Sumo Sacerdote del ao 18 al ao 36. Era yerno de Ans, quien haba ejercido el cargo los aos 6 a 15, y censervaba todo su poder en tiempos del ministerio de Jess: de hecho, haba logrado sucesivamente para sus cinco hijos y para su yerno el ttulo ms alto de la sociedad juda. En manos de ellos (Ans y Caifs) estaba el control del Sanhedrn supremo y eran ellos los mximos beneficiarios de todos los negocios del Templo. Eran, adems, por su interesado y bien retribuido servilismo hacia Roma, el mejor medio de control de Roma sobre Palestina.

4. Mentalidadesy grupos:

41. Tanto la tradicin multisecular juda, fiel y religiosamente conservada, como la situacin presente, configuraban la mentalidad de los conciudadanos de Jess:

411. Algunos judos, especialmente entre los ricos, fueron asimilando las costumbres y la mentalidad de los dominadores; pero el pueblo oprimido se aferr cada vez ms en su fe y en sus tradiciones: su situacin desesperada, lo impulsaba a afirmar la inminencia de la venida de un Mesas liberador, que instaurara el Reino de Dios, reinado que -a su juicio- implicaba como presupuesto la expulsin violenta de los romanos. Por ello, las revueltas populares eran frecuentes en tiempo de Jess, cargadas de fanatismo religioso y nacionalista, y aplastadas invariablemente por Roma.

412. Las tradiciones cultuales se mantenan en el Templo, a cargo de los saduceos, y las interpretaciones dogmticas (doctrinales y legales) se mantenan y difundan en la Sinagoga, a cargo de los fariseos; y unas y otras influan fuertemente en la mentalidad y costumbres del pueblo. Pero, al mismo tiempo, el sentido comn popular se desarrolla paralelo a la religiosidad oficial, y vive una piedad sencilla, que coexiste en sus anhelos de solidaridad y liberacin con la religiosidad opresiva, ritualista, legalista y colaboracionista de los dirigentes religiosos. Esta religio sidad popular, alimentada por la tradicin oral domstica, ligada ms a la tradicin proftica que al Templo, sujeta obviamente a todo tipo de desviaciones y supersticiones, es la que recibe Jess y la que encuentra en su pueblo: a este pueblo es al que

compadecidamente se entrega, y al que ve como a un rebao que no tiene quien lo pastoree (Mc 06:34).

42. Ideolgicamente, cuatro eran los grupos ms definidos en tiempo de Jess. Ejercan todos ellos algn influjo sobre el pueblo, y con todos ellos en alguna manera hubo de relacionarse Jess:

421. Los saduceos coinciden claramente con la aristocracia sacerdotal y econmica. Su alianza con Roma les asegura el poder, y no ven al Imperio simplemente como un mal tolerable, sino como un bien, que protege sus intereses personales. Son extremadamente liberales en su tica privada y en su poltica; pero extremadamente conservadores en materia religiosa. Han sabido desvincular ambos campos, y emplean uno y otro en servicio y lucro propios. Son esmerados en las observancias cultuales y en los formulismos legales, y sus interpretaciones de la Ley son las ms estrictas e inhumanas. Ejercen alguna beneficencia hacia el pueblo, y, por ello, y, sobre todo, por ser los dueos del Templo, smbolo central de la fe de todo judo, no se puede sin ms afirmar que sean un grupo popular, pero tampoco se puede negar que el pueblo en alguna manera los respeta y los respalda.

422. Los esenios han reaccionado contra esta farsa religiosa, y se han retirado a vivir ascticamente en los desiertos y montaas. Son en su estilo de vida la crtica a su sociedad y especialmente al aparato religioso de la misma; pero por ello mismo se distancian de una tarea social de miras ms inmediatas. Por influjo babilnico, su mentalidad es dualista, y tienden a refugiarse en el campo del espritu, en forma quiz demasiado individualista (aunque en sus comunidades practican una cierta especie de comunismo, que influye luego en el practicado en las primeras comunidades cristianas (Hz 02:44ss). Indudablemente resultan inspiradores para el pueblo; pero no son tampoco un grupo popular: incluso su ascetismo tiende a hacerlos sentirse superiores a los dems y a considerarse grupo cerrado y elegido: por ello desprecian al pueblo pecador y miserable.

423. Los fariseos constituyen el grupo de mayor influjo en las masas populares, aun que no estn del todo ausentes de los centros de decisin de los judos. Su arma est en la tradicin y en la Ley, y en la interpretacin rgida de las mismas, as como en la docencia que ejercen sobre el pueblo. Aunque se oponen a Roma, y, por ello, son enemigos de los saduceos colaboracionistas, saben tambin negociar sus posiciones en funcin de ventajas personales. Su antirromanismo y su monopolio de la enseanza de las tradiciones les daba fuerte aceptacin popular; pero como eran acomodaticios y en el fondo resultaban colaboracionistas ms o menos velados, contaban con la oposicin por una parte de los saduceos y por otra de los esenios y

de los zelotas. Quiz por su manera traicionera de estar cerca del pueblo fueron ellos los que atrajeron sobre s los ataques y denuncias ms enrgicas de Jess.

