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PROCESO DE INTEGRACION EN AMERICA LATINA

PROCESO DE INTEGRACION EN AMERICA LATINA

1.1 ANTECEDENTES Y PRINCIPALES DESARROLLOS PROCESO DE INTEGRACION EN AMERICA LATINA Los antecedentes, especialmente intelectuales, de la integracin regional en Latinoamrica, se remontan al siglo XIX. En la primera mitad del siglo XX hubo una serie de intentos relevantes en los pases de Centroamrica. Pero una de las etapas de mayor impulso de la integracin se dio luego de la segunda posguerra. Para recorrer las distintas organizaciones que se han creado, con sus distintas etapas, las clasificaremos en tres grupos: organizaciones de integracin a nivel regional, a nivel subregional y acuerdos entre pases, o grupos de pases, de la regin y otros pases o reas. Con respecto al primer grupo de la clasificacin, encontramos que en 1960 se funda una organizacin de amplio alcance que fue la Asociacin Latinoamericana de Libre Comercio (Alalc). Esta asociacin, a travs de su sucesora, la Asociacin Latinoamericana de Integracin (Aladi), concretada en 1980, se encuentra activa al da de hoy. En 1975, asimismo, se crea el Sistema Econmico Latinoamericano y del Caribe (SELA).

En cuanto a las instituciones subregionales y luego de una serie de antecedentes previos, en 1951 se crea la Organizacin de Estados Centroamericanos (Odeca), seguida en los aos sesenta por el Secretariado Centroamericano para la Integracin Econmica (Sieca). Posteriormente, el Sistema de Integracin Centroamericana (SICA) se constituye en la organizacin econmica, cultural y poltica de los Estados de Centroamrica desde su inicio en 1993. En los aos que van de 1965 a 1972 funciona la Asociacin de Caribea de Libre Comercio (Carifta), que fue sucedida por la

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actualmente vigente Comunidad del Caribe (Caricom), establecida a partir de 1973. En el Cono Sur se funda en el ao 1969 el Pacto Andino, que se relanzara con un nuevo nombre, Comunidad Andina de Naciones (CAN), a partir de 1996. A partir de un acuerdo de Cooperacin Econmica Argentina-Brasil de 1985 se sientan los antecedentes de lo que sera el Mercosur, establecido formalmente a partir de 1991. En el ao 2001 se da lugar a la creacin de la Alianza Bolivariana para los Pueblos de Nuestra Amrica (ALBA). En el ao 2000 comienzan las tratativas para una unificacin de los procesos de integracin en el Cono Sur, CAN y Mercosur, que darn lugar a la Unasur en 2008, cuyo antecedente es la Declaracin de Cuzco (2004), que establece la creacin de la Unin de Naciones de Amrica del Sur.

Con respecto a las relaciones entre Latinoamrica y otros pases o regiones, luego de una serie de antecedentes en la relacin entre Latinoamrica y el Caribe y la Comunidad Europea se estableci la institucin de las Cumbres UE-Latinoamrica y Caribe (UE-LAC), de las cuales la primera se celebr en Ro de Janeiro en 1999. Asimismo, las relaciones econmicas entre la UE y los pases de Latinoamrica se basan en una serie de acuerdos ya sea bilaterales o regionales. En el ao 1994 se establece un acuerdo de libre comercio entre Mxico, Estados Unidos y Canad, denominado TCLAN o Nafta. A partir de entonces se desarrollan una serie de tratados de libre comercio entre Estados Unidos y otros pases de Latinoamrica como Chile 2003, el denominado CAFTA- RD en 2007, Colombia y Per en 2007. A partir del ao 1991, asimismo, se realiza la Cumbre Iberoamericana de Jefes de Estado, que dio lugar a la Comunidad Iberoamericana de Naciones.

En el desarrollo pasado y presente de estas formas de integracin en Amrica Latina y el Caribe es importante destacar la capacidad y el potencial para generar entre los pases participantes una relativa confianza recproca, reglas comunes, redes sociales y empresarias con intereses y smbolos comunes. Tambin han abarcado el diseo de

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estrategias para la obtencin de ganancias mutuas en trminos de comercio de bienes y servicios, de inversiones productivas e incorporacin de progreso tcnico. Finalmente, estos procesos implican la construccin de un espacio geogrfico regional en el que predominen condiciones para la paz y la estabilidad poltica, la democracia y la cohesin social, la transformacin productiva y la insercin competitiva en la economa internacional compatible con los compromisos asumidos en el mbito ms amplio del sistema jurdico GATT-OMC

Los procesos de integracin latinoamericanos han sufrido en su historia una serie de desafos debido muchas veces a asimetras de grados de desarrollo entre pases y reas, as como a cambiantes situaciones internas y externas. Sin embargo, parece existir consenso en cuanto a que existe un capital acumulado en cuanto a percibir los procesos de integracin como factor importante de una gobernabilidad para el predominio de la paz y el desarrollo en un determinado espacio geogrfico. Uno de los desafos ms importantes a partir de la necesidad de adaptar en forma constante objetivos e instrumentos debido a realidades cambiantes es, desde el punto de vista de la ESM, el de preservar un cierto grado de previsibilidad en torno a las reglas del juego y disciplinas colectivas que se puedan cumplir.

1.2 CONCEPTO DE INTERGRACION


Existen bsicamente dos formas de establecer relaciones internacionales en materia de intercambio comercial, a saber: la cooperacin que incluye acciones destinadas a disminuir la discriminacin, como es el caso de acuerdos internacionales sobre polticas comerciales y la integracin que comprende medidas conducentes a la supresin de algunas formas de discriminacin, como lo es la eliminacin de barreras al comercio. Partiendo desde lo ms bsico, la palabra integracin viene del latn, integratio onis, que segn el diccionario de la RAE significa accin y efecto de integrar o integrarse, constituir las partes un todo, unirse a un grupo para formar parte de l.

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Entrando ms profundamente y desde una perspectiva de relaciones internacionales, se utilizarn dos definiciones de integracin, las cuales son complementarias y ayudarn a una mejor comprensin del fenmeno al que nos referimos en el presente captulo. Len Lindberg define la integracin como " los procesos por los cules las naciones anteponen el deseo y la capacidad para conducir polticas exteriores e internas clave de forma independiente entre s, buscando por el contrario tomar decisiones conjuntas o delegar su proceso de toma de decisiones a nuevos rganos centrales". Por su parte Jorge Mario dice "se entiende por proceso de integracin regional el proceso convergente, deliberado (voluntario) fundado en la solidaridad, gradual y progresivo, entre dos o ms Estados, sobre un plan de accin comn en aspectos econmicos, sociales, culturales, polticos, etctera". Cabe preguntarse antes de profundizar ms en lo que contempla un proceso de integracin, el cmo se constituye el deseo o la voluntad de los Estados de pasar a formar parte de una comunidad ms amplia, llegando inclusive a ceder parte de su soberana. Frente a esta interrogante se puede responder bsicamente de dos maneras:

1.- "la causa de este proceso radica en el empleo de la fuerza, o en la amenaza de usarla, por parte de una autoridad central o, en ausencia de esta autoridad, como ocurre en la vida internacional, por un Estado o coalicin dotados de poder suficiente para utilizar la fuerza o dar credibilidad a la amenaza de hacerlo

