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Edicin N 3 / Ao 1 Publicado en Mayo / Agosto 2008 ISSN 1851-3263 - Publicacin Cuatrimestral Opinin

La Universidad Pblica en su laberinto. Apuntes para una Memoria del Futuro


por Imen, Pablo - Centro Cultural de la Cooperacin Floreal Gorini (Argentina) pabloadrianimen@gmail.com Resmen El artculo es parte de una triloga que pretende dar cuenta del actual escenario universitario definido desde perspectivas divergentes como crtico a partir de una rescate histrico de aquellas experiencias de signo democratizador y emancipatorio que conmovieron los cimientos de la institucin educativa. Se recuperan particularmente los modelos de la Universidad Reformista y la Universidad Nacional y Popular para dar cuenta de perspectivas y puntos de vista que son frtiles para recrear alternativas frente a la crisis de sentido y de proyecto que sacude hoy a la Universidad Pblica. Se sistematizar las principales caractersticas del modelo neoliberal y esperamos en el ltimo dar cuenta de las caractersticas especficas de la crisis educativa y el aporte de reflexiones tiles a su superacin. Palabras clave: Crisis Universitaria, Universidad Reformista, Universidad Para la Liberacin Nacional y Social, Libertad de Ctedra, Orden y Desorden Universitario, Autonoma Universitaria, Gobierno Universitario, Financiamiento Educativo Sobre el autor Imen, Pablo. Graduado en ciencias de la educacin, se desempe en mbitos vinculados a la docencia (en Universidades Pblicas, organizaciones sindicales docentes, movimiento estudiantil), investigacin (UBA, CCC) y de extensin y transferencia. Cmo citar este artculo Imen, Pablo. "La Universidad Pblica en su laberinto. Apuntes para una Memoria del Futuro". La revista del CCC [PDF]. Mayo / Agosto 2008, n 3. Actualizado: 2008-10-15. Disponible en Internet: http://www.centrocultural.coop/revista/exportarpdf.php?id=70. ISSN 1851-3263.

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Introduccin El gobierno nacional viene avanzando en la reformulacin del marco normativo-legal que dio cobertura jurdica a las polticas educativas neoliberales, sin lograr satisfacer las expectativas para desandar efectivamente esos caminos de la desigualdad. Ahora es el turno de la Ley de Educacin Superior, norma resistida hasta hoy por la propia comunidad universitaria. El tema es particularmente significativo en este 2008, en que se cumplen 90 aos del momento en que el movimiento estudiantil impuls la Reforma Universitaria en Crdoba. Este movimiento expres un perdurable ejemplo de rebelda capaz de articular la denuncia ante un modelo clerical, autoritario y dogmtico a la par que anunciar otra Universidad posible, comprometida con los intereses mayoritarios de los pueblos de Nuestra Amrica, gobernada democrticamente y productora de conocimientos cientficos generados en el marco del estudio, la controversia y la experimentacin individual y colectiva. La original propuesta reformista fue un modelo que trascendi las fronteras nacionales y se proyect como la posibilidad de una universidad cientfica, democrtica y al servicio de los intereses populares. Y por ello fue atacada, no slo por gobiernos dictatoriales, sino tambin por quienes afirmaban ser portadores de esa tradicin, negando a la Reforma en nombre de la Reforma. Algunas experiencias con basamentos diferentes -las Universidades construidas entre 1956 y 1966; las de 1973-1974- sentaron modelos a los cuales es preciso volver a mirar hoy, en un renovado contexto histrico. Es cierto que nuestro punto de partida no es la mejor herencia reformista, sino el trgico legado de dcadas de neoliberalismo educativo. En tal sentido, es posible afirmar que la poltica educativa neoliberal subordin triplemente a la institucin universitaria a lgicas privatizadoras. Primero, porque el conocimiento (en lo referido a la formacin, investigacin y extensin universitaria) qued sujeto a criterios mercantiles. Segundo, porque el propio subsistema de educacin superior fue concebido como un mercado, estimulndose la competencia interinstitucional. Tercero, fueron incorporadas al interior de las instituciones universitarias concepciones eficientistas tpicas de la empresa capitalista, como contracara de la reduccin de la democracia. Para esto, el Estado Nacional cont con mltiples instrumentos. La asfixia financiera indujo a las Universidades a conseguir recursos de cualquier modo. Los programas del Banco Mundial operaron en un mismo sentido. La imposicin de nuevos dispositivos de regulacin prometida. y control se ensayaron sin revelar la eficacia

La Ley de Educacin Superior condens buena parte de las propuestas de los organismos internacionales. En una muy acotada y parcial enumeracin, podemos indicar la imposicin de la Comisin Nacional de Evaluacin y Acreditacin Universitaria, fuertemente resistida por la comunidad universitaria en la medida en que era vislumbrada como un instrumento de coaccin externa. El mercantilismo promovido por esa poltica se manifest a travs del cobro de aranceles por estudios de grado y posgrado; y se liber la posibilidad de venta de servicios, subordinando la actividad de formacin, investigacin y extensin a los requerimientos empresariales. Fue la contrapartida necesaria de las medidas de asfixia financiera impulsadas por un Estado ausente a la hora de proveer recursos para la actividad universitaria. Otra vctima de la legislacin neoliberal fue la propia democracia universitaria: el tradicional gobierno colegiado dio lugar a una distincin entre un poder ejecutivo y un cuerpo colegiado reducido a un papel de contralor. Uno de los efectos de estas polticas fue la creacin de un mandarinato en el que las autoridades electas, antes que representar un proyecto colectivo, fueron definidas a menudo como verdaderas patronales ajenas a los intereses de docentes, investigadores y auxiliares de la institucin
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universitaria. No se agota aqu la lista de calamidades a las que fue sometida la Universidad pblica, pero en todo caso queda constancia de las dificultades con las que la comunidad debi bregar en este difcil perodo. Complementariamente, cabe consignar que muchas de las propuestas fueron resistidas, pero que la lgica neoliberal as como la lgica corporativista y clientelar se instalaron al interior de las instituciones universitarias, atravesando prcticas y subjetividades que hicieron propio este modo de pensar, decir y hacer. Con voluntad poltica hay condiciones para hacer efectiva la promesa de avanzar hacia una Segunda Reforma Universitaria, un horizonte discursivo que oculta proyectos distintos (aun antagnicos) y que slo un debate profundo y sincero puede contribuir a clarificar. En este trabajo nos proponemos, a partir de esta presentacin, hacer un breve recorrido que recupere la memoria de las mejores tradiciones de la Universidad Pblica, no para intentar un infructuoso salto al pasado, sino recuperando esa herencia para repensar la Universidad que est hoy en una encrucijada histrica. Crisis Universitarias y algunas respuestas desde nuestras mejores tradiciones Las palabras crisis y complejidad, pronunciadas por todas las bocas de la comunidad universitaria, parecen ser la piedra de toque para dar cuenta de las imposibilidades de disear un camino de salida a una Universidad Pblica, que hoy se reduce a la fabricacin de titulados y al ensayo de procesos de produccin de conocimientos cuyos fines, destinatarios y beneficiarios -en muchos casos- conviene ms ocultar que difundir. Es cierto que hay excepciones, intentos fragmentarios -siempre valiosos- de darle a la Universidad Pblica un sentido orientado a la resolucin de problemas vividos y sufridos por sectores populares. Pero estas experiencias distan de constituir un modelo orgnico de universidad articulado con un modelo de pas que, segn surge de las declaraciones oficiales, debe reinstalar la justicia social, la solidaridad, la igualdad como horizontes orientadores de la prctica y de la poltica. Para guardar las formas, muchos funcionarios y dirigentes universitarios juran actuar en nombre de la Reforma Universitaria. Podemos hacer el ejercicio creativo de imaginarnos a los fastidiados espritus de la Reforma encerrados por sus herederos oficiales en un bronce inmaculado, revolvindose inquietos al ver cmo en su nombre son traicionados principios, propuestas y prcticas que en 1918 dejaron como huellas. Para nosotros la recuperacin de la herencia reformista se inscribe en una particular lectura de la Historia que, en clave de W. Benjamin, es concebida como la constelacin de ensayos disruptivos orden, de carcter subversivo. Acciones que pusieron en cuestin las relaciones de dominio y explotacin que caracterizaron al sistema, a sus instituciones, a sus relaciones.