424. Los zelotas son sin duda los ms extremistas nacionalistas y los que representan ms violentamente los intereses populares: No es un grupo demasiado numeroso; pero a los ojos del pueblo es obvio que estn dispuestos a luchar a costa de su propia vida por expulsar a los romanos, por purificar el Templo y por acabar con latifundios, usuras y esclavitudes. Su inspiracin es sin duda religiosa; y su intransigencia extrema, rayana en fanatismo. Actan clandestinamente, sobre todo en las montaas de Judea, y aunque para muchos son autnticos guerrilleros revolucionarios, para Roma no son sino delincuentes comunes y bandoleros. No era raro que los peones urbanos y los campesinos sin tierra apoyaran en sus acciones a los zelotas; como tampoco lo era que fueran aqullos y no stos las vctimas principales de la represin romana. Indudablemente que la presencia de la actividad zelota ayudaba a desarrollar en el pueblo la expectativa del advenimiento de un liberador Mesas; mismo que para los zelotas no poda ser sino quien levantara en armas al pueblo contra la aristocracia domstica y contra Roma.

43. Otros grupos, parcialmente coincidentes con estos, formaban el entorno social de Jess. Conviene siquiera brevemente mencionarlos, aunque han aparecido ya a lo largo de estas notas:

431. Los Prncipes o Jefes de los Sacerdotes, como ya queda dicho, eran los ms prominentes entre los sanhedritas: El Sumo Sacerdote, en primer lugar, y otras figuras principales del alto clero; sobre todo, quienes haban sido sumos sacerdotes en perodos anteriores. Todos ellos eran saduceos.

432. Los Ancianos eran, en general, los miembros de los consejos que a manera de ayuntamientos ejercan cierto poder ejecutivo y judicial en diversos ncleos poblacionales. Los Ancianos por antonomasia eran los miembros del Consejo Supremo: los setenta y un sanhedritas, que, sometidos a Roma y controlados por el Sumo Sacerdote, gobernaban la Ciudad, y, desde ella, la Judea y toda Palestina. La filiacin de los sanhedritas se divida entre saduceos y fariseos (como aparece clarsimo en el libro de los "Hechos de los Apstoles: Hz 23:06-10), aunque algunos habran de considerarse independientes.

433. Herodianos puede llamarse genricamente a los partidarios de Herodes: funcionarios, cortesanos, guardias. lambiscones, vividores, etctera, siempre dispuestos a adular a Herodes y a sacar servilmente de l algn provecho personal.

Sabiendo quin era Herodes y qu lugar ocupaban cerca de l los herodianos, es intil buscar en ellos una mentalidad o ideologa.

434. Los Escribas resultaban la intelectualidad de la poca, en muy diversos niveles: eran, ante todo, los conocedores de la ley y la casustica, en su enorme mayora fariseos. En manos de ellos estaba en su mayor parte la institucin de la Sinagoga y tenan tambin ellos su lugar en los consejos de ancianos y en el mismo Sanhedrn Jerosolimitano.

435. Los publicanos no eran otra cosa que los cobradores de impuestos al servicio del Imperio: gente que haba encontrado una manera ms o menos desahogada de vivir, segn la importancia del puesto de cobranza que hubiera adquirido, y que resultaba impopular por colaboracionista y, probablemente ms todava, por aprovecharse de su cargo para lucrar econmicamente a costa de los trabajadores ms pobres.

5. Conclusin:

51. Estas breves notas, como lo dicen en su introduccin, pretenden presentar, siquiera brevemente, el contexto social en que Jess realiz el Evangelio; y ayudarn as probablemente a una mejor lectura de los evangelios. Estn escritas con pretendida objetividad, y tratando de no tomar partido en la conflictividad social palestina de principios de nuestra era.

52. De rebote, pueden ayudar estas notas a comprender mejor la estrategia de Jess en su obra evangelizadora, o, como l deca, la voluntad concreta de su Padre en la realizacin histrica del mandato genrico que de su Padre recibi.

53. As tambin, parece queda manifiesto en ellas algo de 'el Poder de las Tinieblas' y de la causa histrica de la lucha y la muerte de Jess.., por ello resulta difcil el realmente no tomar ningn partido en ellas.

54. Finalmente, quiz se hayan notado algunas semejanzas o analogas con situaciones contemporneas. Si las hay, probablemente no podr decirse que se trata de meras coincidencias; sino de la continuacin de una historia de salvacin y ruina en la que hoy nos ha tocado tomar parte y partido. Ojal que lo chistoso que

pueda resultar de aparejar situaciones y personajes contemporneos nuestros con los de Jess, no nos lleve a rernos (como los soldados del Pretorio se burlaron de Jess); que el chiste no est en rerse, sino en creer y comprometerse.

Nota elaborada por Flix, sI, en Tijuana, B.C., Mxico, en la dcada de los 80s)