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DERECHOS HUMANOS EN FRI CA: RETROSPECTI VAS,

PROSPECTI VAS Y PERSPECTI VAS



Mbuyi Kabunda Badi

I NTRODUCCI ON

En este inicio del siglo XXI, frica sigue batiendo el triste rcord en cuanto a las
vctimas de la barbarie humana, rcord ilustrado por las guerras civiles, las limpiezas
etnicas escaloIriantes y los genocidios perpetrados por el propio Estado o los 'seores
de la guerra, en sus pretensiones de derribar y suceder a los poderes establecidos
impopulares. Ello viene ilustrado por las tres grandes guerras africanas, ms sangrientas
del planeta, las de Sudn, Angola y la Repblica Democrtica del Congo, que se
han cobrado un total de unos 10 millones de muertos, es decir ms el equivalente de las
vctimas de la Primera Guerra Mundial, sin mencionar las innumerables bajas de las
guerras entre Etiopa y Eritrea, en Burundi, Somalia, Liberia, Sierra Leona, Costa de
Marfil, Casamance o el norte de Uganda y de una guerra de autodestruccin en Ruanda
con un milln de muertos consecuencia de la poltica de tinte nazi de un Estado
integrista. Los mas aIortunados, o los que tienen la 'mala suerte de vivir, han de
vender sus rganos vitales para pagar los impuestos o competir con los animales para
tener acceso a los escasos alimentos que puede ofrecer la naturaleza y poder sobrevivir.
El unico derecho que tienen es el de 'ver, oir y callar, para paraIrasear a Eduardo
Galeano.
Todas estas prcticas, que se originan en la cultura de la impunidad, el mal
gobierno, el predominio de la violencia sobre la ley y la lucha por el control de los
escasos recursos, explican que dos de cada tres refugiados y desplazados internos en el
mundo sean africanos, adems de ser frica la regin del planeta donde las personas
conocidas por sus crmenes de sangre encarnan la autoridad suprema del Estado, o se
han retirado del poder tras una autoamnista vitalicia, y donde las crceles estn vacas,
o en el caso de llenarse lo son con los presos de conciencia o los que han desafiado los
poderes establecidos. Todo ello sucede pese a la adhesin de los Estados a la
Declaracin Universal de Derechos Humanos y a la Carta Africana de Derechos
Humanos y de los Pueblos (en adelante la Carta Africana o la Carta de Banjul), y a la
proclamacin solemne de los derechos humanos en las Constituciones de dichos
Estados. El continente tambien tiene 'sus Pinochet (Idi Amin Dada, Hissen Habre,
Hail Mariam Mengistu, Charles Taylor, etc.), que se han destacado por las torturas y
los crmenes contra la humanidad, y que se benefician de un asilo tranquilo en otros
pases africanos o rabes, en nombre de la soberana de los Estados.
Esta persistencia en el desprecio de los derechos humanos nos lleva a una serie
de interrogantes a las que el presente anlisis se propone de dar unos elementos de
respuesta: Tienen los africanos los mismos valores socioculturales que los que
formularon los derechos humanos actuales? Es la tradicin africana un factor de
respeto o violacin de derechos humanos? Cules son los factores objetivos y
subjetivos (histricos y actuales, internacionales y nacionales) que influyen en dicha
violacin? La Carta Africana es el instrumento adecuado para poner fin a esta cohorte
de sufrimientos y dramas humanos?, y en caso negativo cules podran ser las
alternativas?
Partimos de la triste comprobacin de que la historia de los cinco ltimos siglos
en frica ha sido la de la violacin de los derechos humanos, por los esclavistas, la
2

colonizacin europea, ciertas prcticas de la tradicin africana, los poderes establecidos
que, para perpetuarse o realizar las misiones autoconfiadas de desarrollo y de creacin
del Estado-nacin, han negado a los ciudadanos el derecho a la vida sustituido por el
derecho a la muerte, y por los mecanismos perversos actuales internacionales que han
creado las condiciones objetivas de dicha violacin y de la negacin de la dignidad
humana de los africanos. Todos estos factores combinados explican que el continente
presente un panorama triste en cuanto a la situacin de los derechos humanos. Incluso
en el periodo actual de democratizacin, la situacin de los pueblos ha empeorado en
todos los aspectos en relacin con el perodo colonial, pues uno de cada cinco africanos
vive en una situacin de guerra permanente y ms de la mitad de los 850 millones de
africanos vive con menos de un dlar al da. Esta situacin desoladora explica, tal y
como sugiere Eya Nchama
1
, que los africanos que ms han sufrido de la violacin de
derechos humanos en la historia deberan ser los primeros en preocuparse de su respeto.
Pero, parece suceder todo lo contrario al convertirse los propios africanos, sobre todo
los dirigentes, en los principales violadores de los derechos de sus conciudadanos.
En el estudio de los problemas de derechos humanos en frica, es importante
pues analizarlos a partir de la propia teorizacin africana en la materia, teorizacin
confrontada con la praxis. Por lo tanto, remontaremos a la concepcin tradicional
africana de derechos humanos, para confrontarla despus con la interpretacin o la
lectura que las lites poscoloniales hacen de ella y como la reflejan en la prctica.
Siguiendo este hilo estudiaremos, destacando sus principales caractersticas y
debilidades, la Carta Africana que pretende encarnar dicha concepcin, y cuyo alcance
evaluaremos en relacin con el problema de los refugiados, antes de proponer unas
pistas de alternativas o soluciones.

I . CONCEPCI ON Y PRACTI CAS TRADI CI ONALES DE DERECHOS
HUMANOS EN FRI CA
A partir de los anlisis de las sociedades tradicionales africanas realizados por
los antroplogos, etnlogos, socilogos e historiadores, no cabe la menor duda de que
exista en aquellas sociedades un sistema de derechos humanos, expresado a travs de
valores que van desde las prcticas de la perpetuacin de la vida misma hasta los
instrumentos utilizados para la creacin y el mantenimiento de la cohesin y estabilidad
sociales, tales como los ritos de iniciacin y los mecanismos de educacin e
instruccin
2
.
En estas sociedades donde se crea en las fuerzas de la naturaleza, es decir
profundamente religiosas, el ser humano ocupaba un lugar central (el homocentrismo o
el humanismo africano). El individuo nunca era aislado, sino que viva en armona con
el grupo social con la consiguiente primaca del espritu comunitario sobre el
individualismo.
Es obvio que los derechos tradicionales africanos eran producto de las relaciones
sociales. De ah su carcter comunitario, que explica que en el seno del grupo el
individuo gozaba no slo de derechos sino que tena que asumir tambin deberes. De
este modo, exista una complementariedad entre el individuo y el grupo, entre derechos
y deberes. En el marco del grupo, el individuo disfrutaba de la libertad de expresin, la
libertad de religin, la libertad de reunin, el derecho a trabajar y el derecho a la

1
Eya Nchama C.M., Dveloppement et droits de lhomme en Afrique, Publisud, Pars, 1991, p. 15.
2
Moussoki D., 'Quels droits de lhomme?, en Droits de lhomme en Afrique centrale (dir.; Denis
Maugenest y Paul-Grard Pougou, UCAC-Karthala, Pars, 1996, p. 62.
3

educacin
3
. Todos estos derechos y libertades Iueron sometidos al 'principio de
respeto hacia si mismo y hacia los demas miembros de la sociedad, y que eran Iuncion
de la edad, la habilidad personal y el sexo
4
. Dicho de otra manera, el disfrute de estos
derechos y libertades no debera comprometer la armona dentro de la sociedad. O como
escribe Lakhman Marasinghe
5
, el derecho a ser miembro de la sociedad o de un grupo,
la libertad de pensamiento, de discurso, de creencia y de reunin, y el derecho de
disfrutar de la propiedad fueron los derechos humanos fundamentales en la mayora de
las sociedades tradicionales aIricanas, basadas en los principios de 'respeto y de
participacion.
Los derechos humanos eran fundamentalmente derechos comunitarios, por tener
la comunidad una clara prioridad, e incluso opuesta a los derechos del individuo.
Resumiendo, los derechos humanos en el frica precolonial tenan tres ideas-
fuerzas:
1 -El grupo era ms importante que el individuo
2 -Las decisiones se tomaban por consenso, evitando cualquier forma de
enfrentamiento
3 -Los excedentes econmicos eran compartidos y no podran ser objetos de la
bsqueda de beneficios o de la acumulacin individual
6
.
Dicho de otra manera, al contrario del proceso de individualizacin que domina
la filosofa occidental de derechos humanos, la concepcin africana tiene como

3
Las sociedades tradicionales africanas aseguraban los seis derechos humanos fundamentales siguientes,
expresado en un contexto colectivo: el derecho a la vida, el derecho a la educacin, el derecho a la
libertad de circulacin, el derecho a recibir la justicia, el derecho a trabajar, y el derecho a participar en
los beneficios y en la toma de decisiones de la comunidad. Hurst Hannum, citado por Welch C.E.,
'Human Rights as a Problem in Contemporary aIrica, en Human Rights and Development in Africa
(eds.: Claude E. Welch Jr. y Ronald I. Meltzer), State University of New York Press, Albany, 1984, p.
16. Para Timothy Fernyough que no comparte del todo este punto de vista por su generalizacin, todas las
sociedades africanas no aseguraban estos derechos humanos bsicos, en particular el derecho a la vida,
por la prctica de los sacrificios humanos en algunas de ellas, y en especial en los perodos de guerra. El
autor mencionado plantea el problema de metodologa que ha de tomar en cuenta cualquier estudio sobre
los derechos humanos en el frica precolonial: las fuentes son generalmente orales y, por lo tanto, poco
fiables; se suele pasar por encima la diversidad del continente, y la tendencia simplista y simplificadora
consistente en definir los derechos humanos precoloniales por oposicin a los occidentales. Sin embargo,
reconoce una clara continuacin entre los derechos humanos precoloniales y los del Africa
contempornea, la popular o rural. CI. Fernyhough T., 'Human Rights and Precolonial AIrica, en
Human Rights and Governance in Africa (eds: Ronald Cohen, Goran Hyden y Winston P. Nagan),
University Press of Florida, Gainesville, 1993, pp. 53ss). La pertinencia de esta observacin, la de la
continuidad histrica entre el perodo precolonial y poscolonial, no puede hacer perder de vista que los
cambios introducidos por la colonizacin y la modernizacin, y sobre todo la persistente crisis econmica
actual, han generado embriones de clases sociales y de prcticas individualistas en las zonas urbanas e
industrializadas, que no slo amenazan de desaparicin las tradiciones, sino que adems han dado lugar
a diferentes religiones y culturas modernistas (biculturalismo y heteroculturalismo), que hacen difcil
negar los derechos civiles y polticos a los ciudadanos de estas zonas. Este hecho evidente cuestiona la
unicidad de la concepcin africana de derechos humanos.
4
CI. Motala Z., 'Human Rights in AIrica: A Cultural, Ideological, and Legal Examination, en Hastings
International and Comparative Law Review, vol. 12, n 2, 1989, pp. 381-382. De ah la importancia de la
gerontocracia, al considerar no slo a los ancianos como intermediarios entre los vivos y los muertos, sino
tambin por encarnar la sabidura y por los servicios que proporcionaron a la comunidad.
5
Marasinghe L., 'Tradicional Conceptions oI Human Rights in AIrica, en Human Rights and
Development..., op. cit., p. 33.
6
Howard R. E., Human Rights in Commonwealth Africa, Rowman and Littlefield, Nueva Jersey, 1986,
pp. 17ss.
4

principio bsico su colectivizacin. Pues la concepcin africana de derechos humanos es
radicalmente opuesta a la occidental
7
.
En la sociedad tradicional africana exista una cierta proteccin de los derechos
humanos, garantizados por un "sistema social". El individuo nunca era aislado, sino que
se defina con arreglo al sistema social al que perteneca y era este sistema el que le
asista y le protega. El sistema de proteccin pluralista africano era muy eficaz en la
medida en que se basaba en los valores en que se fundamenta la sociedad (cdigo de
honor, solidaridad, etc.)
8
. Es decir, el carcter eficaz de proteccin de los derechos de la
persona en frica tradicional tiene su origen no en un orden jurdico o constitucional,
sino en los principios y valores sociales admitidos como tal por todos los miembros de
la sociedad.
En dicha concepcin, los deberes hacia los dems y hacia el grupo al que uno
pertenece (familia, grupo tnico, estado-etnia) priman sobre sus propios derechos y
aspiraciones, siendo el objetivo salvaguardar la armona, el bienestar y los intereses
colectivos que priman sobre los individuales. A su vez, el grupo se encarga de
proporcionar al individuo la proteccin y asegurarle la dignidad humana. El hecho de
pertenecer a un grupo mucho ms amplio fue en s un derecho fundamental. De ah un
cierto igualitarismo y la mentalidad distributiva, que caracterizaba a las estructuras
socioeconmicas tradicionales africanas en las que no exista la acumulacin privada
del capital, sino la solidaridad y la reciprocidad expresadas a travs de la propiedad
colectiva de los medios de produccin reducidos a la tierra y a las personas. En cuanto
al sistema poltico, tena como principal sustrato la toma de decisin por consenso o por
unanimidad, tras largos debates pblicos bajo el rbol o la plaza pblica del mercado. Es
la famosa democracia bant o la bantucracia, basada en unas prcticas de inclusin y no
de exclusin.
Sin embargo, una de las grandes crticas que se puede formular contra la
concepcin africana es que asfixi completamente las iniciativas individuales e
innovadoras dando lugar a un sistema obscurantista y dogmtico, que bloque por
completo el progreso. Favoreci las fuerzas reaccionarias que utilizaban todos los
subterfugios, por envidia, celos o maldad, para aniquilar cualquier desarrollo de la
personalidad individual y a los rivales hundidos en la mediocridad colectiva, so pretexto
de la cohesin social o de la solidaridad tnica. Todo est en manos de Dios y de los
antepasados, y el individuo no puede ir a contracorriente de la predestinacin, por
negativa que sea.
Si es verdad que el comunitarismo o comunalismo africano contiene importantes
factores positivos que podran ser recuperados en la lucha contra el subdesarrollo, no es
menos cierto que puede convertirse en un freno a dicho proceso, pues ha permitido a las
lites poscoloniales no slo oponerse a la democracia y violar los derechos humanos,
sino que adems han desarrollado inditas capacidades de destruccin y autodestruccin
en sus enfrentamientos neoliberales, cuyo nico objetivo es acabar con sus rivales
potenciales o virtuales, utilizando todos los medios posibles, sobre todo los de la vida
privada de los dems, estando sta totalmente desprotegida y por la tradicin y por la
conciencia social colectivista. Es obvio, segn puntualiza acertadamente el profesor

7
La primera se Iundamenta en la 'expresion colectiva (o el espiritu de grupo), en la que las
instituciones sociales, polticas y jurdicas estn interrelacionadas. La segunda tiene como piedra angular
la 'proteccion individual o la aIirmacion de los derechos civiles y polticos del individuo con respecto al
Estado. Cf. Welch C. E., op. cit., pp. 16-17.
8
Niang N.M., 'Place des droits de lhomme dans les traditions aIricaines, en Notes africaines (Bulletin
de l I.F.A.N.) n 170, Dakar, abril de 1981, pp. 48-49.
5

Michel Sawadogo
9
, que ciertas prcticas y creencias tradicionales son incompatibles
con los derechos humanos.
Lo mismo puede decirse del frica islmica. El Islam, que no separa lo
espiritual de lo temporal o la religin del Estado, es la confesin de la mitad de la
poblacin africana, tanto del norte como del sur del Sahara.
A partir de las propias fuentes de los autores rabes y musulmanes (Majid
Kaduri, Abdul Aziz Said, Seyyed Hossein Nasr), R. J. Vincent
10
da un interesante
visin de la naturaleza de los derechos humanos en el Islam en general, y que
exponemos a continuacin. En esta religin, la comunidad de los musulmanes est por
encima del individuo, que renuncia a su propia personalidad y accin para el bien de
aquella. Ello explica que todo el lenguaje del musulmn est dominado ms por los
deberes que por los derechos. Estos deberes consisten, en lo esencial, en adoptar unas
reglas de conducta transmitidas por Dios, y comunicadas por el Profeta Mahoma, y que
los musulmanes tienen la obligacin de respetar. Es la nica manera de expresar su
obediencia y rendir sus servicios a Dios. El Islam Iavorece la 'libertad hacia sobre la
'libertad contra, la libertad de ser sobre la libertad nacida de la coaccion externa. La
verdadera libertad es la que procede de la sumisin a Dios. De ah la idea prevaleciente
segn la cual los derechos estn subordinados a los deberes y stos estn determinados
por aquellos.
Sin poner en tela de juicio el hecho evidente de que el Islam es una confesin
'de progreso y de libre pensamiento, y que estuvo en su epoca de La Meca a la
vanguardia de los derechos humanos en relacin con las sociedades preislmicas al
defender los principios igualitarios, no es menos cierto que el derecho musulmn -la
sharia- (creacin humana que se ha quedado anacrnica y arcaica) consagra tres
desigualdades
11
: la superioridad del hombre sobre la mujer, del musulmn sobre el no
musulmn (kafir) o del creyente sobre el no creyente, y de la persona libre sobre el
esclavo.
Por su parte, Abdullahi A. El Naiem
12
considera que existe una compatibilidad
del Islam con el fondo de los derechos humanos universales contemporneos, pero
ciertos aspectos de la sharia son contrarios a algunos de dichos derechos, pues sta no
reconoce o admite los derechos y valores siguientes: el sufragio universal, la oposicin
poltica, la independencia del poder judicial, la separacin de poderes, y el derecho de la
mujer y de las personas pertenecientes a otras confesiones a participar en la vida poltica
de la sociedad.
Al igual que la cultura africana, el Islam, considerado como una verdadera
religin africana (por no excluir la vieja herencia africana, puesto que fue anunciado a
los pueblos africanos a partir del animismo negroafricano, que no fue directa y