del

Pistas de resistencia y pistas tambin de construccin. Para eso queremos mirar el legado reformista, as como toda experiencia que haya ido en un sentido similar de denuncia de un orden universitario (y social) profunda y esencialmente injusto. Ese movimiento no slo tuvo el mrito de denunciar un modelo universitario ya anacrnico, sino la audacia de inventar caminos para una Universidad cientfica, popular, democrtica y al servicio del desarrollo de nuestros pueblos. Es desde estas preocupaciones que recurrimos a la historia. Lo hacemos porque aspiramos a recuperar la memoria de luchas polticas, luchas pedaggicas, luchas que atravesaron a la Universidad pblica en contextos turbulentos, luchas como parte de apuestas emancipatorias.
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Si bien es cierto que esas coyunturas expresaron determinadas imposiciones y resistencias, ciertas problemticas especficas y resoluciones adecuadas a esos contextos, tres motivos, cuanto menos, nos llevan a su rescate. El primero y fundamental es que muchos de los problemas que entonces no pudieron ser resueltos se expresan hoy en nuevos contextos. Los problemas irresueltos del pasado hoy retornan y es importante analizar cul es su desarrollo en la historia para entender cmo llegamos al actual punto de descomposicin y ausencia de proyecto. El propio sentido de la Universidad; la direccionalidad, contenido y forma de sus funciones; la articulacin con su medio;1 las cuestiones pedaggicas; el gobierno institucional. As es posible destacar un amplio abanico de puntos problemticos que han sido y son lugar de disputa. Y en la disputa actual, esos problemas no resueltos vuelven a presentarse a nosotros en condiciones muy distintas a las de 1918, a las de 1956 o a las de 1973, pero cabe su relectura. Es en clave de presente y futuro que nos disponemos a recuperar esa herencia. El segundo es porque nos reconocemos e identificamos con esos estudiantes que criticaron, cuestionaron, se movilizaron, propusieron, construyeron contra las injusticias de la Universidad del Orden. Porque instalaron la rebelda desde el desorden y comunicaron las posibilidades de un nuevo orden universitario. Porque en esas historias, esos compromisos y esos esfuerzos hay un deseo de justicia y de solidaridad que nos lleva a hermanarnos con ellos. Es que la historia no comienza con nuestras luchas y ese impostergable reconocimiento nos hace parte de una misma tradicin transformadora y emancipatoria. El tercer motivo refleja una especificidad del modelo reformista. Habiendo sido producto del movimiento estudiantil, abri una tradicin que fue asiduamente atacada en el siglo XX por los gobiernos dictatoriales. Sin embargo, cabe consignar la traicin de la reforma en nombre del reformismo universitario. Muchos de quienes se autodefinen como tributarios y continuadores de la Reforma Universitaria han sido funcionales a una perspectiva corporativa que encerr a la institucin en un callejn sin salida, especialmente en las dos dcadas ltimas del siglo XX. El marasmo que inaugur la dictadura de Ongana y profundiz el gobierno genocida de Jorge Rafael Videla no pudo ser superado en los sucesivos perodos constitucionales sucedidos a partir de 1983. Dos modelos de los que aprender: la Universidad Reformista y la Universidad para la Liberacin Nacional y Social Al calor de la lucha contra el modelo autoritario y anticientfico reinante en la Universidad de Crdoba de inicios del siglo XX, el movimiento estudiantil despleg una eficaz crtica a la decadente universidad clerical a la vez que sent las bases para un modelo universitario democrtico, cientfico, al servicio de los intereses que interpelaban tanto al desarrollo nacional como a las mayoras populares, reclamndose parte de una hora americana. As de heterogneo era el movimiento que destron el anacronismo de esa universidad monacal para proponer un camino orientado a la produccin cientfica al servicio de intereses populares y democrticamente co-gobernada. Los estudiantes denunciaban que Las universidades han sido hasta aqu el refugio secular de los mediocres, la renta de los ignorantes, la hospitalizacin segura de los invlidos y -lo que es peor aunel lugar en donde todas las formas de tiranizar y de insensibilizar hallaron la ctedra que las dictara.2 Cuando las luces de la revolucin rusa y las columnas de Pancho Villa y Emiliano Zapata marcaban la posibilidad de otro mundo, los rebeldes de Crdoba conceban una Universidad que contribuyera, desde sus funciones especficas, a cambiar unas relaciones sociales y un modo de organizacin enteramente injustos, y ya inaceptables. Ese compromiso trascenda los muros de la institucin y se instalaba como parte del torrente transformador: Las resonancias del corazn nos lo advierten:
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estamos pisando sobre una revolucin, estamos viviendo

una hora americana.3

El gobierno democrtico que promueve el movimiento encuentra una razn fundamental en una pedagoga muy distinta a la que se practicaba desde la jerarqua: una pedagoga desde el amor. Este aporte debe concebirse como sustantivo a la hora de discutir el modelo universitario, en su dimensin pedaggica: Si no existe una vinculacin espiritual entre el que ensea y el que aprende, toda enseanza es hostil y por consiguiente infecunda. Toda la educacin es una larga obra de amor a los que aprenden. Fundar la garanta de una paz fecunda en el artculo conminatorio de un reglamento o de un estatuto es, en todo caso, amparar un rgimen cuartelario, pero no una labor de ciencia. Mantener la actual relacin de gobernantes a gobernados es agitar el fermento de futuros trastornos. Las almas de los jvenes deben ser movidas por fuerzas espirituales. Los gastados resortes de la autoridad que emana de la fuerza no se avienen con lo que reclaman el sentimiento y el concepto moderno de las universidades. El chasquido del ltigo slo puede rubricar el silencio de los inconscientes o de los cobardes. La nica actitud silenciosa que cabe en un instituto de ciencia es la del que escucha una verdad o la del que experimenta para crearla o comprobarla.4 Cunto de su diagnstico tiene vigencia hoy? Ellos declaraban con firmeza y serenidad que: La juventud universitaria de Crdoba afirma que jams hizo cuestin de nombres ni de empleos. Se levant contra un rgimen administrativo, contra un mtodo docente, contra un concepto de autoridad. Las funciones pblicas se ejercitaban en beneficio de determinadas camarillas. No se reformaban ni planes ni reglamentos por temor de que alguien en los cambios pudiera perder su empleo. La consigna de hoy para ti y maana para m, corra de boca en boca y asuma la preeminencia de estatuto universitario. Los mtodos docentes estaban viciados de un estrecho dogmatismo, contribuyendo a mantener a la universidad apartada de la ciencia y de las disciplinas modernas. Las lecciones, encerradas en la repeticin de viejos textos, amparaban el espritu de rutina y de sumisin. Los cuerpos universitarios, celosos guardianes de los dogmas trataban de mantener en clausura a la juventud, creyendo que la conspiracin del silencio puede ser ejercitada en contra de la ciencia. Muchas de estas afirmaciones podran hacerse en los primeros aos del siglo XXI, y presentar evidencia emprica relevante y pertinente. Pero no se trataba slo de denunciar un estado de cosas insostenible, sino tambin de construir alternativa. Y como movimiento universitario se alzaron los estudiantes cordobeses, que llegaron a elaborar un anteproyecto de ley universitaria y en sendos documentos dejaron establecidas propuestas fundadas en concepciones polticas y pedaggicas que trascendieron ampliamente el marco local y nacional, para proyectarse fuertemente al menos en muchos pases de Nuestra Amrica. En Argentina, el legado reformista fue recuperado parcialmente entre los aos 1956 y 1966, cuando se alcanz un indito desarrollo cientfico (una de cuyas expresiones, apenas un indicador, se refleja en el logro del Premio Nobel para tres cientficos argentinos). De all que tomo como fuentes para construir esta breve referencia histrica documentos elaborados por el movimiento reformista y, complementariamente, el anlisis propuesto por Risieri Frondizi en un trabajo publicado tras la intervencin de Ongana, cuando era propicio hacer un balance de lo actuado.5 Por su parte, de modo simultneo y sucesivo en esa transicin entre los cincuenta y los setenta, el movimiento popular en Argentina y la dinmica de la lucha de clases despleg la posibilidad del socialismo como proyecto gestado a la luz de la resistencia contra las polticas dictatoriales, en el marco de la proscripcin del Peronismo y del Partido Comunista. Dichas luchas, a la vez, ocurran en un escenario regional y mundial de enorme efervescencia: la Revolucin Cubana (antecedida por las experiencias abortadas a sangre y fuego en Bolivia y
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Guatemala); la descolonizacin en frica; la defensa del pueblo vietnamita frente a la invasin norteamericana son datos que dan cuenta de un clima de poca en que el propio sistema capitalista era puesto en cuestin. La Universidad Pblica en Argentina, particularmente entre 1973 y 1974, fue lugar de un ensayo de Universidad Popular que promovi valiosas iniciativas para vincular a la institucin universitaria con las necesidades populares. Siendo que no se trata el presente escrito de un acotado abordaje histrico, sino poltico y, especficamente, poltico-educativo, haremos un abordaje simultneo en relacin a ejes comunes para comparar ambos modelos universitarios a los que, insistimos, tenemos para mirar, para aprender, para recrear. Un rasgo importante y comn al reformismo6 y al nacionalismo revolucionario era la inscripcin de la crisis universitaria en un contexto ms amplio, estableciendo relaciones del quehacer universitario con el desarrollo nacional. En trminos de los propios reformistas, el punto de partida era una inevitable transformacin de nuestros pases y, en ese marco, deba comprenderse el rol de las Universidades: El mal no es de la universidad sino del pas. La universidad refleja lo que ocurre en la nacin, porque forma parte de ella. Todos nuestros pases -unos ms que otros- necesitan una reforma radical. Un cambio profundo de las estructuras econmico-sociales. La universidad puede contribuir a dicho cambio, debe hacerlo. Y participar luego activamente en el vigoroso proceso de reconstruccin. La universidad no cumple con su misin si no se convierte en uno de los factores principales de aceleracin del cambio. (...) No falta a las universidades, por cierto, el conocimiento para realizar un anlisis y fundar una opinin. La falla es de orden poltico-moral. (...) Es imprescindible una renovacin radical de ideas, valores y actitudes para que su voz no suene a campana de madera.7 La Universidad Reformista fue acallada brutalmente por la oscura accin de la dictadura de Ongana.

