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HISTORA DE LA OPTICA

No se conocen con mucha precisin las nociones que se tenan de la ptica en la antigedad. En los restos de antiguas civilizaciones se encontraron objetos que nos dan una idea de los intereses de los hombres por los fenmenos pticos. En los restos de las tumbas egipcias aparecieron restos de espejos metlicos que probablemente servan para desviar los rayos del sol. Las lentes positivas fueron usadas como lupas desde tiempos muy remotos. Los hallazgos arqueolgicos demostraron que fueron utilizadas para hacer las pequeas inscripciones que aparecieron en objetos hallados en las esfinges de la Tumba de Minos, en Egipto. En Pompeya se hall una lente de 5 cm. de dimetro y se sabe que 3000 aos a. C. en Mesopotamia se hacan lentes plano-convexas y biconvexas (algunas se conservan en museos como el de Berln). Lo mismo ocurra en Creta donde se utilizaban como objetos sagrados para encender el fuego. En el siglo XV antes de Cristo, durante el reinado de Tumes III, aparecen los primeros vasos de vidrio y esmaltes artsticos de este material. La relacin entre el vidrio y la ptica es importantsima. En el SIGLO VI a. C. Confucio (China entre el 551 y el 479 a. C.) habla de un zapatero que usaba "vidrios" en los ojos. Esto hace suponer el uso de este material como decorativo o medicina y Empdocles de Agrigento (Sicilia hacia el ao 495 a.C.) menciona por primera vez el campo visual. En el siglo V a. C. los griegos, romanos, rabes... conocan las propiedades de los espejos, cauterizaban las heridas con lentes positivas y para encender usaban unas esferas de vidrio llenas de agua llamadas "cristales encendedores". Quiz la primera lente que hubo en el mundo fue la que construy Aristfanes en el ao 424 a. C. con un globo de vidrio soplado, lleno de agua. Sin embargo, su propsito no era la de amplificar imgenes, sino la de concentrar la luz solar. Los matemticos griegos se preocuparon tambin por la ptica en sus aspectos geomtricos. En los escritos del gran gemetra alejandrino Euclides (siglo IV-siglo III), "Optica" y "Catrptica", aparecen observaciones geomtricas tan importantes como la propagacin rectilnea de la luz, que l consideraba como un tentculo lanzado desde el ojo hasta el objeto. Arqumedes (287 -212), segn cuenta la tradicin, defendi su ciudad natal, Siracusa, empleando espejos "ustorios", que son espejos cncavos de gran tamao, para concentrar los rayos del Sol en los barcos enemigos y quemar las naves de los romanos. Hace unos 4 aos cientficos britnicos realizaron un experimento para comprobar si era posible y descubrieron que para que un barco se incendiara se necesitaba un espejo de 420 metros cuadrados, espejo que era totalmente imposible construir en su poca. Los filsofos de la antigua Grecia idearon teoras sobre la naturaleza de la luz en las que confundan la luz con el fenmeno de la visin. Segn decan los pitagricos "la visin es causada por la proyeccin de imgenes lanzadas desde los objetos hacia los ojos". Por el contrario, los platnicos afirmaban que la sensacin visual se produce cuando los "haces oculares" enviados desde los ojos chocan con los objetos. El griego Epicuro (341 a.C.-270 a. C.) dice que "de los

objetos brotan partculas que hieren los ojos e impresionan la vista". Conoca la ley de la reflexin de la luz, como lo expresa Lucrecio en su libro "De la naturaleza de las cosas" donde se dice claramente que el ngulo de incidencia es igual al ngulo de reflexin. Tambin habla de la refraccin de la luz, indicando que una varilla, parcialmente sumergida en el agua se ve quebrada, pero no ofrece ninguna explicacin del fenmeno. Aristteles (284-348 a.C.) rechazaba estas dos teoras de la visin y propona que el medio existente entre el objeto y el ojo desempeaba un papel esencial. Deca que cuando este medio (que puede ser o aire o agua, por ejemplo) est en reposo hay oscuridad pero que, excitado por la "lumbre" de un objeto, el medio pasa al estado activo y se vuelve transparente. Los colores del objeto pueden entonces viajar hasta nuestros ojos. Segn sea el "estado de actividad" del medio los colores varan. Aristteles es el primero en mencionar la vista corta y la vista larga. Sneca (3 a 65 d.C.) fue el primero en mencionar la capacidad amplificadora de las lentes convergentes al describir como se vean las cosas a travs de un globo de vidrio lleno de agua. Describe los colores que se ven a travs de un prisma transparente. Hern (siglo II a. C. Alejandra ) era mecnico y constructor de mquinas. Estudi los espejos de diversas formas: planos, cncavos y convexos, y logr fusionar en una las dos leyes de la reflexin especular: "El rayo, sea o no reflejado, sigue siempre el camino ms corto entre el objeto y el, ojo." (Esta afirmacin fue recogida en el siglo XVIII por Fermat de manera ms general). El astrnomo Claudio Tolomeo (siglo II d.C. Alejandra), en su Libro quinto de ptica informa