9
Sawadogo M., 'Exigences du respect des droits de lhomme dans diIIerentes cultures et societes,
Introduction la 26 session denseignement (3-28 juillet 1995) del Instituto Internacional de Derechos
Humanos de Estrasburgo, p. 27.
10
Cf. Vincent R. J., Human Rights and the International Relations, Cambridge University Press,
Cambridge, 1995, pp. 42-43.
11
Charfi M., Islam et libert: Le malentendu historique, Albin Michel, 1998, Pars, p. 123. Vase
tambien Laghmani S., 'Islam et droits de lhomme, en Islam et droit de lhomme (dir.: Grard Conac y
Aldelfattah Amor), Economica, Pars, 1994, pp. 42ss.
12
El Naiem A. A., 'A Modern Approach to Human Rights in Islam: Foundations and Implications Ior
AIrica, en Human Rights and Development..., op. cit., pp. 75ss. Por su parte, Slim Laghmani, distingue
tres tesis en cuanto a las relaciones entre el derecho musulmn y los derechos humanos: la de la
oposicin o incompatibilidad, la de la compatibilidad, y la intermediaria que considera que el primero
garantiza y viola a la vez algunos derechos humanos. CI. Laghmani S., 'Pensees musulmanes et theorie
des droits de lhomme, en Les droits fondamentaux (dir. Jacques-Yvan Morin), AUPELF-UREF,
Bruselas, 1997, p. pp. 148-149.
6

totalmente cuestionado), es un factor de cohesin social al privilegiar el sentimiento de
fraternidad y de solidaridad sobre las diferencias raciales y el grupo sobre el individuo.
De ah el carcter comunitario de la moral musulmana que le aparta del universalismo.
Es decir, en el Islam prima el deber de solidaridad con respecto a los dems y a la
comunidad, pues impone al musulmn un gran nmero de obligaciones con respecto a
sus correligionarios.
Sin embargo, como escribe Montgomery Watt
13
, en el pensamiento poltico
musulmn no se mencionan claramente las nociones de derechos humanos y de libertad.
El comportamiento del individuo y sus actuaciones hacia los dems son definidos por
Dios, y en la prctica por el sentimiento de fraternidad y de solidaridad dentro de la
tribu de los rabes y los musulmanes en contra de la discriminacin racial, como queda
subrayado. En cuanto a la restriccin de la libertad individual, se explica por la visin
teolgica segn la cual el hombre es siempre el esclavo de Dios a cuyos mandamientos
est sometido. La nica palabra que expresa la libertad (hurriyya), se refiere a la
condicin del hombre libre por oposicin al esclavo. Ello no excluye, en la opinin del
autor mencionado, la existencia en dicho pensamiento de ciertas ideas que expresan el
equivalente del concepto occidental de libertad.
Queda claro que en este momento en el que en la opinin pblica occidental se
desarrolla una 'islamoIobia y donde la 'amenaza islamista ha sucedido al 'peligro
comunista, no se debe conIundir el Islam
14
con el islamismo integrista o el 'islam
rebelde armado. El primero es religion y cultura, y el segundo es el uso dogmatico e
intolerante del Islam con fines polticos, o sea la ideologizacin del Islam. El drama del
Islam es el permitir las interpretaciones del Corn, que dan lugar a los posicionamientos
obscurantistas y a las barbaries.
Al referirse constantemente a la voluntad de Dios, que no habla, la concepcin
islamica de derechos humanos es diIicilmente compatible con los universales, pues 'los
comentarios de los comentarios
15
, es decir las interpretaciones humanas, que
acompaan la lectura del Corn o los hechos y dichos del Profeta (sunna), son
responsables de graves abusos e injusticias, al sacar a menudo las cosas de la poca y de
las circunstancias en las que fueron concebidas, es decir de su contexto.

13
Watt M., La pense politique de lislam (traduccin de Sabine Reungoat), PUF, Pars, 1995, p. 113.
14
Kba Mbaye recuerda que el Islam como filosofa global fue una verdadera revolucin en aspectos
sociales y de derechos humanos, pues elimin las desigualdades y discriminaciones de toda ndole de la
sociedad pagana preislmica donde l naci, y que ignoraba los derechos humanos. Su mensaje para la
creencia en un Dios nico y el respeto de la dignidad humana, explica que histricamente cambi
radicalmente aquella sociedad, para extender a todo el mundo el sentimiento de fraternidad. De ah su
concepcin de derechos humanos desde su aparicin, basada en la interconexin entre los derechos y los
deberes. Cf. Mbaye K., Les droits de lhomme en Afrique, A. pdone-Commission Internationale de
Juristes, 1992, pp. 127-128.
15
Esta situacin explica que unos se sirven del Islam para la contestacin de los regmenes
antidemocrticos y la represin que estos imponen, y otros para pisotear las libertades democrticas y
perpetuar los viejos modelos de discriminacin. (Cf. Mayer A. E., Islam Human Rights: Tradition and
Politics, Westview Press, Oxford, 1999, p. XII.) El rechazo por los regmenes musulmanes de pautas
internacionales de derechos humanos, para imponer la sharia o la Ley islmica, ms que por razones
religiosas obedece a la voluntad de dichos regmenes o gobiernos de negar las libertades de los
ciudadanos, para perpetuar o imponer sus propios intereses. Es preciso proceder, pues, a una conciliacin
de los elementos premodernos de la sharia con los principios modernos de derechos, en el sentido de los
trabajos de An-Naim. Dicho de otra manera, la interpretacin de los textos islmicos ha de adaptarse al
progreso actual de los conocimientos y a las necesidades de momento de los pueblos musulmanes. Cf.
Mayer A. E., 'Current Muslim Thinking on Human Rights, en Human Rights in Africa. Cross-Cultural
Perspectives (eds.: Ahmed An-Na`im y Francis Deng), The Brookings Institution, Washington, 1990, p.
134.
7

En el mismo orden de ideas, es interesante esta reflexin de Olivier Carr, quien
escribe: 'si se cree en Dios y si el Coran es el propio Dios hablando a los hombres, no
se puede considerar nunca el Corn como una prisin, sino todo lo contrario. ste
aporta una liberacin y una creacin perpetuas, una continua humanizacin de la
personalidad individual, incluso en sus azoras reguladoras. Por supuesto aqu es donde
interviene al revs la actitud pietista de la obediencia ciega, gozo supremo de una
sevidumbre deseada y cultivada
16
.
En definitiva, la concepcin africana de derechos humanos se estructura en torno
a tres ejes: la primaca del grupo o de la comunidad sobre el individuo, el equilibrio
entre los derechos y los deberes, y en la actualidad, el derecho al desarrollo
17
.
En el sistema tradicional basado, no un orden jurdico, sino en los valores de
solidaridad, el individuo es ante todo miembro de un grupo social frente al que la
persona se define y es definida. Exista una especie de contrato social entre el individuo
que renunciaba a un cierto nmero de derechos y participaba en las tareas colectivas en
cambio de la proteccin fsica y psquica de la comunidad. El subdesarrollo ms agudo
de los Estados africanos convierte el desarrollo en la prioridad de las prioridades. Este
derecho que es una condicin previa al ejercicio y respeto de los derechos humanos,
exige la solidaridad de la comunidad internacional. Tanto en la filosofa como en la
sociedad africanas, los derechos y los deberes por una parte, y el individuo y la
comunidad por otra, constituyen un todo inseparable.

I I . CONCEPCI ON Y PRACTI CAS POSCOLONI ALES DE DERECHOS
HUMANOS EN FRI CA
Desde el punto de vista terico, los estudiosos de los derechos humanos en
frica suelen dividirse en dos campos: los 'comunitaristas y los 'individualistas
18
.

16
Carr O., El islam laicoUn retorno de la Gran Tradicin? (traduccin de Rosa Sol), Edicions
Bellaterra, Barcelona, 1996, p. 138.
17
Sobre un anlisis exaustivo de este concepto, vase Gmez Isa F., El derecho al desarrollo como
derecho humano en el mbito jurdico internacional , Universidad de Deusto, Bilbao, 1999.
18
Howard R.E., 'Comunitarianism and Liberalism in the Debates on Human Rights in AIrica, en
Journal of Contemporay African Studies, vol. 11, n 1, Grahamstown, 1992, pp. 2ss. De la misma
manera, existe una dialctica en cuanto a la universalidad o no de los derechos humanos. Resumiendo,
cabe decir que los 'universalistas, basandose en el caracter universal de la dignidad humana y de la vida,
opinan que los derechos humanos en su version de la 'Declaracion Universal son universales, y se
fundamentan en el individuo por encima del Estado o de la sociedad (concepcin individualista); mientras
que los 'relativistas, inspirados en el relativismo cultural, opinan que los derechos humanos, tal y como
existen, son un claro reflejo de la cultura e historia de Occidente o de su tradicin judeocristiana y
grecorromana, sin tener en cuenta la diversidad cultural y las tradiciones de otros pueblos del planeta que
tienen sus propias religiones y culturas en las que no slo el individuo es una abstraccin, sino que
adems existe una interconexin entre los derechos y los deberes (concepcin colectivista). Sobre esta
dialctica, vase Haynes J., Third World Politics. A Concise Introduction, Blackwell Publishers, Oxford,
1997, pp. 123ss. Pues entre ambos mundos, existen notables diferencias de niveles de desarrollo
econmico y social, que se ha de tomar en consideracin en la concepcin de derechos humanos. De ah
la existencia de dos pensamientos unicos excluyentes: el 'universalismo absoluto y el 'particularismo
exacerbado. Es este contexto en el que se plantea la concepcion aIricana o islamica, e incluso asiatica de
derechos humanos. Para superar dicha dialctica y crear derechos humanos verdaderamente universales,
se ha de proceder, segn sugieren Abdbullahi Ahmed An-Na`im y Francis Deng, a una fecundacin
mutua, resultante del dilogo entre las culturas y las civilizaciones, entre el comunitarismo y el
individualismo, tomando en cuenta los aspectos culturales universalizantes de otros pueblos, que deben
proceder a la reinterpretacin interna de valores universales, para no dar la impresin de que se les est
imponiendo dichos valores desde fuera, y un anlisis y formulacin trans o interculturales. Por lo tanto,
es preciso definir unos criterios universales de derechos humanos a partir de los cuales se apreciarn las
tradiciones culturales, adems de crear un grado aceptable de interaccin de lo local y de lo universal
(An-Na`im A. A. y Deng F M., 'Editors PreIace, en Human Rights in Africa..., op. cit., pp. XIII y XIV.
8

Integrados por los tradicionalistas (inspirados en el comunitarismo o comunalismo de la
sociedad precolonial africana donde el individuo no puede concebirse al margen de la
comunidad
19
, adems de amenazar el individualismo la cohesin comunitaria) y los
izquierdistas (marcados por la ideologa socialista o la teora de la dependencia basada
en el papel motor del Estado y de la democracia popular), los 'comunitaristas
privilegian los derechos de la comunidad, del grupo o del Estado sobre los del individuo
en nombre de los valores culturales colectivos, para los 'tradicionalistas, y de la
cohesin nacional y de clase para los izquierdistas. stos responsabilizan a los factores
externos en la violacin de los derechos humanos en frica, y en particular al
colonialismo, la economa mundial y a las burguesas locales aliadas con las fuerzas
imperialistas en contra de sus pueblos. En definitiva, consideran que los derechos
comunitarios, y sobre todo los econmicos, hacen innecesaria la realizacin los
derechos individuales
20
. En cuanto a los 'individualistas, deIienden un punto de vista

O lo que es lo mismo, en los trminos del profesor Norbert Rouland, se debe proceder a la afirmacin de
una comunidad universal de derechos humanos y a la tambin afirmacin del contenido de los mismos
(cf. Rouland N., Les fondements anthropologiques des droits de lhomme (Cours donn a lInstitut
international des droits de lhomme de Strasbourg del 5 al 11 de julio de 1993), Estasburgo, p. 11. En la
acertada opinin de Raimundo Panikkar, la formulacin actual de derechos humanos es el resultado de un
dilogo desigual y parcial entre las diferentes culturas del planeta, pues tienen races occidentales
principalmente liberal-protestante (Panikkar R., 'La notion de lhomme est-elle un concept universel?,
en Interculture, vol. XVII, ns 1-2, Montral, enero-marzo de 1984., pp. 3ss). El problema para encontrar
un ncleo duro o intangible de derechos humanos sigue enfrentndose a la dificultad de encontrar un
denominador comn entre las distintas culturas. Unos insisten en los derechos civiles y polticos como
ncleo comn, otros en los derechos econmicos y sociales considerados como derechos fundamentales,
y otros hacen hincapi en tres derechos humanos bsicos: el derecho a la vida, el derecho a la dignidad
humana y el derecho a la alimentacin. Estas discrepancias pueden superarse, en los trminos de Bhikhu
Parekh, mediante la (re)conciliacin del universalismo y de la diversidad a travs del ya mencionado
dilogo de culturas para llegar a un ncleo de valores que todo el mundo puede estar dispuesto a acceptar.
Segn el autor menciado, que da varias pistas, entre ellas la bsqueda del consenso que consideramos
como la ms relevante en la lnea de este anlisis, se ha de favorecer los acuerdos regionales para definir
y fortalecer los valores universales, adoptando cartas de derechos y libertades regionales y promoviendo
mecanismos adecuados para su imparcial cumplimiento a la luz de las tradiciones culturales locales.
Dicho consenso, por alejarse del universalismo abstracto y por alimentarse de valores nacionales, tiene
una clara autoridad moral, que hace posible conseguir el universalismo genuino (CI. Parekh B., 'Non-
ethnocentric universalism, en Human Rights in Global Politics (eds.: Tim Dunne y Nicholas J. Wheeler),
Cambridge Unviversity Press, Cambrige, 1999, pp. 150ss.
19
Se les acusan de tener una visin romntica, idealizada y uniformizada del Africa precolonial, pasando
por alto claras diferencias sociales y confesionales, e incluso las prcticas esclavistas vigentes en aquellas
sociedades. Siguiendo a Osita C. Eze, es preciso recordar que la sociedad africana precolonial,
fundamentalmente agrcola, se caracterizaba por una cierta jerarquizacin, o relaciones verticales, en
funcin de la edad o del sexo. Cf. Eze O. C., Human Rights in Africa. Some Selected Problems, The
Nigerian Institute of International Affairs, Lagos, 1994, p. 12. Las tesis tradicionalistas encuentran hoy un
importante respaldo terico de los culturalistas, que se oponen a la universalizacin o mundializacin de
la cultura occidental, por considerar que otros pueblos en particular los del Sur tienen sus propios
modelos socioculturales que constituyen sus especificidades, y que se ha de respetar y desarrollar. Este
planteamiento, en la opinin de Hakim Ben Hammouda, no slo tiene consecuencias en las prcticas
polticas al deslegitimar la lucha por la democracia considerada como un vicio de la modernidad poltica
occidental, sino que adems da lugar a comportamientos polticos especficos, tales como la sumisin del
poder poltico a la autoridad religiosa y el refugio en el Islam ante la crisis de las ideologas en las
sociedades rabe-musulmanas. De este modo, se excluye cualquier posibilidad de mestizaje entre los
valores tradicionales o islmicos con la modernidad occidental. Cf. Ben Hammmouda H., Lconomie
politique du post-ajustement, Karthala, Pars, 1999, pp. 256-257.
20
Es evidente que sin un mnimo aceptable de desarrollo socioeconmico, las libertades de prensa,
expresin o reunin (derechos civiles y polticos) son idealistas y suenan a hueco. Prueba de ello es que
en el proceso actual de democratizacin, las masas pauperizadas por largas dcadas de la dictadura del
partido nico, se dedican ms a las actividades de supervivencia en detrimento de la participacin
poltica. En el mismo sentido, Claude Ake hace observar que para la mayora de los africanos, agredidos
9