A la luz de las resistencias populares, el propio movimiento estudiantil fue madurando posiciones radicalizadas. Una parte de los estudiantes engrosaron las nacientes organizaciones guerrilleras y ese proceso social general atraves las murallas universitarias. Con el triunfo de Cmpora las autoridades de las Universidades nacionales asumieron un proyecto que podra definirse como nacional-popular de orientacin socialista, que se construy con sus tensiones entre los aos 72 y 73, siendo brutalmente desmantelado en los aos 74 y 75 a partir de la intervencin de la Triple A. A pesar de su efmera existencia, esta Universidad Nacional y Popular, inscripta en un proyecto liberador, dejaba tambin una marca en la rica historia de las universidades argentinas. Recuperamos algunas conceptualizaciones de Rodolfo Puiggros, entonces rector de la Universidad de Buenos Aires y un paradigmtico exponente de aqul proyecto poltico-educativo: Los sectores ligados a la dependencia o usufructuarios de ella, nunca podan tolerar en silencio que la Universidad de Buenos Aires se pronunciara sobre el regreso del general Pern a la Patria, precisamente cuando durante dieciocho aos utilizaron todas las formas de la violencia y el fraude para impedirlo. En consecuencia, (...) el enfrentamiento se haca irreductible. (...) Lo que hacemos es intentar sacar a los alumnos de la facultad y volcarlos a la calle para que conozcan los problemas de nuestra
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sociedad. (...) Este apoyo masivo, que hoy recogemos, es producto de haber sido y ser concientes de que hay que introducir la Universidad, de una manera viva, en la problemtica argentina, porque la Universidad que, a partir de la Reforma del 18, se autoenorgulleci de vincularse al pueblo no fue ms que una aspiracin.8 El nacionalismo revolucionario asociaba expresamente estas opciones de la institucin universitaria con medidas como la anulacin de convenios entre empresas transnacionales y la Universidad (se trae el ejemplo de la Facultad de Veterinaria y Agronoma con la Fundacin Ford). Otro rasgo era el dictado de materias como Historia Social de las Luchas del Pueblo Argentino que reflejaba las opciones poltico-ideolgicas del modelo nacional-popular. Estas materias constituan un contenido obligatorio de los planes de estudio. En un sentido convergente, debe ser registrada la prohibicin empresas transnacionales. de ejercer la docencia y el trabajo en

Rodolfo Puiggros declara que Algunas de las fundamentales medidas que hemos tomado son relevantes, al poner en movimiento fuerzas intelectuales que sern los futuros constructores, junto con la clase obrera, de un proceso que ya no se puede detener. (...) la Universidad debe ser, efectivamente, para el pueblo, en varios sentidos. Uno de ellos: que tengan acceso a todas las carreras estudiantes de las clases ms humildes del pas; por eso una de las primeras medidas ha sido suprimir el examen de ingreso (...) En segundo lugar, una Universidad tiene que ser el centro irradiante de la cultura nacional. (...) En tercer lugar, la Universidad tiene que participar activamente en la revolucin cientfico-tcnica, no slo cultural sino tambin econmico y poltica.9 En este punto los discursos reformista y nacionalista revolucionario tienen algunas coincidencias. En todo caso, hay una preocupacin comn por la vinculacin de la Universidad a las necesidades del contexto -ledo en trminos del desarrollo nacional o del socialismo nacional-, la apuesta a transformaciones profundas del orden, en consonancia con las necesidades e intereses de las mayoras sociales, y el papel del desarrollo cientfico tcnico aplicado a los problemas sociales definidos previamente, aparecen resaltados en ambas perspectivas. Los Reformistas y las razones de la Libertad de Ctedra Sobre la libertad acadmica y la autonoma universitaria el punto de vista de reformistas y nacionalistas populares difiere notablemente, y esta perspectiva divergente entraa un importantsimo eje de discusin para repensar la Universidad pblica. Cabe consignar que las circunstancias polticas eran distintas, y que esa lectura diferenciada del contexto es requisito para comprender algunas de las diferencias. Haba, entonces, algunas distancias explicables por los distintos procesos poltico-sociales en curso en cada perodo. Pero adems haba concepciones distintas, en funcin del papel que el conocimiento y la institucin universitaria jugaban en relacin al proyecto poltico ms amplio. Para los reformistas, la libertad de ctedra, entendida como la libertad del docente a difundir aquella concepcin terica y cientfica que crea ms slida y rigurosa, tiene fundamentos de distinto orden. En primer lugar, se asocia la libertad de ctedra a una coherencia en los principios sostenidos por la institucin que reclama el derecho a la autonoma: si la exige con respecto al Estado, debe sostener una similar propuesta hacia el interior de la Universidad. En sus trminos: La universidad no puede reclamar autonoma para si y ejercer luego despticamente su autoridad en el orden interno. La libertad acadmica o de ctedra es fundamental. (...) La libertad de ctedra es el derecho del profesor a investigar y ensear como lo considere ms apropiado y a expresar sus ideas en forma oral o escrita. La libertad acadmica, a su vez, protege al profesor de toda posible discriminacin basada en razones
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de raza, sexo, religin o ideas polticas. (...) Los fundamentos de la libertad acadmica son los enunciados sobre la autonoma universitaria.10