de la construccin de un aparato para medir con exactitud los ngulos de incidencia y de refraccin e intent obtener una relacin entre los ngulos de incidencia y de refraccin, aunque no logr formular las leyes. Escribi tablas de valores para diversos medios transparentes y sostuvo que los rayos que llegan de las estrellas se refractan en el aire, por lo cual la direccin observada difiere de la real. Aetius de Amida (siglo VI), educado en la Universidad de Alejandra, menciona la miopa en sus escritos cientficos designndola como "Vista Corta" y haciendo la observacin de que algunos miopes tienen los ojos saltones. En la Edad Media slo los rabes hicieron estudios sobre la ptica ya que una de las ramas de la medicina islmica ms desarrollada fue el estudio de las enfermedades de los ojos debido a lo cual se interesaron especialmente por su estructura. Los fisicos rabes entendieron la diptrica en el sentido de "paso de la luz por los cuerpos transparentes" , llegndose a partir de ah a la fundacin de la ptica moderna. El cristalino indic el modo de emplear lentes de cristal o de vidrio para ampliar la imagen o para leer, especialmente los ancianos. En las lentes tenemos la primera prolongacin del aparato ocular humano. Destac sobre todo el fsico iraqu Al-Haitham, (965-1039) conocido en occidente como Alhazen. Es considerado el padre de ptica moderna. Fue uno de los fsicos ms eminentes y sus aportaciones al sistema ptico y a los mtodos cientficos fueron enormes. Hizo importantes

adelantos en la ptica de lentes y de espejos, realiz numerosos estudios (sombras, eclipses, naturaleza de la luz) y experimentos, y descubri las leyes de la refraccin. Realiz tambin las primeras experiencias de la dispersin de la luz en sus colores. Fabric lentes, construy equipos parablicos como los que ahora se usan en los modernos telescopios y estudi las propiedades del enfoque que producen. Estuvo a punto de descubrir la teora del aumento de las lentes que fue desarrollada en Italia tres siglos ms tarde. Estudi la propiedad que tienen los vidrios de caras curvas de aumentar las dimensiones de los objetos y experiment con garrafas de vidrio llenas de agua la refraccin de los rayos en un medio transparente. Fue el primero en describir exactamente las partes del ojo y dar una explicacin cientfica del proceso de la visin. Contradiciendo la teora de Tolomeo y de Euclides de que el ojo emite los rayos visuales a los objetos, l considera que son los rayos luminosos los que van de los objetos al ojo. Sus experimentos se aproximaron mucho al descubrimiento de las propiedades pticas de las lentes. Construy equipos parablicos como los que ahora se usan en los modernos telescopios y estudi sus propiedades de enfoque Fue el primero en analizar correctamente los principios de la cmara oscura, que consiste en un cuarto o cajn oscuro que tiene en una de sus paredes un pequeo orificio. En la pared opuesta se forma una imagen invertida de los objetos exteriores. Este aparato es el antecesor de la moderna cmara fotogrfica. Construy equipos parablicos como los que ahora se usan en los modernos telescopios y estudi sus propiedades de enfoque. Fabric lentes y estudi el enfoque que producen. Adems anticip un descubrimiento: la luz viaja con una velocidad finita. Escribi ms de 200 libros, pero se conservan muy pocos, entre ellos un Tratado monumental del sistema ptico, ''Opticae", que sobrevivi gracias a su traduccin al latn en el siglo XIII. Este tratado no logr superarse hasta el siglo XVII y tuvo una gran influencia sobre Roger Bacon (siglo XIII), sobre Witelo (Vitellio) y sobre todos los escritores occidentales medievales del sistema ptico que conocan la enciclopedia de Al Haitham. Influy tambin en Leonardo Da Vinci y en Johann Kepler. Su aproximacin al sistema ptico gener nuevas ideas e hizo avanzar los mtodos experimentales. De la obra de Al- Hazn se conservan palabras usadas para identificar las partes del ojo: retina, crnea, humor acuoso... Hacia el ao 1000 d.C. y siguiendo las teoras de Alhazen los frailes de la Edad Media desarrollaron las llamadas "piedras para leer". Posiblemente eran de cristal de roca o de alguna de las llamadas piedras semipreciosas (posiblemente berilio). Estaban talladas en forma de una media esfera y aumentaban la letra. En la Edad Media tenan pasin por la luz y por los colores vivos que para ellos tenan un significad mstico. El filsofo Roberto Grossatestaen el siglo XII elabor una doctrina, segn la cual la energa creadora del mundo era la luz que procede de Dios, que se condensa y origina las sustancias naturales. Esta teora se acerca bastante a las conclusiones de la fsica moderna, que establece la energa como fundamento del universo y componente ltimo de toda la materia. Averroes, Abu I-Walid ibn Rusd, (Crdoba 1126-1198) disip con sus escritos la antigua idea de que los rayos luminosos partan del ojo e hizo aportaciones importantes a la ptica en general.