contrario al insistir en la instauracin de la democracia como requisito para la creacin
de un Estado de Derecho y en el respecto de los derechos civiles y polticos
fundamentales de los ciudadanos, que han de ser protegidos contra el Estado y la
sociedad en su conjunto
21
.
En pocas palabras, los 'comunitaristas abogan por los derechos de la segunda y
tercera generacin (derechos colectivos, al desarrollo, a la paz y a la
autodeterminacion), mientras que los 'individualistas insisten en los de la primera
generacin (derechos civiles y polticos).
El planteamiento de los 'comunitaristas terminara triunIando tal y como se
destaca de la Carta Africana de Derechos Humanos y de los Pueblos -CADHP-
(conocida tambin como la Carta de Banjul), objeto de un anlisis posterior
pormenorizado.
En la prctica, este triunfo significa la violacin sistemtica e impune de los
derechos humanos de los ciudadanos, bajo la excusa del desarrollo econmico, de la
unidad nacional o de la tradicin. En otros trminos, los dirigentes utilizarn la excusa
de los 'derechos colectivos para ponerlos al servicio de sus propios intereses y
privilegios. De este modo, la concepcin africana de derechos humanos sirve a menudo
de tapadera para violar dichos derechos, no aplicar las normas internacionalmente
reconocidas en la materia y dotar a los dirigentes de un documento o intrumento
regional cnico, concebido a su medida, y destinado a la instauracin del colonialismo
interno.
Las escandalosas violaciones de derechos humanos en frica, tras la adopcin y
entrada en vigor de la Carta Africana, considerada como la concepcin africana de los
mismos, no solo desacredita la tesis de los 'comunitaristas-tradicionalistas, sino que
adems pone de manifiesto el poco conocimiento que tienen los dirigentes africanos de
sus propias tradiciones, que ellos manipulan con fines dictatoriales. En la opinin
acertada de Basil Davidson
22
, estos dirigentes son unos productos culturales hbridos,
'entre dos mundos, y que no dominan ni la tradicion ni la modernidad, y por lo tanto
peligrosos. Este hibridismo desequilibrante ha dado lugar a monstruos como Idi Amin
Dada, Jean-Bedel Bokassa, Macias Nguema, Samuel Doe y Mobutu Sese Seko, que
destacaron por su desprecio de la vida y dignidad humanas y por la autodestruccin.
Ms que productos de la tradicin son una clara emanacin de la alienacin cultural

por los poderes estatales y sus instrumentos de opresin, y enfrentados a los problemas de existencia en
su brutalidad inmediata, no les interesan los derechos humanos de tipo occidental sociolgicamente
exticos. Los pueblos africanos necesitan unos derechos que les pueden sacar del hambre, la pobreza y la
ignorancia, adems de los que pueden promover los intereses colectivos de la familia, del clan o de la
etnia, que son los grupos sociales que dictan sus comportamientos y a los que estn sometidos. No hay
libertad para un pueblo hambriento al que falta lo mnimo, agredido interna y externamente. Cf. Ake C.,
'The AIrican Context oI Human Rights, in Africa Today, vol. 34, ns 1 y 2, University of Denver, 1987,
pp. 5-6. Es tambin el punto de vista de Mohammed Bedjaoui, para quien en muchos pases africanos las
liberdades individuales no tienen sentido sin una previa satisfaccin de los dems derechos
fundamentales, tales como el derecho a la vida, al trabajo, a la alimentacin y a la educacin. Para un
africano del sahel, hambriento y analfabeto, la libertad de prensa o el derecho a la informacin no forman
parte de sus necesidades bsicas, que son las de supervivencia y existencia. CI. Bedjaoui M. 'Droits de
lHomme et Pluralisme Culturel: une Perspective AIricaine, en AA. VV. Los Derechos Humanos en un
mundo dividido (Forum Deusto-Instituto de Derechos Humanos), Universidad de Deusto), 1999, Bilbao,
p. 48.
21
Es tambin cierto que sin derechos humanos elementales no se puede conseguir la movilizacin de la
sociedad para las tareas de desarrollo. Pues la exclusin de dicha sociedad explica ampliamente el fracaso
del desarrollo en frica. Es obvio que no puede haber desarrollo sin derechos humanos y viceversa.
22
Davidson B., The Black Mans Burden. Africa and the Curse of the Nation-State, James Currey,
Londres, 1993, pp. 246-247.
10

occidental. Pues tuvieron como modelos de referencia, no a los jefes tradicionales
africanos, sino a Napolon, Leopoldo II, Adolf Hitler, etc.
Las lites poscoloniales al igual que los colonizadores procedern a la
indigenizacin de los pueblos excluyendo cualquier proceso de participacin popular.
Piensan encarnar o poseer las verdaderas respuestas a los problemas polticos y
economicos de sus pueblos. Por consiguiente, los 'derechos humanos colectivos se
convertirn en una ideologa de dominacin interna, bajo la excusa de la supremaca de
los derechos del grupo sobre los del individuo, de la especificidad cultural o de la
africanizacin.
No cabe la menor duda de que el colonialismo europeo en frica no fue un
modelo de democracia y de respeto de derechos humanos, al identificarse con la
'dictadura blanca. La colonizacion europea procedio en muchas partes a actos dignos
de ser calificados como genocidios, a travs de la eliminacin de los pueblos opuestos a
la penetracin colonial o a la imposicin de los intereses europeos, y de los lderes
nacionalistas perseguidos, encarcelados o condenados por exigir precisamente los
derechos civiles y polticos de sus pueblos.
Tampoco la economa mundial favorece el ejercicio de dichos derechos en el
continente. Los Programas de Ajuste Estructural (PAE) del Banco Mundial y del Fondo
Monetario Internacional (FMI), con sus planteamientos demasiado economicistas y
monetaristas, en el desconocimiento total de las realidades africanas, han tenido efectos
negativos en cuanto a los costes humanos y sociales, en particular en la educacin y la
sanidad, que son derechos humanos fundamentales, adems de favorecer el reembolso
de la deuda externa en detrimento del desarrollo interno. Sin responzabilizarlos de la
crisis africana generada dcadas anteriores por las torpes polticas de desarrollo
gubernamentales, la han profundizado
23
. E incluso, sirven de excusa para la violacin de
derechos humanos.
La triste comprobacin que hoy se puede hacer es que los pueblos africanos no
gozan de derechos econmicos y polticos. Estos derechos son ignorados o violados,
segn recuerda Ali Kazancigil
24
, sin conseguir ni el desarrollo econmico ni la
democracia poltica. Dicho de otra manera, la negacin de derechos humanos de la
primera generacin no ha permitido a los pases africanos mejorar ni la situacin
econmica de los pueblos ni conseguir la estabilidad poltica o la integracin nacional.
En lugar del desarrollo y de la democracia que prometieron a sus pueblos en el
momento de las independencias, los dirigentes han instaurado la dictadura, el
etnonacionalismo y el etnofascismo convertidos en modos de gobierno. Se han
convertido en los principales obstculos a dichos procesos
25
. Siguiendo a Patrick Chabal

23
Desde la aplicacin de los PAE en la dcada de los 80, el ya precario nivel de vida de los africanos ha
cado un 25%. Sobre las consecuencias polticas, econmicas y sociales de dichos planes en Africa, vase
Onimode B., A Future for Africa Earthscan Publications Ltd, Londres, 1992, pp. 65ss.
24
Kazancigil A., 'Paradigmes de la Iormation de lEtat moderne dans la peripherie, en L Etat au
pluriel. Perspectives de Sociologie Historique (dir.: Ali Kazancigil), Economica, Pars, 1985, p. 159.
25
La existencia y concentracin de tres poderes (la fuerza, la riqueza y los conocimientos) en una
personal o grupo explica la dificultad de democratizar los sistemas polticos africanos basados en poder
ejecutivo. Se trata del monopolio de la fuerza bruta (ejrcito, polica, fuerzas de seguridad), el control de
la economa y de los medios de produccin, y la manipulacin o el control de la educacin y de la
inIormacion (CI. Monkotan K.J.B., 'Les diIIicultes de la democratisation en AIrique, en Les droits
fondamentaux, op. cit., p. 311. Adems, el contexto de crisis en el que se desarrolla el proceso de
democratizacin actual y la dificultad de ponerse de acuerdo sobre el significado exacto del concepto de
democracia, que cada uno interpreta a su manera, crean an ms confusin e incertidumbres y explican el
callejn sin salida en el que se encuentra dicho proceso. Para unos, la democratizacin ha de ser el
instrumento de la resolucin de sus problemas de supervivencia diaria. Para otros, es el trampoln para
tener acceso al poder del Estado. Y para otros tambin, sobre todo los poderes establecidos, es una simple
11

y Jean-Pascal Dalloz
26
, los gobiernos poscoloniales han erigido el desorden en
instrumento poltico, mediante el mantenimiento de un Estado que slo tiene de Estado
los adornos externos, mientras que en lo interno se institucionaliza las prcticas
informales polticas y econmicas desde arriba (los dominadores) y desde abajo (los
dominados), prcticas que favorecen las relaciones verticales en detrimento de las
horizontales, es decir el patrimonialismo, el clientelismo, la cooptacin y la corrupcin.
No es de extraar en estas condiciones, que muchos africanos consideren el
Estado (serkali) como el mal absoluto que se ha de evitar, estafar y si es posible
destruir
27
. En ninguna parte se le considera como garante de los derechos humanos o
socio para el desarrollo
28
. Dicho Estado est en manos de unos mafiosos que abusan de
sus poderes y pauperizan a sus pueblos. Y para distraer a las masas de los fracasos
internos, responsabilizan a los factores externos
29
: la esclavitud, la colonizacin,
neocolonialismo y en la actualidad el ajuste estructural
30
.
La herencia del colonialismo y los efectos de la economa mundial no explican
del todo el pobre panorama actual de los derechos humanos en frica. No se debe
ocultar las claras responsabilidades internas. Prueba de ello, es que en distintas partes
del continente, segn comprueba Isaac Nguema
31
, asistimos a los asesinatos y muertes
perpetrados, en frica del norte, en nombre del integrismo musulmn por los radicales
religiosos, o en nombre de la lucha contra la subversin o el terrorismo por los
"democratas armados; los genocidios mutuos entre hutus y tutsis en Ruanda y
Burundi; las guerras fratricidas en Sudn, en las dcadas anteriores, entre cristianos y
animistas del sur y musulmanes arabfonos del norte, y hoy en el Darfur; las
ejecuciones arbitrarias y extrajudiciales por los regmenes dictatoriales y autoritarios;
las exacciones y los crmenes que preceden o acompaan la instauracin de regmenes
nacidos de golpes de Estado (Costa de Marfil, Mal, Centrofrica.); la crisis de
refugiados vctimas de rivalidades de las grandes potencias durante la guerra fra, de las
guerras intercomunitarias o de las hambrunas endmicas; la pauperizacin de amplias
capas de la poblacin como consecuencia de enfermedades o de la descomposicin o
desaparicin del aparato de Estado.
Para ser ms preciso, las guerras de la ltima dcada en frica (Somalia,
Liberia, Sierra Leona, Angola, Ruanda, Burundi, RDC, Costa de Marfil, Mal, etc.)
llaman la atencin por sus inditas violaciones de derechos humanos perpetradas por

estrategia de adopcin de las apariencias externas del modelo occidental, pero que en el fondo todo sigue
como antes. Es decir, un discurso de complacencia. CI. Niandou Souley A., 'Paradoxes et ambiguts de
la democratisation, en Rgionalisation, mondialisation et fragmentation en Afrique subsaharienne (dir.:
Daniel C. Bach), Karthala, Pars, 1998, pp. 96ss.
26
Cf. Chabal P. y Dalloz J-P., LAfrique est partie! Du dsordre comme instrument politique, Economica,
1999, pp. 20 y 41.
27
Los adjetivos utilizados para calificar dicho Estado disipan cualquier duda en cuanto a su naturaleza
antidemocratica y depredadora: 'casi-Estado, 'Estado criminal, 'Estado delincuente, 'Estado
neopatrimonial, 'Estado vampiro, 'Estado fallido, 'Estado colapsado , etc.
28
Ake C., 'How Politics Underdevelops AIrica, en The Challenge of African Recovery and
Development (eds.: Adebayo Adedeji, Owodumi Teriba y Patrick Bugembe), Cass, Porland, 1991, p. 14.
29
Ayittey G. B. N., Africa in Chaos, Macmillan, Londres, 1999, p. 205.
30
Ello no quita la responsabilidad de los PAE del Banco Mundial y el FMI, que han arrebatado al Estado
sus funciones econmicas y sociales en favor de las privatizaciones, con el consiguiente descuido de los
aspectos de justicia social y de desarrollo humano. Han vulnerado los derechos humanos al confinar dicho
Estado al papel de "gendarme", para imponer la austeridad y la disciplina interna a los pueblos ya
empobrecidos. Cabe tambin reconocer que sin ser responsables de la crisis africana, han suministrado a
los dirigentes africanos, que nunca les han aplicado de una manera rigurosa, un argumento externo para
desviar la atencin de sus fracasos internos y legitimarse.
31
Nguema I., "Etat, Violence, Droits de lhomme et Dveloppement en Afrique", en AA.VV. Lavenir
de ltat-Nation, Centre Tricontinental-LHarmattan, Lovaina-La-Nueva - Pars, pp. 125-126.
12

ambos bandos, es decir por las fuerzas gubernamentales y por los movimientos rebeldes
o de guerrilla: desapariciones, detenciones arbitrarias, ataques indiscriminados,
violaciones de las libertades civiles, de la seguridad y de la integridad fsica de las
personas, ejecuciones sumarias y asesinatos en masas, homicidios deliberados y
arbitrarios junto a las atrocidades contra los civiles desarmados, mutilaciones,
secuestros o toma de rehenes, desplazamientos de poblaciones, trabajos y
reclutamientos forzados de los nios soldado, abusos sexuales utilizados como smbolos
de dominacin de un grupo sobre otro, violaciones de las mujeres como arma de guerra,
y limpiezas tnicas, etc. La nica diferencia es que se da a conocer los crmenes de los
seores de la guerra, mientras que los de las fuerzas gubernamentales son acallados.
Estas prcticas impunes dirigidas contra las libertades fundamentales, la
dignidad humana y el derecho humanitario, abusos denunciados por las organizaciones
no gubernamentales de derechos humanos y por las fuentes misioneras, constituyen una
clara violacin tanto del sistema tradicional africano de derechos humanos como de los
principios de los mismos identificados en la ley internacional.

2.1. Razones de la violacin de derechos humanos en frica
Existen varias lecturas en cuanto a las causas de la situacin dramtica de los
derechos humanos en frica. Unas proceden de las clases gobernantes africanas que
responsabilizan a factores externos, en particular los mecanismos perversos del sistema
internacional, histricos y actuales. Se atribuyen a stos la persistencia y la
generalizacin de la pobreza en frica, que obstaculiza el ejercicio de los derechos
civiles y polticos de tipo europeo (derecho al reconocimiento de la personalidad
jurdica y de la igualdad ante la ley, derechos de los presos, derecho a un proceso con
las debidas garantas, derecho a la libre circulacin, derechos a la libertad de opinin,
derecho de reunin pacfica, derecho de asociarse libremente, derecho a participar en la
vida poltica). Estos derechos son interpretados como una clara manifestacin del
neocolonialismo o imperialismo cultural occidental. Por lo tanto, aquellas clases
apuestan por el derecho al desarrollo considerado como el ms importante, adems de
imponer obligaciones de colaboracin a los pases ricos y un reparto equitativo de los
recursos del planeta. Para ellas, los derechos humanos individuales, que han dado lugar
a la guerra de todos contra todos en las sociedades europeas, no pueden exportarse en
frica
32
.
Para los intelectuales afrocentristas y crticos
33
para con los poderes establecidos
que ellos responsabilizan de dichas violaciones, sin excluir las claras responsabilidades
internacionales, todas estas situaciones que afectan a la casi totalidad de los Estados
africanos nacen de violencias estructurales y coyunturales no dominadas, e incluso
fomentadas.
La primera explicacin afrocentrista es que los dirigentes africanos, preocupados
por la proteccin y defensa de sus privilegios, son incapaces de prevenir las violencias o
las abordan tarde y mal. En muchos casos, fundamentan sus poderes en milicias
privadas o tribales, permitiendo la circulacin de armas, e incluso fomentando
incidentes para justificar la intervencin brutal y represiva de fuerzas de seguridad.
Otros oponen unas tribus contra otras para asentar sus poderes mal adquiridos. Otros, en
fin, adoptan una poltica de impunidad acompaada de un terrorismo de Estado. De este

32
Howard R.E., 'Group versus Individual Identity in the AIrican Debate on Human Rights, en Human
Rights in Africa..., op. cit., pp. 161 y 179.
33
Entre ellos Isaac Nguema, cuyo punto de vista resumimos aqu, por su ser muy clarificador. Cf.
Nguema I., op. cit., pp. 126-129.
13

modo el propio aparato de Estado crea el caldo de cultivo de la violencia y de la
violacin de derechos humanos.
La segunda explicacin estriba en el hecho de que los dirigentes siempre buscan
una falsa explicacin o justiIicacion, Iundamentando las violencias bien en el 'instinto
tribal de los pueblos aIricanos o bien en las actividades desestabilizadoras del
imperialismo o del neocolonialismo en el continente, dando prioridad a la solucin
militar o a la represin judicial que, a su vez, genera la violencia asimtrica de los
agredidos.
En tercer lugar, se procede a la reproduccin de las soluciones coloniales,
mediante la resolucin de los problemas sociales, polticos y econmicos por la
aniquilacin fsica, parcial o total, de sus autores, con la nica diferencia que al ltigo de
los colonos ha sucedido el fusil, y al exilio la pena de muerte. Es decir, la perpetuacin
de prcticas de exclusin en detrimento de las de integracin.
Por ltimo, hay una negacin del derecho a la autodeterminacin interna de los
pueblos contra la opresin de los partidos nicos de hecho o de derecho, y su exclusin
de la participacin en la construccin y en el desarrollo nacional. En otras palabras,
existen divergencias de aspiraciones, intereses y destinos entre los pueblos y las lites,
cuyas relaciones se reducen a la confrontacin permanente, la incomprensin
generalizada y la violencia institucionalizada. Es decir, existe entre ambos una
desconfianza que explica la deslegitimacin mutua y las difciles relaciones entre el
Estado y la nacin.
No cabe la menor duda de que la violencia y las prcticas autoritarias, heredadas
de la colonizacin, junto a las necesidades poscoloniales de desarrollo y de construccin
nacional sean los factores determinantes en la violacin de derechos humanos en
frica
34
, pues stas necesidades sirven de coartadas para justificar dicha violacin. Las
tareas colectivas fueron confiadas a los Estados, por naturaleza antidemocrticos,
opresores e ineficientes, y cuyas disposiciones constitucionales nadie respeta,
empezando por los propios gobernantes, por carecer los poderes establecidos de apoyo
popular y de legitimidad.
En este contexto, la concepcin africana de derechos humanos aparece cada vez
ms como un concepto de legitimacin basado en la recuperacin ideolgica de la
tradicin por las minoras en el poder con el fin de justificar su autoridad, sus
privilegios y el control de la sociedad. Estas prcticas polticas y econmicas, ilustradas
por la personificacin del poder, las dictaduras militares o civiles y la
patrimonializacin de la economa por aquellas minoras, desacreditan completamente
dicha 'tradicion y el comunitarismo que reclaman
35
. La concepcin africana sirve a
menudo, como queda subrayado, de coartada para violar los derechos humanos en
frica, por unas lites culturalmente hbridas y en ruptura con sus culturas y realidades.
stas suelen tener una lectura e interpretacin superficiales y errneas de la tradicin,
que utilizan para realizar sus fines polticos. Dicho de otra manera, el comunalismo se
ha convertido en el instrumento y excusa para la violacin de derechos humanos en
lugar de promoverlos o protegerlos.