2.- "la formacin de comunidades polticas se debe fundamentalmente a la acumulacin de valores e intereses compartidos, una situacin a la cual se llega a travs de la interaccin entre sus distintas unidades, y por procedimientos consensuales

La integracin latinoamericana, como instrumento para el cambio, fue un concepto que los economistas ampliaron en los finales de la dcada de los aos sesenta sobre la base de que los problemas que agobian a nuestros pueblos no se podan superar a base de la simple cooperacin internacional, medio ste que la Carta de Bogot haba sealado como procedimiento eficaz para promover el desarrollo econmico, social y cultural de los Estados miembros de la organizacin regional. Quienes se dedicaron a estudiar la situacin econmica de los pases de la Amrica Latina, por esos aos, encontraron que la estrechez de los mercados, con la consiguiente falta de aprovechamiento de los beneficios de una economa de

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escala, los altos costos de la incipiente industrializacin alcanzada en algunos pases, la dependencia de productos primarios, la carencia de los capitales indispensables para las obras de infraestructura, la poca capacidad de consumo, constituan una barrera muy difcil de romper a pesar de los esfuerzos individuales realizados por las naciones americanas y sus respectivos gobiernos. Se fue as extendiendo la opinin de que el estrangulamiento econmico era un fenmeno que no podan evitar por s solos, aisladamente, los distintos pases y que el crecimiento y el mejoramiento integral del nivel de vida de la poblacin slo se podan conseguir a travs de tareas conjuntas, de la eliminacin de las barreras internas, de empresas colectivas para explotar las riquezas naturales y acometer proyectos ambiciosos que por su gran tamao era ilusorio creer que pudieran ser realizados por cada Estado, Se impuso as el criterio de que la cooperacin internacional, concebida como una simple ayuda prestada por la comunidad de naciones, o por los pases de un rea determinada, era de por s insuficiente para superar el atraso y que ese concepto cooperativo tena que ser superado para llegar a la etapa de la integracin dentro de un proceso que desbordara los lmites de los viejos principios nacionalistas para culminar en nuevas formas polticas. Para hablar en trminos ms concretos, el proceso de la integracin, tal como lo presentan los economistas, conducira a la creacin de una gran confederacin de estados americanos pues los acuerdos para conseguir la unin econmica slo pueden aplicarse unificando las polticas fiscales, monetarias, laborales y sociales y ello no puede lograrse a cabalidad sino con la existencia de una autoridad que trascienda los lmites estatales.

El marco retrico dentro del cual se dise el proceso de la integracin no fue extrao a estas conclusiones. En un estudio preparado por el Banco Interamericano de Desarrollo (BID) publicado en 1966, se define en los siguientes trminos el proceso de la integracin econmica: "La integracin propiamente dicha es el status jurdico en el cual los Estados entregan algunas de sus prerrogativas soberanas, con el fin de constituir una rea dentro de la cual circulen libremente y reciban el mismo trato, las personas, los bienes, los servicios y los capitales, mediante la armonizacin de las polticas correspondientes y bajo una gida supranacional".

1.3 CARACTERSTICAS DE LOS PROCESOS DE INTEGRACIN:

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Jorge Mario ha establecido ciertas caractersticas esenciales a todo proceso de integracin regional, las cuales mencionaremos a continuacin con la finalidad de establecer una generalizacin. Estas caractersticas son: Los sujetos son los Estados soberanos. Los Estados emprenden el proceso integrador en forma voluntaria y deliberada Como todo proceso an ms, con la complejidad del caso al que se hace referencia se debe avanzar por etapas, es decir, el proceso debe ser gradual. Las etapas deben ser cada vez ms profundas y dispersas; de all la necesidad de la progresividad y la convergencia del proceso. Por ltimo, el proceso de integracin se inicia con acercamientos econmicos, pero lentamente y dependiendo de cada proceso conforme a lo estipulado por los Estados miembros, la agenda va abarcando e incluyendo nuevos temas de las reas sociales, culturales, jurdicas, y hasta polticas de los pases miembros.

1.4 TIPOS DE INTEGRACIN Los que expondremos a continuacin, cabe dejar claro, es de carcter poltico. Si bien es cierto, nuestro anlisis se centrara principalmente en los aspectos econmicos de los procesos de integracin, es de suma importancia considerar los factores polticos que influyen en la evolucin del proceso, como condicionantes de su xito o fracaso. Vemos en lo anterior, la importancia de mencionar esta tipologa.

Haciendo referencia a una variedad de factores entre los cules se pueden mencionar el nivel de integracin, el alcance de la integracin, la homogeneidad cultural de las distintas unidades y la calidad de los beneficios que se obtienen de la integracin, Gianfranco Pasquino ha esbozado una tipologa de la integracin, en la que establece tres tipos: territorial, nacional y social; cada una de las cuales se explicarn a continuacin:

Es bsicamente, la extensin del poder de un grupo hacia un territorio anteriormente fraccionado. Esto implica la transferencia de la obediencia desde las distintas regiones y desde los distintos grupos a las autoridades centrales. Esta integracin puede producirse de diversas

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modalidades y su objetivo no es slo la creacin de una unidad central fuerte, sino la construccin de un mercado nico, el establecimiento de un cdigo jurdico comn, un sistema de transporte unificado y un sistema tributario extendido a todos los grupos. Es posible distinguir tres modelos de integracin territorial: la conquista, aqu nos encontramos frente a un centro que toma la iniciativa del proceso de integracin con el uso de la fuerza en la mayora de los casos; la fusin, es un proceso lento de acercamiento progresivo entre los diversos grupos geogrficamente contiguos, lo cual se puede ver facilitado por la percepcin de valores e intereses comunes; y la irradiacin, requiere la existencia de un smbolo central aceptado por todos los grupos como punto de referencia, adems de una considerable homogeneidad tnica y la necesidad de un perodo prolongado, de manera que las capacidades del sistema se expandan al mismo ritmo que la tasa de movilizacin y de las expectativas de los grupos.

A. Integracin territorial.- Se refiere al proceso de creacin de una identidad comn a todos los grupos tnicos, lingsticos, religiosos y regionales con el fin de que se sientan parte de la misma comunidad poltica. Mientras el proceso de integracin territorial consiste principalmente en imponer obediencia, el proceso de integracin nacional consiste en la aceptacin, por parte de la poblacin, de las rdenes provenientes de las autoridades centrales porque se consideran legtimas, por tanto, el proceso de integracin nacional recibe un fuerte influjo del proceso de integracin territorial. La creacin de un consenso mnimo sobre algunos valores fundamentales, y especialmente sobre la aceptacin de algunos procedimientos para la resolucin de los conflictos, resulta muy relevante. Es evidente que el proceso de arreglo y solucin de conflictos se ve facilitado entre otras cosas, porque la movilizacin de las masas est estrictamente controlada por las lites de los distintos grupos y que por otro lado dichas lites se pongan de acuerdo; adems la existencia de estructuras partidistas capaces de mediar en los conflictos y de agrupar los intereses, el reclutamiento de los funcionarios pblicos y los magistrados de manera proporcional entre los distintos grupos, as como una economa en expansin, son todos elementos que permiten una solucin positiva del proceso de integracin nacional. B. Integracin nacional. C. Integracin social Se refiere a la superacin de la divergencia entre lites y masas, entre gobernantes y gobernados. Esta divergencia no adquiere importancia poltica

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mientras las masas acepten como justo el gobierno de las lites. La divergencia entre lites y masas no se debe solo a una desigualdad de acceso al poder, sino que depende tambin de la desigualdad en la instruccin y en el nivel de conocimientos y de la dificultad de las comunicaciones; su superacin requerir intervenciones complejas y mltiples. Si las lites logran mantener siempre un justo equilibrio entre la necesidad de dar una gua y una orientacin a la sociedad y la apertura a los deseos de las masas y a los lderes elegidos por stas, la divergencia tender a reducirse; la superacin de las divergencias, por lo tanto, est fuertemente condicionada por la calidad del liderazgo. A medida que avanza la integracin, aumenta la disponibilidad de los individuos a trabajar unidos por la consecucin de objetivos comunes.