similares a

Un segundo tipo de razones se funda en la naturaleza crtica del quehacer cientfico. As, se seala que Tambin hay razones tericas y pragmticas. Las primeras van desde los principios de teora poltica referentes a la libertad de pensamiento y de expresin hasta cuestiones filosficas -y en particular gnoseolgicas- que se refieren al problema del conocimiento y la teora de la verdad. (...) No basta, desde luego, proclamar la experiencia como fuente del conocimiento verdadero y la razn como juez. Caben interpretaciones distintas de la misma experiencia y del uso de la razn. Si bien el campo se ampli al liberarse el pensamiento humano de ataduras sin sentido, muy pronto surgieron dificultades y serias discrepancias acerca del modo adecuado de interpretar y valorar la experiencia. No faltaron intentos de substituir el dogmatismo religioso por uno cientfico, pero la ciencia es por naturaleza contraria al dogma. La existencia de una ortodoxia cientfica paraliza su sentido creador. La ciencia surgi como un acto de rebelda frente a soluciones de orden dogmtico; no puede renunciar a su espritu crtico ni a su afn de indagacin. (...) Las verdades de hoy constituirn los errores de maana. El cientfico actual trabaja con esa conviccin y por eso no tiene inconveniente en someter las actuales conclusiones de la ciencia a las ms duras crticas. Est siempre dispuesto a dar un paso hacia adelante, pues no tiene ninguna atadura con el pasado. (...) Prohibir que se enuncie una doctrina porque contrara la opinin que prevalece sobre un determinado punto, es condenar a la ciencia al estancamiento. En el choque de las ideas, en la discusin de las doctrinas es donde se robustece la verdad. Si el fundamento de una verdad consiste en su imposicin dogmtica, caer tan pronto le falte la fuerza externa que la sustenta. Las verdades tienen que sostenerse por si mismas: su doble enraizamiento en la experiencia y en la razn es lo que les da vigencia.11 Un tercer tipo de razones es de orden pragmtico: la ciencia prospera mejor cuando hay libertad. Si no se aceptara -como corresponde- la libertad de ctedra por razones de principio, habra que adoptarla por conveniencia: el profesor es ms fecundo y eficiente cuando goza de libertad.12 Una cuarta razn se define por la relacin entre libertad de ctedra y docencia: Como vimos (...) el estudiante no forma su capacidad cultural y profesional por medio del acatamiento y la repeticin de un saber ortodoxo, sino en la confrontacin de opiniones que le obliga a formarse un criterio propio, a observar la realidad y a razonar con rigor. El espritu de iniciativa y el afn creador tambin son muy importantes. Pueden surgir algunas de estas cualidades si hay censura en la opinin de los profesores? Qu seguridad tendr el estudiante de que el profesor no oculta su opinin real por temor, o de que en la opinin ahogada se encuentra una forma ms adecuada de interpretar el fenmeno estudiado?13 Resumiendo hasta aqu: La capacidad creadora y el espritu crtico no pueden florecer en un ambiente de censura, represalias y amenazas por las ideas que se sostienen. Slo en un clima de libertad prospera la ciencia, y slo en ese clima se puede formar la personalidad cultural y profesional de los jvenes.14 La defensa de la libertad de ctedra como valor poltico en s mismo, como requisito para el desarrollo de la ciencia, como recurso pragmtico que multiplica la fertilidad del pensamiento y como prctica que incide en la docencia y formacin de los jvenes no implica la ausencia de lmites a la independencia acadmica. La tradicin reformista reconoce la legitimidad de restricciones al principio de libertad de ctedra. Afirma as que En ninguna de sus formas, la libertad es absoluta e ilimitada. (...) Al comienzo sealamos uno que parece obvio: el profesor no puede ampararse en la libertad de ctedra para dejar de cumplir con su deber u ofrecer un material que no sea educativo.15

