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Manuel Calvo Hernando

EL NUEVO
PERIODISMO
DE LA CIENCIA
"Vivimos en una sociedad profundamente dependiente de la ciencia y
la tecnologa, y en la que nadie sabe nada de esos temas. Esto
constituye una frmula segura para el desastre".
Carl Sagan
"No hay nada que no pueda ser comprendido, no hay nada que no pueda
ser explicado"
Peter Atkins
DEDICATORIA
A LOS PIONEROS DEL PERIODISMO CIENTIFICO EN
IBEROAMERICA
Como acto de justicia, dedico este libro a los primeros clentlccs,
periodistas y escritores de Amrica Latina a quienes se deben loa
primeros trabajos, especialmente en la prensa y en el periodismo
impreso. Ante la imposibilidad de citara todos, elijo a quienes han sido.'
-o son todavla, por fortuna ms representativos,
ARGENTINA: Jacobo Brailovsky y Miguel M. Mulhmanil
BOLIVIA: Guillermo auttrrez y Cartas Romero.
BRASIL: Jos Reis (Premio Kallnga), Jos Marquez de -Melo, .Julio'
Abramzcyck y Marco Antonio Filippi.
CHILE: Arturo Aldunate Phlllips, Eduardo Latorre, Juan Alberto Morales
Malva y Sergio Prenafeta.
COLOMBIA: Josul!J Mulfoz-Quevedo y Antonio Cacua Prada.
CUBA: Glberto Caballero Almeida
ECUADOR: Misael Acosta Sol/s
MEXICO: Luis Estrada, Marcelino Cereijido, Arturo Azuela, JoslJ JavifJr
Vega Cisneros y Universidad Nacional Autnoma de MlJxico. .
PERU: Osear Mir Quesada, "Recso", y Toms Unger.
REPUBLlCA DOMINICANA: Felipe Collado.
VENEZUELA: Arlstides Bastidas y Luis Moreno Gmez.
Ami viejo amigo y compaffero Martln F. Yriart, mi gratitudentraffable por
las sugerencias y ayudas para la preparacin de este libro.
EDICIONES CIESPAL
Coleccin Intiyn
Volumen N 40
EL NUEVO PERIODISMO DE LA CIENCIA
Autor: Manuel Calvo Hernando
Primera Edicin: Octubre 1999
ISBN 9978-55 024-0
ISBN 9978-55 017-8
Derechos Reservados conforme a
la ley vigente.
El contenido de este libro no
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por ningn sistema de impresin
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y diagramacin: Departamento de Publicaciones.
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Quito - Ecuador
PROLOGO
La Colecci6n "Intiyn." enriquece su haber bibliogrfico con este libro,
en el cual el saber, la integridad yel anhelo de servicio a los dems hacen
patentes las dotes de un esclarecido periodista, investigador y maestro,
cuyo nombre y participacin dignifican la conmemoracin del cuadragt-
simo ao de vida institucional de CIESPAL.
En Manuel Calvo Hernando uno de sus sobresalientes mritos es, sin
lugar a dudas, haberse dedicado, a tiempo completo, durante la segunda
mitad del siglo XX, a profundizar en el conocimiento y los logros ms
avanzados de la ciencia y la tecnologta para compartirlos de manera
ntida, uertdica y comprensiva para todos, mediante su permanente
divulgacin por los medios de comunicacin escrita y audiovisual tanto
en su Espaa nativa, como en la mayoria de las naciones Iberoamericanas
donde su presencia es frecuente y afectuosamente requerida.
En la presente obra -desde la introduccin hasta el dcimo primer
capitulo y tres apndices- se evidencia la capacidad organizatiua del
autor para en sus sitios correspondientes ubicar: conceptos, informacio-
nes, citas, referencias, declaraciones, ejemplos, fechas, nombres de insti-
tuciones, personas y lugares; y con todos estos elementos ofrecer a perio-
distas y cientficos, instructores y estudiantes, lectores comunes y especia-
lizados un testimonio de su doble preocupaci6n -como l afirma en la
Revista CHASQUI (Ed, 66, de junio 1999)- "por la difusi6n popular del
conocimiento y por la utilizacin de los medios informativos para enrique-
cer al individuo, ayudarle a hacerse ms persona y facilitarle su inserci6n
en un mundo complejo, desconocido y cambiante". '
Si se coincide con Manuel Calvo respecto de que "buena parte de
nuestra vida cotidiana, nuestro presente y nuestro futuro, dependen de la
ciencia y la tecnologa"; y se resalta a la vez, otra de las fortalezas del
autor, la cual es reconocer que, desafortunadamente, "una democracia
ser siempre incompleta si los ciudadanos siguen careciendo de los
conocimientos y de la informaci6n que las sociedades modernas exigen
para participar de modo consciente y reflexivo en la direccin de la
Sociedad", se puede valorar el porqu de los esfuerzos y dedicacin de
Calvo por hacer que el periodismo cientfico acte, adems, eficientemente,
como un "instrumento para democratizar los saberes... , advertir sobre las
amenazas de las nuevas tecnologas que atenten contra la intimidad del
ser humano... evitar que el saber sea un factor de des,igualClad-poUtica,
cultural, econmica- entre los hombres, y que tanto las sociedades como
los individuos sigan permaneciendo, en gran parte del mundo, al margen
de los progresos del conocimiento".
Estas son, en muy breves rasgos, algunas de las apreciaciones acerca
de cmo es y piensa Manuel Calvo Hernando, quien segn su hijo Antonio,
que tambin es periodista cientfico, se dispone a los 75 aos de edad, a
terminar su tesis doctoral, obviamente sobre... periodismo cienttfico,
"pero ahora, un paso ms all, de la especializaci6n dentro de la especia-
lieacin", y como si fuera poco, sigue dictando clases, escribiendo artcu-
los para peri6dicos, revistas, la radio y la televisi6n, preparando confe-
rencias, atendiendo consultas, participando en seminarios y simposios,
etc.; tras haber escrito 25 libros, entre ellos ste que Ediciones CIESPAL
ponen a la disposicin de los lectores, como homenaje a la labor denodada
de un hombre, cuya principal caracterstica es la de compartir
altrusticamente con los dems, todo cuanto sabe, sin egosmo ni vanidad
alguna.
