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El primer paso necesario a la hora de definir un concepto es determinar el origen etimolgico del mismo.

En este sentido, podemos subrayar que es en el griego donde encontramos los antecedentes del trmino epistemologa que ahora nos ocupa. Ms an, este sustantivo est compuesto por la unin de dos palabras: episteme que se puede traducir como conocimiento o ciencia y logos que vendra a significar discurso. La epistemologa es una disciplina que estudia cmo se genera y se valida el conocimiento de las ciencias. Su funcin es analizar los preceptos que se emplean para justificar los datos cientficos, considerando los factores sociales, psicolgicos y hasta histricos que entran en juego. En ese sentido, podemos establecer de manera ms clara an que la epistemologa de lo que se encarga es de abordar la filosofa y el conocimiento a travs de la respuesta a diversas preguntas de vital importancia como las siguientes: qu es el conocimiento?, cmo llevamos a cabo los seres humanos el razonamiento? o cmo comprobamos que lo que hemos entendido es verdad? Asimismo podemos subrayar que este concepto fue utilizado por primera vez, durante el siglo XIX, por el filsofo escocs James Frederick Ferrier quien acu el trmino en su obra titulada Institutos de Metafsica. En la misma aborda diversas teoras sobre el conocimiento, la inteligencia o el sistema filosfico. Hay quienes utilizan la nocin de epistemologa como sinnimo de gnoseologa. Ambos conceptos, sin embargo, no se refieren a lo mismo. Mientras que la epistemologa se centra en el conocimiento cientfico y es considerada como una teora acerca de la ciencia, la disciplina que se conoce como gnoseologa pretende descubrir el origen y el alcance de dichos conocimientos. La epistemologa, por otra parte, suele ser vinculada a la filosofa de la ciencia, aunque sta es bastante ms amplia. Ciertas cuestiones metafsicas, por citar un ejemplo, forman parte de la filosofa de la ciencia y no son objeto de estudio de los epistemlogos. Otra disciplina relacionada a la epistemologa es la metodologa. Hay que resaltar que, para el metodlogo, el conocimiento no est sometido a un juicio de valor: se lo considera, en cambio, como informacin ya validada y admitida por los cientficos. Lo que hace la metodologa es analizar cmo se puede expandir o incrementar el conocimiento cientfico. Podramos decir que la epistemologa, en ltima instancia, busca conocer el conocimiento. Este juego de palabras nos ayuda a entender que, al tomar el conocimiento cientfico como epicentro de sus preocupaciones, lo que hace el epistemlogo es perfeccionar dicho conocimiento, incrementando su utilidad y su valor a nivel social. Adems del padre del trmino que nos ocupa tenemos que subrayar que, a lo largo de la Historia, han existido otros epistemlogos de gran importancia como es el caso de Bertrand Russell que logr obtener un Premio Nobel en el mbito de la Literatura, que ofreci importantes trabajos en la filosofa analtica y que, dentro de la ciencia que abordamos, se convirti en uno de los principales representantes del llamado neopositivismo lgico

Como hacer una tesis de grado aplicando la epistemologa "Nunca ha existido ciencia natural enteramente desprovista de una concepcin previa de objetivos tericos de carcter filosfico" A.C. Crombie Para hacer una tesis de grado, en el estadio actual del conocimiento, no basta aplicar las reglas de la metodologa de la investigacin. Es necesario aprender primero, para aplicar despus los principios constitutivos de la ciencia, por ello es tan necesaria la formacin epistemolgica del investigador o del estudiante, ya que la misma le permite en primer lugar conocer el estadio evolutivo que ha tenido la ciencia hasta nuestros das, tal como qued explicado en el capitulo uno. En segundo lugar le permite tomar decisiones en torno a cul de los criterios epistemolgicos existentes, deber seleccionar para poder aplicarlo al estudio de un problema o problemtica de la realidad. Esto en aquellos casos donde se puedan aplicar, de lo contrario se tendr que construir nuevos