Al-Gafiqui vivi entre los siglos XII y XIII. Fue un oculista de gran experiencia y escribi la obra "Gua del oculista". Roger Bacon (entre 1210 -1292) fraile franciscano ingls, estudi a fondo la obra de la escuela rabe. Despus del globo de Aristfanes tuvieron que pasar casi 1500 aos, hasta que en el ao 1266 Bacon tall los primeros lentes con la forma de lenteja que ahora conocemos (de ah su nombre). En su libro "Opus maius", Bacon describe claramente las propiedades de una lente para amplificar la letra escrita y escribe: "Esta ciencia es indispensable para el estudio de la teologa y del mundo... Es la ciencia de la visin y un ciego, se sabe, no puede conocer nada de este mundo." La ptica ser la base; de la nueva actitud filosfica ante el conocimiento: la que descuenta las creencias tradicionales para oponerles la experiencia del observador, quien solo afirma lo que "ha visto por sus propios ojos". Algunos consideran que Bacon fue el inventor de los anteojos. Comprob que las personas que ven mal pueden volver a ver las letras si utilizan vidrios tallados. Se dice que aconsejaba su uso a los ancianos y a las personas de vista dbil. En los primeros anteojos se utiliz el cuarzo y el agua marina, pero conforme aument la demanda fue necesario elaborar vidrio ptico que se rompe con facilidad por lo que resulta peligroso. A partir de este momento las gafas han evolucionado segn las necesidades de la sociedad. A partir del siglo XIV se desarroll en Europa la construccin de lentes para corregir defectos de la vista. Aparecen las lentes cncavas para la miopa. Sabemos que las usaba Petrarca (1304-1374). En la iglesia de San Nicols de Treviso, existe el primer cuadro de una persona con lentes, se trata del cardenal Hugo de Provenza, pintado por Toms de Modena en 1352. La primera mencin de la existencia de fabricantes de anteojos, data del ao 1300 (aparece en el listado de oficios de Venecia). En el siglo XV destac Leonardo da Vinci (1452-1519). Estudi la estructura y el funcionamiento del ojo. Realiz varios progresos pero tuvo el defecto, como sus predecesores, de creer que la funcin visual resida en el cristalino en vez de en la retina. Formul una teora de la visin, en la que comparaba el ojo a una cmara oscura. Es muy probable que igual que otros pintores de la poca, Leonardo usara una cmara oscura para incorporar a su pintura los principios de la perspectiva. Leonardo da Vinci, conociendo la tradicin de Arqumedes, dise por lo menos siete mquinas para tallar espejos de gran tamao y radio de curvatura, pero probablemente nunca construy ninguna. Fue la primera persona que habl de la posibilidad de usar lentes de contacto para corregir problemas visuales. Tradicionalmente, se atribuye a Leonardo da Vinci la primera descripcin de un dispositivo que podra asimilarse a una lente de contacto (Codex D, Folio 3, verso). Leonardo describe minuciosamente un dispositivo para eliminar los vicios de refraccin del ojo (astigmatismo). En el margen de uno de sus escritos aadi el dibujo de un sistema ptico consistente en una semiesfera de vidrio llena de agua y con un rostro sumergido en sta. La relacin de este esquema con las lentes de contacto deriva slo del hecho de que los ojos estn en

contacto con el agua, pero Leonardo dibuj tambin unas lentillas semejantes a las actuales, as como la ampolla de cristal de la que deban tallarse. A l igual que otros inventos suyos, este no pudo ser llevado a la prctica por la limitacin tecnolgica del siglo XIV. Durante los siglos XVI y XVII se dio una revolucin artstica y cientfica. Los cientficos empezaron estudiar la naturaleza a travs de los experimentos. La ptica sali favorecida. Las gafas empiezan a considerarse como un elemento de moda, signo de opulencia, intelectualidad y sabidura. En esta poca, surgen las monturas con varillas, se aade un puente a las gafas para que descansen mejor sobre la nariz y se empieza a diversificar el uso de nuevos materiales. Se inventaron muchos instrumentos que permitan una mayor experimentacin cuantitativa. Destacan sobre todo dos: el telescopio y el microscopio. No se sabe con exactitud quien fue el inventor del telescopio ya que hay: hay tres posibles candidatos. El