N.D. V.
e o NT E N IDO
DEDICATORIA 3
INTRODUCCION: CIENCIA Y COMUNICACION EN LA
SOCIEDAD DEMOCRATICA 9
CAPITULO 1. UN OBJETIVO: MAS CULTURA CIENTIFICA
EN LA GENTE 11
CAPITULO 2. LA DIVULGACION DEL CONOCIMIENTO
ALPl,jBLlCO 19
CAPITULO 3. EL DISCURSO DE LA DIVULGACION CIENTIFICA 27
CAPITULO 4. ACTITUDES DEL PUBLICO ANTE LA CIENCIA 71
, .. ,
CAPITULO 5. PROBLEMAS DE LA DIVULGACION
CIENTIFICA, EN GENERAL 93
CAPITULO 6. PROBLEMAS DE LA DIVULGACION
CIENTIFICA EN IBEROAMERICA 117
CAPITULO 7. LA DIVULGACION DE LA CIENCIA COMO
OBJETO DE INVESTIGACION 141
CAPITULO 8. EL PERIODISTA DE LA ERA TECNOL9GICA 161
CAPITULO 9. LA HORA DE LA DIVULGACION 171
CAPITULO 10. LINEAS GENERALES DE UN PROGRAMA
DE DIFUSION DE LA CIENCIA 183
CAPITULO 11. ANTOLOGIA DE TEXTOS 213
APENDICES:
1. CRONOLOGIA
2. TEXTOS Y DECLARACIONES
3. BIBLlOGRAFIA BASICA
229
233
234
INTRODUCCION
CIENCIA Y
COMUNICACION
EN LA SOCIEDAD
DEMOCRATICA
El periodismo cientfico tiene una parte de periodismo y otra de
ciencia. En la primera dimensin, como materia informativa. es una
especialidad de nuestro tiempo, que he procurado definir y describir
en diversos lugares. Como parte de la ciencia, es algo inherente a la
propia funcin del conocimiento, una actividad social que parece
requerir no solo la participacin de la comunidad investigadora, sino
de toda la sociedad.
Hoy se abre paso en el mundo la conviccin de que en una sociedad
cada vez ms dependiente del conocimiento tecnolgico es extremada-
mente importante contar con una informacin honrada, crtica y
exhaustiva sobre ciencia y tecnologa (Nelkin, 1990).
La trascendencia individual y social del conocimiento pblico de la
ciencia empieza a reconocerse en todos los grandes pases, y tambin
en los de Iberoamrica a los que se refieren algunos de los trabajos
publicados en este libro. Pero a .pesar de que la mayor parte de la
informacin que obtienen los adultos sobre ciencia y tecnologa provie-
ne de los medios informativos, son muy pocos los estudios del trata-
miento de la ciencia por parte de los periodistas y de la relacin entre
dos instituciones sociales tan decisivas como la ciencia y la informa-
cin.
9
Como consecuencia de lo que se expone en este libro, parece impo-
nerse el diseo de un proyecto de gran envergadura, que tenga en
cuenta todos los elementos de la cadena de la divulgacin: cientficos,
educadores, comunicadores, medios informativos, instrumentos y sis-
temas de comunicacin cientfica pblica. y todo ello con un objetivo:
reducir la distancia entre los creadores del conocimiento y el pblico
usuario de tal conocimiento.
Para cumplir esta finalidad ltima, son necesarios los intermedia-
rios, los mediadores, los comunicadores especializados.Esta misin de
los comunicadores fue recordada en el mensaje de destacados escrito-
res cientficos de Estados Unidos al V Congreso Iberoamericano de
Periodismo Cientfico (Valencia, 1990):
"Los periodistas cientficos y los cientficos que escriben para el
pblico en general, cumplen un papel importante al ayudar a que la
gente entienda qu es y qu no es la ciencia. Son capaces de plasmar
la aventura, la emocin, las controversias y las verdaderas fronteras
de la ciencia y oponer esa ciencia real a la pseudociencia, las falsas
controversias y la anticiencia. Hasta los lectores ms cultivados -entre
ellos los lderes polticos y de opinin- necesitan la ayuda de escritores
con formacin cientfica para dejar claras estas distinciones tan
importantes ".
El conocido fsico terico Stephen W. Hawking, al recibir el Premio
Prncipe de Asturias, expres as la situacin actual: "En una socie-
dad democrtica, los ciudadanos necesitan tener unos conocimientos
bsicos de las cuestiones cientficas, de modo que puedan tomar
decisiones informadas y no depender nicamente de los expertos". Yel
tambin clebre divulgador cientfico Carl Sagan ha escrito, refirin-
dose al conocimiento pblico de la ciencia y la tecnologa: " Cmo se
podr decidir la poltica de un pas si sus ciudadanos no entienden los
acontecimientos fundamentales?".
En nuestro tiempo, el progreso cientfico y la explosin comunicativa
trastornan y modifican conceptos y prcticas de estas dos fuerzas
. gigantescas de nuestro tiempo -el conocimiento y la informacin- y
obligan a los profesionales de la ciencia y del periodismo a una
reflexin rigurosa e integradora.
10
CAPITULO 1
UN OBJETIVO:
MAS CULTURA CIENTIFICA
EN LA GENTE
La mayor parte de la Comunicacin humana tiene contenidos
nobles, pero la que se refiere al conocimiento cientfico supera
en trascendencia a todos lostipos de informacin inventados por
los hombres. El siglo que se nos va, pasar a la historia, entre
otros hechos positivos y negativos, por haber iniciado la
profesionalizacin de una actividad que en el pasado era mino-
ritaria y casi podramos decir que de carcter benfico.
La relacin actual entre la' ciencia y el periodismo estaba
germinando ya a fines del siglo XIX y la hubo en los siglos
anteriores, si bien no destinada al pueblo, que entonces no
contaba, sino a las clases dirigentes. La explicacin de la ciencia
estaba dirigida, bsicamente, a la aristocracia y ms de un libro
de aquellas pocas se escribi simulando un dilogo con una
marquesa o un personaje de alta alcurnia. Fontenelle, a quien
hoy se considera antecesor de nuestros divulgadores, hablaba
y escriba para estas personas.
He aqu un ejemplo de la inquietud del siglo pasado en este
aspecto.
11
"Presentar la ciencia bajo un aspecto ameno, hacer fcil y
agradable la enseanza de las leyes que rigen el orden univer-
sal, exponer en forma literaria, lcida y elegante, los resultados
obtenidos, tanto en el terreno dela especulacin como en el de
la prctica, por la actividad humana; en una palabra, difundir las
luces, vulgarizar las ciencias, es una tendencia propia de nues-
tra poca, contrastando con los tiempos anteriores en que los
sabios y los eruditos, sea por creer que as se granjeaban mayor
admiracin y autoridad, sea por temor a que la ciencia democra-
tizndose, sufriera menoscabo, sistemticamente evitaban po-
nerse en comunicacin con la generalidad de sus semejantes,
reservando los frutos de sus esfuerzos intelectuales para el
estrecho crculo de sus colegas o de los discpulos que escucha-
ban o lean sus doctas y muchas veces abstrusas elucubraciones".