34
Silk J., 'Traditional Culture and the Prospect Ior Human Rights in AIrica, en Human Rights in
Africa..., op. cit., p. 292. El desarrollismo, o la prioridad dada al desarrollo econmico, ha servido de
pretexto para negar las nociones occidental y liberal de derechos civiles y polticos, considerados como
'prematuros para los paises en vias de desarrollo en los que han de prevalecer los derechos economicos
y sociales. Es decir, se procede a la justificacin de la represin hacia dentro y se adopta la estratagema
de la soberana hacia fuera. CI. Hurrell A., 'Power, principles and prudence: protecting human rights in a
deeply divided world, en Human Rights in Global..., op. cit., p. 297.
35
Howard R.E., Group versus Individual Identity, op. cit., pp. 166-167.
14

La reivindicacin de la concepcin africana de derechos humanos y la violacin
de los mismos en la prctica, convierte en sospechosa dicha concepcin, que toma cada
vez ms la forma, en la opinin de Rhoda Howard
36
, de una creacin ideolgica de las
clases gobernantes para legitimar su autoridad y asegurarse el control de la sociedad. En
la misma lnea, Flinterman y Ankumah
37
recalcan el hecho de que las reivindicaciones
populares de comienzos de la dcada de los 90 a favor de la efectiva participacin
poltica, del pluralismo y de las libertades individuales no slo cuestionan la concepcin
colectivista africana en el frica de hoy, sino que adems ponen de manifiesto que la
oposicin entre los derechos individuales y los colectivos no es tan significativa como
se pretende. La prioridad al grupo en la sociedad tradicional no significaba
forzosamente el descuido de las necesidades y aspiraciones individuales.
La prctica generalizada de la pena de muerte
38
, es decir la negacin o violacin
del derecho a la vida, es otra muestra de la poca consideracin que se tiene en frica
tanto con respecto a la llamada 'concepcion aIricana como para con los valores
universalmente admitidos. No slo se utiliza dicha sentencia para eliminar a los rivales
u opositores polticos, sino que adems, como seala Pierre San, contra los que la
justifican por su eIecto disuasorio: 'no se puede utilizar una ejecucion para condenar un
homicidio, pues es otro homicidio. Es tambien cierto que, como recuerda Abdullahi an
Naim, 'a la hora de decidir sobre la vida y la muerte en nombre de la ley, no se puede
confiar en unos gobiernos Ialibles y, en muchos casos, corruptos
39
. En efecto, Mobutu
Sese Seko en el Congo-Zaire hizo ejecutar pblicamente, en 1966, a los llamados
'conspiradores de la Pentecostes (Bamba, Mahamba, Anany y Kimba), tras acusarles
de 'conspiracion contra su regimen, sin demostralo. En el fondo, fue una trampa cnica
montada por el propio poder mobutista para eliminar a estos rivales, dignatarios del
rgimen anterior, con el fin de desanimar cualquier intentona golpista contra el nuevo
poder nacido el mismo del golpe de Estado militar de 1965. De igual modo, el general
Sani Abacha, en Nigeria, hizo ejecutar el 10 de noviembre de 1995 a nueve activistas
ogones de derechos humanos acusados de asesinar a un administrador local, entre ellos
el escritor Ken Saro-Wiwa. El objetivo no declarado era imponer su rgimen y el poder
central contra las 'tentativas separatistas o de autonomia etnica de los ogonies
40
, que

36
Ibid., p. 164.
37
Flinterman C. y Ankumah E., 'The AIrican Charter on Human and Peoples Rights, en Guide to
International Human Rights Practice (ed.: Hurst Hannum), University of Pennsylvania Press, Filadelfia,
1992, p. 167.
38
Dicha pena no es una exclusividad africana. En 1998, hubo ejecuciones en 36 pases del mundo,
encabezados por China (con 1067 ejecuciones), la Repblica Democrtica del Congo (con 100), Estados
Unidos (con 68) e Iran (con 66). CI. Navarro Estevan J., 'Memoria de lo intolerable, El Mundo del 28 de
junio de 1999, p. 4.
39
Citados en Amnista Internacional, Africa: Un nuevo futuro sin pena de muerte, Madrid, abril de
1997, pp. 13 y 15.
40
La verdad es que los activistas ogones desafiaron los principios fundamentales del gobierno
centralizado, al exigir la existencia de su pueblo amenazado de desaparicin por la destruccin de su
medio ambiente, y la creacin de una federacin o confederacin, basada en una representacin equitativa
e interdependiente de todas las etnias del pas, tal y como destaca de la carta de derechos del pueblo ogon
de agosto de 1990, difundida por el Movimiento por la Supervivencia del Pueblo Ogon (MOSOP). Dicha
carta plante las exigencias siguientes: la transferencia por el gobierno federal de los ingresos petroleros a
las comunidades propietarias de las tierras donde se extrae el petrleo; el pago por el gobierno federal y
las multinacionales del petrleo de compensaciones a la comunidad ogon, por las expropiaciones
pasadas y presentes; el fin del monopolio del gobierno federal sobre la propiedad y el control de las aguas
territoriales y los recursos minerales y energticos del pas; la sensibilizacin de las compaas petroleras
a las necesidades ecolgicas, educativas y de desarrollo de los ogones y otras comunidades que viven en
las regiones donde se explota el petrleo, con la consiguiente toma de medidas financieras e
institucionales para la proteccin ecolgica de dichas zonas, y la instauracin de una confederacin para
15

amenazaban de cortar los ingresos petroleros del gobierno militar federal, oponindose a
las actividades de la Shell en el delta del Nger (Rivers State), su tierra.

I I I . LA CARTA AFRI CANA Y LOS DERECHOS HUMANOS
De todos los instrumentos regionales de derechos humanos, la Carta Africana es
la que ms anlisis y reacciones ha suscitado, por sus innovaciones y especificidades.
Por lo tanto, nos limitaremos a destacar aqu sus principales rasgos en relacin con la
situacin de los mismos en el continente, enfatizando sus debilidades y fuerzas.

3.1. Caractersticas de la Carta Africana
La Carta Africana resulta ser una adaptacin de los textos internacionales de
derechos humanos y de los pueblos a las realidades africanas. Hay que reconocer
tambin que en cuanto a los derechos humanos, se inspira adems en las tradiciones
africanas.
Es preciso recordar que las propias Constituciones africanas han incorporado
importantes disposiciones de derechos humanos. Ahora bien, pocos son los pases que
han aplicado o aplican dichas disposiciones que los propios rganos del Estado,
encargados de velar por su aplicacin, violan
41
. El apoyo que proporcionaron las
potencias extranjeras, tanto del Este como del Oeste, a los comportamientos
antidemocrticos de sus aliados africanos, sobre todo durante la guerra fra, y el
principio de no injerencia en los asuntos internos explican el no respeto de los derechos
contenidos en las Constituciones
42
. Lo que condujo naturalmente a la Carta Africana a
encargarse de dichos derechos a nivel interafricano, para paliar las insuficiencias a nivel
estatal.
En lo referente a las Constituciones, cabe distinguir dos etapas
43
: la de las
independencias y la de las dcadas de los 70 y 80. Las Constituciones de los 60
reproducen en sus prembulos los derechos anunciados por las Declaraciones de 1789
y/o de 1948, con nfasis en unos u otros derechos segn las orientaciones ideolgicas.
Las de las dcadas posteriores se inspirarn, en sus prembulos en cuanto a los derechos
humanos nos referimos, bien en el modelo norteamericano (caso de los pases
anglfonos, con una verdadera Declaracin de derechos (Bill of Rights), o bien en el
modelo de los pases socialistas con la proclamacin de derechos formales, acompaada
con una lista de derechos y deberes polticos y sociales de los trabajadores del Estado
socialista. Todos estos derechos consagrados por las Constituciones, como queda
subrayado, son ms formales que reales como consecuencia de la neutralizacin de los
parlamentos, la generalizacin e institucionalizacin del partido nico y del
presidencialismo en detrimento del poder legislativo y del poder jurisdiccional. Son

poner fin a la agona del pueblo ogon mediante la instauracin de una autonoma poltica y econmica
total, e incluso la creacin de su propio Estado. Sobre dicho manifiesto, vase Saro-Wiwa K., 'Adress at
the Open Meeting of Oil-Bearing Areas with the Secretary to The Federal Government, 4 de marzo de
1993), The Guardian del 17 de marzo, Lagos, p. 9.; 'Le pillage des ressources: Les Ogonis et le petrole
au Nigeria, en AA. VV. Quel dveloppement durable pour le Sud? (Alternatives Sud), CETRI-
LHarmattan, Lovaina-La-Nueva Pars, 1995, pp. 227-229.

41
Kunig P., Benedek W.y Mahalu C.R., Regional Protection of Human Rights by International Law:
The Emerging African System, Nomos Verlasgsgesellschhaft, Baden-Baden, 1985, p. 14.
42
El constitucionalismo en Africa, lejos de ser el producto de las ideas vigentes en la sociedad, es el
reflejo de la influencia cultural y de la educacin de tipo occidental que caracterizan a los dirigentes y a
las lites intelectuales afrooccidentalizados. Lo han adoptado para asegurar de sus buenas intenciones a la
comunidad internacional, y darse una buena conciencia. En la prctica, son curiosamente sus principales
violadores. CI Titi Well P., 'Lidee des droits de lhomme en AIrique, en Droits de lhomme en
Afrique..., op. cit., pp 61-62.
43
Cf. Kamdem J-C., 'Le cas du Cameroun en Droits de lhomme en AIrique..., ibid., pp. 145ss.
16

sistemticamente violados, tal y como denunciaron y siguen denunciando las ONGs de
derechos humanos (Amnista Internacional, Africa Watch, Human Rights Watch, la
Liga Internacional de Derechos Humanos, la Comisin Internacional de Juristas...).
Las lites polticas poscoloniales africanas de las tres o cuatro ltimas dcadas
suelen destacar por una doble moral
44
. Por una parte, denuncian la violacin de
derechos humanos en la Surfrica del apartheid o en Rodesia, mientras que los violan en
sus propios pases refugindose detrs de los principios de soberana nacional y de no
injerencia en los asuntos internos ante las eventuales crticas. Por otra, sus discursos
oficiales a favor de la justicia y de los derechos humanos contrastan con sus mtodos
brutales de gobierno y la violacin sistemtica de dichos derechos.
Es en este contexto de falta de garantas en las legislaciones nacionales que
naci la Carta Africana, adoptada por la cumbre de Jefes de Estado y de Gobierno de la
OUA en 1981, en Nairobi, y que entr en vigor en 1986 tras su ratificacin por ms de
la mitad de los Estados del continente.
La Carta de Banjul, cuyos aspectos ms sobresalientes y pormenorizados
podremos de relieve en los apartados posteriores, destaca por las caractersticas
siguientes
45
:
-La afirmacin de la supremaca de los derechos colectivos sobre los derechos
individuales conforme al contexto poltico y cultural africano y a la historia del
continente;
-La afirmacin de la diferencia africana con respecto al discurso occidental de
derechos humanos basado en el modelo liberal, como manifestacin de la continuacin
del proceso de descolonizacin;
-La recuperacin colectiva del pasado africano y su legitimacin, mediante
repetidas referencias a la civilizacin y tradiciones africanas.
En lo que se refiere al ltimo aspecto que domina toda la filosofa de la Carta de
Banjul, se considera que la persona en la sociedad tradicional africana tiene su razn de
ser slo como miembro del grupo, con el consiguiente predominio de los deberes y
obligaciones con respecto a la comunidad. En cambio, sta se encarga de asegurar al
individuo sus necesidades bsicas, excluyendo cualquier perspectiva de promocin o
acumulacin personal. Todo ello viene reflejado en la Carta Africana por una clara
jerarquizacin de derechos: en primer lugar los derechos colectivos, despus los
derechos econmicos y sociales, y por ltimo los derechos civiles y polticos
46
.
En definitiva, la Carta Africana se fundamenta en la bsqueda del equilibrio
entre el individuo y el grupo, y crea una obligacin de solidaridad para cada individuo
con respecto al grupo, segn los valores tradicionales africanos, es decir, establece una
dialctica entre los derechos de cada uno y sus deberes
47
. Su principal propsito es
reflejar las especificidades, las tradiciones y las condiciones africanas
48
.
Es un documento a la vez poltico y jurdico, inspirado en la Carta de la OUA
(hoy UA), tal y como se menciona en su preambulo. Destaca por su 'concepcion

44
Wiseberg L. S., 'Human Rights in AIrica: Toward the DeIinition oI the Problem oI a Double
Standard, en Issue vol. X, ns 1 y 2, African Studies Association, Brandeis University, Massachussetts,
1980, pp. 66ss.
45
Shaw T., 'The Political Economy oI SelI-Determination: A World Systems Approach to Human
Rights in AIrica, en Human Right and Development..., op. cit., p. 23.
46
Vincent R. J., op. cit., p. 39-40.
47
Eteka Yemet V., La Charte Africaine des Droits de lHomme et des Peuples. Etude comparative, L
Harmattan, Pars, 1996, p. 196.
48
Van Boven T., 'The Relations Between PeoplesRights and Human Rights in the AIrican Charter, en
Human Rights Law Jounal , vol. 7, 1986, p. 186.
17

centralizadora del poder, para parafrasear a Maurice Nkodo Atangana, que bloquea el
ejercicio de los derechos y libertades individuales.
Pero, lo que ms llama la atencin en esta Carta, sobre todo para los
observadores externos y los defensores de la concepcin universal de derechos
humanos, es su nfasis en los derechos colectivos o de los pueblos y de los Estados
junto a los deberes individuales, mxime cuando en frica es el Estado el principal
violador de los derechos humanos de los ciudadanos, un Estado que apenas puede
cumplir con sus deberes y realizar los derechos de aquellos
49
. No cabe la menor duda de
que se trata de un 'documento cinico concebido a la medida de los poderes
dictatoriales de la dcada de los 70 y 80, pues la promocin de las tradiciones africanas
sirve de tapadera a las dictaduras y a la corrupcin.