Entendiendo que la topologa descrita anteriormente explica los procesos polticos por los cuales se articula la voluntad poltica como condicin necesaria pero no suficiente para llevar a cabo la integracin, asumimos que esta ltima entendida como un acto de voluntad poltica, trae consigo consecuencias de carcter econmico que varan a medida que se avanza en el grado de integracin. Aquellas consecuencias a que se hace referencia, sern descritas a continuacin.

1.5 CLASIFICACIN DE LA INTEGRACIN: Tomando en cuenta que la integracin es un proceso, el cual pasa por diversas etapas en forma paulatina y progresiva, es posible establecer una clasificacin segn el grado de integracin, donde cada una de las etapas o grados tiene ciertos rasgos esenciales que la distinguen tanto de la etapa inmediatamente anterior como posterior. Existe un consenso ms o menos amplio en la literatura que trata el tema respecto de cules son las etapas por las que pasan los procesos de integracin. Para efectos de este estudio, se har referencia a la clasificacin que hace Bela Balassa quien establece 5 etapas o grados de integracin, adems se agrega una etapa preliminar llamada rea de preferencias arancelarias a la cul haremos referencia segn la definicin de Ricardo Basalda.

A. Es un acuerdo entre varios Estados, mediante el cual se comprometen a brindar a sus respectivas producciones un trato preferencial en comparacin al que se otorga a terceros pases, es decir, se conceden diversos grados de rebajas arancelarias en el

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comercio recproco. Esta rea se puede dividir a su vez en tres: rea de preferencias arancelarias propiamente dichas, donde las concesiones son exclusivamente a los derechos aduaneros que gravan la exportacin e importacin de mercaderas; rea de preferencias aduaneras, donde no slo se limitan a las restricciones arancelarias, sino que puede contemplar tambin otros tributos aduaneros, que se aplican con ocasin de la exportacin o la importacin, pudiendo contemplar tanto restricciones directas como indirectas; y reas de preferencias econmicas, que abarcan aspectos que no son ms de naturaleza aduanera, pero que hacen un tratamiento discriminatorio de la mercadera extranjera una vez que sta ha sido importada. Este es un grado de integracin sumamente superficial por lo que hay autores que no lo consideran como tal. A pesar de esto, se ha estimado igualmente vlido mencionarlo como un primer paso hacia lo que pudiera ser un proceso posterior de integracin mucho ms amplio.

B. Zona de preferencias arancelarias Consiste en que los Estados partes acuerdan suprimir las tarifas arancelarias y otras barreras o restricciones cuantitativas al comercio recproco de bienes, pero conservando cada uno de ellos autonoma e independencia respecto de su comercio con terceros Estados. Para llegar a una Zona de Libre Comercio se fijan plazos, condiciones y mecanismos de desgravacin arancelarios. La mira est puesta en las "medidas de fronteras" entre las partes, con el propsito de incrementar los flujos de los intercambios recprocos. Como en el acuerdo de libre comercio surge el problema del control de las importaciones de extra zona, los Estados partes deben implementar instrumentos que tiendan a establecer el origen de los productos, y de esa forma diferenciar entre los bienes que se generan en la zona y los que provienen de otras latitudes, ya que los productos que se deben beneficiar con el acuerdo son los originarios de los Estados partes, evitando la triangulacin que significara el ingreso de productos del exterior a la Zona a travs del pas que cobra los aranceles ms bajos; esto se obtiene por medio de lo que se denomina "clusulas de origen", las cuales deben ser muy precisas y severas.

C. Zona de libre comercio.- Implica un proceso en el que los estados participantes, adems de liberar las corrientes comerciales por medio de la desgravacin arancelaria

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entre ellos, adoptan frente a terceros pases una poltica arancelaria comn o tarifa externa comn. ARNAUD seala que la unin aduanera perfecta debe reunir las siguientes condiciones: 1) la completa eliminacin de tarifas entre sus Estados miembros, 2) el establecimiento de una tarifa uniforme sobre las importaciones del exterior de la Unin y 3) la distribucin de los ingresos aduaneros entre sus miembros conforme a una frmula acordada. De acuerdo a lo anteriormente dicho, los Estados que integran una unin aduanera, adems de reducir las tarifas aduaneras entre s hasta llegar a cero, adoptan un arancel externo comn, en forma gradual con plazos y listas temporarias de excepciones que normalmente son diferentes segn el desarrollo econmico de los Estados partes, en relacin a los productos que importan de pases de fuera de la zona. Los derechos de importacin obtenidos por el arancel externo comn, a su vez, deben ser distribuidos entre los Estados miembros, para lo cual deben definir el mecanismo para ello. Por otra parte, al existir un arancel externo comn, se eliminan las normas de origen, por lo que una mercadera de procedencia extranjera, ingresada legalmente por cualquier reparticin aduanera, previo pago del impuesto comn que se haya fijado, tiene libre circulacin por el espacio geogrfico de los pases socios de la unin aduanera. Otro dato importante de mencionar es respecto de la forma de negociacin con el exterior, la cual debe hacerse necesariamente en bloque.

D. Unin aduanera.- En la etapa del mercado comn, los pases miembros que componen la unin aduanera le agregan la posibilidad de la libre circulacin de personas, servicios y capitales sin discriminacin, por tanto, se establece la libre circulacin de los factores productivos. En el mercado comn, no hay aduanas internas ni barreras tarifarias entre los Estados partes; se lleva a cabo una poltica comercial comn, se permite el libre desplazamiento de los factores de la produccin (capital, trabajo, bienes y servicios), es decir, las cuatro libertades fundamentales de la comunidad, y se adopta un arancel aduanero exterior unificado.

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Por lo tanto, la legislacin de los pases miembros debe unificarse o armonizarse con el objeto de asegurar las condiciones de libre concurrencia en el mbito del mercado interior comn. Las normas no slo deben perseguir la supresin de las barreras que impiden el libre ejercicio de las cuatro libertades que fueran mencionadas (barreras aduaneras, fsicas, tcnicas, comerciales, restricciones monetarias, etc.), sino tambin de aqullas que son consecuencias de prcticas restrictivas de reparto o explotacin de los mercados imputables a las empresas (reglas de competencia). La armonizacin de las legislaciones sobre las reas pertinentes, la coordinacin de las polticas macroeconmicas y el establecimiento de reglas comunes aplicables de manera uniforme no solamente a los Estados participantes, sino tambin a las personas fsicas y jurdicas que en ellos habitan, generan normas que son fuente de derechos y obligaciones para unos y otros.