primero es el italiano Gianbattista della Porta, que en 1589 escribi en su libro Magia Naturalis una descripcin de lo que parece ser un telescopio. El segundo es el holands Zacaras Jansen en 1590 ya que se han encontrado escritos donde se afirma esto. Pero el ms probable descubridor de este instrumento es un fabricante de anteojos holands llamado Hans Lippershey ya que segn cuidadosas investigaciones histricas construy un telescopio en el ao de 1608. Estos descubrimientos se encuentran en su libro Siderius Nuntius, ("El mensajero de las estrellas"). Una vez publicado y agotado en unos cuantos das los fabricantes de lentes se pusieron a hacer telescopios cada vez ms grandes y ms potentes. Galileo (1564 -1642) se enter de la invencin de Lippershey en mayo de 1609, y rpidamente construy su primer telescopio que consista en dos lentes simples, una planoconvexa y otra bicncava, colocadas en los extremos de un tubo de plomo, que solamente tena una amplificacin de 3X. Entendi como funcionaba el telescopio y esto le permiti construir uno de 30X que se encuentra actualmente en el Museo de Historia de la Ciencia en la ciudad de Florencia. Posteriormente construy varios telescopios de hasta 36 aumentos. Con ellos pudo estudiar el cielo y la tierra y hacer, durante 30 aos, numerosos descubrimientos, como cuatro de los satlites de Jpiter. Kepler (1571-1630) dise un microscopio compuesto en que, ambos, el objetivo y el ocular, eran de tipo convexo, y lo utiliz para compilar las tablas de datos sobre el movimiento de los planetas que fueron la base de sus trascendentales leyes sobre el movimiento planetario. En el ao 1611 public el libro "Dioptrice" (1611) que contiene los resultados de ese trabajo y se convirti en un texto para los estudiosos de la ptica durante muchos aos. Kepler, en su obra Ad Vitellionem Paralipomena (1604), es el primero que admite que la imagen se forma en la retina, que esta imagen est invertida con relacin al objeto y que el cerebro es el encargado de volverla a invertir y ponerla derecha.

Willebrord Snellius (Snell) (1581-1626) matemtico y astrnomo holands (profesor en la universidad de Leiden) que se dedic al estudio de la ptica geomtrica. Catorce siglos despus de los experimentos de Tolomeo, Snell consigui medir los ngulos que forman los rayos incidentes a la superficie de separacin de dos medios, as como los que forman los rayos refractados y a partir de tales mediciones, formul la ley de la refraccin, tambin conocida como ley de Snell, desarrollada posteriormente por Descartes. Esta ley es fundamental para disear lentes y aparatos pticos. Entre los papeles hallados a la muerte de Snellius se encontr la deduccin de esta ley que desempe un importantsimo papel en el desarrollo tanto del clculo como de la teora de ondas de la luz. Benito Daza de Valds (Crdoba, 1592-1634) con grandes conocimientos de matemticas y de ptica es el autor del primer libro de ptica en castellano titulado El uso de los anteojos publicado el ao 1623 y dedicada a Nuestra Seora de la Fuensanta. contiene abundante informacin sobre el uso de las lentes para mejorar la visin, sobre la operacin de cataratas y sobre la correccin ptica de la hipermetropa y la presbicia. Explicaba adems la conveniencia de protegerse del sol con gafas. Descartes (1596-1650), descubri los fundamentos de la ptica moderna. A l se debe la idea de colocar una lente directamente sobre la superficie de la crnea: su diseo constituy el principio de las lentes de contacto. Hacia 1626 se estableci en Pars donde se dedic a la construccin de elementos pticos hasta 1629. Escribi "La Dioptrique", un trabajo sobre ptica donde dice: "Si uno aplicase sobre el ojo un tubo lleno de agua, en cuyo extremo hay un vidrio en forma exactamente igual a la piel (crnea) no existira refraccin alguna a la entrada del ojo. Intent por primera vez fabricar algo que se asemejaba a un lente de contacto. Consista de un tubo cilndrico de vidrio que se llenaba de agua. Un extremo del tubo se apretaba contra el ojo, mientras que en la otra punta se pona un lente de vidrio para corregir el problema visual. Descartes consideraba que su idea no era prctica debido a las dificultades para