3.2. Anlisis sistemtico de la Carta Africana
De entrada, hemos de subrayar, que siendo muchos Estados africanos Estados de
no Derecho, los derechos humanos tal y como estn definidos en la Carta Africana de
Derechos Humanos y de los Pueblos, son muy poco aplicados y escasamente
respetados, sobre todo por los que los han definido y elaborado
50
. Dicho de otra
manera, son los propios dirigentes los principales violadores de dichos derechos. Se han
suscrito verbalmente, y por escrito, y gobiernan a sus pueblos como les place.
La Carta Africana, cuya preocupacin era reflejar la concepcin africana de los
derechos humanos, no disocia los derechos del hombre de los de los pueblos
51
. Protege
al hombre a la vez como individuo y como integrante de un pueblo o grupo
determinado. Aparece pues como un compromiso entre dos concepciones
diametralmente opuestas. Para unos Estados africanos (socialistas y afromarxistas de la
poca de la guerra fra), el individuo en tanto que miembro de un grupo, no tiene
derechos especficos. Slo el pueblo tiene derechos. Para otros (afrocapitalistas o pro-
occidentales), el individuo existe separadamente del grupo, el cual debe respetar sus
derechos. De ah la distincin que hay que establecer entre los derechos de los pueblos y
los de los individuos
52
.
La Carta Africana se compone de dos partes, estructuradas en torno a 68
artculos:
- La primera parte, que contiene dos captulos y 29 artculos, trata de los aspectos
normativos. El captulo primero titulado: "Derechos del hombre y de los pueblos", se
compone de 26 artculos. El segundo captulo, sobre los "Deberes", tiene tres artculos
(27, 28 y 29).
- La segunda parte se refiere a los aspectos institucionales y est constituida por 4
captulos y 30 artculos (art. 33 a 63).
- La tercera parte es la relativa a las disposiciones finales (art. 64 a 68).
En resumen, la Carta, que reconoce al individuo y a los pueblos importantes
derechos (derechos civiles, polticos, econmicos, sociales y culturales -art. 3 a 17- para
el primero; derechos a la igualdad, a la existencia, a recibir la ayuda en su lucha por la
liberacin de la dominacin extranjera, a la libre disposicin de sus riquezas y recursos
naturales, a la paz y a la seguridad, y al desarrollo para los segundos -art. 19 a 24-), les
impone tambin un cierto nmero de deberes. Recomienda al Estado, en nombre de los
pueblos, el deber de asegurar, "por separado o en cooperacin, el ejercicio del derecho

49
Donnelly J., International Human Rights (2 edicin), Westview Press, 1998, Colorado, p. 76.
50
Bernard Nguimdo, 'Echanges et debats, en Droits de lhomme.., op. cit., p. 198.
51
Jouve E., 'La protection des droits de lhomme et des peuples en AIrique, en Afrique contemporaine
n 131, Pars, julio-septiembre de 1984, p. 19.
52
B. NGom, citado por Jouve, ibid.
18

al desarrollo" (art. 22, al. 2), de promover y asegurar, a travs de la enseanza, la
educacin y la difusin, el respeto de los derechos y libertades contenidos en la Carta
(art. 25), y el deber de garantizar la independencia de los tribunales (art. 26).
En cuanto al individuo, tiene deberes para con la familia y la sociedad, para con
el Estado y las colectividades legalmente reconocidas y para con la comunidad
internacional (art. 27). El individuo tiene el deber de no comprometer la seguridad del
Estado del que es natural o residente (art. 29). Y, por ltimo, tiene el deber de contribuir
a la promocin y a la realizacin de la unidad africana (art. 30).

3.3. Anlisis institucional y de mecanismos jurdicos de la Carta Africana
Con objeto de asegurar la proteccin y promocin de los derechos y libertades
contenidos en la Carta, as como el respeto de los deberes arriba mencionados, sta crea
en el marco de la Organizacin de la Unidad Africana (OUA) una Comisin de los
Derechos Humanos y de los Pueblos (en adelante la Comisin Africana o la Comisin),
que se define en el artculo 30 como el rgano "encargado de promover los derechos
humanos y de los pueblos y de asegurar su proteccin en frica", al mismo tiempo que
el artculo 45 le da otras misiones importantes convirtindola en un rgano de control,
investigacin y conciliacin, dotado de tres tipos de competencias
53
: la competencia
"ratione personae" (la Comisin puede ser apelada directamente por un Estado
miembro. El artculo 49 estipula que cuando un "Estado miembro...estima que otro
Estado...ha violado la Carta, puede apelar directamente a la Comisin", estableciendo de
este modo una garanta colectiva de los derechos humanos en frica); la competencia
"ratione materia" (la Comisin puede conocer cualquier violacin de las disposiciones
de la Carta en el caso en que un Estado miembro estima que otro Estado igualmente
miembro es responsable de dicha violacin); la competencia "ratione temporis" (la
Comisin es slo competente para los hechos posteriores a la entrada en vigor de la
Carta (1986), para la parte contratante acusada. Es decir, que todo hecho anterior a la
fecha de entrada en vigor de la Carta para un Estado miembro, no es de su
competencia). Existe un total silencio en la Carta sobre la competencia "ratione loci" de
la Comisin. No se sabe si dicha Comisin es competente para conocer los hechos que
suceden en todo o en parte del territorio nacional de los Estados miembros. Adems, en
la opinin acertada de Flinterman y Ankumah
54
, no estn previstas las soluciones a las
violaciones individuales de derechos humanos. Esta situacin desprotege
completamente a los ciudadanos y les expone a las agresiones de los Estados. La
Comisin tal y como existe es de difcil acceso
55
e impide la aplicacin de las
disposiciones de la propia Carta. No puede por su propia iniciativa denunciar o
sancionar las violaciones de los derechos humanos. Todo es funcin de un foro poltico
y diplomtico integrado por los mximos lderes africanos, convertidos en jueces y
partes.

53
Cf. Abdoul B., Koffi B. y Fethi S., LOrganisation de lUnit Africaine. De la Charte dAddis Abeba
la Convention des Droits de lHomme et des Peuples, Silex Editions, Pars, 1984, pp. 414-417; Mbaye
K., Les droits de lhomme en Afrique, op. cit., pp. 233-234, y Ouguergouz F., La Charte africaine des
droits de lhomme et des peuples. Une approche juridique des droits de lhomme entre tradition et
modernit, PUF, Pars, 1993, pp. 314ss.
54
Flinterman C. y Ankumah E., op. cit., p. 168.
55
Plantea las condiciones siguientes, que han de cumplir las comunicaciones individuales : no deben ser
annimas, deben ser redactas por las propias vctimas, deben ser compatibles con la Carta de la OUA y
con la Carta Africana, no deben redactarse en trminos insultantes, deben ser documentadas y no basarse
exclusivamente en informaciones procedentes de los medios de comunicacin, deben ser presentada en
plazo razonable (6 meses), deben agotar todas las vas legales internas o nacionales, y no deben haber
sido presentadas o resueltas por otras instancias, o por algn otro rgano de las Naciones Unidas.
19

Las comunicaciones o peticiones procedentes de los Estados miembros (tras
agotar previamente los recursos internos) o de los Estados no miembros (despus de una
serie de condiciones de difcil cumplimiento), son examinadas minuciosamente tras
cumplir las condiciones de admisibilidad fijadas por los artculos 51 y 56 de la Carta. La
Comisin procede entonces a la instruccin (funcin judicial -art. 46 y 51), a la
bsqueda de un arreglo amistoso (funcin de conciliacin -art. 48-) o a la redaccin de
un informe (funcin cuasi-judicial -art. 52-), que puede ser publicado por el presidente
de la Comisin, previa decisin de la Conferencia de Jefes de Estado y de Gobierno de
la OUA.

3.4. Naturaleza y tendencias de la Carta Africana
La lectura global y rpida de la Carta Africana revela dos tendencias
contradictorias, a saber, positiva y negativa: la primera consiste en el hecho de que es un
instrumento de la expresin de la concepcin africana de derechos humanos
56
, derechos
adaptados al contexto econmico y poltico especfico. La negativa se explica por su
tendencia a la colectivizacin, en nombre de la especificidad africana, con una inflacin
y ambigedad de conceptos y la ineficencia en cuanto a las garantas.
Sin embargo, una lectura jurdica y profunda destaca sus graves debilidades y
carencias, entre ellas: la dificultad de interpretacin y definicin de numerosos deberes
y derechos enumerados a menudo en una total imprecisin de lenguaje; la grave
limitacion de derechos bajo la excusa de 'circunstancias excepcionales; la creacion de
la Comisin Africana, una institucin ms poltica que jurdica, que hace ilusoria la
proteccin de derechos humanos al estar sometida a la voluntad de Jefes de Estado y de
Gobierno, consagrando las mediaciones y conciliaciones en detrimento de la aplicacin
de la ley; y por ltimo, la consagracin en la Carta de derechos llamados de la tercera
generacin, es decir, la subordinacin de derechos humanos a los problemas
econmicos y polticos.
La Carta en s es una conciliacin o compromiso entre dos concepciones: el
individualismo de la Declaracin de 1948 (que libera el individuo de la exclusiva
dominacin del grupo, liberacin considerada como la clave del crecimiento y
desarrollo "ptimo" de la sociedad
57
) y el comunitarismo africano o los valores
socialistas y humanistas de las sociedades africanas. Dicho de otra manera, es una
especie de "socialismo individualista", con una clara preeminencia de la comunidad
sobre las libertades individuales o la primaca de los deberes sobre los derechos: deberes
con respecto a la familia, los Estados y la comunidad internacional. Es decir, se
consagra la sumisin de los individuos a los fines colectivos. Por una parte, las
libertades individuales desaparecen frente al deber general de sumisin al Estado y, por
otra, la insistencia en los deberes aparece como una negacin del universalismo
58
.
Para ser ms explcito, cabe decir que la Carta Africana asimila, de una parte, los
derechos humanos con los derechos de los pueblos, y de otra, crea un contrapeso a los
derechos con los deberes. Lejos de ser la consagracin exclusiva del colectivismo, la

56
De acuerdo con Paul-Grard Pougou, la visin comunitaria africana de la Carta es bastante imperfecta
y todo queda por hacer en este aspecto, sobre todo para conciliar el individualismo y el comunitarismo.
Dicho de otra manera, se impone una investigacin interdisciplinaria para definir las aportaciones
africanas a los debates sobre los derechos humanos y a los problemas polticos actuales del continente
(Cf. Pougou P-G., 'Lecture de la Carte AIricaine des Droits de lHomme et des Peuples, en Droits de
lhomme..., op. cit., pp. 36 y 38.
57
Veanse HoIIman S.The Crisis oI Liberal Internationalism, en Foreign Affairs Policy, pimavera de
1994, p. 160; Villareal R., La contrarrevolucin monetarista. Teora, poltica econmica e ideologa del
neoliberalismo, Editorial Ocano, Mxico, 1984, p. 56.
58
Pougou J-G., op. cit., pp. 34ss.
20

Carta somete la proteccin del individuo al marco global de los derechos colectivos. En
otros trminos, el desarrollo econmico y social no puede concebirse sin el respeto de
derechos humanos, pero los derechos humanos suponen un cierto nivel de desarrollo
econmico y social
59
. De ah la primaca de los derechos de la tercera generacin o los
que se fundamentan en la solidaridad (derecho del pueblo a la autodeterminacin, al
desarrollo, al medio ambiente sano, a la paz y a disponer de sus recursos naturales...)
sobre los de la primera y segunda generacin, basados en el individuo (derechos civiles
y polticos). Refirindose al caso particular del mundo rabe que se puede extrapolar al
caso africano, Baudouin Dupret manifiesta: "Prevalece la voluntad de acceder a la
modernidad por una marcha forzada que subordina el individuo a la colectividad y a la
expansin econmica del pas. Hay una ausencia de reconocimiento popular,
contrabalanceado por la visin autoafirmada de obrar para el desarrollo de la
nacin..."
60
.
La prioridad dada a los pueblos y a los deberes aparta ligeramente la Carta
Africana del universalismo. Al mismo tiempo acompaa los deberes colectivos con las
libertades individuales. Es pues "una Carta a la vez africana y universal"
61
, nacida de un
compromiso entre los regmenes pro-soviticos (progresistas) y los pro-occidentales
(conservadores), de la poca de la guerra fra, y que necesita una fecundacin o
profundizacin en este sentido.
En definitiva, la Carta Africana se distingue de los dems documentos
internacionales sobre los derechos humanos, que se fundamentan en una dualidad de los
mismos, por establecer una triple correlacin: juxtapone los derechos civiles y polticos
y los derechos econmicos, sociales y culturales; los derechos humanos y los de los
pueblos: y por ltimo los derechos y los deberes individuales
62
.
Es el nico documento que incorpora el derecho al desarrollo
63
(concepto cuyo
origen es africano
64
), el derecho a la autodeterminacin y al medio ambiente sano, es
decir, consagra los derechos de la tercera generacin o de solidaridad.

59
Ibid, p. 39
60
Dupret B., 'Derechos humanos y mundo arabe, en La condicionalidad en las relaciones
internacionales: sirve para la proteccin de los derechos humanos? (eds.: Luis Carlos Arena y Paul
Emile Dupret), ILSA, Santaf de Bogot, 1996, pp. 79-80.
61
Pougou J-G., op. cit., p. 45.
62
Vanse Eteka Yemet E., op. cit., p. 174; Ankumah A.A. The African Commission on Human Rights.
Practices and Procedures, Martinus Nijhoff Publishers, Londres, 1996, pp. 159-160.
63
Segn el juez Kba Mbaye, uno de los redactores e inspiradores de la Carta Africana y quien utiliz
por primera vez a nivel acadmico el concepto en su conferencia inaugural pronunciada en el Instituto
Internacional de Derechos Humanos de Estraburgo en julio de 1972, el derecho al desarrollo es a la vez
un derecho humano y un derecho de los pueblos, es decir un derecho a la vez individual y colectivo,
destinado a satisfacer las necesidades bsicas de los ciudadanos. Para l, el desarrollo ha de referirse a
'todo el hombre, 'cada hombre y 'todos los hombres, y que no puede haber desarrollo sin derechos
humanos y viceversa. Hay una propensin a la violacin de derechos humanos en los pases
subdesarrollados, mientras que en los pases desarrollados existe una tendencia favorable a su respeto,
relacionando de este modo los derechos humanos con el nivel de desarrollo econmico.
Desgraciadamente, segn subraya Howard, la promocin de este derecho puede conducir al descuido de
los derechos individuales en nombre de la prioridad a los objetivos de desarrollo o progreso econmico.
CI. Howard R.E. 'Womens Rights and the Right to Development, en Human Rights and Governance...,
op. cit., p. 116. En el contexto africano, el derecho al desarrollo toma cada vez ms la forma de una
exigencia hacia la comunidad internacional y de enfrentamiento con el Norte, en lugar de ser un derecho
interno. Los ciudadanos podran servirse de este argumento para llevar ante los tribunales a sus dirigentes
que destacan por prcticas depredadoras, y acusarles de 'crimenes contra el derecho al desarrollo. No
cabe la menor duda de que tanto el derecho al desarrollo como los dems derechos colectivos son
utilizados por los dirigentes africanos para la propaganda internacional y ocultar las violaciones internas
de los derechos individuales. En la mente de los dirigentes africanos, los derechos colectivos o de los
pueblos significan los derechos de los Estados. Por lo tanto, y de acuerdo con Yokabdjim Mandigui, se
21

Los derechos individuales enumerados en la Carta son similares a los que
proclaman la Declaracin Universal
65
(carcter universal de la Carta), y se distingue de
esta ultima por consagrar los 'derechos de solidaridad o colectivos (caracter aIricano),
como el ya mencionado derecho al desarrollo, considerado fundamental para el ejercicio
de los primeros, siendo el desarrollo econmico la 'maxima prioridad de las politicas
gubernamentales.

3.5. Evaluaciones crticas sobre la Carta Africana
La Carta Africana, a pesar de significar un paso importante en el camino hacia la
libertad y la creacin de Estados de Derecho, sigue teniendo graves lagunas y fallos.
Los Estados africanos an no han aceptado el derecho elaborado por ellos mismos. Sus
susceptibilidades y apegos a la soberana nacional constituyen importantes obstculos al
respeto de derechos humanos y de los pueblos.
Ahora bien, en el Derecho internacional africano, consagrado por la OUA, dos
principios bsicos (el respeto de la soberana y la no injerencia en los asuntos internos
de cada Estado), debilitarn completamente la Carta Africana. A ello cabe aadir el
carcter dictatorial, autoritario y monopartidista de muchos regmenes africanos
enfrentados a los eternos problemas de desarrollo econmico y de construccin
nacional.
En relacin con el sistema europeo y americano, la Carta Africana no dispone de
un mecanismo de coaccin. Para proteger los derechos humanos, la Carta prev una
Comisin (art. 30) como nico mecanismo de control. Sin embargo, la Comisin no es
un tribunal o jurisdiccin
66
, no dispone de libertad de funcionamiento al depender de los
Estados y con un personal nombrado por los Jefes de Estado. Es un simple "centro de
estudios e investigaciones sobre los derechos humanos"
67
, que puede intervenir slo a la
demanda de la mayora absoluta de los Estados miembros, y no de los individuos, y sus
informes pueden publicarse slo mediante la decisin de la Conferencia de Jefes de
Estado y de Gobierno, que son solidarios en sus violaciones de derechos humanos. La
Comisin es una cortina de humo, cuando se sabe que la OUA es un "club de jefes de
Estado en el poder"
68
, como manifest el presidente Julius Nyerere, adems de ser una

burlan de los derechos humanos bajo la excusa de la prioridad a los derechos de los pueblos. Cf.
Mandigui Y., 'Laide au developpement et les droits de lhomme, en Les droits de lhomme..., op. cit.,
p. 228.
64
Autores, como Bernard Raymond Guimbo, tambin atribuyen el origen de este concepto a la fe
cristiana, y particular al catolicismo. CI. Guimbo B. R., 'Droit au developpement et dignite humaine, en
Les droits fondamentaux, op. cit., p. 84.
65
Se trata de la libertad de conciencia y de religin, la libertad de expresin, de asociacin y de
movimiento, la igualdad ante la ley, la no discriminacin, y del derecho a la educacin y al trabajo, a la
seguridad de su persona, a elegir y ser elegido, a tomar parte libremente en la vida cultural de la
comunidad. Muchos de estos derechos y libertades estn sometidos, en la Carta, a unas restricciones, en
particular al respeto del orden pblico y de la ley, y a no comprometer la seguridad del Estado, dando de
este modo a los Estados la facultad de suspenderlos o violarlos, e imponer el partido nico de hecho o de
derecho.
66
Cf. Mavila J-C., op. cit., pp. 116-117. El juez Kba Mbaye justifica esta ausencia de Tribunal por el
carcter provisional de la misma que debera ser objeto de una mejora o revisin. La Carta es slo una
etapa, que responda a la situacin de los Estados africanos en 1981, y que podran aceptar. Esta revisin
se impone, sobre todo en este momento de democratizacin, pues la Carta concebida en funcin de los
sistemas monopartidistas se ha quedado anacrnica y necesita adaptarse a los problemas vigentes de los
africanos y al mundo actual.
67
Mavila J-C., 'Plaidoyer pour le respect des droits de l homme et des peuples pour lAIrique de lan
2000, en Droits de lhomme..., op. cit., p. 119.
68
Como para quitar cualquier duda al respecto, la Carta de la OUA empieza con esta Irase: 'Nosotros,
JeIes de Estado y de Gobierno aIricanos..., en lugar de 'Nosotros, pueblos aIricanos.... En el seno de la
22