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Se prevn dispositivos para reducir al mnimo los riesgos de la arbitrariedad y el autoritarismo. Se seala que En lo que se refiere a la materia que ensea, el lmite est dado por la competencia cientfica. (...) Toda limitacin a la libertad abre una puerta al despotismo. Para que el disparate no se cobije bajo el manto de la libertad y, al mismo tiempo, no se caiga en la imposicin arbitraria, corresponde que esta limitacin est a cargo de cuerpos colegiados de competencia cientfica, y que se rodee a todo el proceso de las mximas garantas de objetividad y ecuanimidad.16 Otra cuestin en la que s habra convergencia con las definiciones del nacionalismo popular es el compromiso del docente con la sociedad que lo rodea. La cuestin es planteada con toda claridad: La segunda limitacin se refiere a las obligaciones del profesor con la sociedad (...) Los problemas concretos de la comunidad referentes a salud pblica, vivienda, desarrollo industrial, educacin, rgimen jurdico y otros similares, esperan su contribucin en forma de asesoramiento o investigacin. (...) En algunos casos las autoridades de la comunidad esperan o requieren ese tipo de servicio; en otros lo temen como una intromisin. El profesor no tiene que esperar a que lo llamen, pues no debe atender tan slo a las necesidades inmediatas, sino anticiparse a las que tendr el pas a largo plazo. Su obligacin se convierte as en un derecho a opinar segn su ciencia y su conciencia.17 Hay un tercer lmite a la libertad de ctedra. Se refiere al derecho de los estudiantes: La libertad del profesor est limitada, en tercer lugar, por la libertad y el derecho de los estudiantes (...) La arbitrariedad de los profesores se da tanto en la clase como en los exmenes. En stos es donde resulta ms patente y dolorosa, porque el estudiante est en inferioridad de condiciones, ya que su suerte depende de la decisin del profesor. Tiene que soportar en silencio las rdenes y exigencias por ms injustas y arbitrarias que sean. (...) Quin no respeta la libertad ajena y pretende imponer sus ideas y discriminar por razones religiosas, polticas o raciales no merece gozar de libertad. Cuando se cree en ella, se debe ensear con el ejemplo. La libertad no es un derecho exclusivo; su universalizacin es su derecho verdadero.18 El reformismo establece una clara responsabilidad pedaggica, poltica, social y cientfica al docente universitario, a su funcin y la legitimidad de su lugar en las aulas. No slo se estableca el requisito de los concursos -que adems eran en s mismos cuestionados-19 sino que se propona la libre asistencia a los cursos. Los estudiantes rebeldes de 1918, hartos de la mediocridad reinante, proponan votar con los pies la pertinencia y la relevancia del trabajo del enseante: La funcin docente no ser en adelante una prebenda canongil que el profesor deje transcurrir plcidamente los das al amparo de un nombramiento y escudado por la inamovilidad, sino ms bien un sitio de rivalidad y de lucha, de emulacin y controversia, cual conviene a esta poca de renovacin y libre examen. Con la docencia libre, el profesor habr de prestigiar su ctedra para obtener auditorio y se cuidar del concepto que pueda merecer a sus alumnos, so pena de ver desierta el aula y alternar con las paredes (...). Todo aquello que tienda a hacer menos burocrtica la funcin docente y a interrumpir la placidez que otorga la seguridad de la posesin, debe ser adoptado por nosotros, en la seguridad de que no vamos a equivocarnos.20 La programtica de los rebeldes de Crdoba sintetizaba en un prrafo, con mucha claridad, la propuesta en marcha: brase la ctedra a todas las corrientes, faciltese el acceso a ella a todo el que rena la presuncin de su capacidad, djese al alumno el derecho de elegir a sus maestros, suprmase la asistencia obligatoria, arrmbense los prejuicios tradicionalistas de la antigua organizacin docente y slo entonces una vez suprimidas las diferencias y extinguidos los privilegios, la universidad ser prtico y palestra, amplitud y lucha, tolerancia y controversia. Entonces tambin la opinin pblica podr discernir los mritos y apuntar los defectos, dando a cada uno, segn su capacidad y a cada uno
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segn sus obras.21 La Revolucin como lmite de la Libertad de Ctedra Una lectura muy distinta es la que en referencia a la libertad de ctedra hace el nacionalismo revolucionario. Desde sus concepciones, la libertad acadmica es cuestionada en la medida en que dicha libertad no sea tributaria de un proyecto de nuevo ser humano en una nueva sociedad. Hubo docentes que fueron impugnados en el marco de esa Universidad alineada con un proyecto de liberacin nacional y social. El modelo humboldtiano del docente libre y solitario fue cuestionado fuertemente, argumentndose contra esta (...) tradicin liberal y positivista que todava subsiste en los programas, en los mtodos de enseanza, en la mentalidad de muchos profesores. Esto es lo que queremos sustituir dndole un carcter a la ideologa, a los programas, y a la mentalidad de los profesores, que deben cumplir las funciones que el pas requiere en estos momentos, es decir, la liberacin nacional, la elevacin de los sectores ms humildes. Llevar la revolucin cientfico-tcnica hasta sus ltimas consecuencias, introducirla en la ciudad y en el campo, sobre todo para que sea la fuente de un nuevo humanismo, de un hombre superior. Porque no se trata (solo) de crear una economa de abundancia, y de terminar con la miseria y la explotacin, sino un nuevo tipo humano que viva dentro de ese hbitat creado por la revolucin cientfico-tcnica.22 En este contexto son reformulados los mecanismos de seleccin de los profesores, quienes deben estar alineados con el proyecto nacional-popular. Si bien se admite el mecanismo del concurso para su seleccin, se agregan otros requisitos innegociables. En trminos del entonces rector Rodolfo Puiggros: Los profesores (...) sern elegidos por concurso (...) van a ser sometidos a la consideracin de los estudiantes y de los postulados de la doctrina nacional y popular. (...) Ya se han tomado algunas medidas, que son los cursos para docentes, pero creo que uno de los medios ms eficaces para guiar a los docentes a nuestros objetivos de emancipacin nacional y conquista de una sociedad ms justa, con una mejor distribucin de la riqueza, donde desaparezca la pobreza y se produzcan los grandes cambios sociales y la revolucin cientfico tcnica, es a travs de la elaboracin de nuevos programas de estudio, y en la obligacin de los docentes de encuadrarse dentro de esos programas elaborados por las respectivas facultades.23 En tal contexto se justifica la desvinculacin de docentes no alineados al proyecto ms general. Este rasgo -su funcionalidad a una perspectiva de Liberacin Nacional y Social- pone en un lugar secundario la discusin sobre Universidad Pblica o Privada. En todo caso, son los programas y sus enfoques donde hay que centrar el debate: En cuanto al caso especfico de los docentes, en determinadas facultades se debi sacar a alguno de ellos, por incompetencia o por ensear con una mentalidad colonial. Por eso, desde mi punto de vista, la discusin de si la Universidad debe ser privada o estatal es una discusin ociosa, porque lo fundamental es que toda universidad refleje en su enseanza la doctrina nacional e impida la infiltracin del liberalismo, del positivismo, del historicismo, del utilitarismo, y yo dira hasta del desarrollismo, todas formas con las que se disfraza la penetracin ideolgica en las casas de estudio. (...) Lo fundamental es que las universidades privadas y estatales en su conjunto, sean orientadas por una misma concepcin ideolgica a travs de los programas, de los tcnicos y de los profesores. No debe permitirse que so pretexto de recibir subsidios de una determinada fundacin, proveniente de alguno de los centros mundiales del poder, nos introduzcan doctrinas que nos desven a los argentinos del camino elegido. Habra que imponer una ideologa comn a los programas. Una tendencia de esas fundaciones, es que imponen programas muy empiristas, pragmticos, descartan las ideas humanas, hacen de los hombres verdaderos robots, y eso es incompatible con el contenido humanista de la doctrina peronista. Una universidad que reduzca sus funciones a los aspectos puramente cientfico-tcnicos -que son fundamentales de todos modos- es una Universidad que no cumple con su cometido. El origen de las universidades fue la discusin acerca del destino del hombre sobre la tierra y las relaciones humanas ocuparon el primer lugar en ellos.24
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Orden y desorden en las Casas de Altos Estudios Los argumentos conservadores siempre alertaron como grave la nocin de orden en las Universidades. El silencio de la autoridad fue concebido en esta perspectiva como un signo de la salud institucional. Frente a esta pretensin, tanto los reformistas de 1918 como los nacional populares de los setenta cuestionaron severamente la concepcin conservadora de orden. El anlisis de la actividad universitaria en el nacionalismo popular vincula el presunto desorden de la vida acadmica asocindolo al concepto de participacin y con el necesario consenso sobre el proyecto de Universidad y de pas en construccin. As lo define el rector de la Universidad de Buenos Aires: ...orden no significa pasividad, tristeza; no significa cruzarse de brazos. El orden existe cuando coinciden las autoridades de la Universidad y el cuerpo docente, con el estudiantado. Antes no exista orden porque haba incompatibilidad al punto que varios decanos vivan aterrorizados y haban tomado medidas para escaparse de las facultades. (...) Quiero destacar que en la Universidad reina el orden ms perfecto.25 No hay que confundir, dice Puiggros, orden con solemnidad y, menos aun, con mediocridad. El desorden que denuncian algunos sectores interesados debe leerse como nuevas formas para vincular a las Universidades con los sectores populares, destinatarios del quehacer universitario. La Universidad es ahora repensada en funcin del proyecto general, y una serie de iniciativas puntuales atraviesa organizaciones e instituciones pblicas y sociales para contribuir a la transformacin en marcha: Hay gente que quisiera ver a la Universidad envuelta en la vieja solemnidad. Hay gente que cree que para ser inteligente hay que ser solemne. La historia demuestra que no es as: los ms solemnes son los ms mediocres. (...) En estos dos meses ya hemos realizado algunas obras y estamos estudiando una gran cantidad de iniciativas. Hoy hemos creado en la Facultad de Medicina el Instituto de Medicina del Trabajo; antes el Instituto de Cinematografa; hemos abierto los consultorios de la Facultad de Odontologa donde no se exigen ms aranceles; estudiantes y profesores van a las villas miserias a prestar sus servicios a la gente; estamos en tratativas con el Congreso para que la Universidad brinde su asesoramiento a las Comisiones Internas para la elaboracin de las leyes, ofreciendo el aporte de sus expertos para el tratamiento de las diferentes cuestiones; hemos creado el Instituto para el Tercer Mundo, bajo la presidencia del teniente general Pern, con la participacin de pases de frica, Asia, Amrica Latina y Europa Oriental. Este instituto va a tener una doble funcin: investigar la problemtica de estos pases y establecer estrechos vnculos con ellos. Creemos que todas estas son formas de acercar la Universidad al Pueblo.26 Alcances y lmites de la Autonoma Universitaria segn los Reformistas Los reformistas defienden la autonoma, particularmente en el perodo 1956-1966 a partir de las duras experiencias previas en la relacin entre las instituciones universitarias y los gobiernos nacionales. Hablar en el filo de los setenta de esta compleja y desafortunada relacin (especialmente en lo que hace a la vida de las Universidades) con gobiernos a menudo dictatoriales marca un fuerte condicionamiento de esa coyuntura especfica. Dicen los reformistas que la autonoma es imprescindible si la universidad ha de cumplir plenamente sus misiones especficas. Los factores que la menoscaban, por ser de orden extrauniversitario, perturban el funcionamiento normal de la institucin. (...) En la mayora de los pases de nuestra Amrica, la autonoma est hoy violada o amenazada. Lo comn es que el cercenamiento no se deba a un trastorno o conflicto universitario sino a un hecho de orden poltico nacional. La universidad no se puede sustraer a las vicisitudes de la cambiante poltica del pas y es una de las primeras vctimas cuando se impone una dictadura, porque la universidad representa y ejerce la libertad de pensamiento. Siempre luch y luchar por la libertad y la justicia social. Las dictaduras lo saben y al asestar el golpe contra la universidad se proponen eliminar un frente de rebelda al que califican de foco de rebelin y desorden. (...) La gran diferencia entre lo que ocurre ahora y lo que suceda en centurias
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pasadas, radica en que antes el principio de la autonoma y de la libertad acadmica no haba podido recortar an su figura intelectual y jurdica. Hoy todo el mundo tiene plena conciencia de la validez de ese principio; an quien lo viola necesita justificarse ante s mismo y buscar una excusa que respalde su arbitrariedad. En otras palabras, antes no exista el principio; ahora existe y se lo viola.27 Ese escenario tan duro para las universidades hizo a veces confundir la libertad de ctedra con autonoma. Se trata, en efecto, de dos fenmenos distintos. La autonoma se refiere a las relaciones de la universidad con el mundo externo -y en particular con el gobierno-. La libertad de ctedra, en cambio, es un problema interno. Puede haber, por lo tanto, autonoma sin que haya libertad de ctedra -como ocurri en Oxford a principios del siglo XIX- y libertad de ctedra sin autonoma, como sucedi en las universidades prusianas en el siglo pasado.28 Desde aqu se recupera la necesidad de definir a la autonoma. Para ellos, consiste en la capacidad de darse su propia ley, regir su comportamiento por normas que la misma institucin determina. (...) Es, a nuestro juicio, el derecho de la universidad a regirse por las normas que ella misma se impone y a disponer de los fondos sin intervencin extraa. Abarca tres aspectos: docentes, de gobierno y financiero.29 Risieri Frondizi cita a la Asociacin Internacional de Universidades reivindicando el derecho de las Universidades al nombramiento de todo su personal, cualquiera sea la jerarqua; seleccin de los estudiantes que han de ingresar; determinacin de los planes de estudio y exigencias para obtener el diploma universitario; determinacin de los programas de investigacin y administracin de los recursos financieros de que disponga. Cules seran las razones para defender esta nocin de autonoma? Una es de orden terico, la otra de naturaleza pragmtica. Una reivindicacin de la Universidad como faro intelectual de la sociedad sera, en la perspectiva de los reformistas, un motivo que aleja a la institucin de cualquier tutelaje: nadie tiene autoridad para el ejercicio de su contralor. Si la universidad est constituida, como es corriente, por los hombres de la mayor jerarqua intelectual del pas, parece extrao que necesiten que alguien de afuera les indique qu han de hacer y cmo hacerlo. El conocimiento que tiene la gente no universitaria de las cuestiones cientficas y del saber en general se origina, salvo pocas excepciones, en fuentes universitarias. La universidad no parece necesitar de tutores que la guen y controlen. Ms an, debe estar en condiciones de servir de gua al resto de la comunidad.30 Sigue con el argumento pragmtico: la universidad funciona mejor cuando no se la entorpece (...) nadie dedica su vida a una actividad creadora si no goza de libertad para orientarla segn las normas de la propia labor. Las interferencias extraas ahuyentan a los investigadores de verdad.31 El nacionalismo popular no comparta muchas de las afirmaciones del reformismo en trminos de autonoma y libertad de ctedra: El hecho de que una institucin sea autnoma o autrquica no implica necesariamente que sea democrtica -escriba-32 porque son trminos que no guardan relacin. Como tampoco el carcter democrtico se adquiere por la circunstancia de que la institucin elija sus propias autoridades, pues si la eleccin se hace por y entre un crculo cerrado o entre una clase determinada, el sistema, lejos de ser democrtico, resultar aristocrtico, plutocrtico, teocrtico, y, en trminos generales, oligrquico. Coherentemente con esos enunciados del general Pern, declaraba el compaero Puiggros en un reportaje del da 12 de junio: No habr discriminaciones ideolgicas. Pero por supuesto quiero aclarar que no las habr en funcin de los objetivos nacionales y populares. Pero nosotros no podemos ser tolerantes con quienes conspiran contra el pas abierta u ocultamente. (...) No aceptamos una autonoma ideolgica en el sentido de que puedan penetrar -en nombre de una hipcrita libertad- las ideas que conspiran contra la independencia econmica, contra el socialismo nacional y la emancipacin de nuestro pueblo.33