principios o criterios epistemolgicos. Esto se refiere a la construccin de una estrategia epistemolgica para abordar el problema. Desde el mismo momento en que comienza una investigacin, de manea consciente o inconscientemente el investigador aplica una determinada epistemologa. Porque jams se comienza desde cero, tal como lo seala Crombie en su libro Historia de la Ciencia (1979) citado en el epgrafe de este captulo. Tampoco es de ingenuos plantearse un problema de investigacin. En el planteamiento de las preguntas al inicio de la investigacin ya est operando una determinada visin de la ciencia, por ello entendemos la metodologa de la investigacin como la epistemologa aplicada, como la epistemologa en acto. En el mercado de se venden muchos libros de metodologa de la investigacin que reducen la misma cuatro grandes captulos: Cap. 1: El problema, Cap. 2: El marco terico, Cap. 3: el marco metodolgico y cap. 4: anlisis y discusin de resultados. A veces agregan un quinto capitulo referido a las propuestas. Este esquema si no se acompaa de un soporte epistemolgico, el investigador estara perdido, desde el comienzo, fundamentalmente porque llega a considerar la investigacin siguiendo un patrn lineal, donde una vez planteado el problema all se queda hasta el final, cuando podra cambiarse con solo aparecer nuevos elementos de la realidad o de la teora que se va a utilizar para explicarlo. Cualquiera que sea el esquema a utilizar es indispensable fundamentar gnoseolgica, ontolgica y axiolgicamente la construccin del objeto o la problemtica de estudio. Si esto es as, habran no un camino o un esquema o mtodos sino mltiples, igualmente vlidos. El capitulo uno le proporcion toda una visin de cmo se ha construido la ciencia, el presente capitulo es para ensearlo a aplicar la epistemologa a la realizacin de una tesis de grado DEFINICION DE TESIS DE GRADO: El objetivo de las instituciones educativas a nivel superior (inclusive hay una tendencia a nivel de la educacin secundaria) es exigir como requisito de grado la elaboracin de "una tesis de grado". Desde que se ha estructurado el doctorado, se pide entonces para pregrado y maestra la elaboracin de un trabajo especial de grado. Sin embargo, el objetivo sigue siendo el mismo, como es, en trminos generales, la elaboracin de la tesis. Dados los diferentes niveles habra, entonces, que establecer tanto lo que se quiere entender por tesis como los niveles de profundidad del conocimiento cientfico que se exige en cada caso. La tesis alude a una afirmacin sobre la realidad, o a una verdad de la misma. Pero esto es muy general. Precisando, queda mas claro sealar que la tesis alude a la presentacin de una teora cientfica, siendo entonces el producto principal de la ciencia, como actividad del intelecto. Este producto alude a la concrecin de los tres objetivos

fundamentales de la ciencia, como lo es la explicacin o la interpretacin y la prediccin, tal como lo expondremos mas adelante. QUE ES UN TESIS DOCTORAL? La tesis doctoral es la tesis que realmente cubre todos los requisitos del conocimiento cientfico, por ser precisamente el grado ms alto del conocimiento institucional, en la medida que contiene una explicacin, o una interpretacin o una prediccin, o una combinacin de estos objetivos, debidamente sustentada y fundamentada, esto supone todo un trabajo de investigacin que pase por los procesos de reconstruccin crtica y construccin del conocimiento. Procesos que pueden ser en lnea de continuidad, paralelos, simultneos y crticos. Crticos en cuanto que se debe demostrar que el conocimiento acumulado es insuficiente o inconsistente o incompleto, o incoherente y poco pertinente. En otras palabras, el aspirante a doctor debe situarse en los lmites explicativos, interpretativos o predictivos de las teoras, paradigmas, metodologas y campos disciplinarios existentes en torno al problema o problemtica estudiada para que pueda superarlos generndose saltos cualitativos en el conocimiento cientfico. Creando as nuevo conocimiento debidamente sustentado y fundamentado. Esos lmites, esas fronteras deben abarcar los