Hace cien aos que se publicaron en Espaa estas palabras.
Con ellas se iniciaba el libro La Ciencia Moderna. Sus tendencias
y cuestiones con ella relacionadas, de Julio Brout, publicado en
Barcelona por Montaner y Simn, Editores, en 1897.
Ahora sabemos que el autor era demasiado optimista y que
sus predicciones no se han cumplido, por desgracia. "En los
ltimos decenios -aada- ha desaparecido casi por completo la
prevencin que antes tenan los hombres de ciencia con respec-
to a la literatura cientfico-popular".
Un siglo despus de escritas y publicadas estas palabras, la
situacin ha cambiado, pero no tanto como hubiera sido necesa-
rio.
Hoy empezamos a tener conciencia de que, en el mundo
occidental, los cientficos han hecho que sus pueblos sean
quienes elijan, decidan, inventen, posean, dominen (Cereijido,
1994). Todo hombre de nuestro tiempo debe tener esto en
cuenta, y mucho ms los divulgadores de la ciencia para el
pblico.
12
La situacin actual se debe, en parte, a la aceleracin del
conocimiento que caracteriza a nuestra poca. A mediados del
siglo XX, el fsico Robert Oppenheimer, que tuvo das de gloria
y das de dolor, analizaba las. dificultades que, ya entonces,
encontraba la divulgacin de la ciencia: la gran distancia que
exista, y que ahora se ha multiplicado, entre las enseanzas que
se reciben en la fase educativa y los progresos de la ciencia
durante la vida de un ser humano..
Estamos en presencia de un fenmeno histrico que podra
formularse cuantitativamente: hubo una poca en que los ade-
lantosde la ciencia durante la vida de un hombre representaban
un 10 o un 20 por ciento suplementario sobre la masa de
conocimientos que esa persona adquira en su edad escolar;
hoy, la relacin puede ser de varios cientos por ciento.
Para subrayar la fuerza y la potencia de este renacimiento del
siglo XX, basta con evocar algunas de las palabras que precisan
y delimitan el nuevo universo de la ciencia: gentica, biologa
molecular, automtica, robtica, lser, srn, fusin,
superconductividad, optoelectrnica, cuasares, pulsares, aguje-
ros negros, galaxias que nacen y mueren, microelectrnica,
plasma fsico, bioingeniera, inteligencia artificial, ADN,
astrofsica, astrobotnica, palabras misteriosas e inquietantes
que nos entreabren las ventanas de un universo paradjico,
gigantesco y microinfinitesimal, fro y ardiente, estimulante .y
terrorfico, incoloro y brillante, explicado e tnexplicable, el uni-
verso, fantstico y racional a la vez, de la ciencia y. de la
tecnologa.
Hasta donde podemos saber.hoy, el siglo XXI estar marcado
por tres revoluciones, correspondientes a otras tantas reas
principales del conocimiento todava no explotadas del todo. Los
nombres de las nuevas tecnologas son ingeniera gentica,
inteligencia artificial y colonizacin del espacio. Quienes hagan
entonces periodismo cientfico debern conocer estas innova-
ciones.
13
Crece cada da la conviccin de que los periodistas desempe-
an, o deben desempear, un papel esencial en la comunicacin'
al pblico de los avances de la ciencia. Universidades y centros
de investigacin, instituciones culturales e informativas, investi-
gadores, docentes, ingenieros y escritores de los grandes pases
consideran imprescindible este tipo de divulgacin, que debe
estar, y en los grandes pases lo est ya, a cargo no solo de los
periodistas sino de los docentes y de los cientficos.
En general, la difusin se realiza a travs de medios informa-
tivos, impresos, radio y televisin. Es requerimiento bsico usar
un lenguaje no especializado. La informacin se considera hoy
imprescindible para el desarrollo tanto de la ciencia como de las
sociedades y los individuos.
Creo que sera hoy una tarea urgente considerar dos objeti-
vos: 1. La formulacin y el replanteamiento de los problemas de
la comunicacin de la ciencia al pblico. 2. El estudio y la puesta
en prctica de las posibles vas de solucin.
Me refiero, brevemente, a algunos problemas especficos que
plantea la divulgacin de la ciencia en los medios informativos.
En mis libros analizo esta cuestin con detalle.
-La difusin de la ciencia se considera frecuentemente como
una traduccin del lenguaje codificado a formas accesibles para
un vasto pblico. En esta afirmacin puede subyacer la idea de
que los cientficos hablan una lengua distinta a la utilizada por
el pblico receptor, en el que suelen pensar como si fuera
homogneo. Sin embargo, todo traductor sabe que el vasto
pblico es ms bien un conjunto de grupos diversos cuyos
intereses, valores, conocimientos y.experiencia no son siempre
los mismos. Estos niveles actan en dos planos: el de las
palabras y el de la organizacin de tales palabras".
1 Alboukrek (1991)
14
-La divulgacin exige traduccin y simplificacin de las ideas
cientficas, pero simplificar conlleva un cierto factor de riesgo.
-La situacin de las sociedades actuales, en lo que se refiere
a su inters por la difusin del conocimiento, no deja entrever
demasiadas posibilidades para un optimismo esperanzado. Po-
dra hablarse de dos concepciones en este campo:
1. Necesidad de extender el conocimiento y popularizarlo, por
un lado; .
2. Consideracin de las dificultades prcticas de diverso
orden:
- diferencias dentro de una misma sociedad;
- necesidad de convertir la ciencia en tema de inters
general y pblico;
- bsqueda de sistemas rpidos y seguros de almacenamiento
y acceso al conocimiento;
- bloqueos en la percepcin;
. - diferencias entre lo imaginario o imaginado y la
congruencia con la realidad;
- falta de acuerdo sobre trminos como mente, racionalidad
(las llamadas leyes de la lgica, por ejemplo), alma.
Se ha hablado incluso de "tautologas de escaso valor
cognitivo" .
- Una cuestin planteada recientemente es el uso de materia-
les de informacin cientfica que estn en Internet. Un conocido
investigador del Periodismo Cientfico, el profesor Lewenstein,
catedrtico de Periodismo en la Universidad de Cornell,acaba
de iniciar un estudio sobre el periodismo cientfico a travs de la
pantalla del ordenador.
15
;. - Parece necesario contextualizar todo esto en forma respon-
sable y til. Estudiosos tan profundos y respetados como Norbert
Elas han llamado la atencin sobre cunto queda por hacer en
el uso de smbolos en esas operaciones que llamamos pensa-
miento. (Elas, 1991). Pero yo no creo haber visto que ninguna
sociedad de nuestro tiempo, incluso las ms desarrolladas, se
haya planteado la necesidad de consensuar lo relativo al acceso
generalizado al conocimiento, y la intencin, al menos, de ima-
ginar y desarrollar un esfuerzo suplementario' en este sentido.