Organizacin con graves dficits presupuestarios al no pagar regularmente los Estados
miembros sus cuotas. Las limitaciones de la Comisin (sus funciones consisten en lo
esencial en la promocin de derechos humanos), junto a su dependencia con respecto a
las decisiones de los jefes de Estado y de Gobierno ponen de manifiesto el carcter ms
poltico que jurdico de la Carta.
La Carta no menciona unos derechos fundamentales como es el derecho sindical
y de huelga, el derecho a la intimidad, al nombre y a la nacionalidad, a no ser expulsado
de su pas de origen, los derechos matrimoniales, etc., y somete algunos derechos a las
'circunstancias excepcionales. No solo no deIine lo que se entiende por 'pueblo y
'valores aIricanos positivos que los Estados han de promover, sino que ademas
silencia el derecho a la autodeterminacin de las minoras tnicas, no condena la pena
de muerte o la propaganda a favor de la guerra, el odio racial, tnico o religioso, etc. Lo
ms llamativo es que impone deberes a los nios con respecto a sus padres y no obliga a
stos para con los primeros, al menos cuando son menores
69
. Tambin es ambigua sobre
los derechos de las mujeres (a las que se reconoce el derecho a la no discriminacin y
cuya proteccin se encarga el Estado) que, precisamente en nombre de los valores
tradicionales que la Carta defiende, son consideradas como inferiores a los hombres y
subordinadas a los varones de la familia y al poder poltico ampliamente patriarcal
70
.
Ello lo pone de manifiesto Evelyn Ankumah
71
, para quien en muchas sociedades
africanas, el estatus de las mujeres es inferior al de los hombres, y ello se refleja tanto
en las leyes como en las prcticas tradicionales, culturales y religiosas: el hombre es
cabeza de familia, responsable de todas las grandes decisiones. Surge entonces una
pregunta fundamenta cmo la eliminacin de la discriminacin con respecto a las
mujeres puede conciliarse con el deber de promover los valores de la civilizacin
africana?, mxime cuando sta no es claramente definida.
La mayora de los derechos (a la no discriminacin, a la igualdad, a la integridad
moral, al igual acceso a los bienes y servicios pblicos, a la educacin y a la libre
participacin en la vida cultural de la comunidad, etc.) y los deberes (con respecto a la
familia y a ciertas categoras de personas) enumerados por la Carta destacan por su
indefinicin
72
. Su tendencia colectivista, y en particular la primaca de los derechos de
la comunidad y la insistencia en los deberes individuales, crean un caldo de cultivo para
los regmenes dictatoriales y la violacin de derechos humanos de tipo occidental.
Como subraya Fatsah Oueguergouz, la debilidad de la Carta Africana estriba en
su mecanismo de proteccin de derechos humanos. Dicho mecanismo otorga un papel
preponderante a los jefes de Estado y de Gobierno, y excluye prcticamente las
comunicaciones individuales al darles una importancia casi insignificante
73
. De ah la
propuesta de Heyns (2003: 620), para quien, 'la Carta AIricana deberia ser reIormada
para mantenerse acorde con los nuevos tiempos.

Esta reforma viene justificada por el hecho de que la Carta Africana, como
mecanismo jurdico de la proteccin africana de derechos humanos, no pudo impedir las
violaciones a gran escala de dichos derechos y los genocidios, a causa precisamente de

OUA, como hace observar Quashigah, parece prevalecer una conspiracin o pacto del silencio frente a las
violaciones de derechos humanos. En este contexto, no se puede esperar gran cosa de las actividades de la
Comisin. CI. Quashidah E. K., 'Les droits de lhomme et lintegration, en Intgration et coopration
rgionales en Afrique de lOuest (dir.: Ral Lavergne), Karthala, Pars, 1996, p. 307.
69
Eteka Yemet E., op. cit., pp. 131ss.
70
Howard R.E., 'Womens Right and the Right to Development, op. cit., p. 114.
71
Ankumah A.A., op. cit., pp. 153ss
72
Cf. Ouguergouz F. , op. cit., pp. 83ss, en particular los captulos IV, V, VI.
73
Ibid., p. 392.
23

sus insuficiencias y debilidades que constituyen importantes obstculos a una evolucin
ulterior y a una eficaz garanta de derechos humanos en frica.
Resumiendo todo lo anteriormente dicho, se puede formular cuatro grandes
crticas contra la Carta de Banjul
74
: la primera es que subordina los derechos de los
individuos a los de los pueblos o de los Estados quitando cualquier posibilidad de
autoorganizacin a los individuos y a las minoras tnicas, a las que no reconoce el
derecho a la autodeterminacion, y de oponerse a la 'agresion de los Estados; la
segunda consiste en insistir en el derecho al desarrollo o en el desarrollismo, que puede
significar, como suele suceder, la imposicin por el Estado de sus opciones y la
negacin de los derechos civiles o de la democracia, por considerarlos como unos
obstculos al desarrollo; y por ltimo, la debilidad de sus mecanismos institucionales,
en particular la Comisin, sin ningn poder de sanciones, y que depende de los jefes de
Estado. Impone unas condiciones restrictivas a los individuos, puestos fuera de su
alcance, para no mencionar el secretismo que la rodea.
De ah las palabras duras del profesor Ndeshyo, que expresa su indignacin en
estos terminos: 'se espera desde hace mucho tiempo que el sistema aIricano se dotara de
un tribunal para imponer el derecho, resolver los conflictos y codificar por la
jurisprudencia el derecho internacional africano. Nos han defraudado, pues la Comisin
no es un tribunal, sino un rgano de estudios y de asesoramiento de la Conferencia de
jefes de Estado y de Gobierno. Ha sido presidencializada (...). La Comisin ser no una
Comisin de Derechos Humanos sino una Comisin de Derechos de los jefes de Estado
y de Gobierno, es decir ms un club de jefes de Estado que un rgano de proteccin de
Derechos Humanos y de los Pueblos
75
. No es de extraar, en este contexto, que el
derecho a la autodeterminacin
76
del Estado-nacin constituya la piedra angular de la
Carta de Banjul, contra las aspiraciones autonomistas de los grupos tnicos internos y
contra las presiones externas en el sentido de la democratizacin y del respeto de los
derechos humanos.
La propia adopcin de la Carta de Banjul, en un continente caracterizado hasta
hace poco por la ausencia de un instrumento jurdico de proteccin y promocin de los
derechos humanos, es un paso importante en el reconocimiento y trato del problema de
derechos humanos en dicho continente, pues la Carta de la OUA no solamente silenci
el problema, sino que adems est completamente bloqueada por el principio de no
injerencia en los asuntos internos de los Estados miembros, dando de este modo la
impresin de impunidad a los violadores de derechos humanos en el continente. En esta
Carta, los dirigentes africanos, al menos formalmente y aunque de una manera
superficial, han empezado a tomar una cierta consciencia de la cultura y de las
realidades del continente (africanizacin de los problemas y soluciones africanos), a
pesar de sus comportamientos extrovertidos. En varios aspectos, pese a las crticas
formuladas contra ella, la Carta Africana contiene bastantes elementos positivos en
relacin con los documentos similares de las dems regiones del Sur.

4. Los derechos humanos y el problema de los refugiados en frica
La historia de las cuatro o cinco ltimas dcadas en frica es la de la violacin
de los derechos humanos de los refugiados, tanto en sus propios pases (que ellos

74
McCarthy S., Africa: The Challenge of Transformation, I.B. Taurus, Londres, 1996, pp. 108-109.
75
Citado por Eteka Yemet E., op. cit., p. 343.
76
Este concepto, tal y como se menciona en la Carta, ha de entenderse en el sentido de la interpretacin
tercermundista de derecho a la independencia contra la colonizacin, la eliminacin de todas las formas
de dominacin y discriminacin nacidas del colonialismo, y el derecho a elegir libremente su propia va
de desarrollo econnico, social y cultural, y a disponer libremente de sus riquezas y recursos naturales, es
decir, un derecho fundamentalmente dirigido contra el Norte. Cf. Vincent R.J. op. cit., p. 79.
24

abandonan precisamente por los abusos de los mismos) como en los de acogida o asilo.
No solamente se les niega el derecho de movimiento o de libre circulacin en estos
ltimos (por la supuesta razn de seguridad nacional), sino que adems no tienen acceso
a la asistencia adecuada tanto por parte de los gobiernos locales como por parte de las
agencias internacionales
77
.
Varios factores son responsables de la conversin de frica en un terreno
propicio a la produccin de refugiados y de desplazados internos (refugiados en sus
propios pases). La crisis de los refugiados ha alcanzado en los ltimos aos niveles
alarmantes, sobre todo en el Cuerno de frica y en la regin de los Grandes Lagos, con
consecuencias nefastas sobre el proceso de desarrollo, entre ellos: la crnica
inestabilidad poltica, las interminables guerras civiles, los frecuentes golpes de Estado,
las dictaduras, las polticas oficiales de exclusin, el fracaso de las polticas de
desarrollo, la excesiva carga de la deuda externa, las atroces y repetidas hambrunas y
sequas o las calamidades naturales, los conflictos fronterizos, la violacin de derechos
humanos por los regmenes represivos, y las desigualdades econmicas entre los pases
africanos y dentro de cada pas.
En este momento, los pases productores de refugiados son Angola, Argelia,
Burundi, Congo-Zaire, Congo-Brazzaville, Chad, Etiopa, Liberia, Uganda, Sierra
Leona, Ruanda, Somalia y Sudn. Es decir, globalmente, los pases del Cuerno de
frica, del frica Central y de la regin de los Grandes Lagos, para citar slo los casos
ms llamativos donde el Estado ha prcticamente desaparecido o est en vas de
desaparicin. Los pases de acogida o de asilo de los refugiados procedentes de los
pases vecinos son el Congo-Zaire, Tanzania, Guinea Conakry, Sudn, Etiopa, Kenia y
Costa de Marfil
78
. Dicho de otra manera, la crisis del Estado junto a su inestabilidad o
desintegracin constituyen el caldo de cultivo de la crisis de los refugiados en el
continente.
Adems de las claras responsabilidades externas, tales como la herencia de las
prcticas coloniales, el traslado de la guerra fra en el continente en las dcadas
anteriores, y la imposicin a los pases africanos de las duras leyes del mercado al no
acompaarse la liberalizacin poltica con la democratizacin econmica y social, las
causas son tambin y sobre todo africanas, entre ellas
79
:
-La ausencia de democracia a travs de la falta o rechazo de la alternancia
poltica, la intolerancia ideolgica, la frecuencia de dictaduras militares y la imposicin
del culto de la personalidad. Lo que llama la atencin en frica, lo arbitrario, el terror y
la injusticia, no slo estn dirigidos contra los presuntos autores de "infracciones
polticas", sino que adems se extienden a los miembros de la familia de la vctima, a
sus amigos y a los miembros de su etnia. En este contexto son todo el clan o la aldea los
que se exilian, incluso el ganado.
-La intolerancia religiosa. Slo la religin del jefe de Estado o del grupo
dominante encarna la verdad, tal y como destaca en los casos de Sudn y hasta hace
poco del Chad. Los correligionarios de otras confesiones son perseguidos y condenados
al exilio.
-Las rivalidades raciales, tnicas o individuales. El colonialismo interno o la
etnocracia convertida en modo de gobierno lleva a la confiscacin del poder poltico,

77
Hansen A., 'AIrican ReIugees: DeIining and DeIending Their Human Rights, en Human Rights and
Governance in Africa, op. cit., pp. 143 y 163.
78
Burundi, el Congo-Zaire, Etiopa, Kenia, Liberia, Sudn y Uganda son a la vez pases de origen y de
asilo de los refugiados en frica.
79
Vanse Nguema I., op. cit., pp. 126ss; CIMADE-INODEP-MINK: Afrique, terre des rfugis. Que
faire?, LHarmattan, Pars, 1984, pp. 35ss y 81ss.
25

econmico y cultural por un grupo racial (Mauritania, Sudn o Chad), un grupo tnico
(en la mayora de los pases subsaharianos) o un grupo social (el Ejrcito en Argelia o
Nigeria), con agresiones y prcticas de exclusin oficiales de los dems condenados a
refugiarse en sus nacionalidades o a tomar el camino del exilio. Las ambiciones
personales desmesuradas de las lites, conforme a su ideologa neoliberal de
eliminacin o destruccin por todos los medios de los rivales, conducen a menudo a la
clientelizacin tnica de las masas para los enfrentamientos intertnicos.
-La inestabilidad de regmenes polticos, con los frecuentes golpes de Estado,
convertidos en modos normales de cambio, es decir la institucionalizacin de la
violencia. Los vencedores se convierten en perseguidores de los vencidos o en caso de
fracaso los presuntos autores son generalmente ejecutados o han de exiliarse.
De todo lo que antecede, no cabe la menor duda de que es el propio Estado
africano el principal responsable del problema de los refugiados, por su fomento de los
conflictos intertnicos y prcticas genocidas, junto a su negacin a liberalizar la vida
poltica. Es decir, la violencia por el Estado genera la violencia asimtrica contra el
Estado, a manos de los grupos agredidos o excluidos. De ah las guerras civiles con sus
graves consecuencias de generalizacin de la inseguridad, inestabilidad poltica,
destruccin del tejido econmico, cohorte de pobreza, y deterioro del medio ambiente,
que influyen directa o indirectamente en la multiplicacin del nmero de vctimas,
convertidas en refugiados o desplazados internos. El Estado, utilizado por la defensa de
los intereses de los que controlan el poder, se ha convertido en el principal instrumento
de los abusos de derechos humanos y del bloqueo del desarrollo econmico, ambos
problemas son generadores de la tragedia de los refugiados
80
. Ello no quita el mrito de
algunos Estados que, pese a sus graves problemas econmicos y sociales internos, se
han mostrado generosos con los refugiados, como en el caso de Tanzania o Kenia. Pero,
muchos han instrumentalizado este problema para presionar a la comunidad
internacional en el sentido de conseguir la ayuda o legitimarse, o para desestabilizar los
pases de origen, tal y como sucedi o est sucediendo en la regin de los Grandes
Lagos.