E. Mercado comn.-La unin econmica se da cuando los Estados que han conformado un mercado comn, le incorporan la armonizacin de las polticas econmicas nacionales, entre ellas, las polticas monetaria, financiera, fiscal, industrial, agrcola, etc., con la finalidad de eliminar las discriminaciones que puedan hallarse de las disparidades entre las polticas nacionales de cada uno de los Estados que la componen. Como son objeto de la integracin todas las actividades econmicas en el mbito espacial de la unin econmica entre ellas la poltica financiera-, la concertacin de una poltica monetaria comn lleva a la creacin de un banco central comn y finalmente a la adopcin de una moneda comn, con lo que se perfecciona una unin monetaria. F. Unin econmica G. Integracin econmica completa.- Este es el mayor grado de profundidad al que puede aspirar un proceso de integracin y se produce cuando la integracin avanza ms all de los mercados, porque en el transcurso de este proceso, los Estados involucrados tienden no solo a armonizar, sino a unificar las polticas en el campo monetario, fiscal, social, etc., y ms all incluso, en cuestiones relativas a las polticas exteriores y de defensa.

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En esta instancia de integracin, se requiere del establecimiento de una autoridad supranacional cuyas decisiones obliguen a los Estados miembros. Algunos autores afirman que este grado de unificacin sugiere la desaparicin de las unidades nacionales, por la absorcin de las partes en un todo, como es definida la palabra "integracin"

1.6 LOS OBJETOVOS DE LA INTEGRACION. Si se pudiera a un objetivo sntesis lo que movi a los pases latinoamericanos en sus intentos de crear mercados plurinacionales en los decenios de 1960 y 1970, no se estara lejos de la verdad al presentarlo como el de reducir el costo social y aumentar a eficiencia de los procesos de sustitucin de importaciones que, con mayor o menor intensidad, constituan la tnica de las polticas nacionales de desarrollo. Ello daba a los esquemas de integracin un carcter eminentemente defensivo, por lo cual la proteccin de la produccin domstica del a competencia externa apareca como condiciones necesarias para la viabilidad de los proyectos industriales. No se explicaran de otra forma las elevadas alcuotas aduaneras de los AEC del MCCA y del Grupo Andino, as como de los aranceles nacionales de la casi totalidad de los miembros de la ALAC/ALADI.

Haba, tambin, una preocupacin generalizada enfocada a que los beneficios de la ampliacin de los mercados fueran aprovechados, predominantemente, por las empresas tradicionales ya instaladas en la mayor parte de los pases, lo cual explica el carcter restrictivo de la poltica comn definida a nivel del Grupo Andino la Decisin 24, de la Junta del Acuerdo de Cartagena, sobre tratamiento al capital extranjero presente, tambin en numerosas legislaciones nacionales de otros pases del rea.

Acceso a preliminar de las producciones locales a los mercados de los pases asociados era presentado como un eslabn necesario para el incremento de las exportaciones al resto del mundo. Sin embargo, la sobrevaluacin de los tipos de cambio, la existencia de una gran cantidad de restricciones directas a las importaciones y la elevada dispersin de las estructuras arancelarias, causa de nmeros casos de desprotecciones y la elevada dispersin de las estructuras arancelarias, causa de numerosos casos de desproteccin efectiva de los productos

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que deban utilizar insumos locales de alto costo. Actuaban en desmedro de las posibilidades de ampliacin y diversificacin de las exportaciones en un momento de gran dinamismo del comercio internacional, ello explica en buena parte la fuerte reduccin de la presencia latinoamericana en el comercio mundial en contraste con el crecimiento acelerado de la participacin de los pases del sudeste asitico, que definieron la competitividad externa de sus industrias como el requisito principal para el apoyo de los gobiernos respectivos. 1.7 PRINCIPALES PROCESOS DE INTEGRACIN LATINOAMERICANA

1.7.1 Asociacin Latinoamericana De Libre Comercio


Asociacin Latinoamericana de Libre Comercio La Asociacin Latinoamericana de Libre Comercio (Alalc) fue creada en 1960 por el Tratado de Montevideo entre Argentina, Brasil, Chile, Mxico, Paraguay, Per y Uruguay. Los firmantes esperaban crear un mercado comn en Latinoamrica y ofrecieron rebajas de tarifas entre los Estados miembros. El objetivo principal de la Alalc era impulsar el comercio regional mutuo entre los Estados miembros, as como tambin con los Estados Unidos y Europa. Para ello se impulsaba la creacin de una zona de libre comercio en Latinoamrica, a travs de la eliminacin de tarifas y restricciones en la mayor parte de su comercio.

Para alcanzar estos objetivos se disearon, entre otras, las siguientes instituciones: el Consejo de Ministros de Relaciones Exteriores, la Conferencia de todos los pases participantes y un Consejo Permanente. Los acuerdos de la Alalc tenan limitaciones importantes: slo se referan a bienes, no a servicios, y no incluan una coordinacin de polticas, por lo que la integracin poltica y econmica estaba limitada. Asimismo, la organizacin encontr dificultades por las asimetras en el grado de desarrollo entre los diferentes pases.

1.7.2 Sistema Econmico Latinoamericano y del Caribe El Sistema Econmico Latinoamericano y del Caribe (SELA) es una organizacin regional interestatal con sede en Caracas, Venezuela, integrada por 28 pases de Amrica Latina y el Caribe1. Fue fundado en 1975 mediante el Convenio Constitutivo de Panam. Entre sus objetivos principales se encuentran promover un sistema de consulta y coordinacin para concertar posiciones y estrategias comunes de la regin en materia econmica, ante pases, grupos de naciones, foros y organismos internacionales, alentar el intercambio de experiencias

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e informacin sobre polticas nacionales, e impulsar la cooperacin y la integracin entre pases de Amrica Latina y el Caribe.
1 Cuba, Chile, Ecuador, El Salvador, Grenada, Guatemala, Guyana, Hait, Honduras, Jamaica, Mxico, Nicaragua, Panam, Paraguay, Per, Repblica Dominicana, Suriname, Trinidad y Tobago, Uruguay y Venezuela.

El SELA celebra anualmente la reunin del Consejo Latinoamericano, a nivel ministerial, y convoca regularmente reuniones regionales de consulta y coordinacin con altos funcionarios de los pases miembros sobre temas de inters colectivo en sus mbitos de competencia. Asimismo, realiza reuniones de expertos sobre temas especficos de la agenda econmica regional y mundial, y organiza foros en los que participan altos funcionarios gubernamentales, empresarios, trabajadores, parlamentarios y acadmicos.

Sus principales instituciones son: el Consejo Latinoamericano, que constituye el mximo nivel de decisin y est integrado por un representante de cada Estado miembro, reunindose anualmente; la Secretara Permanente, que es el rgano tcnico administrativo y est dirigida por un secretario, elegido por el Consejo Latinoamericano por un lapso de cuatro aos; los Comits de Accin, que son organismos flexibles de cooperacin constituidos a partir del inters de dos o ms Estados miembros en promover programas y proyectos conjuntos en reas especficas.