obtener un vidrio de radio adecuado en el extremo del tubo, colocar ste en contacto con el globo ocular y mantenerlo en posicin correcta. Por tales dificultades admitidas a priori, opt por un simple cono de vidrio, anticipndose as al cono diseado por Steinheil a mediados del siglo XIX. Parece ser que la ley de la refraccin hallada por Snell en 1621 tena una forma diferente a la que conocemos actualmente, en trminos de senos, que es debida a Descartes. En su libro La Dioptrique, dedujo la misma ley usando un modelo en el cual la luz se vea como una presin transmitida a travs de un medio elstico. Pierre de Fermat (1601- 1665) dedujo de nuevo la ley de refraccin de la luz a partir de su propio principio de tiempo mnimo (1657) , sin tener en cuenta las suposiciones de Descartes. Apartndose del postulado de Hero segn el cual la luz seguira el camino ms corto para ir desde un punto hasta otro, Fermat mantuvo que la luz se propaga siempre a lo largo aquella trayectoria que le suponga el mnimo tiempo, incluso si para lograrlo tuviera que desviarse del camino geomtricamente ms corto. Es como decir que la luz decide por s misma su propio camino. El

principio de Fermat, en su forma ms moderna dice [Hecht-Zajac, 1990]: "Al ir un rayo de luz desde un punto S hasta un punto P, debe recorrer una longitud de camino ptico que es estacionara con respecto a variaciones de ese mismo camino". Philippe de la Hire (1640-1718), matemtico francs, perfeccion la idea de Descartes y sugiri utilizar un "vidrio" cncavo sobre el globo ocular: La curvatura interna del vidrio debera ser igual a la curvatura de la crnea, eliminando as la refraccin de la crnea y el humor acuoso y el vidrio pueden ser considerados como el mismo medio ptico.

Marcelo Malpighi (1628-1694). Fisilogo italiano. Consider que poda disearse una combinacin de lentes que aumentara el tamao de los objetos pequeos y as lleg a inventar el microscopio y la microscopa que se desarrollaron ampliamente a mediados del siglo XVII. Antonie van Leeuwenhoek (1632-1723) en 1674, en Holanda, se enter de que los objetos cercanos vistos a travs de una lente convergente se observaban de mayor tamao. Incitado por la curiosidad aprendi a tallar las pequeas lentes que necesitaba. Queriendo observar los objetos cada vez de mayor tamao, hizo las lentes cada vez ms pequeas y de distancia focal ms corta, construyendo as el primer microscopio simple. Con este instrumento descubri los primeros microorganismos: glbulos de la sangre, varios protozoos y las bacterias. Durante los aos siguientes los sistemas pticos se caracterizaron por sus limitaciones, distorsin, poco poder de resolucin y aberraciones cromticas. Robert Hooke (1635-1703),sin relacin alguna con Leeuwenhoek, construy el primer microscopio compuesto en 1665 y lo describe en su libro "Micrographia". Usaba como objetivo una lente muy pequea para formar una imagen amplificada del objeto frente a otra lente convergente llamada ocular. Tena un soporte mecnico muy perfeccionado para su poca. Las lentes eran an muy rudimentarias y tenan defectos y el microscopio compuesto no produca muy buenas imgenes por eso tuvo ms xito el microscopio simple de Leeuwenhoek. Hasta mediados del siglo XVII se crea que la luz estaba formada por corpsculos que eran emitidos por los focos luminosos tales como el sol o la llama de una vela que viajaban en lnea recta y atravesaban los objetos transparentes pero no los opacos, excitando el sentido de la vista al penetrar en el ojo. Sobre esas fechas, sin embargo, empez a abrirse paso la teora de que en realidad se trataba de algn tipo de fenmeno ondulatorio. James Gregory, (1638-1675).Clebre catedrtico de matemticas de la universidad escocesa de Saint Andrews. Estudi geometra, mecnica y astronoma. Mantuvo correspondencia con Newton. Public su primera obra, "Optica promota" en 1663. No conoca ni la "Diptrica" de Descartes (1637) ni la ley de refraccin y apesar de ello, formul una ley y construy un modelo para la medida de la refraccin equivalente a la ley del seno, basndose en la experiencia. Es en esa poca cuando establece los principios tericos del instrumento que se conoce como "telescopio refractor de Gregory".