5. La falta de eficiencia de la OUA frente a la crisis de los refugiados
No cabe la menor duda que la OUA, pese a sus escasos recursos, dedic, desde
su creacin en 1963
81
, tiempo y energas para erradicar el problema de los refugiados en

80
Abdullahi A. M., 'The ReIugee Crisis as a Crisis oI the Institution oI the State, en International
Journal of Refugee Law, vol. 6, n 4, Oxford University Press, Oxford, 1994, pp. 564 y 579. Los casos del
Estado mobutista y del Estado ruandes de Habyarisma, basado en el 'hutuismo o el integrismo etnico
hutu, son ilustrativos al respecto. En el primer caso, el poder mobutista, con la complicidad de las
autoridades locales xenfobas e integristas, organiz la limpieza tnica en la provincia del Shaba-
Katanga, en 1991-92, contra los kasainos, mediante la manipulacin de los bajos instintos de los
katangueos, a los que se present a los primeros como 'explotadores, 'colonizadores o 'responsables
de la marginacion de los katangueos, etc. Ello dio lugar a la expropiacion y expulsion de los kasaianos
hacia su provincia de origen, el Kasai, con innumerables vctimas mortales. Es decir, el fomento de la
autodeterminacin katanguea, por fines polticos y electorales, mediante el odio del otro. En el segundo,
el genocidio de los tutsis, en 1994, fue planificado por la burocracia estatal o la autoridad del Estado. Lo
mismo puede decirse de los pogromos organizados por el poder de Daniel arap Moi contra los kikuyus y
los luo, en Kenia, o los organizados por el gobierno de Henri Konan Bdi en Costa de Marfil contra los
emigrantes burkinabeses.
81
En su Carta constitutiva, la OUA ya instituy la Comisin de Mediacin, Conciliacin y Arbitraje,
poco operativa por preferir los Estados africanos otros foros o mecanismos para resolver los conflictos,
tales como las comisiones ad hoc, las misiones de buenos oficios, las misiones de supervisin y
observacin de los acuerdos de paz o de la vigilancia del alto el fuego, integrados por los jefes de Estados,
las personalidades relevantes o los enviados especiales, encargados de mediar en una crisis. Segn
subraya Adebayo Oyebade, los Estados africanos prefieren la mediacin flexible y directa de otros
26

el continente o aliviar los sufrimientos de las vctimas de la violencia y de la
intolerancia poltica, que son los refugiados y las personas desplazadas
82
. De ah la
adopcion en septiembre de 1969 de una 'Convencion sobre los problemas de reIugiados
en AIrica
83
, para definir y proteger los derechos de aquellas. Dicha Convencin entr
en vigor el 20 de junio de 1974, y define una serie de derechos y deberes tanto para los
refugiados como para los Estados de acogida y de origen. En lo esencial reconoce a los
primeros el derecho de asilo y de no discriminacin, sometido a las condiciones
siguientes, definidas en el prembulo (prrafo 4) y en el artculo 3: el no dedicarse a las
actividades subversivas, el no haber cometido anteriormente graves delitos comunes en
el pas de origen o en otro pas, el respeto de las leyes y del orden pblico en el pas de
asilo y el no dedicarse a la creacin de la tensin entre los Estados miembros, por el uso
de la violencia o la propaganda en los medios de comunicacin. Dicho de otra manera,
se restringe los derechos polticos de los refugiados en nombre de la 'solidaridad
aIricana entre los Estados.
La existencia de dicha Convencin no pudo parar la crisis de los refugiados, que
se ha convertido en uno de las mayores tragedias de este fin de siglo, tal y como destaca
del informe conjunto de la OUA y del ACNUR, que expresa dicha tragedia y el
panorama pesimista en cuanto al Iuturo, en estos terminos: 'con mas de 7 millones de
refugiados y tres veces ms de personas desplazadas en el continente, se aprecia un
creciente cansancio por parte de los pases de asilo, por los enormes problemas
econmicos y sociales que muchos de ellos tienen que afrontar. Tambin se detecta
desnimo, en parte de la comunidad internacional, la cual durante los ltimos aos ha
provisto de apoyo y ayuda a los refugiados de AIrica
84
.
Un anlisis minucioso de la Convencin pone de manifiesto graves vicios de
fondo y de forma
85
, que es preciso recalcar, pues consagra la falta de proteccin de los
refugiados, o al menos les protege de una manera insuficiente.
Primero, la definicin que da del refugiado, considerado como "cualquier
persona que, a causa de una agresin, una ocupacin o una dominacin extranjera, o
acontecimientos que perturben gravemente el orden pblico en una parte o en la
totalidad de su pas de origen, o del pas de su nacionalidad, est obligada a abandonar
su residencia habitual para buscar refugio en otro lugar fuera de su pas de origen o del
pas de su nacionalidad"
86
. Esta definicin es anacrnica y se limita a las vctimas de la

Estados que someterse a un organo Iormal creado por dicho Iin (CI. Oyebade A., 'The End oI the Cold
War in AIrica: Implications Ior ConIlict Management and Resolution, en Africa After the Cold War. The
Changing Perspectives on Securit y(eds.: Adebayo Oyebade y Abiodun Alao), AWP, Asmara, 1998, p.
144). La verdad es que los jefes de Estado, que son hombres fuertes en sus pases respectivos, no quieren
exponerse a una condena del derecho internacional, que podra manchar sus imgenes. Es decir, el
rechazo puro y simple del derecho o de la ley a favor de las soluciones impersonales e informales que no
comprometen a nadie.
82
Sobre las distintas iniciativas y actuaciones de la OUA con respecto al problema de los refugiados en
el continente, vease Kannyo E., 'The Banjul Charter on Human and PeoplesRights: Genesis and Political
Background, en Human Rights and Development..., op. cit., pp. 137 y 138.
83
Para mas detalles sobre dicho mecanismo, vease Djiena Wembou M. C., 'A propos du nouveau
mecanisme de lOUA sur les conIlits, en Africa 2000, n 16, febrero de 1994, pp. 5-20.
84
Vase OUA-ACNUR, Los Refugiados de Africa: Atajando el Problema, United Nations High
Commissioner for Refugees (sin fecha), p. 6. De los 17 millones de refugiados en el mundo, 7 millones
son africanos, y el continente bate el rcord en cuanto al nmero de desplazados intenos, estimados en
unos 20 millones de personas.
85
Nos inspiramos ampliamente en el pertinente anlisis hecho al respecto por CIMADE-INODEP-MINK
(op. cit., pp.100ss) y cuyas ideas esenciales resumimos aqu.
86
A partir de esta definicin, se puede distinguir las categoras siguientes de refugiados en Africa, que
incluyen dos o tres categoras ms que existieron antes de la Convencin de la OUA: los refugiados que
huyeron de las agresiones de los regmenes minoritarios racistas del Africa Austral (Surfrica y Rodesia),
27

lucha contra el colonialismo, que ya no existe y se desmarca totalmente de las vctimas
de los poderes poscoloniales arbitrarios y sanguinarios. A stas se reconocen slo el
derecho de asilo, es decir sin derecho a ejercer actividades polticas, con la posibilidad
de ser entregadas a la primera demanda de extradicin a sus pases de origen. Ello
explica el flujo de refugiados africanos hacia otros continentes, en particular a Europa.
Adems, la definicin excluye del estatus de refugiados los emigrantes econmicos o
los que huyen de sus pases de origen para mejorar sus condiciones de existencia, que
constituyen un grupo importante tomando en cuenta la crisis econmica en la que est
hundida la mayora de los Estados africanos.
Segundo, la Convencin de la OUA guard un silencio cmplice sobre la no
aplicacin y la supresin de ciertas libertades fundamentales en muchos pases
africanos.
Tercero, dicha Convencin, al igual que la Carta Africana, somete el derecho de
los individuos al derecho de los Estados, por naturaleza agresores y no de Derecho.
La contradiccin del papel de la OUA con respecto al problema de los
refugiados apareci claramente en su defensa de derechos de los dirigentes en contra de
los pueblos africanos, objetivo por el que fue creada. Su mecanismo para la
prevencin, el tratamiento y la resolucin de los conflictos, una de las principales
fuentes de la crisis de los refugiados, adoptado en junio de 1993 en el Cairo, viene
limitado por el principio de no injerencia en los asuntos internos, que impidi a la OUA
intervenir en los conflictos internos, limitndose slo al envo de una misin de
observadores civiles y militares para velar a la aplicacin del alto el fuego e impedir la
intensificacin o generalizacin de las hostilidades.
La OUA, que no dispuso de medios financieros y militares para organizar una
intervencin rpida, slo podra intervenir en los casos en los que se comprueba la
desaparicin del poder estatal mediante la solicitud de la asistencia o de la intervencin
de la ONU. Esta debilidad o limitacin de la organizacin panafricana, que dio la
mxima prioridad a la resolucin de conflictos y el subsiguiente problema de los
refugiados a travs del mencionado mecanismo, explica que puede dedicarse slo a la
diplomacia preventiva y la mediacin o conciliacin entre las partes en el conflicto. Esta
poca efectividad de la OUA no slo permiti el genocidio de los tutsis en Ruanda, en
1994, ante la indiferencia general, sino que adems condujo al contra-genocidio de los
refugiados hutus en el territorio del Congo-Zaire, en 1996-97, por las tropas del Frente
Patritico Ruands (FPR) y de las de sus aliados congoleos
87
.
Fundamentalmente, la ineficiencia de la OUA se explica por el hecho de que
durante sus casi cuarenta aos de existencia se ocup ms de los conflictos interestatales
que de los conflictos internos
88
, siendo estos ltimos la principal fuente de la crisis de
los refugiados. Adems, su casi nula representacin a nivel de cada Estado miembro le
impide no slo detectar los focos de los conflictos para prevenir su erupcin, sino que
tambin no le permite hacerse una idea clara o tener una informacin precisa sobre los

los que huyen de los Estados independientes como consecuencia de las fronteras arbitrarias trazadas por
la colonizacin, los que huyen de los conflictos fronterizos, los que son miembros de minoras tnicas y
que huyen de los conflictos tnicos y tribales, los que huyen de las guerras y desrdenes civiles que nacen
de las guerras de secesin, los que huyen de la ocupacin por Marruecos del Sahara Occidental, los que
huyen de las violaciones masivas de derechos humanos en un pas determinado, y los que huyen de las
calamidades naturales. Cf. Eriksson, Melander y Nobel, citado por Hansen A., op. cit., p. 148.
87
Vanse el Informe de Mdicos Sin Fronteras, Libratin del 20 de mayo de 1997, pp. 2-4; Le Monde
del 27-28 de abril, p. 2, y 5 de julio de 1997, p.2.
88
Bakwesegha C. J., 'ConIlict Resolution in AIrica-A new Role Ior the Organization oI AIrican Unity,
en Out of Conflict. From War to Peace in Africa (eds. Gunnar M. Sorbo y Peter Vale), Nordiska
Afrikainstitutet, Uppsala, 1997, p.81.
28

verdaderos factores y los principales protagonistas de un conflicto, para un eficaz
proceso de negociaciones. Ello explica que sea la ltima en intervenir o en proponer
soluciones a los conflictos que han surgido en los ltimos aos en frica
89
. La falta de
medios financieros y militares junto al principio de no injerencia en los asuntos internos
constituyen las razones de la incapacidad de la OUA de prevenir y resolver los
conflictos africanos, y por lo tanto el problema de los refugiados.
La solucin a dicho problema pasa por la naturalizacin e integracin de los
refugiados en los pases de acogida
90
, mxime cuando los territorios que ocupan forman
parte de sus naciones precoloniales que la colonizacin dividi en distintos pases. Los
dirigentes africanos, que proclaman en sus discursos oficiales el panafricanismo o la
unidad africana, deberan ser los primeros en preocuparse de las difciles condiciones de
existencia de los refugiados, sobre todo cuando es de sobra conocido que son los
principales candidatos a la crcel o al exilio, por sus crmenes polticos y econmicos.
Desgraciadamente, asegurados por los exilios dorados en Europa, fomentan los
sentimientos xenfobos y la expulsin de los extranjeros o refugiados convertidos en
cabezas de turcos de los fracasos internos.
La democratizacin poltica, econmica y social aparece como el mejor antdoto
a la crisis de los refugiados en frica. Es decir, el poner fin a las agresiones y las
prcticas de exclusin a partir del aparato del Estado, en particular el etnonacionalismo,
la violacin de las libertades fundamentales de los ciudadanos y de los derechos
humanos.

6. Las innovaciones de la Unin Africana (UA)

La Unin Africana, que ha sucedido a la OUA en 2001, ha introducido una serie
de reformas institucionales, tmidas, en el sentido de la mejora de los derechos
humanos, en particular con la creacin del Tribunal Africano de Derechos Humanos, el
Parlamento Africano y el Consejo de Paz y de Seguridad, adems del compromiso por
el Nuevo Partenariado para el Desarrollo de frica (NEPAD), programa de desarrollo
de la UA adoptado por la cumbre de jefes de Estado y de Gobierno en julio de 2001 en
Lusaka, que enfatiza el respeto de derechos humanos, la promocin de la democracia, la
buena gobernabilidad, la paz y la seguridad y la creacin de Estados de Derecho. En
suma, el NEPAD es un conjunto de proyectos de desarrollo cuya financiacin se pide a
los pases ricos a cambio de la buena gobernabilidad prometida por los Estados
africanos. Es decir, un plan estimado en unos 64 000 millones de dlares y de difcil
aplicacin tras la devaluacin geopoltica del continente en el periodo de la Post Guerra

89
Estos conflictos nacen fundamentalmente de tres factores: la lucha por la transformacin de los
sistemas polticos, para su mxima apertura pasando del autoritarismo al sistema democrtico; las
rivalidades tnicas y confesionales junto a la lucha por la redefinicin de los procedimientos y
mecanismos para tener acceso al poder poltico y econmico, aprovechando el debilitamiento o implosin
del Estado (Burundi, Etiopa, Liberia, Ruanda y Somalia); las luchas entre las distintas comunidades por
el control de tierras o su delimitacin, y por el reparto equitativo del poder de Estado, poltico y
econmico. Dicho de otra manera, la bsqueda de acceso al poder y a los nuevos espacios para el
pastoreo y el cultivo dan lugar a tremendas guerras internas de destruccin, poco conocidas, como en el
caso de los pases de frica Occidental con el problema de los tuaregs. CI. Aderinsola Vogt M., 'Conflict
Resolution and Peace-Keeping The Organization oI AIrican Unity and the United Nations, en From
War to Peace..., ibid., pp. 59-60.
90
Hansen A, op. cit., p. 164. Muchos de los refugiados se niegan a regresar a sus pases de origen por la
falta de garantas en cuanto a su seguridad personal. Los que se atreven a regresar, bajo las promesas de
las amnistas-trampas de los gobiernos africanos, han conocido un destino trgico, como lo ilustran los
casos de los gendarmes katangueos y de Pierre Mulele, en la dcada de los 60 en el Congo-Zaire, o el
caso ms reciente de los refugiados ruandeses.
29

Fra, para entrar slo en los planes de los estrategas de la lucha contra el terrorismo
internacional despus del 11 de septiembre.
El Consejo de Paz y de Seguridad, cuyo protocolo fue ratificado por 25 pases en
diciembre de 2003, prevea la creacin, en 2010, de una fuerza rpida de intervencin o
interposicin. Est integrado por 15 miembros y contar con tropas procedentes de las
cinco regiones del continente, unos 15 000 hombres bajo el mando de Surfrica,
Nigeria, Kenia y Egipto. Esta fuerza se encargar de prevenir los genocidios y sofocar
los conflictos armados, en el continente, en su fase inicial antes de desarrollarse. El
problema que se plantea es la de la financiacin de las operaciones de mantenimiento de
la paz que necesitarn unos 6 millones de dlares anuales, mxime cuando la nueva
organizacin est enfrentada a un serio problema de tresorera por el impago por
algunos pases miembros de sus cuotas. La capacidad de reaccin rpida y la
credibilidad militar y logstica del Consejo de Paz y Seguridad sern funcin del
entrenamiento y armamento de tropas por Surfrica y Nigeria y del apoyo financiero
que le proporcionarn la Unin Europea, Estados Unidos y los pases escandinavos. Se
prev tambien un 'consejo de sabios, integrado por cinco eminentes personalidades
africanas, para ayudar en la prevencin y resolucin de los conflictos y para evitar que
las intervenciones se conviertan en actividades de saqueo del pas donde se realizan
aquellas operaciones, tal y como sucedi en la RDC.
En cuanto al Protocolo del Tribunal Africano de Derechos Humanos y de los
Pueblos
91
, adoptado en Uagadug en junio de 1998 por la Conferencia de Jefes de
Estado de la OUA, entr en vigor el 25 de enero de 2004 tras su ratificacin por 15 de
los 53 Estados miembros de la UA, es complementario a la Comisin en la promocin y
proteccin de los derechos humanos (art. 8). Presenta algunas innovaciones con
respecto a la Carta Africana, en particular la paridad absoluta de ambos sexos en la
presentacin de las candidaturas a los puestos de jueces por los Estados miembros (art.
12); la independencia e imparcialidad de stos es plenamente asegurada conforme a las
disposiciones del Derecho internacional; las decisiones del Tribunal son definitivas o
vinculantes, salvo aviso contrario de la Conferencia de Jefes de Estado y Gobierno (art.
19, prrafo 2 y art. 28 prrafo 2); la posibilidad de proceder a una investigacin en el
caso de las violaciones masivas de derechos humanos y de los pueblos (art. 26), y la
facultad de recibir las comunicaciones procedentes de los Estados, las organizaciones no
gubernamentales y los individuos. Es este ltimo aspecto, que se refiere al acceso de los
individuos, el que determinar la credibilidad del Tribunal.
En las palabras de Mutoy Mabiala, este Tribunal resolver una importante
laguna de la Carta Africana mediante la creacin de un rgano con carcter
jurisdiccional, pues para el autor mencionado, 'la propia naturaleza del Tribunal y el
carcter vinculante de sus decisiones van a paliar las debilidades del proceso de toma de
decisiones de la Comisin. Este proyecto de reforma constituye, al respecto, un paso
decisivo en la proteccion internacional de derechos humanos en AIrica
92
. Sin embargo,
segn subraya Heynes (2003:620), en lugar de proceder a la proliferacin de
mecanismos y teniendo en cuenta la escasez de recursos y la dispersin de esfuerzos se
debera fortalecer en primer lugar las disposiciones y el funcionamiento de la Carta
Africana y despus de la Corte Africana, y no de ambas a la vez. Se corre el riesgo de
que ningn de estos mecanismos funcionara con eficacia.

91
Vase el texto integral en Revue Gnrale de Droit International Public (tomo 102/1998/3), A.
Pedone, Pars, 1998, pp.855-867.
92
Mubiala M., 'Vers la creacion dune Cour AIricaine des Droits de lHomme et des Peuples, en
Congo-Afrique n 322, Kinshasa, febrero de 1998, p. 92.
30

En lo que se refiere al Parlamento Africano, instituido el 18 de marzo de 2004
en Addis Abeba, sede de la UA, est integrado por 180 parlamentarios en
representacin de los 36 pases firmantes de su protocolo. Se encargar de la realizacin
de los objetivos y principios contenidos en la Carta de la UA, en particular la buena
gobernabilidad. Sin embargo, al igual que en los casos anteriores, existen serias dudas
en cuanto a la capacidad de dicho Parlamento de disponer de la autoridad suficiente para
alcanzar sus objetivos, en un contexto dominado por unos partidos nicos de hecho (y
no de derecho) o dominantes.