1.7.3 Asociacin Latinoamericana de Integracin En 1980, la Alalc se reorganiz para formar la Asociacin Latinoamericana de Integracin (Aladi). La Aladi es una asociacin para la integracin econmica entre los pases de Latinoamrica con sede en Montevideo. Su objetivo principal es el establecimiento de un mercado comn, en busca del desarrollo econmico y social de la regin. La institucin, que dio comienzo con la firma del Tratado de Montevideo en 1980, es actualmente la mayor rea de integracin en Latinoamrica2. En 1999, Cuba formaliz su incorporacin, constituyndose en el doceavo miembro pleno.

La Aladi est compuesta por tres rganos polticos, que son el Consejo de Ministros de Relaciones Exteriores, la Conferencia de Evaluacin y Convergencia, y el Comit de

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Representantes; siendo la Secretara General el rgano tcnico. En su carta fundacional se establecieron los siguientes principios generales: pluralismo en materia poltica y econmica; convergencia progresiva de acciones parciales hacia la formacin de un mercado comn latinoamericano; flexibilidad; tratamientos diferenciales en base al nivel de desarrollo de los pases miembros; y multiplicidad en las formas de concertacin de instrumentos comerciales.
2 Sus doce pases miembros comprenden a Argentina, Bolivia, Brasil, Chile, Colombia, Cuba, Ecuador, Mxico, Paraguay, Per, Uruguay y Venezuela

La Aladi propicia la creacin de un rea de preferencias econmicas en la regin, con el objetivo final de lograr un Mercado Comn Latinoamericano, mediante tres mecanismos: una preferencia arancelaria regional que se aplica a productos originarios de los pases miembros frente a los aranceles vigentes para terceros pases, acuerdos de alcance regional y acuerdos de alcance parcial, con la participacin de dos o ms pases del rea. La metodologa empleada incorpor la experiencia ganada a travs de su institucin precedente. Por ello se modific el enfoque de la Alalc, segn el cual los instrumentos regionales eran la regla y los subregionales y sectoriales la excepcin. En este caso se adopt el enfoque de hacer de lo parcial la regla, siendo lo regional el marco y a la vez el objetivo final. La organizacin, asimismo, es responsable por las regulaciones del comer cio exterior, que incluyen medidas tcnicas, regulaciones sanitarias, medidas de proteccin del medioambiente, medidas de control de calidad, medidas de licencias automticas, medidas de controles de precios, medidas antimonopolio, etc. Estas regulaciones son supervisadas para guardar la equidad entre los miembros de la Aladi. Adems, la Aladi est abierta a todos los pases latinoamericanos a travs de acuerdos con otros pases y reas de integracin del continente, as tambin como con respecto a otros pases en desarrollo o sus reas de integracin respectivas fuera de Latinoamrica. Est en el espritu de la Asociacin actuar como paraguas institucional y normativo de la integracin regional, apoyar y favorecer cualquier esfuerzo en la direccin de la creacin de un rea econmica comn en la regin. La Aladi ha tenido una importancia relevante para el desarrollo del comercio preferencial entre los pases latinoamericanos, incluyendo los respectivos acuerdos subregionales y bilaterales en una forma compatible con los compromisos asumidos en el actual mbito multilateral global de la OMC.

1.6.4 Sistema de Integracin Centroamericana


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El Sistema de Integracin Centroamericana (SICA) es la organizacin econmica, cultural y poltica de los Estados de Centroamrica desde su inicio en 1991. Su origen se remonta al Protocolo de Tegucigalpa, en el que los pases de la Organizacin de Estados Centroamericanos (Odeca) ampliaron su cooperacin en busca de la paz regional, la libertad poltica, la democracia y el desarrollo econmico. La Odeca, a su vez, fue creada en 1951 mediante la firma de la Carta de San Salvador. En los aos siguientes, la Odeca jug un papel importante al plantear en las distintas sociedades y crculos gubernamentales temas referidos a la integracin centroamericana. Los objetivos de la organizacin era el fomento de la cooperacin econmica a travs de la reduccin de barreras comerciales, mejorar las condiciones sanitarias y continuar el progreso hacia una unin integral de las naciones de Centroamrica. Por el Tratado General de Integracin Econmica Centroamericana, suscrito en Managua en 1960, se dio un impulso importante al proceso mediante la creacin de la Secretara para la Integracin Econmica Centroamericana (Sieca), el Mercado Comn Centroamericano, (MCCA) y el Banco Centroamericano de Integracin Econmica (BCIE). En 1991, en el marco de la XI Reunin de Presidentes Centroamericanos realizada en Tegucigalpa, Honduras, se firm el Protocolo de Tegucigalpa, que dio origen al Sistema de la Integracin Centroamericana (SICA) como un nuevo marco jurdico-poltico. El SICA es actualmente el marco institucional de la Integracin Regional de Centroamrica. El SICA incorpora a siete Estados de Centroamrica ms la Repblica Dominicana y la sede de la Secretara General se encuentra en la Repblica de El Salvador.3 Su objetivo es promover el desarrollo integral para la regin a travs de los aspectos econmicos, sociales, culturales, polticos y ecolgicos. Por medio del Protocolo al Tratado General de Integracin Econmica Centroamericana, que se suscribi en 1993, las partes se comprometieron a alcanzar, de manera voluntaria, gradual, complementaria y progresiva, la Unin Econmica Centroamericana. El bloque comercial centroamericano est organizado sobre la base del Tratado General para la Integracin Econmica, firmado ese mismo ao, y ha logrado eliminar las tarifas en la mayor parte de los productos que se comercian entre los Estados miembros, y unificar en buena medida los aranceles externos, generando comercio entre los pases beneficiarios. Asimismo, en 1994 se constituy la Alianza para el Desarrollo Sostenible (Alides), que consiste en una estrategia integral de desarrollo regional que abarca cuatro reas prioritarias:

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democracia, desarrollo sociocultural, desarrollo econmico y manejo sostenible de los recursos naturales y mejora de la calidad ambiental. En 1995 se suscribi el Tratado de la Integracin Social Centroamericana, el cual organiza, regula y estructura el subsistema que comprende el rea social del SICA.
3 La estructura institucional del SICA incluye a los Estados de Guatemala, Honduras, El Salvador, Nicaragua, Costa Rica, Panam y Belize. La Repblica Dominicana es un miembro asociado. Mxico, Chile y Brasil son observadores regionales, mientras que Taiwn, Espaa, Alemania y Japn lo son en carcter extra regional.