Como se dice con frecuencia, y no solo en periodismo y en
poltica, lo urgente se sobrepone a lo importante.
En reuniones europeas y munqiales, en los congresos ibero-
americanos y en el I Congreso Nacional de Espaa se ha
insistido ltimamente en la necesidad de potenciar el periodismo
cientfico y de promover el diseo de un proyecto que tenga en
cuenta todos los elementos de la cadena de la divulgacin:
cientficos, educadores, comunicadores, medios informativos e
instrumentos y sistemas de comunicacin pblica de la ciencia y
la tecnologa. Y todo ello con un objetivo: reducir la distancia
entre los creadores del conocimiento y el pblico usuario de este
mismo conocimiento.
Ante la cercana del 111 Milenio, las sociedades de nuestro
tiempo experimentan la necesidad poltica, econmica; cultural
y social de promover o incrementar la divulgacin cultural y
cientfica en los medios informativos. Para cumplir esta finalidad,
son necesarios los intermediarios, los mediadores, los
comunicadores especializados.
Por todo ello, encuentros y seminarios como los que se
celebran en todo el mundo son muy adecuados para reflexionar
sobre las cuestiones pendientes y convenir las estrategias que
nos parezcan ms adecuadas para obtener el resultado final de
incrementar la cultura cientfica en nuestras sociedades. Esta es
la orientacin que hemos pretendido dar a nuestro libro.
16
Por qu es la ciencia tan incomprensible para el comn de los
mortales? Es imposible hacer llegar la ciencia a la gente? Es
humano y socialmente bueno que todo el mundo llegue a enten-
der la ciencia?, Es posible y bueno salvar la brecha entre la
"cultura" humanista y la cientfica?
Hace quince aos el cientfico mexicano Fernando del R0
2
se
formulaba estas importantes interrogaciones Y. aunque muchos
podramos anticipar algunas respuestas, la verdad es que san
preguntas pendientes en la mayora de las sociedades del
planeta. La responsabilidad es, por lo menos, tripartita: sistemas
de ciencia y tecnologa, medios informativos e instituciones
educativas.
Este libro es un intento de abordar uno de los problemas que
nos han llevado a la situacin actual: la falta de costumbre de la
comunidad cientfica de nuestros pases de comunicarse con el
, pblico, con la sociedad para la que trabaja. Pero no se trata solo
de falta de costumbre sino, en muchos casos, de ausencia de
formacin comunicadora de nuestros investigadores, en trmi-
nos generales y con las excepciones que sea necesario subra-
yar.
La ciencia puede ser difcil, como tantas otras actividades
humanas, para aquellos que no las practican, pero es
apasionante, constituye una hazaa del ser humano y se con-
vierte en un desafo especialmente para cientficos y periodistas.
Como subraya el cientfico mexicano, solo si llegamos a enten-
der el problema de la divulgacin de las matemticas podremos
resolver cabalmente el de la ciencia. Y para ellos necesitamos,
como en la creacin musical, intrpretes, que en el caso de la
ciencia deben ser profesionales especializados, que en algunos
pases se forman con un grado universitario.
Para Dieudonn, la experiencia demuestra que el pblico lee
2 Del Rio (1983)
17
siempre con gusto los informes sobre las ciencias de la natura-
leza y tiene la impresin de sacar de ellos informacin que
enriquece su visin del mundo, con la excepcin de los artculos
sobre las matemticas actuales".
BIBLIOGRAFIA
Brout, Julio (1897), La Ciencia Moderna. Montaner y Simn, Editores.
Del Ro, Fernando (1983), "El vulgo y la ciencia", Naturaleza, Mxico, D.F.
Dieudonne, Jean (1989), En honor del espritu humano. Las matemticas hoy,
Alianza Editorial.
3 Dieudonu (1989)
18
CAPITULO 2
LA DIFUSION DEL
CONOCIMIENTO AL
PUBLICO:
CUESTIONES y
PERSPECTIVAS
l. DESFASE ENTRE SOCIEDAD Y COMUNIDAD CIENTIFICA
El profesor Baudoin Jurdant, de la Universidad Louis Pasteur,
de Estrasburgo, con una larga y profunda preocupacin por
estos temas, cree -y con l lo creemos muchos otros- que la
divulgacin cientfica no ha sido capaz de reducir el desfase
entre la sociedad y la comunidad cientfica, provocado por el
aumento del conocimiento. Segn Jurdant, esto se debe a que
en realidad la divulgacin no debe entenderse como transmisin
de informacin al. pblico, sino ms bien como un elemento
esencial del desarrollo del conocimiento cientico".
Ello es as, pero yo entiendo que este elemento del.desarrollo
.del conocimiento debe complementarse e instrumentarse a tra-
vs de una serie de acciones en los medios informativos de
comunicacin de masas, que constituyen la nica va para llegar
a la mayora de nuestras poblaciones. Y habra que difundir la
4 Jurdant (1970)
19
idea de que si realmente creemos en la necesidad de la divulga-
cin de la ciencia, como instrumento de equilibrio cultural y de
acceso generalizado y actualizado al conocimiento, debemos
dedicar un mayor inters a la formacin de divulgadores cient-
ficos. La formacin es el motor de toda actividad profesional, en
una era de creciente exigencia de calidad y de especializacin.
En la comunidad cientfica se registra en los ltimos decenios
una sensibilidad creciente hacia la comunicacin pblica de la
ciencia. Entre otras razones, los investigadores piensan que
sera presuntuoso suponer por anticipado que cuanto se sabe no
pueda hacerse tambin inteligible para la mayora de los seres
humanos. Hoy se empieza a considerar la divulgacin como
parte del propio quehacer cientfico. "Si me preguntaran cul es
la tarea ms importante que incumbe a la UNESCO en el
momento actual, dira que es la siguiente: difundir por doquier la
informacin, ponerla al alcance de todos los pueblos".
2. EVOLUCION DE LA COMUNICACION
CIENTIFICA PUBLICA
En trminos generales, puede decirse que preocupan a los
estudiosos las dificultades, principalmente lingsticas, pero no
solo lingsticas, de la conversin de una informacin cientfica
o tcnica en un material que resulte apto para su difusin pblica
en medios de informacin general. Es el problema de la
transcodificacin.