niveles de abstraccin de la ciencia que conlleve a unos de sus principios de universalizacin, o confirmacin de la teora propuesta, y no quedarse en el mero estudio de un caso. Contiene una fortaleza tanto en el plano del contenido como en el plano epistemolgico. Ambos se entrecruzan para generar una nueva teora de la realidad. Se busca reestructurar toda una ciencia o la ciencia en general a partir de una problemtica determinada. Este es un desafo que se efecta en las fronteras contemporneas de la ciencia o del saber en general siempre que se responda a una exigencia social determinada. En el caso de las ciencias humanas y sociales en Venezuela y en Amrica Latina el desafo es como salir del atraso de nuestros pases. Como abordar el desarrollo de nuestros pases, una vez que fracasaron los modelos de desarrollo las dcadas pasadas. En una reciente pelcula norteamericana dedicada a un premio nobel, se iniciaba con una charla dirigida a los aspirantes a doctores donde una autoridad universitaria desafiaba a esos aspirantes generar una nuevo pas, una nueva teora de la matemtica o de la fsica, de la qumica o de la democracia. Igualmente, los doctores de Amrica Latina tienen el desafo de crear un nuevo conocimiento de modo que podamos superar tantos problemas que hoy tenemos. Y en aquellos casos donde se tengan que sostener determinados principios ya desarrollados por una disciplina entonces se ganaran nuevas fronteras en la medida en que se refundamenta el saber. Por ejemplo, en los actuales momentos la frontera la recorre la teora de la complejidad, bajo el supuesto de la imposibilidad de la previsin, dado el carcter catico y complejo de los fenmenos o procesos de la realidad, sin embargo, la teora de la catstrofe refundamenta el principio de la previsin con la utilizacin de nuevas fundamentos matemticos. Una tesis doctoral en los actuales momentos necesita ser abordada en equipo de trabajo y no de manera individual. El equipo permite manejar con mas precisin y recursos las problemticas estudiadas, el tiempo, las finanzas, mientras que el trabajo individual es mas lento y mas costoso a la hora de elaborar una tesis. El trabajo en equipo permite el estudio inter, multi y transdisciplinario, mientras que el trabajo individual solo tendra la posibilidad de mantenerse en los lmites disciplinarios. Esto sin subestimar en ningn momento las capacidades individuales. QUE ES UNA TESIS DE MAESTRIA? Mientras que una tesis de maestra presenta una fortaleza a nivel de contenido con una clara sustentacin terica y una fundamentacin epistemolgica clara y precisa del paradigma que est utilizando en la explicacin, interpretacin o en la prediccin. Es

decir, a nivel de la maestra o bien se ensaya una explicacin, interpretacin o prediccin de un problema o de una realidad, a partir de un paradigma previamente seleccionado o bien se aplica ste o una metodologa ya conocida a un caso determinado de la realidad. No busca reconstruir ni refundamentar la ciencia como lo debera hacer la tesis doctoral. Generalmente una tesis de magster est planteada para resolver problemas especficos de un rea o sector de la realidad, como por ejemplo, estudiar la productividad o calidad en el sector metalmecnica. Para ello se estudia el paradigma de la calidad, se analizan sus fortalezas tericas y las condiciones de aplicabilidad en el rea. QUE ES UNA TESIS DE PREGRADO? Por otro lado, la tesis de pregrado busca fundamentalmente un ensayo de explicacin o aplicacin a un caso determinado a partir de uso coherente y sistemtico de una teora determinada. Lo importante aqu es la experiencia en el manejo terico y metodolgico y tcnico que va adquiriendo el estudiante, en el contexto de una estrategia donde se quiere formar el perfil del investigador. Esto es muy importante retomarlo y de darle sentido en la formacin universitaria. Se trata de capacitar poco a poco al estudiante a conocer y generar procesos metodolgicos que de alguna manera podrn estar necesitndose para abordar problemas inditos cuando se les presenten. No significa solamente que el estudiante se aprenda modelos terico y