El fsico holands Christian Huygens (1629-1695) Huygens tena sus propias ideas acerca de la luz y elabor la teora ondulatoria. Semejante al sonido, deca, la luz es tambin una vibracin que se propaga utilizando un soporte material que llam ter (en esto se equivic). Las leyes de la ptica se explican fcilmente con esta teora y para explicar la refraccin supuso que la velocidad de la luz era menor en el vidrio o en el agua que en el aire, justo lo contario de lo que supona Newton. La comprobacin de este dato era imposible en aquella poca El fsico holands Christian Huygens (1629-1695) Huygens tena sus propias ideas acerca de la luz y elabor la teora ondulatoria. Semejante al sonido, deca, la luz es tambin una vibracin que se propaga utilizando un soporte material que llam ter (en esto se equivic). Las leyes de la ptica se explican fcilmente con esta teora y para explicar la refraccin supuso que la velocidad de la luz era menor en el vidrio o en el agua que en el aire, justo lo contario de lo que supona Newton. La comprobacin de este dato era imposible en aquella poca. En 1678 escribe "Trait de la lumire", que fue el primer intento de desarrollar la teora ondulatoria de la luz. Sus ideas sobre la naturaleza ondulatoria de la luz no fueron aceptadas por la mayora de sus contemporneos ya que debido a la gran reputacin de Newton la mayora de ellos aceptaba la teora corpuscular. Adems de ser un gran terico de la ptica, era especialmente hbil para fabricar instrumentos. Con uno de sus telescopios descubri un satlite de Saturno y distingui claramente los anillos que circundan este planeta. La teora ondulatoria tena an un problema, era una teora mecanicista, precisaba de un medio en el que se propagara la onda, el ter. Esta sustancia deba poseer una elasticidad infinita para que la luz se pudiera propagar con la velocidad que lo haca Isaac Newton (1642-1727) descartaba la hiptesis ondulatoria de Huygens, entre otras cosas porque no explicaba la propagacin rectilnea de la luz y elabor la teora corpuscular segn la cual la luz era un chorro de partculas que se originaba en el foco de luz y que se desplazaban a gran velocidad. Thomas Young (1773 -1829). Mdico ingls que se dedic preferentemente al funcionamiento del ojo humano estableciendo que existen tres tipos de receptores cada uno de ellos sensible a uno de los colores primarios. Descubri como cambia la curvatura del cristalino para enfocar objetos a distintas distancias y el origen del astigmatismo Se cree que Young fue el primero en modificar la refraccin del ojo mediante un sistema diptrico aplicado a la crnea. Utiliz el principio de la neutralizacin cornea. lSu mecanismo, que ms tarde se conoci con la denominacin de "hidrodiascopio", era un tubo de un cuarto de pulgada de longitud. En uno de sus extremos Young coloc una lente pequea. El terminal ocular del dispositivo estaba rodeado de cera y el tubo estaba lleno de agua. Aplic el instrumento a su ojo, experiment y escribi lo siguiente: "

"De un pequeo microscopio para las investigaciones botnicas he extrado una lente bicncava de aproximadamente 20 milmetros de distancia focal. He colocado esta lente en un pequeo tubo de 5 milmetros de longitud que he recubierto con un poco de cera y llenado en tres cuartas partes con agua fra. Lo he aplicado a mi ojo, de tal manera que la crnea penetr en su mitad en el tubo y se encontraba en todas partes en contacto con el agua: el ojo se hizo inmediatamente hipermetrpico". A finales del siglo XVIII se inventaron las lentes bifocales en Norteamrica. Se atribuyen a Benjamn Franklin (1706- 1760) por hablar de ellas en unas cartas del ao 1784. Estaban formadas por dos mitades de lentes: la de visin lejana y la de visin prxima montadas en un mismo aro. Cuenta la historia que cada vez que tena que abrir un libro Franklin, deba de cambiar de lentes, lo que lo desesperaba. Mand cortar sus lentes en dos y luego unirlos, para que as, cada vez que tuviera que leer, slo tuviera que bajar la vista. Este siglo nos trae las gafas con varillas, primero cortas que sujetan a presin sobre los temporales y a finales del siglo, las varillas son ms largas y se sujetan detrs de las orejas. George Louis Leclerc (1707 - 1788), escritor y naturalista francs, en el ao 1748 sugiri se poda disminuir el peso de las lentes si la superficie esfrica en lugar de ser continua estuviera dividida en anillos concntricos sucesivos. Si se montan de manera adecuada los anillos formaran una lente esfrica pero en una superficie plana. Karl Friedrich Gauss (1777-1855) matemtico alemn. Estableci la teora de primer orden de la ptica geomtrica, que se basa en la ley de la refraccin y en consideraciones geomtricas para calcular las posiciones de las imgenes y sus tamaos en los sistemas pticos formados por lentes y espejos. Esta teora se sigue usando para disear todo tipo de instrumentos pticos, y con ella es posible calcular las posiciones del objeto y de la imagen formada por una lente convergente simple. Afirm que eran posibles las lentes de contacto. Siendo director del observatorio de Gotinga construy un heliotropo, instrumento que reflejaba la luz solar a grandes distancias y de esta manera los rayos de luz se podan emplear como lneas rectas que marcaban la superficie terrestre. Obtuvo as determinaciones trigonomtricas ms precisas de la forma del planeta. Sir John Frederick William Herschel, (1792-1871), astrnomo ingls de origen alemn, aport en 1823 una interpretacin terica y justific la posible aplicacin prctica de las lentes de contacto, concebidas y esbozadas por Leonardo Da Vinci. Herschel sugiri que era posible corregir el astigmatismo por este ingenioso procedimiento. Mencion tambin que poda obtenerse un molde del ojo y consecutivamente tallar un cristal de la forma y dimensiones correspondientes. Propuso la posibilidad de corregir la ametropa astigmtica aplicando al ojo una cpsula de vidrio llena de sustancia gelatinosa de origen animal, pero su idea no tuvo xito. La expona as en una nota al pie en la Encyclopedia Metropolitana que apareci el ao 1845: "En algunos casos de irregularidades de la crnea sera interesante experimentar si poniendo algunos geles transparentes de origen animal, contenidos en una cpsula esfrica de vidrio, en contacto con la superficie del ojo, podra conseguirse una visin ntida, siquiera transitoria; o si podra tomarse un molde verdadero de la crnea y traspasarlo a un medio transparente."