El estudio de la expresin de los contenidos cientficos para
el pblico constituye un conjunto fascinante de disciplinas en el
que confluyen la lingstica, por supuesto, (semntica, sintaxis,
morfologa, lexicologa), junto con la semitica, la filosofa y la
lgica, la sociolingstica y la psicolingstica, y, ms all del
universo de la lengua, la tica, la teora de la informacin, la
comunicacin no verbal, la sociologa, la psicologa, la antropo-
loga, las matemticas, la ciberntica, la fisiologa, la msica, las
artes plsticas, la etologa, la electrnica y, por ltimo, las artes
20
grficas y las tecnologas de la comunicacin: radio, televisin,
video, fibra ptica, lser, etc.
Lingistas, comunicloqos, psiclogos, socilogos, etc., pro-
fundizan en todo ello, con desiguales y a veces contradictorios
resultados. Un ejemplo lo tenemos en Armand y Michele Mattelart,
para quienes las propias nociones de "comunicacin" y de
"informacin" remitena una multiplicidad de teoras, raras veces
explicitadas y coherentes entre s
5
.
3. LA L1NGISTICA y LA DIVULGACION CIENTIFICA
En el discurso de la divulgacin, la profesora Marie-Franc;oise
Mortureux, de la Universidad.de Pars-X, adopta una perspectiva
comparativa entre discursos ms o menos cientficos y otros ms
o menos divulgativos, y enfoca la difusin y la circulacin del
saber a travs de los paradigmas designativos y de los
paradigmas definidores; en ellos se establece la lista de las
designaciones que corresponden a un mismo concepto cientfico
o a un mismo objeto tcnico, y la lista de las definiciones
referidas a un mismo trmino",
El anlisis semntico de tales paradigmas pone a descubierto
las representaciones del saber, transmitidas por los diferentes
discursos donde estos paradigmas estn presentes.
Debe tenerse en cuenta que para un lingista, el discurso de
la divulgacin cientfica resulta paradjico: por un lado, no puede
decir nada que no sea verdad para un cientfico y por otra parte,
nada que no sea comprensible para un lector no cientfico.
Si bien es cierto que el discurso de la divulgacin cientfica
suele ser menos preciso y estructurado que el cientfico, tambin
puede afirmarse que la informacin transmitida no es falsa,
5 Mattelart (1986)
6 Mortureux (1985)
21
aunque no deba ser comparada con la estrictamente cientfica.
Asimismo, y contrariamente a lo que podra creerse, la termino-
loga cientfica tampoco es homognea y da muestras de una
gran elasticidad.
,
Pero un anlisis exclusivamente lexicolgico del discurso de
divulgacin no basta para dar cuenta de los problemas plantea-
dos por la produccin y la difusin de conocimientos cientficos.
la retrica y un anlisis semitico de todos los cdigos queestn
presentes, tanto en los discursos cientficos como en los
divulgativos, contribuiran a comprender los mecanismos de la
transmisin de la ciencia y de la tecnologa.
Otra lnea de trabajo est basada en las relaciones entre
ciberntica y lenguaje y especialmente en la lingstica
computacional, expresin que designa el conjunto de activida-
des, conocimientos, tcnicas, etc., que de alguna manera utili-
zan los ordenadores, o la informtica, para el estudio de los
"lenguajes naturales" en cualquiera de sus aspectos (fonolgico,
morfolgico, sintctico, semntico) yen cualquiera de sus apli-
caciones.
4. EL DIVULGADOR. DE LA CIENCIA COMO MEDIADOR
Nuestras sociedades padecen con frecuencia crculos vicio-
sos que parecen no tener solucin. Entre nosotros, uno de ellos
puede expresarse de este modo: la ciencia "vende" poco en los
medios informativos por falta de un clima cientfico en el pas,
pero este clima han de crearlo, bsicamente, los propios medios,
sobre una poblacin educada cientficamente.
En la Europa Occidental, este crculo vicioso empieza a ceder.
"la ciencia vende", afirma Pierre Fayard, de la Universidad de
Poitiers, en su estudio La Science aux Quotidiens, donde publica
los resultados de una encuesta entre dieciocho diarios de nueve
pases europeos. la actitud del gran pblico, aade, se ha
22
modificado positivamente ante la informacin cientfica y tcnica
cubierta periodisticamente".
En la ciencia contempornea se registran numerosos ejem-
plos de investigadores de prestigio mundial que hacen o han
hecho divulgacin no solo porque entendan que era su obliga-
cin como cientficos, sino tambin porque les diverta escribir
para el pblico. Entre ellos figuran nombres gloriosos en la
ciencia del siglo XX: los astrnomos Fred Hoyle, Harlow Shapley,
(
Frank Drake y Carl Sagan; los fsicos Carl Friedrich von
Weizsecker, Werner Heisenberg, George Gamow y el propio
Einstein; los qumicos Linus Pauling, Melvin Calvin y Harold Urey
(a los dos ltimos tuve el honor de entrevistarles en Estados
Unidos)", historiadores de la ciencia como Desiderio Papp,
bioqumicos como Asimov, etc.
Los discursos de divulgacin se apoyan en un dispositivo de
mediacin: como la comunicacin entre especialistas y profanos
se ha hecho imposible, un tercer hombre (el divulgador) se
interpone para traducir a la lengua vulgar la jerga del investiga-
dor y para suscitar inters, curiosidad y emocin ante las institu-
ciones y los hombres y mujeres que desarrollan el trabajo
investigador.
CONCLUSIONES
- Los grandes objetivos de la difusin de la ciencia al pblico
podran condensarse en dos, visibles y explcitos:
- Uno vinculado al conocimiento: comunicar al pblico los
avances de las grandes disciplinas de nuestro tiempo: astrono-
ma, cosmologa, origen de la vida, biologa, conocimiento del
universo (micromundo y macromundo) y del propio ser humano.
7 Fayard (1993)
8 Calvo Hernando (1968)
23
En otras palabras, ayudar a la gente a comprenderse a s mismos
y a comprender su entorno, tanto el visible como el invisible.
- Un segundo objetivo de la divulgacin cientfica debera
estar centrado en la accin, tras el estudio de las consecuencia
del progreso cientfico. Esta accin exigira un plan de conjunto
de centros de investigacin, universidades e instituciones edu-
cativas en general, museos de la ciencia y, por supuesto, de
periodistas, escritores, investigadores y docentes".
- Ante la trascendencia que la actividad cientfica ha alcan-
zado en la segunda mitad del siglo XX, su divulgacin adquiere
ahora una funcin nueva: ayudar a las sociedades a comprender
los riesgos de la ciencia para prevenir el futuro, incluida la propia
supervivencia de la especie humana, y los beneficios potencia-
les: acabar con el hambre, la pobreza y la enfermedad.