I V. PROPUESTAS DE SOLUCI ONES A LA CRI SI S DE DERECHOS
HUMANOS EN FRI CA
Aqu presentamos algunas propuestas de reestructuracin y actuacin necesarias
para crear en frica un clima favorable a los derechos humanos
93
:
1 La desestructuracin y reestructuracin del Estado europeo "superficialmente
africanizado". El Estado centralizador, autoritario, todopoderoso, excntrico y en
constante conflicto con las nacionalidades, a travs de sus agentes, pasara a ser un
Estado pluralista humanamente centrado conforme a la cultura tradicional africana,
basada en una "democracia participativa y no excluyente". El Estado, que se ha
convertido, tras el colonialismo, el neocolonialismo y el imperialismo en el principal
violador de derechos humanos, es un Estado "cleptcrata", "malhechor", responsable de
la economa criminal y de la violencia o delincuencia organizadas. Se trata ahora de
'bantuizarlo o aIricanizarlo proIundamente.
2 La vinculacin de los derechos humanos con la cultura local, los derechos
individuales con los colectivos
94
, y el reconocimiento de la autonoma cultural o del
derecho de las minoras tnicas a la autodeterminacin (a la manera de la Constitucin
etope -que considera la diversidad cultural como fuente de enriquecimiento y no de
confrontacin, es decir, en contra de la asimilacin a la cultura dominante amhara- o de
la Constitucin surafricana que protege los derechos de las minoras y reconoce las
autoridades tradicionales), sobre todo donde los Estados son irresponsables o

93
Vanse Nguema I., op. cit., p. 125-139; Bayart J-F., Ellis S. y Hibou B., 'De lEtat kleptocrate a lEtat
malIaiteur, en La criminalisation de ltat en Afrique (Jean-Franois Bayart. Stephen Ellis y Batrice
Hibou), Editions Complexe, Bruselas, 1997, pp. 17-54; Doom R., 'Vers la normalite: analyse du concept
et des moyens daction, en AA. VV. Conflits en Afrique. Analyse des crises et pistes pour une
prvention, GRIP-Editions Complexe, Bruselas, 1997, pp. 265ss.
94
En la linea del proIesor Rene Jean Dupuy, 'se debe aIirmar la comunidad sin la cual el hombre es un
ser irresponsable encerrado en sus derechos considerados como un capital ignorando los derechos de los
dems. Sin embargo, se debe tambin afirmar al individuo, sin el cual la comunidad se convierte en una
abstraccion opresiva e incluso asesina (Citado por Leuprecht P., 'Droits individuels et droits collectiIs
dans la perspectives du droit au developpement, en Droits de lhomme et droit au dveloppement (Centre
des Droits de lHomme), Academia-Bruylant, Lovaina-la-Nueva - Bruselas, 1989, p. 16. En efecto, en sus
relaciones con los individuos y de los servicios que les proporciona, el grupo tiene sus propios derechos,
que bajo ningn concepto han de convertirse en derechos contra aqullos. Se debe insistir en la
complementariedad entre ambos, sobre todo en frica donde los Estados han convertido los derechos
colectivos en los contra de los derechos humanos, es decir, en la excusa perfecta para abusar de los
derechos individuales. De acuerdo con Robert Badinter (cf. Le Monde del 18 de septiembre de 1998, p.
5), estos pases se refugian detrs del relativismo cultural utilizado como justificacin ideolgica, en
contra de la universalidad, para cometer o tolerar las violaciones de derechos humanos.
31

amenazados de implosin. Segn el profesor Ki-Zerbo
95
, quien abunda en el mismo
sentido, se debe proceder a la creacin de Estados federales basados en una verdadera
descentralizacin para mejor servir a los intereses de los pueblos y respetar la cultura de
los grupos tnicos. Es la nica manera de acomodarse a las realidades africanas. Todo
ello ha de acompaarse de la 'curacion de la memoria colectiva, sobre todo donde se
han producido graves y masivas violaciones de derechos humanos, la represin de la
impunidad sin espritu de venganza, combinando la justicia y el perdn. Se ha de luchar
contra la desconfianza mutua entre las comunidades a travs de "comisiones para la
verdad y la reconciliacin"
96
de tipo ugands o surafricano y la reinsercin de los
refugiados y de las personas internamente desplazadas, para eliminar los factores de
tensin y de inestabilidad regional, y el fin de la exportacin y del trfico de armas que
alimentan y prolongan los conflictos en el continente.
3 El abandono de la poltica de liberalizacin de la economa de desarrollo del Banco
Mundial y del FMI, ya que implica un sistema poltico de tipo autoritario o de
autoritarismo estatal perjudicial para el ejercicio de derechos humanos y su reemplazo
por un modelo de desarrollo con rostro humano y social. Es decir, la adopcin de un
modelo de desarrollo duradero basado en la lucha contra la pobreza y sus derivados
(hambre, enfermedades y analfabetismo), la democratizacin, la proteccin de derechos
humanos y la evaluacin ecolgica de proyectos de reconstruccin y desarrollo.
4 La vinculacin de la ayuda al desarrollo con el respeto de derechos humanos y el
proceso de democratizacin, intentando hacer el menor dao posible a los pueblos, y
excluyendo a los dirigentes no respetuosos de dichos derechos a los que no se debe
suministrar armas o tratar con ellos. Es decir, un "derecho de injerencia humanitaria" a
favor de los pueblos y no destinado a realizar los objetivos polticos y estratgicos
ocultos de los pases del Norte. Pues, como se puede leer en el informe de la ACNUR
de 1995, 'rehusar las ayudas al desarrollo y otras formas de ayuda econmica de pases
con niveles pobres de gobernacin y observancia de los derechos humanos tambin ha
desempeado un importante papel en el proceso de democratizacin de la frica
subsahariana
97
.
5 La educacin de los ciudadanos por las organizaciones no gubernamentales de
defensa de derechos humanos, los partidos polticos y los movimientos sociales, para el
respeto de la dignidad humana y al tiempo dotarles de una actitud reivindicativa en
cuanto al respeto de sus libertades fundamentales y contra los abusos del Estado, un
Estado al que se debe exigir el respeto del Derecho. La educacin para los derechos
humanos y la democracia ha de dirigirse especialmente tanto a los cuerpos encargados
de la seguridad, es decir a los policas, militares y agentes de servicios secretos, como a
los jvenes y otros lderes religiosos y sociales a los que se debe inculcar la cultura de la
tolerancia y de intercambios culturales positivos entre los distintos grupos tnicos,
confesionales y sociales.

95
Ki-Zerbo J., quand lAfrique? (Entretien avec Ren Holenstein), ditions de lAube, Pars, 2003, p.
93.
96
Estas comisiones consisten en esclarecer todas las violaciones pasadas de derechos humanos, para
darlos a conocer con el fin de establecer las responsabilidades morales individuales y evitar la cultura de
la impunidad en el futuro.
97
ACNUR, La situacin de los refugiados en el mundo. En busca de soluciones, Alianza Editorial,
Madrid, 1995, p. 74.
32

6 La revisin y actualizacin de la Carta Africana mediante la creacin de un Tribunal
Africano de Derechos Humanos y la posibilidad de los ciudadanos y ONGs africanas de
derechos humanos de dirigir directamente sus denuncias a la Comisin
independentizada, dotada de importantes medios financieros y logsticos para investigar
con eficiencia los casos de violaciones de derechos humanos. Adems de su misin de
informacin, promocin y proteccin de derechos humanos
98
, debe dotarse de unas
nuevas: las de supervisin de procesos electorales en el continente para evitar los
fraudes de los poderes establecidos impopulares, y de implicarse directamente en la
resolucin de conflictos intra e interestatales. La creacin del Tribunal Africano de
Derechos Humanos supera o resuelve algunas de sus carencias, al asumir el ejercicio del
control jurisdiccional y la recepcin de las denuncias individuales, que constituyen las
nicas garantas para la promocin y proteccin de derechos humanos en frica.
7 La conversin de la Unin Africana en una organizacin de los pueblos y no de los
dirigentes africanos. Ha de superar la organizacin panafricana los principios
reaccionarios y conservadores de soberana absoluta de los Estados, la no injerencia en
los asuntos internos, el respeto de la independencia de cada pas, que han servido todos
a la violacin interna de derechos humanos y a la instauracin generalizada de la cultura
de la impunidad. Debe dotarse ahora de un Tribunal de Justicia para juzgar a todos los
criminales de guerra y a los instigadores directos e indirectos de limpiezas tnicas o
genocidios, es decir a los "seores de la guerra" y los polticos criminales o genocidas, y
de un Parlamento panafricano, en representacin de los pueblos africanos. Dicho de otra
manera, la Unin Africana ha de encarnar el "nuevo orden humanitario africano".
8 El enriquecimiento de la universalidad de los derechos humanos con la diversidad o
la tradicin cultural, filosfica y religiosa africana, pues la universalidad puede
conciliarse con lo particular slo mediante su acomodacin con los valores africanos,
que han de abrirse tambin a las aportaciones positivas de aquella y convertir el respeto
de los derechos humanos en un verdadero proyecto de sociedad. Dicho con otras
palabras, se han de definir unos criterios nicos para evitar la utilizacin por unos y
otros de los derechos humanos para realizar distintos objetivos: el derecho a la
diferencia y el deber de injerencia.
CONCLUSI ON
A la luz de todo lo que antecede, es evidente que existe una concepcin africana
de derechos humanos compatible con los principios modernos de derechos humanos,
por fundamentarse aquella en el espritu de los antepasados y en la religin tradicional,
cuyo trasfondo es el respeto de la dignidad humana como valor fundamental.
Desgraciadamente, dicha concepcin ha sido viciada y vaciada de contenido por las
lites poscoloniales, para legitimar e imponer sus poderes desprovistos de races
tradicionales. Ello viene ilustrado no slo por la torpe expresin de dicha concepcin en
la Carta Africana, sino tambin por la violacin, en prctica, de los derechos humanos
tanto tradicionales como universales. Se la instrumentaliza y manipula en nombre de la
unidad nacional y del desarrollo (derechos colectivos) para proteger los regmenes
dictatoriales e impopulares. En frica, los Estados son ampliamente los principales
responsables del mal uso y abuso de las tradiciones, manipuladas para justificar el
partido nico o la dictadura. Dichos Estados no se han responsabilizado lo suficiente

98
Mbaya E-R., 'La Carta AIricana de Derechos Humanos y de los Pueblos: Fuerzas y carencias, en
AA.VV. Los retos de fin de siglo en Africa, Editorial Mey, Barcelona, 1997, p.28.
33

para impedir las violaciones de los derechos de las mujeres en el seno de la familia o de
la comunidad.
Est claro que la simple existencia de la Carta en un continente conocido por las
violaciones de los derechos humanos y de los pueblos, es una muestra de la voluntad de
los africanos en promover y proteger en el futuro dichos derechos. Sin embargo, se ha
convertido en una tapadera para ignorar los derechos humanos universales en nombre de
la especificidad o de la africanidad. Si es verdad que dicha Carta puede considerarse
como un verdadero instrumento de liberacin del hombre africano en la medida en que
obliga a los Estados y a los individuos en frica a no vivir segn la ley del ms fuerte,
no es menos cierto que tenga como principal preocupacin la promocin y la proteccin
de derechos humanos, al no disponer de un mecanismo de sanciones con respecto a los
violadores de los mismos, a los que asegura la impunidad (aspecto que intenta paliar el
Tribunal Africano). El derecho al desarrollo, que ella defiende, no debe ser unilateral,
insistiendo en las obligaciones internacionales, sino bilateral, incorporando tambin las
obligaciones internas en particular el encargarse del problema de las hambrunas de
amplias capas de la poblacin
99
para las que no faltan recursos, y el respeto y proteccin
de los derechos culturales de las minoras tnicas, mxime cuando los dirigentes no
tienen ninguna preocupacin por lo interno o por la mejora de las condiciones de vida
de sus pueblos.
De igual modo, la globalizacin neoliberal por sus exclusiones a travs del
ajuste estructural o privatizador y de la crisis de la deuda, se convierte cada vez ms en
un mecanismo de marginacin y tortura de los pobres (lucha no contra la pobreza, sino
contra los pobres) y de las futuras generaciones en frica. Es responsable de la
violencia estructural, que no controla el Estado africano. ste recupera y utiliza esta
situacin para violar los derechos humanos y justificar el fracaso del desarrollo. Por lo
tanto, tanto el Banco Mundial como el FMI, han de incorporar y exigir el respeto de
derechos humanos en sus polticas de desarrollo y colaborar con la sociedad civil en la
denuncia de la violacin de los mismos.
Aunque frica bate tristemente el rcord de violaciones de derechos humanos y
de las libertades fundamentales, la Carta Africana constituye el punto de partida de la
creacin de Estados de Derecho en el continente y constituye una aportacin
fundamental al desarrollo del Derecho internacional africano.
La gran crtica que se puede formular a esta Carta es que la Comisin no dispone
de poder jurisdiccional propiamente dicho, pues los Estados no han querido transferirle
una parte de su soberana judicial. Lo que explica que adolecer de falta de
independencia si se compara con el Tribunal instituido por el Consejo de Europa.
En definitiva, la Carta Africana reconoce los derechos humanos y de los
pueblos, pero stos vienen limitados por los problemas de desarrollo, aspecto que lo
aparta o aleja del universalismo, y de soberana nacional bajo la excusa de la no
injerencia en los asuntos internos de los Estados, principio consagrado por la Carta de la
OUA, y en menor medida por la de la UA.
Las principales causas de la violacin de derechos humanos y de la crisis de
refugiados en frica son la herencia de las fronteras coloniales recuperadas por unos
regmenes opresivos que, en sus auto-confiadas misiones de desarrollo y de
construccin de Estados-nacin, fomentarn el colonialismo interno a travs de las
matanzas, torturas, exclusiones y guerras civiles, dejando a las vctimas como nica

99
Segn el informe de la FAO, publicado en junio de 1999), de los treinta pases afectados por graves
hambrunas en el mundo 16 son africanos: Angola, Cabo Verde, Repblica Democrtica del Congo, Chad,
Eritrea, Etiopa, Guinea Bissau, Kenia, Mauritania, Mozambique, Uganda, Senegal, Sierra Leona,
Somalia, Sudn y Tanzania, es decir, ms de 10 millones de africanos pasan hambre.
34

alternativa el recurso a la violencia para la autodefensa o el exilio. Ello lo explica el
enviado especial de las Naciones Unidas en el frica de los Grandes Lagos, el
diplomtico argelino Mohamed Sahnoun, que justifica la toma del poder por las armas,
en la zona, por una nueva clase de dirigentes (Museveni, Meles Zenawi, Kagame,
Kabila), en estos trminos: "Hace falta ver contra quienes han luchado. Representan una
mejora en comparacin con los gobiernos que han derribado. Se podra criticar la toma
del poder por las armas si hubiera existido la posibilidad de cambiar estos regmenes
por la va poltica, sin embargo dicha posibilidad no exista"
100
. Dicho de otra manera,
derribaron por las armas unos regmenes totalmente desacreditados.
Se trata ahora no solamente de aplicar los textos existentes (la CADHP, la
Convencin sobre los refugiados, el Protocolo del Tribunal Africano, etc.), dando
prioridad no a las soluciones polticas sino a las jurdicas y renunciando, por parte de los
Estados africanos, a una parte de sus soberanas, sino adems perfeccionar los
mecanismos de sancin de violaciones de derechos humanos y de los pueblos,
mecanismos fiables que permitirn a los pueblos africanos empezar bien el siglo XXI.
La recuperacin de la concepcin tradicional enriquecida con las aportaciones y
experiencias de otros pueblos y del universalismo moderno, es fundamental en este
proceso para evitar las manipulaciones internas dictatoriales y externas "humanitarias",
bajo la excusa de la especificidad o de la universalidad
101
. Dicha concepcin est mal
expresada en la Carta actual, que se aparta al mismo tiempo del universalismo al insistir
mucho ms en los deberes que en los derechos (slo 16 de los 68 artculos de la Carta se
refieren ampliamente a los derechos humanos de la Declaracin Universal -art.2 a 17-
102
), mediante la subordinacin de las libertades individuales a los colectivos o
estatales. La tradicin africana privilegiaba lo grupal sin descuidar lo individual.
La concepcin centralizadora del poder en frica y su personalizacin junto a
las numerosas ambigedades, omisiones e imperfecciones contenidas en la Carta, segn
la acertada puntualizacin de Mavila
103
, explican la persistencia en el continente, ms de
treinta aos despus de su entrada en vigor, de graves violaciones de derechos humanos
y de prcticas de genocidio, y de la subsiguiente actuacin de los tribunales
internacionales, en particular de la CPI, contra los autores de los crmenes de guerra,
lesa humanidad y genocidio cometidos en el continente, al margen de los tribunales
nacionales y de la falta de efectividad del Tribunal Africano, creado en 2004.

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100
Cf. Le Monde del 4 y 5 de enero de 1998, p. 2.
101
Kabunda Badi M., 'Los derechos humanos vistos desde AIrica, en Los Derechos Humanos. Camino
hacia la paz (ed.: Seminario de Investigacin para la Paz-Centro Pignatelli), Zaragoza, 1997, pp. 107-
131.
102
CI. De Decker H., 'Droits de lhomme et droit au developpement: concurrence ou complementarite?,
en Droits de lhomme..., op. cit., p. 204.
103
Mavila J-C., op. cit., p. 120.
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