William Hyde Wollaston (1766- 1828) fsico y qumico britnico que perdi la vista y se dedic a la investigacin electroqumica y a la ptica. Fue el primero en informar sobre las lneas oscuras del espectro solar y realiz importantes observaciones sobre la refraccin de la luz. Invent un aparato para medir el poder de refraccin de los slidos. Augustn Fresnel (Francia,1788-1827), fsico francs que realiz numerosos experimentos sobre interferencias y difraccin y dio un gran avance a la la teora ondulatoria ya que la desarroll sobre una rigurosa base matemtica. En esta poca se conocan los reflectores de metal curvos para enfocar la luz. Fresnel puso en prctica la idea de Leclerc e invent un aparato de enfoque que se emplea actualmente y que proporciona una luminosidad cuatro veces mayor que la de un reflector ordinario J.J. Lister en 1826 invent el objetivo acromtico y aplantico con lo que se progres en la construccin del microscopio compuesto. A partir de este momento dej de utilizarse el microscopio simple y el compuesto se hizo indispensable en los laboratorios. L. Seidel, en 1856, desarroll y public por primera vez una teora ms completa que la de Gauss para el diseo de sistemas pticos. Esta teora fue perfeccionada y ampliada por muchos investigadores a principios del siglo XX, entre los que destaca A. E. Conrady, que en 1929 public su famoso libro "Applied Optics and Optical Design", estableciendo as las bases fundamentales para el diseo de lentes de alta calidad. George Biddell Airy, astrnomo y matemtico ingls (1801 -1892). Fue astrnomo real entre los aos 1835 y 1881, dedicndose a la modernizacin del observatorio de Greenwich y colocndolo a la altura de los mejores de la poca. Llev a cabo diversos descubrimientos en el campo de la ptica entre los que destacan la invencin de las lentes que permiten corregir el astigmatismo. Dio instrucciones al ptico Fuller para que le confeccionara unas lentes cilndricas. En 1850 desarroll el telescopio Transit Circle, que us para definir la longitud 0, el punto a partir del cual se miden los horarios y los mapas mundiales. Ernst Abbe Alemania (1840-1905) hizo un trabajo terico- matemtico muy detallado del microscopio. En 1880, por encargo de Carl Zeiss, introdujo el ocular ortoscpico formado por cuatro lentes en dos grupos que correga muchos defectos que tenan los microscopios anteriores. Mejora la microscopa de inmersin sustituyendo el agua por aceite de cedro lo que permite obtener aumentos de 2000. Proporcionan una imagen luminosa y ntida sobre todo en distancias focales cortas. En el ao 1884, se crean los bifocales de porciones dependientes. Estas consistan en un lente comn, al cual se le agregaba una lentilla cementada con blsamo de Canad. En el siglo XIX se explica con bastante rigor la adaptacin del sistema ptico del ojo a diferentes distancias de visin ("acomodacin"), describindose el astigmatismo, su medida y el tipo de lentes para tratarlo, as como el uso de lentes prismticas. En este perodo aparece la unidad

bsica de medida de la potencia de un sistema ptico: la "dioptra", el concepto de "agudeza visual" y la descripcin del "campo visual". La lente de contacto empez a utilizarse sobre la crnea en 1887 cuando el mdico Adolf Eugen Pick (1829-1901) ide las lentes de contacto, pequeas lentes (lentillas) que se aplicaban directamente sobre el iris, con lo que se correga la visin sin que nadie se percatara de ello. A principios del siglo XX, John Borsh padre e hijo producen los cristales bifocales denominados Kriptock. Estas lentes se usan para ver de cerca y de lejos. En 1906 Bentson y Emerson, introducen los cristales bifocales de una sola pieza, conocidos con el nombre de ULTEX. Son muy tiles para aquellas personas con problemas en visin prxima que necesiten utilizar, habitualmente, la graduacin de cerca y no quieran sacarse sus gafas cada vez que miran de lejos. En los aos 20 se puso de moda el uso de gafas solares. Los fabricantes de vidrio sacaron al mercado por primera vez