- El mayor problema actual de la divulgacin de la ciencia en
el mundo es el retraso que sufre, si se compara con los avances
gigantescos de la ciencia y la tecnologa y con su influencia
creciente y decisiva en el individuo y en los grupos sociales de
nuestra poca. Los progresos no han respondido a las esperan-
zas; no hemos sido capaces de establecer un dilogo entre la
ciencia y la sociedad, a pesar de que se viene hablando de ello
al menos desde los aos cincuenta de este siglo. Hoy se han
dado pasos hacia adelante, pero falta mucho por hacer.
- Por otra parte, si se tiene en cuenta que son los polticos
quienes deciden sobre el gasto pblico en I + D y que est
vinculado directamente a la economa nacional y regional, la
informacin sobre ciencia debera tener mayor relacin en las
sociedades contemporneas.
9 Heesbozado un plan de esta naturaleza en mi ponencia "Lneas generales de un
programa nacional de difusin de la ciencia al pblico. 1 Congreso sobre Comuni-
cacin Socia! de la Ciencia, Granada, 25 al 27 de marzo 1999.
24
La idea bsica de la divulgacin es llevar la ciencia al
pblico y ayudar al hombre comn a superar sus temores en
relacin con la ciencia. Estos temores son, bsicamente, el
miedo a lo desconocido, a lo incomprensible y a lo extrao o
misterioso. Muchas personas -podra decirse que la mayora en
nuestras sociedades- ve en la ciencia algunas de estas caracte-
rsticas, derivadas del desconocimiento o de la incomprensin,
y tambin de los cambios revolucionarios y para muchos inquie-
tantes, que la ciencia y la tecnologa introducen en nuestra
sociedad.
BIBLIOGRAFIA
Calvo Hernando, Manuel. Viaje al ao 2000, 2da. edicin. Editora Nacional, Madrid,
1968.
Fayard, Pierre. Science aux Quotidiens, Z editions, Nice, 1993.
Jacobi," Daniel. "Notes sur les structures narratives dans un document destine a
populariser una dcouver-t e scientifique", Prot e, Vol. 16, N 3, Un.iverait.e de
Quebec aChiccoutimi, (otoo 1988). Jacobi es autor, entre otros trabajos, de "Du
discours scientifique, de sa reformulation et de quelques usages sociaux de la
science" Langue Erancaise, N 64 (diciembre, 1984), y de "Notas sobre la poco
resistible ascensin de las ciencias de la vida en los medios de comunicacin", Arbor,
CSIC, Madrid, noviembre-diciembre 1991.
Jurdant, Baudoin, Les mecanismes textuels de la vulgarisation de la science au
public, Colloque Europeen sur la presentation de la science au public, Document de
trabail N 7 Conseil de l'Europe, Strasbourg, 3 Julio 1970.
Mattelart, Armand y Michele. Penser les medias. Editions la dcouvert.e, 1986.
Mortureux, Marie-Francoise. "Lingistique et vulgarisation scientifique, en
Information. sur les sciences sociales, Vol. 24, N 4, SAGE, Londres, 1985;
"Vocabulaire scientifique et circulation du savoir", en Prote, Vol. 16, N3, 1988.
Universite de Qubec aChicontini.
Pradal, Jean, La vulgarisation des sciencespara I'crit.Conseil de I'Europe,
Estrasburgo, 1968.
25
CAPITULO 3
EL DISCURSO
DE LA'
DIVULGACION CIENTIFICA
,-
l.- LARELATIVIDAD ENUNA FRASE. 2.- EL DIVULGADOR COMO
TERCER HOMBRE. 3.- OBJETIVOS. 4.- FUNCIONES DE
LA DIVULGACION. 5.- TIPOS DE DIVULGACION. 6.- A QUIEN
DEBE DIRIGIRSE. 7.- TEMATICA. 8.- CIENCIA EINFORMACION.
9.-ALGUNOS PROBLEMAS DE LA DIVULGACION.10.- COMU-
.
NICACION CIENTIFICA PUBLICA. 11.- COMO PUEDE
DIVULGARSE LA CIENCIA. BIBLlOGRAFIA.
1. LA RELATIVIDAD EN UNA FRASE
- Puede usted explicar en una frase qu es la teora de la
relatividad?
Esta pregunta, planteada a Einstein con frecuencia -en sus
relaciones con periodistas, expresa grficamente el problema de
la divulgacin de la ciencia y de un proyecto aparentemente
imposible: difundir informacin cientfica y tecnolgica".
10 Vulgariser la science, 1988
27
Como todo concepto que encierre variedad y complejidad, la
divulgacin cientfica resulta difcil de definir. Yo espero que
cada lector y cada usuario de este libro pueda elaborar, despus
de la lectura, su propia definicin o al menos los conceptos que
subyacen en estas pginas. Por otra parte, y aunque sea una
antigua prctica en las sociedades humanas, es en nuestro
tiempo cuando la divulgacin alcanza proporciones que implican
al menos una preocupacin universal, y por ello no hay todava
suficientes estudios e investigaciones, aunque su nmero ha
crecido en los ltimos aos.
Est por elaborarse una teora de la divulgacin, pero su
campo empieza a delimitarse como consecuencia de una serie
de trabajos y escuelas en varios pases. Rowan (1992) subraya
la ausencia de un modelo conceptual de las probables causas de
dificultad que la gente puede encontrar al tratar de entender una
idea complicada y luego veremos que elabora una teora de las
probables causas de confusin para los lectores. El brasileo
Marques de Mela se ha preocupado tambin del tema.
Divulgacin cientfica es una expresin polivalente, que com-
prende toda actividad de explicacin y difusin de los conoci-
mientos, de la cultura y del pensamiento cientfico y tcnico, con
dos condiciones, dos reservas: la primera, que la explicacin y
la divulgacin se hagan fuera del marco de la enseanza oficial
o equivalente; la segunda, que estas explicaciones extra-esco-
lares no tengan como objetivo formar especialistas o perfeccio-
narlos en su propio campo, pues lo que se pretende, por el
contrario, es completar la cultura de los especialistas fuera de su
especialidad (F. Le Lionnais).
. En su origen, por lo menos en espaol yen francs, la palabra
divulgacin (vulgarisation) se vincula con el latn "vulgus",lo
cual nos lleva, no a la expresin "vulgar", sino a las lenguas
vulgares, vivas, imprescindibles para llegar al pueblo, como lo
sera la traduccin de la Biblia llamada precisamente "Vulgata".
28
En el coloquio internacional sobre el papel de los medios de
informacin en la divulgacin de la ciencia (Estrasburgo, 1966),
el gran divulgador francs Pierre de Latil enmarcaba esta espe-
cialidad en otra ms amplia, la divulgacin y la defina como el
arte de explicar lo que sea, y no solamente la ciencia.