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Dos lmites fcticos a la autonomas: ingerencia del mercado y justificacin del Estado La avidez mercantil para subordinar la actividad universitaria a los requerimientos de la acumulacin capitalista fue tempranamente denunciada por los representantes del reformismo cuando se afirmaba que El desarrollo de la ciencia y la tcnica y su impacto en diversas actividades de la vida moderna, ha convertido a la universidad en un agente eficaz que el poder poltico, militar, econmico e industrial desean utilizar en su provecho. Donde no pueden sojuzgar a la universidad y ponerla directamente a su servicio, la compran por medio de contratos para realizar determinadas investigaciones, o por medio de ayudas aparentemente desinteresadas. A su vez, como la investigacin cientfica resulta cada vez ms costosa, la universidad se deja comprar paulatinamente para poder proseguir sus labores de investigacin y competir con las dems instituciones.34 Un argumento que legitimara la intervencin estatal en la vida universitaria es la acusacin de desorden, elemento que es analizado con rigor por Risieri Frondizi: Junto a las causas cabe indicar los motivos que se invocan comnmente para justificar restricciones y avasallamientos. El motivo ms frecuente es el supuesto desorden que reina en las universidades. Es menester analizar este problema, porque ha confundido a mucha gente. El orden es muy importante en la universidad y fuera de ella. Cualquier actividad continuada en la vida exige un mnimo de orden. Pero el orden es un valor de muy baja jerarqua. Es valor instrumental que debe estar al servicio de la actividad que se desarrolla. Cada actividad exige un tipo de orden distinto. El orden -o desorden?- que advertimos en la mesa de trabajo de un estudioso no puede ser el mismo que se encuentra en una librera. (...) La universidad parece desordenada a quien pretende transferirle el orden propio de instituciones que desempean funciones muy distintas. La obediencia ciega tiene sentido en un cuartel, pero no en la universidad. Un orden que se apoye en la simple obediencia carece en ella totalmente de sentido. La labor de investigacin cientfica, de creacin cientfica, de creacin humanstica, de enseanza de cualquiera de las disciplinas, no se basa ni en la obediencia ni en el orden externo. La discrepancia, la duda, la insatisfaccin, el espritu crtico, dan nuevo vigor a la labor cientfica. La creacin artstica y humanstica suponen la ruptura de lo aceptado, de las formas admitidas, del orden establecido. A su vez, la enseanza no se puede basar en la obediencia sino en el respeto interior, profundo. La autoridad por s misma no tiene valor pedaggico.35 Estas discusiones dejan entrever un debate poco asumido en nuestros tiempos: el sentido de la educacin y sus implicancias. Nos lo recuerda con claridad esta fuente de la tradicin reformista: Educar es ensear a poner en duda las verdades admitidas, someter todo a dura crtica, aceptar slo lo que ha pasado por el tamiz de la razn y de la experiencia. Si el estudiante recibe esa enseanza -que es la que debe recibir- es natural que aplique el mismo criterio a las ideas y creencias de su poca, a las normas morales aceptadas, a las formas de organizacin poltica, econmica y social. Entindase bien: la universidad y los profesores y estudiantes que la forman, no tienen slo el derecho a adoptar una actitud crtica frente a las ideas y creencias de su poca; tienen la obligacin. Si no lo hacen, no cumplen con una misin fundamental. (...) Un orden rutinario, basado en la mera tradicin, no tiene cabida en la universidad ni en la mente de una persona que cuente propia.36 Esta autonoma, sin embargo, al igual que la libertad de ctedra, tiene lmites, no puede ser ejercida de cualquier modo. La contrapartida de la autonoma es la responsabilidad de la comunidad universitaria y, por tanto, la exigencia de poner su actividad al servicio de un proyecto general de sociedad. La universidad debe ser autnoma, pero no irresponsable. La autonoma no es un privilegio que se le otorga, sino un derecho que crea una obligacin. Se le concede una libertad que tienen pocas instituciones dentro del Estado, para que cumpla con su deber: ponerse al servicio de los intereses permanentes de la Nacin y realizar las tareas que justifiquen su mantenimiento.37 Habra, en todo caso, condiciones bajo las cuales la autonoma es indefendible: si utiliza su autonoma para satisfacer mezquinas vanidades intelectuales o pierde tiempo en disputas y conflictos
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interminables que desangran a la institucin y le impiden cumplir con sus misiones especficas, la universidad no merece autonoma. De ah que no se la defienda tan slo cuando se lucha contra el reaccionarismo; se la defiende en igual medida en las aulas, laboratorios y bibliotecas, en el esfuerzo cotidiano que permite formar profesionales capaces de solucionar los graves males que padece el pas. La autonoma y la responsabilidad estn ntimamente unidas pues representan las dos caras de la libertad. La autonoma es la libertad negativa -libre de injerencias extraas-; la responsabilidad la libertad positiva: libre para realizar una tarea. No tiene sentido reclamar la primera sin la segunda. Una institucin no puede pretender libertad para no hacer nada, para dejar de cumplir con su deber.38 El gobierno universitario Los reformistas cuestionaron profundamente el carcter autocrtico del gobierno universitario. Su anlisis, adems de criticar acerbamente ese modelo, incluy propuestas para democratizar el ejercicio del poder en la institucin universitaria. As lo expresaron en el proyecto de ley elaborado tempranamente por los estudiantes insurrectos: Pero si, como se ha dicho, es causa de deficiencia universitaria este rgimen legal que atribuye a quince hombres tareas muy superiores a sus fuerzas, es tambin repugnante a nuestras republicanas ideas de gobierno, poner el de las universidades en manos de un reducido crculo por distinguidos que sean sus componentes. Se ha dicho repetidas veces que los estudiantes de esta cruzada perseguimos la creacin de una repblica universitaria; la comisin la ha establecido en el inciso 1 de su proyecto de ley, prescribiendo que componen la universidad todos los que pertenezcan a ella: los estudiantes, los diplomados, los profesores. A partir de la constitucin democrtica de autoridades, se concibe al propio autogobierno como una construccin que es tambin un proceso de aprendizaje. No piensan los estudiantes que una vez constituido el cuerpo colegiado que decida los rumbos de la Universidad estarn resueltos todos los problemas, pero concibe esta experiencia como un camino de rupturas y conquistas que no puede ser sino resuelto desde el ensayo y el error de prcticas sustantivamente democrticas. Dicen: ...una vez integrada la universidad por todos sus elementos y garantizada la participacin de stos en su gobierno, la ley puede abandonarle la orientacin de la enseanza y la direccin de la labor cientfica nacional. (...) Es de la esencia de una repblica democrtica que, cuando su gobierno est organizado de acuerdo al sistema representativo, participen todos sus ciudadanos en la eleccin de las autoridades. Considera la comisin que la ley debe sancionar este principio (...) Pero piensa que si la ley ha de mantener la amplitud del concepto que permita, dentro de su vigencia, los ensayos sucesivos que pudieran ser necesarios por el fracaso en la aplicacin de alguno de ellos, o las modificaciones graduales que fueran sugeridas por el desarrollo de la vida universitaria, no debe prescribir modos especiales de eleccin ni determinada proporcionalidad de sus integrantes.39 La justificacin de un gobierno tripartito tiene fundamentos slidos: la labor del profesor, por su propia naturaleza, no puede estar sujeta a reglas fijas y preceptivas. Y no es razonable pensar que la fiscalizacin de la actividad quede exclusivamente librada al profesor mismo o al cuerpo del que forma parte, expuesto como cualquier otro al desarrollo de la camaradera. Para evitar la formacin de crculos y excluir toda preponderancia, cree la comisin que slo puede adoptarse un sistema y es el de evitar el predominio de cualquiera de los estados universitarios. Hemos convenido en llamar estados a los diferentes cuerpos de estudiantes, profesionales y profesores, por cuanto la soberana universitaria reside en el conjunto de estos diversos ncleos cuyos derechos no son proporcionales al nmero de sus componentes. El sufragio, medio por el cual intervienen peridicamente en el gobierno de la universidad, no es proporcional al nmero de sufragantes, siendo la representacin fija e invariable. Se establece por tal medio, no la democracia del nmero, sino la de la legtima y proporcional representacin de intereses. (...) Por dichas razones la comisin cree que es garanta necesaria para el progreso de las universidades, la formacin de consejos directivos por igual nmero de representantes de los diplomados, los estudiantes y los profesores, que impedir la formacin de crculos preponderantes, al par que obligar a una accin solidaria y concurrente de elementos que hoy parecen antagnicos. (...) Formados estos tres estados, y con igual representacin, tendramos en consecuencia eliminada la