Para la realizacin de los fines del SICA se establecieron los siguientes rganos principales: la Reunin de Presidentes, el Consejo de Ministros, el Comit Ejecutivo y la Secretara General. Asimismo, forman parte del Sistema: la Reunin de Vicepresidentes, el Comit Consultivo, la Corte Centroamericana de Justicia y el Parlamento Centroamericano (Parlacen). El Parlamento fue creado a modo de renovacin de la histrica Repblica Federal de Centroamrica que existi de 1823 a 1840. A su vez, tiene un antecedente ms reciente en el Grupo Contadora, una iniciativa impulsada en 1980 para ayudar a encauzar los conflictos civiles en El Salvador, Guatemala y Nicaragua. La funcin de la Corte Centroamericana de Justicia es la de promover la paz y dirimir controversias entre los Estados miembros. 1.6.5 Comunidad del Caribe La Comunidad del Caribe (Caricom) es una organizacin de naciones y dependencias del Caribe. Actualmente, el Caricom tiene 15 miembros plenos, 5 miembros asociados y 7 observadores.4Su misin principal es promover la integracin econmica y la cooperacin entre sus miembros y coordinar las polticas exteriores. El Caricom fue establecido por el Tratado de Chaguaramas, que cobr vigencia en 1973. Los primeros firmantes fueron Barbados, Jamaica, Guyana y Trinidad y Tobago. Esta organizacin reemplaz a la Asociacin de Libre Comercio del Caribe (Carifta), que rigi entre los aos 1965 a 1972, y haba sido organizada para proveer un vnculo continuo entre los pases anglfonos del Caribe luego de la disolucin de la Federacin de las Indias Occidentales. Sus principales actividades incluyen coordinar polticas econmicas y estrategias de desarrollo, disear proyectos especiales para los pases de menor desarrollo del rea, operar como un mercado nico regional para muchos de sus miembros, y resolver disputas comerciales en la regin. La Secretara de la organizacin se encuentra en Georgetown, Guyana. Los jefes de Estado del Caricom firmaron una versin revisada del tratado de Chaguaramas en 2001, en la Conferencia Anual XXII en Nassau, Bahamas. Las instituciones actuales, de acuerdo

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con el nuevo tratado, son: la Conferencia de Jefes de Estado y el Consejo de Ministros de la Comunidad. Estos rganos principales son asistidos por la Secretaria del Caricom y una serie de oficinas especiales para cada aspecto del gobierno. Tambin existe una Corte de Justicia del Caribe.
4 Antigua y Barbuda, Bahamas, Barbados, Belice, Dominica, Grenada, Guyana, Hait, Jamaica, Montserrat, Saint Kitts y Nevis, Santa Luca, San Vicente y las Granadinas, Suriname, Trinidad y Tobago, Anguilla, Bermuda, Islas Vrgenes Britnicas, Islas Caimn, Turks y Caicos, Ar uba, Colombia, Curazao, Repblica Dominicana, Mxico, Antillas Holandesas, Puerto Rico, Saint Maarten y Venezuela .

En 2005, 13 de los 15 pases del Caricom firmaron una alianza petrolera con Venezuela llamada Petrocaribe, que permite comprar petrleo con condiciones de pago preferenciales. El Mercado y Economa Comn del Caricom comenz a regir en 2006. Comunidad Andina de Naciones La Comunidad Andina de Naciones (CAN) es un bloque comercial que comprende a los pases de Bolivia, Colombia, Ecuador y Per. Su nombre actual fue adoptado en 1996, luego de la reorganizacin del Pacto Andino, su antecedente, creado mediante el Acuerdo de Cartagena en 1969. Sus oficinas centrales estn ubicadas en Lima, Per. La organizacin original estaba integrada por Bolivia, Chile, Colombia, Ecuador y Per. En 1973 se incorpor Venezuela como sexto miembro. Sin embargo, Chile se retir de la institucin en 1976. Venezuela, asimismo, anunci su salida en 2006, aunque an no se completaron los trmites formales.

Su organizacin incluye el Consejo Presidencial Andino, que est integrado por los jefes de Estado de los pases miembros y se rene en forma ordinaria una vez al ao. El Consejo Andino de Ministros de Relaciones Exteriores, integrado por los cancilleres de los pases miembros, es el rgano de direccin poltica encargado de asegurar la consecucin de los objetivos del proceso de la integracin y formular y ejecutar la poltica exterior de la CAN. La Comisin de la Comunidad Andina es el rgano normativo del Sistema Andino de Integracin, integrado por un representante de cada uno de los pases miembros, cuya capacidad legislativa es compartida desde 1997 con el Consejo Andino de Ministros de Relaciones Exteriores.

La Secretara General, con sede permanente en Lima (Per), es el rgano ejecutivo de la Comunidad Andina. Est dirigida por un Secretario General, elegido por consenso por el Consejo Andino de Ministros de Relaciones Exteriores en reunin ampliada con la Comisin. El Tribunal de Justicia de la Comunidad Andina es el rgano judicial de la Comunidad Andina, integrado por cuatro magistrados representantes de cada uno de los Estados miembros, con

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competencia territorial en los cuatro pases y con sede permanente en Quito, Ecuador. El Parlamento Andino es el rgano deliberante de naturaleza comunitaria que representa a los pueblos de la Comunidad Andina. Sus funciones son participar en la generacin normativa del proceso mediante sugerencias a los rganos del sistema de proyectos de normas de inters comn. La Corporacin Andina de Fomento (CAF) es una institucin financiera multilateral que apoya el desarrollo sostenible de sus pases accionistas y la integracin regional.

1.6.6 Mercosur Mercosur significa Mercado Comn del Sur, y es la Unin Aduanera entre Argentina, Brasil, Paraguay y Uruguay, instituida por la firma del Tratado de Asuncin, firmado en marzo de 1991. Los propsitos que lo promovieron fueron fomentar el libre intercambio y movimiento de bienes, personas y capital entre los pases que lo integran, y avanzar a una mayor integracin poltica y cultural entre sus pases miembros y asociados. El Mercosur est constituido por cuatro Estados miembros: Argentina, Brasil, Paraguay y Uruguay, firmantes del Tratado de Asuncin. Asimismo cuenta con seis Estados asociados: Chile, Colombia, Ecuador, Per, Bolivia y Venezuela, estando estos dos ltimos pases en proceso de convertirse en miembros. Mxico, por su parte, tiene el status de Estado observador. El principal objetivo del proceso de integracin es promover el desarrollo con justicia social de sus pases integrantes mediante el aprovechamiento de los recursos disponibles, la preservacin del medioambiente, las interconexiones fsicas, la coordinacin de polticas macroeconmicas y la complementacin de los distintos sectores de la economa.

El primer impulso a la creacin del Mercosur estuvo dado por la Declaracin de Foz de Iguaz en noviembre de 1985. Con posterioridad, en el Tratado de Asuncin, se le asign su nombre actual, y se instituy al mismo como persona jurdica de derecho internacional en el Protocolo de Ouro Preto, de diciembre de 1994. El Protocolo de Ouro Preto estableci, asimismo, un arancel externo comn, y desde 1999 existe una zona libre de aranceles entre sus integrantes, con la excepcin del azcar y el sector automotriz. La Unin Aduanera se encuentra an en proceso de construccin.

El Mercosur constituye, desde 1995, una zona de libre comercio, con libre intercambio para la totalidad de los bienes que circulan en la regin.