En los estudios y polmicas sobre la enseanza de la ciencia
y los problemas de la educacin cientfica se subraya la impor-
tancia del conocimiento pblico de la ciencia. Y a pesar de que
la mayor parte de la informacin que obtienen los adultos sobre
ciencia y tecnologa proviene de los medios informativos, son
muy pocos los estudios del tratamiento de la ciencia por parte de
los periodistas y de la relacin entre dos instituciones sociales
tan decisivas como la ciencia y la prensa-t.
La comunicacin de la ciencia es una actividad que todava no
tiene estructura definitiva, lo cual hace que en ocasiones se
malinterprete o se degrade, aunque con la contrapartida de ser
ms flexible y dinmica (Estrada, 1987). Como cualquier otra
actividad humana, especialmente las de orden intelectual, la
divulgacin de la ciencia requiere reflexiones y estudios sistem-
ticos que solo en los ltimos aos han empezado a acometerse,
como veremos en el captulo dedicado al periodismo cientfico
como objeto de investigacin.
Para la mayor parte de quienes se ocupan del tema (Schiele,
Jacobi y otros) la divulgacin cientfica consiste, en una primera
aproximacin, en difundir entre el pblico ms numeroso posible,
y menos beneficiado por la cultura, los resultados de la investi-
gacin cientfica y tcnica, y, ms generalmente, en el-conjunto
de productos del pensamiento cientfico formando mensajes
fcilmente asimilables. En ltimo trmino, se trata de transmitir
conocimientos, pero con la singularidad de llevar al lenguaje de
todo loque ha sido concebido y elaborado en el lenguaje de unos
pocos.
11 Nelkin(l990)
29
Schiele y Jacobi (1988) proponen al menos tres tipos de
acercamiento al concepto de-divulgacin: comunicacional, so-
ciolgico y sociolingstico. Y subrayan la aparicin de un nuevo
papel o servicio en la sociedad de nuestro tiempo, el de tercer
hombre o mediador entre creadores y consumidores de la cien-
cia. Con ello, el periodista cientfico pasa a un primer rango de
las actividades fundamentales de los pases.
La divulgacin de la ciencia constituye virtualmente un siste-
ma de conocimiento, cuyo principio rector es la reformulacin
clara, amena y delimitada del conocimiento cientfico, de sus
resultados y de su mtodo (Alboukrek, 1991) y a la vez una forma
especial de transmitir este conocimiento (Beltrn, 1983). Si el
cientfico es responsable del rigor, el mediador entre la ciencia
y la sociedad es uno de los elementos indispensables de esta
dimensin bsica de nuestro tiempo que es la difusin del
conocimiento.
Se ha intentado sistematizar la divulgacin a partir de cuatro
puntos de vista clave y de su combinacin: la informacin (de qu
tipo: informacin- conocimiento, informacin descriptiva, infor-
macin de organizacin), la "publicidad" (si se tiene en cuenta o
no, y bajo qu forma), tipo de medios (pblico de masas o pblico
determinado, interactivo o no, que permita o no la grabacin,
repeticin, eleccin de las informaciones... ), y capacidad para
desempear el papel de agente de trfico entre varios sentidos
de los mismos conceptos a travs de varias ciencias, la
epistemologa, la filosofa, talo cual cultura, etc. (Allemand,
1985).
2. EL DIVULGADOR COMO TERCER HOMBRE
En la segunda mitad del siglo XX, asistimos a una creciente
consideracin de la divulgacin como una disciplina universitaria
y profesional, tanto por parte de periodistas y escritores como de
investigadores y docentes. Lgicamente, en los pases
industrializados se encuentra en un estadio ms avanzado y en
30
Estados Unidos forma parte de numerosos planes de estudios y
de programas de investigacin. Se suele llamar tercera cultura
a esta especialidad de nuestro tiempo.
La mayor parte de los cientficos son conscientes de que su
lenguaje los limita, por lo que requieren de mediaciones. Como
ha observado Roger 8artra (entrevista con Guadalupe Cimarrn,
en Naturaleza, Universidad Nacional Autnoma de Mxico, mayol
83) son muy raros los cientficos que logran directamente lo que
un novelista, sin bajar el nivel de su discurso: ser entendidos por
amplias masas. Se necesita toda una cadena de intrpretes,
profetas, predicadores, intermediarios, divulgadores, periodis-
tas ms o menos especializados en divulgacin, etc.
I
8artra se refiere a nuestro mbito cultural, donde esto suele
suceder as. Como vemos en otros lugares de este libro, hay
sociedades como las anglosajonas y la francesa, entre otras, en
las que los cientficos estn ms habituados a comunicar con el
pblico y este suele ser ms educado cientficamente.
Contra lo que parecera a primera vista, la divulgacin de la
ciencia es una de las actividades que ms creatividad e imagina-
cin exige a sus cultivadores. Incomprendida con frecuencia,
esta es una batalla con dos frentes: por un lado, debe extraer su
sustancia, sus materiales, del cerrado mbito cientfico, y por
otro, ha de llegar, interesar y, si es posible, entusiasmar al lector
comn con sus resultados. Solo un ejercicio riguroso e imagina-
tivo puede establecer el necesario puente entre la ciencia y el
ciudadano.
Los discursos de divulgacin se apoyan en un dispositivo de
mediacin: como la comunicacin entre especialistas y profanos
se ha hecho imposible, un tercer hombre (el divulgador) se
interpone para traducir a la lengua vulgar la jerga del investiga-
dor y para suscitar inters, curiosidad y emocin ante las institu-
ciones y los hombres y mujeres que desarrollan el trabajo
investigador. El mediador procura la relacin entre los actores de
31
la ciencia .y la tecnologa y el gran pblico y puede tambin
plantear dudas e interrogaciones de orden tico que impliquen a
cientficos, dirigentes polticos y sociales y al gran pblico.
Para algunos la divulgacin de la ciencia es un discurso
autnomo y creativo, que, a pesar de lo que generalmente se
cree, no es ni apndice del mundo cientfico, ni un periodismo
especializado y que, por sus fines y exigencias, est ms cerca
de los textos literarios. Podra aadirse que tambin del arte,
tanto para darla ocasin al arte de apropiarse de las conquistas
de la ciencia y de la tcnica, como para promover o facilitar el
conocimiento cientfico por la va de la creacin artstica y
tambin para implicar al creador artstico en la realizacin final
del producto.:
Generadora de dudas, centrada sobre la incertidumbre y los
problemas, la informacin cientfica se aleja un tanto de esa
divulgacin tradicional de tendencia pedaggica que se presen-
ta con frecuencia como la afirmacin de nuevas certezas y hace
sin cesar llamamientos a informaciones bsicas, tenidas por
verdaderas: he aqu qu es el tomo, qu es el cncer, cmo ser
el recalentamiento de nuestro planeta (Sormany, 1991).