muestrarios con una coleccin de lentes coloreadas. A partir de este momento las gafas de sol se han convertido en un elemento de uso comn y en un complemento de la moda. En 1927 fueron inventados los cristales Panpticos formados por un segmento de vidrio de alto ndice de refraccin y poco poder dispersivo que se coloca en forma de cua en un anillo de vidrio Crown comn y posteriormente se crean los trifocales pero con dos vidrios de distinto ndice de refraccin. Max Knoll y Ernst Ruska en Alemania en 1931 desarrollaron el microscopio electrnico de transmisin (T.E.M.): fu el primer tipo de microscopio electrnico. Utiliza un haz de electrones en lugar de luz para enfocar la muestra consiguiendo aumentos de 100.000 X. En 1942 se desarrolla el microscopio electrnico de barrido (SEM). William Fleinbloom en 1936 emple plasticos sintticos en combinacin con el vidrio para fabricar lentes y en 1948 Kevin Tuohy fabric las primeras lentes corniales de metacrilato con un dimetro de 11mm que se popularizaron rpidamente. Eran rgidas pero poco despus aparecieron las lentes rgidas permeables a gases hechas de Silicon o diversos polmeros de silicon y plstico y tambin varias lentes de contacto suaves hechas de diversos plsticos. E. W. H. Selwyn y J. L. Tearly inventaron en 1946 el concepto de la "funcin de transferencia" de una lente, que es el anlogo de la "respuesta de frecuencias" de un amplificador electrnico. Fritz Zernike (1888-1966), fsico holands, invent el microscopio de contraste de fase, gracias al cual le fue otorgado el premio Nobel de Fsica en 1953. Con este microscopio se pueden observar microorganismos transparentes, sin necesidad de teirlos, lo que es imposible con el microscopio ordinario.

Javal, en 1948, dise un oftalmmetro para medir parte de la topografa corneal que pronto fue usado en la toma de medidas, para la adaptacin de lentes de contacto. Este mismo ao empez la fabricacin de lentes de contacto corneales con metacrilato de metilo WITCHERLE y LIN (1960), desarrollaron en Praga las primeras lentes fabricadas con hidrogeles (Poliglicol-metacrilato). Baush & Lomb en 1964 comercializa las primeras lentes fabricadas con moldes en lugar de torneadas. Patentaron el Hema (Hidroxi2 etil-metacrilato) en los Estados Unidos, bajo el nombre de Hydron, implantando el sistema de centrifugado que consista en polimerizar el material a la vez que se daba forma a la lente, mediante un sistema giratorio. Johnson & Johnson en1965 lanza al mercado las primeras lentes de contacto blandos desechables y de reemplazo frecuente con la marca ACUVUE y en la dcada de los 80 aparecieron las lentes de uso prolongado. En 1976 se empiezan a comercializar lentes fabricadas con materiales rgidos permeables al gas llamados semirrgidos. En la dcada de los 80, la incorporacin del NVP (N-vinil-pirrolidona) a los polmeros consigue alcanzar hidrataciones de hasta el 70%, lo que permite la aparicin de las lentes de contacto de usao prolongado. En 1999 Ciba Vision presenta la primera lente que, por su revolucionario material, permite para poder dormir con ella durante 30 das: Night Day Focus. Son unas lentillas desechables de uso continuo que, por su revolucionario material, permiten el uso continuo durante un mes y tienen hasta 6 veces ms transmisin de oxgeno que las lentillas blandas. Aparecen tambin las primeras lentes bifocales reusables. Despus de la aparicin de los ordenadores los avances en ptica han sido enormes ya que con ellos es posible disear con alta precisin y adems se pueden hacer simulaciones y estudiar cmo se comporta la luz a travs de las lentes sin necesidad de construirlas. En 1952 se logr el primer diseo semiautomtico de lentes en la Universidad de Harvard. Con los ordenadores, y con la ayuda del rayo lser, la construccin de lentes se perfecciona da a da y actualmente los instrumentos pticos de precisin son muy perfectos. Todo esto contribuye a mejorar diferentes estudios de investigacin astronmica, de la superficie terrestre....