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posibilidad de predominio de alguno de ellos en los consejos directivos o cuerpos colegiados que se conformen. En la opinin de la Comisin deben separase completamente las funciones directivas y administrativas de las electorales, para las que se ha formado un cuerpo diferente: una cosa es un cuerpo de electores, y otra es un cuerpo directivo. (...) La funcin electoral debe desarrollarse por cuerpos transitorios, ya sea por formacin de un colegio electoral o por una asamblea que se rena y no tenga otra funcin que desempear.40 El financiamiento educativo El financiamiento de la educacin universitaria constituye un factor clave para el logro de sus objetivos. En principio, cualquier referencia a la autonoma sin asignacin de recursos constituye una contradiccin en sus trminos. Tampoco avala el reformismo las propuestas privatizadoras que muy tempranamente atravesaron el financiamiento de la educacin universitaria. Se dice que La financiacin es el punto dbil de la autonoma; por ah cojea toda nuestra Amrica. (...) No faltan quienes hayan pensado que las universidades debieran obtener sus recursos por cuenta propia, aumentando los derechos que pagan los estudiantes y prestando servicios retribuibles. De ese modo, no se cargara sobre las finanzas del Estado el peso de su mantenimiento.41 El argumento que cuestiona el razonamiento de vender servicios es de una lgica inapelable: Quienes as piensan tendran que aplicar el mismo criterio a las fuerzas armadas, para referirnos a un solo caso. Directa o indirectamente, la universidad presta un servicio pblico de alto nivel a toda la comunidad, y la comunidad debe costearlo. (...) Las universidades son estatales y estn al servicio de todo el pas. El pas es quien debe sostenerlas como pago del servicio que le prestan. (...) El libre uso de las partidas asignadas no debe liberar a la universidad de la obligacin de rendir prolija cuenta al Estado del dinero invertido. Una cosa es que el Estado pretenda imponer a la universidad una determinada distribucin de partidas y otra muy distinta que renuncie a su derecho de fiscalizar la utilizacin adecuada de los fondos pblicos. (...) Cabe sealar que el presupuesto universitario no es una cuestin de tcnica financiera y administrativa, sino que revela las grandes directivas de la universidad, sus preferencias por la investigacin o por la docencia, por las humanidades o la ciencia y otras importantes cuestiones que rebasan por completo el aspecto financiero. Un ojo experto puede evaluar la naturaleza, calidad y orientacin de una universidad con la simple lectura del presupuesto: es la radiografa de la institucin. Quin distribuye el dinero controla su vida. Por eso corresponde a la misma universidad decidir la distribucin ms adecuada.42 Si el financiamiento adecuado sin vender su alma era una justificada reivindicacin de los reformistas, hay que agregar que frente a las propuestas de arancelamiento de la educacin universitaria tempranamente los estudiantes de la Crdoba insurrecta promovieron una reforma impositiva para asegurar la gratuidad de la enseanza superior. Se propona un impuesto al ausentismo43 como mecanismo de financiamiento para asegurar el derecho a la educacin. Tambin impulsaban el desarrollo de un extenso programa de becas para que ningn estudiante pobre se vea, por una razn econmica, privado de su derecho a la educacin. Los argumentos eran sin dudas de una evidente solidez poltica. Una primera argumentacin responde a los modos de superar una estructura oligrquica, sustituyendo as al grupo de los detentores por la colectividad de los estudiantes. Esta definicin, hacer de la Universidad una Repblica de estudiantes lleva a dos preguntas: Qu se entiende por estudiante en la Universidad? Y, en segundo lugar, quines tienen derecho a serlo? A propsito de la primera pregunta, es considerado como estudiante a todo aqul que hace vida universitaria, sea alumno, profesor o egresado y que, dentro de la universidad amplia y abierta, rehace una labor productiva y fecunda -no parasitaria y estril- cualquiera sea el orden de actividad a que se dedique, repito, ya sea docente o creadora, ya se trate de un profesor o un alumno, o ya de un egresado
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en el trabajo de los laboratorios o de los seminarios. Es decir: todo aqul que sea un obrero de la universidad y como consecuencia, todo aqul que sea un obrero de la comunidad social.44 En relacin a quienes tienen derecho a serlo, la respuesta es que la universidad debe ser amplia y abierta. Con el primer trmino, amplia, quiero significar que ella debe ser tan comprensiva como el pas mismo, porque los verdaderos laboratorios de la universidad argentina deben ser el territorio entero de la nacin argentina y de la nacin americana en toda su extensin, en toda la realidad palpitante del hombre y de la naturaleza. Con el segundo trmino, abierta quiero expresar mi idea de que la universidad debe abrirse a todas las aptitudes y a todas las vocaciones, sin malograr la de los pobres, dificultndoles la entrada, sino por el contrario, estableciendo la gratuidad para no agravarles la desigualdad existente en otro orden de cosas que ya es de por s suficientemente injusto.45 En un lenguaje muy claro, sostiene que siendo el aporte popular el que sostiene a la institucin universitaria, la gratuidad es el nico mecanismos para conseguir que sus hijos entren a la institucin de educacin superior. No habra riesgo de excesivos diplomados, sino una multitud de hombres capaces y socialmente tiles. Toda poltica limitacionista debe ser denunciada como antidemocrtica. En tal sentido Del Mazo y Ardig denuncian que El mal, el inconveniente para una universidad democrtica, y aqu la expresin democrtica cobra cierto significado, lo inaceptable, digo, para la universidad democrtica es que una minora del pueblo usufructe en ella derechos que no le deben ser exclusivos. Nuestro motivo de preocupacin no debe ser el de que los estudiantes adinerados, con la gratuidad de la enseanza se vean eximidos de pagar sus derechos. Eso no interesa, que ya habr otros caminos de diminuirles sus regalas; lo interesante, lo medular y esencial, es que a los pobres, por simples razones econmicas y no de capacidad, se les dificulte la posesin de la cultura superior que es patrimonio de la humanidad entera.46 Memorias del futuro: un punto de partida El anlisis de los puntos abordados aqu constituyen parte de un trabajo que se continuar en una prxima publicacin (electrnica): las imposiciones neoliberales y el insidioso peso de la reciente configuracin que expres como herramienta jurdica la Ley de Educacin Superior. Los lmites espaciales nos exigieron, por tanto, hacer un primer movimiento tendiente a recuperar la memoria para imaginarnos una (otra) Universidad, al servicio de los intereses mayoritarios de nuestro pueblo, que aporte desde su papel especfico a la construccin de una sociedad igualitaria, emancipada, sustancialmente democrtica. Recuperar nuestras mejores tradiciones nos permite ver, insistimos, el camino recorrido. El balance es muy valioso por lo que se supo construir parte del reconocimiento de esas luchas y esas construcciones, ya que como seal Newton, si he visto ms all, es porque me he parado sobre los hombros de gigantes. Tpicos sustrados al debate pblico -comenzando por el rescate de esa memoria negada- han sido desarrollados en este artculo: el sentido de la actividad universitaria, el anlisis crtico de sus funciones y relaciones con el contexto, la autonoma y sus lmites, la libertad de ctedra y el gobierno, el problema del orden y del desorden, algunas reflexiones valiosas sobre el financiamiento. No creemos de ningn modo que estos textos provean soluciones cerradas a las respuestas que hoy la Universidad reclama a gritos. Pero entendemos que ninguna respuesta puede ser construida con eficacia sin tomar en cuenta nuestra historia y nuestras mejores tradiciones. En ese marco se inscribe este aporte, que apenas balbucea la posibilidad de otro futuro para una Universidad que debe repensarse y rehacerse en un tiempo histrico caracterizado no tanto como poca
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de cambio