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Asimismo, se ha conformado una unin aduanera, lo cual implica la existencia de un arancel externo comn para la casi totalidad del listado de bienes (variando entre 0 y 20%) y de polticas comerciales comunes. El Mercosur apunta a lograr en el futuro las caractersticas de un mercado comn pleno, aspirando a consolidar la integracin poltica, econmica y social de los pases que lo integran. Para conseguir esto impulsa, desde el punto de vista econmico, la libre circulacin de bienes, servicios y factores productivos, el establecimiento de un arancel externo comn, la adopcin de una poltica comercial comn, la coordinacin de polticas macroeconmicas y sectoriales, y la armonizacin de legislaciones en las reas pertinentes.

La estructura del Mercosur ha estado parcialmente inspirada en el modelo de la Unin Europea, por lo que incorpora importantes instituciones de toma de decisiones y de consulta, en niveles presidenciales y ministeriales, y gran nmero de instituciones sectoriales. En principio cuenta con tres rganos decisorios: el Consejo del Mercado Comn (CMC), creado en 1991, es el rgano supremo cuya funcin consiste en la conduccin poltica del proceso de integracin. El CMC est formado por los Ministros de Relaciones Exteriores y de Economa de los Estados miembros.

El Grupo Mercado Comn (GMC), creado en 1991, es el rgano ejecutivo, responsable de fijar los programas de trabajo, y de negociar acuerdos con terceros en nombre del Mercosur. Est integrado por representantes de los Ministerios de Relaciones Exteriores, de Economa, y de los Bancos Centrales de los Estados Parte. La Comisin de Comercio del Mercosur (CCM), creada en 1994, es un rgano tcnico encargado de la gestin aduanera y arancelaria, y responsable por apoyar al GMC en lo que respecta a la poltica comercial del bloque. El Mercosur tiene, asimismo, rganos consultivos institucionalizados, a saber: el Parlamento del Mercosur, constituido en 2005, comenz a sesionar en mayo de 2007 en reemplazo de la Comisin Parlamentaria Conjunta. Este rgano de representacin parlamentaria tiene un carcter consultivo, deliberativo, y de formulacin de declaraciones, disposiciones y recomendaciones.

Asimismo, en 2003 se constituy la Comisin de Representantes Permanentes del Mercosur (CRPM), que es un rgano del CMC, integrado por representantes de cada Estado Parte. El Presidente de la CRPM representa al Mercosur ante terceros, y dura dos aos en su cargo. El

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Foro Consultivo Econmico Social (FCES), creado en 1994, es un rgano consultivo que representa los sectores de la economa y de la sociedad, manifestndose mediante Recomendaciones al GMC. Adems, el Mercosur cuenta con un rgano judicial permanente: el Tribunal Permanente de Revisin del Mercosur (TPRM), que fue creado en 2002 e instalado en 2004, en su sede de Asuncin.

Para brindar apoyo tcnico a toda esa estructura institucional, el Mercosur cuenta con la Secretara del Mercosur, creada en 1994, que tiene carcter permanente y est ubicada en Montevideo, Uruguay. Estructuralmente, la Secretara comprende tres sectores. El Sector de Asesora Tcnica (SAT), que est formado por consultores tcnicos, cuya atribucin es prestar asesoramiento y apoyo tcnico a los dems rganos del Mercosur. El Sector de Normativa y Documentacin (SND) desempea actividades de apoyo al proceso de elaboracin e implementacin de las normas en el Mercosur. El Sector de Administracin y Apoyo (SAA), responsable de la administracin de los recursos humanos, los servicios de informtica y la operacin de la Secretara.

Adicionalmente, el Mercosur cuenta con instancias polticas de menor importancia decisoria, pero que ocupan un lugar destacado en su esquema orgnico, como el Tribunal Administrativo Laboral, la Comisin Socio laboral (CSL), el Grupo de Alto Nivel de Empleo (GANE), el Fondo para la Convergencia Estructural del Mercosur (FOCEM), el Instituto Social del Mercosur, el Foro de la Mujer, el Foro de Consulta y Concertacin Poltica (FCCP), y el Foro Consultivo de Municipios, Estados Federados, Provincias y Departamentos (FCCR), entre otros. A pesar de que la estructura original del Mercosur no contemplaba ningn mbito para tratar cuestiones socio-laborales, desde sus inicios los sindicatos del Mercosur, representados por la Coordinadora de Centrales Sindicales del Cono Sur (CCSCS), con el apoyo activo de los ministerios de Trabajo y un considerable sector de las organizaciones de empleadores, pugnaron por crear espacios tripartitos para analizar, debatir y decidir mediante el dilogo social regional, el impacto que la integracin tendra sobre los mercados de trabajo y las condiciones socio-laborales. De ese modo, un ao despus de fundado el Mercosur se crea el Sub Grupo de Trabajo para Asuntos Socio laborales, dependiente del GMC. Este subgrupo se organiz como un mbito tripartito (ministerios de trabajo, empleadores y sindicatos) y gener una fructfera cultura regional de dilogo social.

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El Mercosur funciona con una estructura jurdica en la que se combinan los tradicionales tratados, protocolos y declaraciones del derecho internacional, con normas propias obligatorias, dictadas por los rganos decisorios del bloque, denominadas derecho comunitario. Adems existen las recomendaciones no obligatorias dictadas por los rganos auxiliares y los acuerdos de concertacin social regional.

Los tres organismos decisorios del Mercosur producen actos jurdicos: el Consejo del Mercado Comn dicta decisiones, el Grupo Mercado Comn dicta resoluciones y la Comisin de Comercio del Mercosur dicta directivas. Estos tres tipos de normas comunitarias son de aplicacin obligatoria para los Estados parte. Las normas obligatorias del Mercosur se toman por unanimidad de todos los Estado parte y requieren de un sistema de internalizacin de normas que debe producir actos jurdicos en cada uno de los pases.

Las normas de importancia extraordinaria para el Mercosur se realizan como tratados internacionales y, por lo tanto, necesitan ser ratificados por los Parlamentos nacionales. Toman la forma de protocolos complementarios del Tratado de Asuncin, que constituye la norma institucional bsica del Mercosur. En algunos casos, los Estados parte han recurrido a las declaraciones presidenciales, que son actos firmados por todos los presidentes y no requieren ratificacin parlamentaria ni acto de internalizacin. Los dems organismos del Mercosur producen recomendaciones a alguno de los tres rganos decisorios, y solo se transforman en normas obligatorias si son aprobados por los mismos.

La solucin de controversias en el Mercosur es actualmente reglamentada por el Protocolo de Olivos y est vigente a partir de 2004, salvo para las controversias pendientes. Este Protocolo, asimismo, instituy a este fin el Tribunal Permanente de Revisin del Mercosur. Por otra parte existe tambin, el Procedimiento General de Reclamaciones frente a la Comisin de Comercio del Mercosur (a partir de Protocolo de Ouro Preto, 1994), que sigue vigente en el actual sistema de solucin de controversias.