metodolgicos para que luego los aplique, sino el de irlos preparando para que reconozcan grandes dificultades que de alguna manera esos modelos no pueden resolver. Se les ensea que la investigacin implica procesos de toma de decisin tanto respecto a los problemas como a las teoras existentes. LA TESIS DE EDUCACIN MEDIA? En relacin a las exigencias a nivel de bachillerado, se debe ir incorporando la formacin en el mbito de la epistemologa y metodologa de la investigacin. Hasta ahora es completamente marginal. Sin una estructuracin curricular adecuada, solo aparece como objetivo de la materia de biologa. De modo que, en vez de someter al estudiante a investigaciones originales o complejas, que en su mayora terminan copindose o compradas en el mercado paralelo, es mejor que aprendan a reconocer los proceso de investigacin que otros ya han efectuado. Es decir, trabajar mas con simulacin de casos, de laboratorios, de replicacin de casos, que directamente sobre un problema de investigacin con todos sus requisitos. Delimitado el pregrado y sabiendo lo que se quiere alcanzar a nivel de postgrado no es necesaria la tesis como requisito de grado, sino como una actividad curricular normal, dentro de un seminario, o un eje de formacin epistemolgica metodolgica. Entendemos que el investigador o profesional universitario pasa por varios niveles de formacin, de pregrado, maestra, doctorado, post-doctorado, pero en todos los casos es necesaria la formacin epistemolgica, tambin en forma gradual, como una va para crear conciencia de la reproduccin, la produccin o la refundamentacin del conocimiento cientfico. De lo contrario estaramos explicando realidades de una manera falsa, fraccionada o parcial como el caso de tres ciegos que al ponerles frente a ellos un elefante para que adivinaran lo que era, uno de ellos crey que haba tocado una pared corrugada, el otro un pilar y el tercero una manguera. Sin visin no es posible ver la realidad, igualmente la visin de la ciencia la proporciona la epistemologa, como una herramienta o instrumento para el avance de la ciencia.

En el sector del Saneamiento Ambiental Operacin de servicios de salud pblica; de las municipalidades (abarcando sus reas urbanas y rurales); de las firmas constructoras y consultoras que dan servicio a este sector. En el sector de Agua Potable y Desage Organizacin, normalizacin, tarifacin, diseo, construccin, operacin y control de servicios de empresas de agua potable y desage, sea directamente o por intermedio de las firmas consultoras o constructoras que corresponden a este sector. En el sector de Disposiciones de Desechos Slidos Normalizacin, diseo, operaciny control de los servicios del sector recoleccin de desechos slidos y de disposicin final. En el sectorde las Instalaciones Sanitarias Interiores Diseo, normalizacin, controly eventual operacin de las instalaciones en las edificaciones, principalmenteal servicio de los entes pblicos y de las personas jurdicas o naturales del sector privado que tengana su cargo tales edificacionesen sus etapas de diseo, construccin y operacin. En el sectorde laContaminacin Ambiental Tambin desarrolla actividades en otros sectores, en el control de cuencas Hidrogrficas, contaminacin ambiental, residuos radiactivos, higiene de los alimentos,planeamiento ambiental regional urbano, auditorias ambientales, estudios de impacto ambiental, energas renovables y la concepcin ambiental de los productos. Lnea de Investigacin Las lneas de investigacin de la Facultad son: POTABILIZACIN DEL AGUA: Las investigaciones en esta rea buscan mejorar y profundizar el conocimiento que se tiene en el uso de diferentes tecnologas para el tratamiento del agua. AGUAS RESIDUALES: Las investigaciones en esta rea buscan mejorar y profundizar el conocimiento que se tiene en el uso de diferentes tecnologas para el tratamiento de aguas residuales. SANEAMIENTO Y GESTIN AMBIENTAL: Las investigaciones que sobre esta lnea se realicen permiten conocer, encontrar y gestionar soluciones a problemas de salud y bienestar de la comunidad generadas por la alteracin de las condiciones ambientales.