sino, ms bien, como cambio de poca.

Un tiempo en el que cuando tena todas las respuestas me cambiaron todas las preguntas y en el cual las encrucijadas dejan entreabiertas tanto las puertas de la agona como las puertas de la esperanza.

Notas 1 En este punto cobran particular relevancia sus relaciones con la economa, denominacin tras la cual se disputan modelos antagnicos de esta vinculacin posible; y con el estado reactualizando las inevitables discusiones sobre la cuestin de la autonoma universitaria. 2 Manifiesto 3 Ibd. 4 Ibd. 5 Nos 1971. referimos a Frondisi, Risieri, La Universidad en un mundo de tensiones, Paids, Buenos Aires, Liminar de la Federacin Universitaria de Crdoba, junio de 1918.

6 Las citas del Manifiesto Liminar dan clara cuenta de las preocupaciones originarias del reformismo por las transformaciones sociales profundas, en el marco de las cuales la Universidad tena una funcin especfica que cumplir. 7 Frondisi, Risieri, La Universidad en un mundo de tensiones, Op. Cit. Cap. Universitaria, pp. 273 a 307. V. La Autonoma

8 Puiggros, Rodolfo. La Universidad del Pueblo. Ed. De Crisis, Buenos Aires, 1974, pp. 7 a 25, 51 a 59 y 81 a 91. Se incluyen prlogo de Carlos Surez, y dos entrevistas concedidas por R. Puiggros a Osvaldo Soriano y a Enrique Martnez respectivamente: El papel de la nueva Universidad (CUESTIONARIO, julio de 1973) y Universidad, peronismo y revolucin (CIENCIA NUEVA, agosto de 1973). 9 Ibd. 10 11 12 13 14 15 16 17 Frondisi, Risieri, La Universidad en un mundo de tensiones, Op. Ibd. Ibd. Ibd. Ibd. Ibd. Ibd. Ibd.
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Ibd.

19 Es esclarecedor sobre el tipo de docentes buscaban los reformistas del 18 -y cules tenan- el escrito de uno de sus dirigentes, que marca los propios lmites del sistema de concursos. Pozzo dice all que El doctor Wilde, en la discusin de la ley Avellaneda, deca, entre otras palabras: el concurso no prueba nada. Lo nico que prueba es la capacidad relativa de unos competidores sobre otros y eso depende del grado de preparacin momentnea que tengan los competidores entre s. El concurso como comparacin es simplemente la misma formalidad a que se somete a los estudiantes a fin de curso; es un examen que muchas veces no es ms que la prueba de tener buena memoria, pero nunca es la prueba de la actitud docente (...) El da que los profesores enseen ms que su materia, amor a ella misma, diremos con orgullo que contamos con maestros. Da a da acudimos a las aulas, creyendo buenamente encontrarnos con el profesor hondo y afable, que nos ha de descubrir vastos horizontes. Pero salvo una contada minora, que hace ms aguda la diferencia, nuestra ilusin es vana. Por eso es que sentimos muy adentro, una incurable desolacin. (...) Podramos dividir en tres partes la totalidad de nuestro organismo docente. El primer grupo, la cabeza, estara formado por los verdaderos maestros, por aquellos que nos llevan a pensar por cuenta propia mostrndonos nuevos aspectos de la ciencia; es decir, nuevos modos de ver la realidad. El segundo grupo es el cuerpo, el cuerpo fornido de los claustros, la masa ingente del escalafn: lo constituyen los profesores que saben, que ensean, que a veces trabajan personalmente en su especialidad, si bien algo desarticulados por lo comn, del movimiento cientfico del mundo. No influyen poderosamente en la inteligencia ni en el corazn de la juventud, pero comunican a sus alumnos una cierta suma muy apreciable de conocimientos concretos. Y en fin, el tercer grupo, que por fortuna va menguando cada da, comprende algunos desventurados funcionarios de cuyos textos y explicaciones lo ms piadoso que puede decirse es que obligan a perder miserablemente el tiempo. En Hiriam Pozzo, J. Formacin del profesorado. La docencia libre. La periodicidad de la ctedra. en : del Mazo, Gabriel (comp.), La Reforma Universitaria. 20 Del Mazo, Gabriel . La Reforma Universitaria- Tomo I - Centro de Estudiantes de Ingeniera - La Plata, 1941. Primer Congreso Nacional de Estudiantes Universitarios (Crdoba, julio de 1918), Bases para la nueva organizacin de las Universidades Nacionales 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 Ibd. Puiggros, Rodolfo. La Universidad del Pueblo. Op. Cit. Ibd. Ibd. Ibd. Ibd. Frondisi, Risieri, op.Cit. Ibd. Ibd. Ibd. Ibd.
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Referencia a Juan Domingo Pern. Puiggros, Rodolfo. La Universidad del Pueblo. Op. Cit. Frondisi, Risieri, op.Cit. Ibd. Ibd. Ibd. Ibd.

39 Primer Congreso Nacional de Estudiantes Universitarios (Crdoba, julio de 1918), La Universidad y sus tres estados- Discusin (Versin Taquigrfica); en : del Mazo, Gabriel (comp.), La Reforma Universitaria, Tomo I, Centro de Estudiantes de Ingeniera , La Plata, 1941, pp. 69 a 74. 40 41 42 Ibd. Frondisi, Risieri, op.Cit. Ibd.

43 En un documento titulado Gratuidad de la Enseanza Superior Del Mazo y Ardig, dirigentes del movimiento reformista, sealaban a propsito que el impuesto implementado en Uruguay haba reflejado una gran capacidad recaudatoria: En la Repblica del Uruguay, donde la enseanza superior se suministra en la forma propuesta, se costea los gastos universitarios con un impuesto al ausentismo, con tan buenos resultados que, una vez satisfechos, queda todava un remanente con destino a rentas generales de la nacin Sealaban que El impuesto se establece como un recargo adicional a la contribucin inmobiliaria, que afecta, en primer lugar, a los propietarios no domiciliados en el territorio y, en segundo trmino, a los que con residencia habitual en el pas hayan permanecido ausentes del mismo por un perodo mayor de un ao en el momento del cobro de la contribucin. 44 45 Del Mazo, G. Y Adrig D. Op. cit. Ibd.

46 Ibd. En su trabajo no omiten la crtica al orden social y a las injusticias inherentes a esas relaciones de desigualdad y explotacin. Y tampoco las inferencias que de ese injusto orden se desprenden para una Universidad elitista: La pobreza tiene su dignidad; dignidad que algn da, a la luz de la historia, adquirir su dimensin verdadera. Para entonces, la pobreza mover eficazmente la voluntad de los hombres, y conquistar sus fueros en los dictados de una organizacin social ms justa. El fenmeno que hoy examinamos en la universidad, tiene filiacin histrica caracterstica porque a travs del tiempo la universidad ha sido una institucin aristocrtica y cerrada. Codo a codo, los universitarios han defendido en todas las pocas, desde Abelardo, su situacin privilegiada, apretando su propio crculo para asegurar el dominio que le acordaba el monopolio de los medios de cultura, y haciendo del ttulo un smbolo de casta. Frente a la alusin que en el Congreso de Estudiantes se hace de la Constitucin Nacional, nuestros dirigentes estudiantiles replican: Me he sentido realmente tocado, seor presidente, cuando en este congreso se ha aludido a nuestra constitucin nacional (...) pero, si se me permite, yo habra de observar que lo valedero no es precisamente el poseer un
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prembulo constitucional muy hermoso y significativo (...); lo realmente importante, lo realmente esencial, es que lo sepamos leer y entender con los ojos y la luz de una mente preparada suficientemente y que lo profesemos para afianzar la justicia como la constitucin dice, en las aulas y en los laboratorios de las escuelas y las universidades al servicio del pueblo, abiertas al pueblo entero.

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