En cuanto a la defensa de la competencia, existe una Decisin (N 18/96) que formaliz el Protocolo de Defensa de la Competencia del Mercosur, que establece reglas que se deben

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aplicar a los actos practicados por personas fsicas o jurdicas que produzcan efectos sobre la competencia en el mbito del Mercosur. El Comit de Defensa de la Competencia es responsable por la investigacin de los casos de sospecha de infraccin. En este sentido, se han establecido multas aplicables a las prcticas infractoras. Adems, se ha establecido un procedimiento de investigacin de los Estados Parte para la aplicacin de medidas antidumping o compensatorias a las importaciones en el comercio intrazona. En materia de subsidios, los Estados parte se comprometieron a aplicar incentivos a las exportaciones que respeten las disposiciones del Acuerdo General de Aranceles y Comercio (GATT). Adems, fueron establecidas reglas para la concesin de incentivos a las exportaciones en el Mercosur, as como la sumisin de cualquier nuevo incentivo a consultas entre los Estados Parte.

1.6.7 Alianza Bolivariana para los Pueblos de Nuestra Amrica

La Alianza Bolivariana para los Pueblos de Nuestra Amrica (ALBA) es una organizacin para la cooperacin internacional fundada en los principios de solidaridad, la ayuda econmica mutua y complementariedad entre los pases. El acuerdo fue propuesto inicialmente en 2001 por el gobierno de Venezuela. En 2004, Cuba y Venezuela firmaron un acuerdo dirigido al cambio de servicios mdicos y educativos a cambio de petrleo entre ambas naciones. Asimismo, se firm la Declaracin Conjunta para la Creacin del ALBA y el acuerdo de aplicacin. Hasta el momento, 9 pases firmaron su adhesin al ALBA. La mxima autoridad del ALBA es el Consejo de Presidentes del ALBA. Tambin existe un Consejo de Ministros. En el mismo nivel jerrquico del Consejo de Ministros se encuentra el Consejo de Movimientos Sociales, actualmente en etapa de organizacin. Adems, existe un nivel tcnico con grupos de trabajo permanentes.

Una de las herramientas del ALBA son los Tratados de Comercio de los Pueblos (TCP), acuerdos de intercambio de bienes y servicios para satisfacer las necesidades de los pueblos, en lugar de la vinculacin comercial a travs de acuerdos de libre comercio. La intencin es concretar este tipo de acuerdos entre los pases para avanzar en el desarrollo sostenible, aprovechando las potencialidades y atendiendo las necesidades sociales de la poblacin. Las naciones del ALBA estn en proceso de crear una nueva moneda comn regional, denominada Sucre. Debido a la complejidad de la tarea, se ha comenzado a partir de la construccin de una zona monetaria,

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mediante el establecimiento de la Unidad de Cuenta Comn y de una Cmara de Compensacin de Pago.

1.6.8 Unin de Naciones Suramericanas La Unin de Naciones Suramericanas (Unasur) es una unin interestatal que integra dos uniones aduaneras previamente existentes: Mercosur y la Comunidad Andina de Naciones (CAN), como parte de un proceso continuo de integracin en Sudamrica. En 1999, ambas organizaciones comenzaron las tratativas para una fusin que constituyera un rea de libre comercio en la regin. En 2004 sellaron un acuerdo de cooperacin con una carta de intencin para la Unin Sudamericana de Naciones, en el espejo de la Unin Europea. Su nombre cambi en 2007 a Unin Suramericana de Naciones, concretndose formalmente en 2008. Ese mismo ao se firm su tratado constitutivo en la tercera Cumbre de Jefes de Estado en Brasilia.

Una de las principales iniciativas de la Unasur es la creacin de un mercado comn, comenzando por la eliminacin de las tarifas a los productos no sensibles para 2014 y para los sensibles hacia 2019. El proceso debe desarrollarse sobre la convergencia progresiva de procedimientos de los bloques subregionales del Mercosur y la CAN. Asimismo, el grupo anunci su intencin de moldear la nueva comunidad, incluyendo una moneda comn, Parlamento y pasaporte comn.

En cuanto a la estructura institucional, la Unasur cuenta con la Secretara, con carcter permanente, que asume las funciones ejecutivas, con sede en Quito, Ecuador. El cargo de Secretario General tendr una duracin de dos aos, y ser elegido en base a consenso entre los Jefes de Estado de los pases miembros. En la primera Cumbre de Jefes de Estado de la Comunidad Sudamericana de Naciones, realizada en Brasilia en 2005, se acord que la Unasur no tendra nuevas instituciones en una primera fase, para no incrementar la burocracia, sino que usara la existente de los bloques previos. Los jefes de Estado se reunirn en una cumbre anual, con la mxima autoridad poltica. La Presidencia de las Cumbres ser rotativa con una base anual. Los ministros de Relaciones.

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Exteriores se reunirn dos veces al ao. Les compete la formulacin de propuestas concretas para la implementacin de las decisiones adoptadas en las Cumbres. En estas reuniones asistirn asimismo altos funcionarios de otras iniciativas de integracin vinculadas a la Unasur. Reuniones de grupos de ministros de otras reas especficas podrn ser convocadas por los presidentes. Las reuniones procedern de acuerdo con los procedimientos del Mercosur y la CAN. El Parlamento Sudamericano estar localizado en Cochabamba, Bolivia.

Otras de las iniciativas impulsadas en el seno de esta institucin son la creacin en 2007 en Buenos Aires del Banco Sudamericano, que operar son sede en Caracas, Venezuela. Este banco financiar proyectos de desarrollo econmico para mejorar la competitividad local e impulsar el desarrollo cientfico y tecnolgico de los Estados miembros. El Consejo Sudamericano de Defensa (CSD) fue propuesto por Venezuela y Brasil como mecanismo para la seguridad regional, y su misin es promover la cooperacin en temas de seguridad y defensa regional. En cuanto a la cooperacin para la infraestructura, la Unasur comenz planes para la integracin con la construccin de una autopista interocenica. Otro proyecto es el Anillo Energtico Sudamericano, que planea reforzar la vinculacin de gasoductos en la regin.

1.6.9 Relaciones Unin Europea - Latinoamrica y el Caribe Las dos regiones son aliadas naturales en razn de sus fuertes lazos histricos, culturales y econmicos y mantienen una estrecha cooperacin internacional y un fluido dilogo poltico a todos los niveles: regional, subregional (Amrica Central, Comunidad Andina y Mercosur) y, cada vez ms, a nivel bilateral. Algunos temas que sobresalen en el dilogo interregional son: intensificar el dilogo macroeconmico y financiero; medioambiente, cambio climtico y energa; ciencia, investigacin y tecnologa; migracin y, finalmente, empleo y asuntos sociales. En materia poltica, los pases UE-Amrica Latina y Caribe mantienen consultas permanentes en el seno de organizaciones internacionales como la ONU y han adoptado posiciones convergentes en temas como el Protocolo de Kioto y la Corte Penal Internacional.

La UE es el mayor inversor en la regin y el segundo socio comercial de Amrica Latina (2007), siendo el primer socio comercial del Mercosur y de Chile. La UE ha fortalecido gradualmente sus vnculos econmicos y comerciales con Latinoamrica, resultando en una duplicacin del comercio entre 1999 y 2008. La tendencia positiva probablemente contine con la ampliacin

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de la UE, que desde 2007 se ha constituido como un mercado integrado de 495 millones de habitantes. Para el perodo 2007- 2013, la ayuda de la UE asciende a unos 3.000 millones de euros, y para ese mismo perodo el Banco Europeo de Inversiones est autorizado a prestar hasta 2.800 millones de euros.

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