3. OBJETIVOS
. En la publicacin En la ciencia, (Centro Universitario de
Comunicacin de la Ciencia, Mxico, 27 de marzo 1991), Alboukrek
atribuye los siguientes objetivos a la divulgacin, como un
proceso de desarrollo e integracin de mltiples disciplinas y
oficios:
* Es capaz de crear una atmsfera de estmulo a la
curiosidad por la ciencia y su mtodo.
* Ayuda a despertar la imaginacin.
12 Lpez Beltrn (1983)
13 Coiteux (1989)
32
* Cultiva el espritu de investigacin.
* Desarrolla la capacidad de observacin, la claridad de
pensamiento y la creatividad.
* Contribuye a descubrir vocaciones cientficas.
* Propicia una relacin ms humana con el cientfico.
* Erradica mitos.
* Abre caminos hacia la participacin del desarrollo cultural
universal.
* Enriquece la condicin humana, en un .sentido
ms filosfico.
Al recibir el Premio Kalinga de la UNESCO, .E. Rabinowich
afirmaba (1996) que en el pasado la divulgacin cientfica tena
dos objetivos fundamentales. El primero era de tipo intelectual:
proporcionar a la gente sin formacin. cientfica avanzada la
posibilidad de participar en la gran aventura cultural de la
investigacin cientfica, y de adquirir un sentimiento hacia la
belleza que encierran las grandes construcciones tericas de la
ciencia moderna.
El segundo objetivo era de orden prctico: suministrar a los
profesionales interesados informacin susceptible de ser utiliza-
da en su propio trabajo, ayudarles a comprender la importancia
inmediata que para ellos tienen los nuevos descubrimientos
cientficos. Hay que decir que hoy, este objetivo est, en parte, a
cargo de los planes de reciclado profesional y formacin perma-
nente, especialmente entre mdicos, bilogos, ingenieros, etc.
Un tercer objetivo ha surgido en nuestros das para la divulga-
cin cientfica, al convertirse la ciencia en instrumento decisivo
para el presente y el futuro de las sociedades humanas, tanto en
sus aspectos positivos (capacidades energticas y productivas
extraordinarias y mejoramiento sustancial de la calidad de vida)
como en los negativos (capacidad de destruccin, consumismo
indiscriminado y dilapidador, empobrecimiento sistemtico de la
naturaleza).
33,
Ante esta trascendencia que la actividad cientfica ha alcan-
zado en la segunda mitad del siglo XX, su divulgacin adquiera
ahora, pues, una funcin nueva: ayudar a las sociedades a
comprender los riesgos de la ciencia para prevenir el futuro,
incluida la propia supervivencia de la especie humana, y los
beneficios potenciales: acabar con el hambre, la pobreza y la
enfermedad.
Lo que en el pasado ha sido solo un sueo, una utopa, puede
convertirse, con la era cientfica, en una posibilidad real
(Rabinowitch, 1967). Por ello es vital para la humanidad adquirir
una comprensin adecuada de estos poderes de la ciencia y la
tecnologa y ello exige transmitir actitudes cientficas objetivas,
que permitan abordar con eficacia las soluciones a los proble-
mas, sean o no creados estos por la propia ciencia.
La tarea primordial de la divuigacin cientfica es educar a la
sociedad humana para vivir en un nuevo mundo creado por la
revolucin cientfica. Y esto no puede ser una operacin de corto
alcance o de emergencia. Ya no se trata solamente de explicar
al hombre de la calle las certezas cientficas de nuestro tiempo,
sino de ensear a las naciones a adaptar sus formas de vida
(especialmente en el plano internacional) a las condiciones y
exigencias de la era cientca-.
Esta funcin pedaggica de la divulgacin de la ciencia es
destacada tambin por Pierre Sormany (Conferencia CCP, Ma-
drid 21-24 mayo 1991), para completar las deficiencias de la
enseanza.
Histricamente, los objetivos de la divulgacin cientfica han
sido sistematizados as:
14 Rabinowitch (1967)
15 Raichvarg y Jacques (1991)
34
* Conocimiento del Universo..
* Exposicin del proqreso de las ciencias.
* Apropiacin popular del universo intelectual.
* Participacin en los poderes que otorga la ciencia.
* Aprovechamiento de las posibilidades liberadras de la
difusin de la medicina, la astronoma, etc., con una doble
justificacin: mostrar las aplicaciones de la ciencia y
modificar la imagen pblica de la investigacin bsica.
* Asegurar una cierta presencia de la ciencia en la cultura, a
travs del conocimiento del lugar que ocupa la ciencia en
nuestra vida cotidiana.
* Contribuir a formar una conciencia sobre los beneficios de
la investigacin y tambin sus posibles riesgos.
* Combatir el temor a lo desconocido, aprendiendo que no
todo es definitivamente incomprensible.
Creo que sera til una comparacin de estos objetivos con los
que Girard (citado por Bisbal) atribuye a las polticas culturales
a travs de los poderes pblicos y que en algunos aspectos
pueden coincidir con los objetivos de la divulgacin:
1. Ampliar el acceso a la cultura: democratizar, descentralizar
y estimular la vida cultural de la poblacin.
2. Mejorar la calidad de los medios de comunicacin de masas
y desarrollar los medios comunitarios e individuales.
3. Promover una creacin pluralista, fomentando una mejor
utilizacin de los talentos y elevar el nivel de vida de los artesa-
nosy de los profesionales de la cultura.
4. Modernizar las instituciones clsicas dela difusin cultural.
5. Fortalecer el potencial de produccin cultural nacional.
6. Velar por el prestigio exterior del pas y proteger su inde-
pendencia cultural.
4. FUNCIONES DE LA DIVULGACION
Veamos con ms detalle algunas de las funciones atribuidas
a la difusin de la ciencia.
35
* Creacin de un conciencia cientfica colectiva.'
Frente al riesgo de ver ala ciencia subyugada por el poder, o
viceversa, es necesario subordinar el poder a los ciudadanos.
Para ello es necesario "desarrollar una cultura cientfica y tcni-
ca de masas", en la que jugarn un papel esentiallos medios de
comunicacin escritos y audiovisuales. (Laurent Fabius, presi-
dente de la Asamblea Nacional Francesa, coloquio sobre "Cien-
cia, Poder, Ciudadano" con motivo del quinto aniversario de la
Ciudad de las Ciencias de Pars (La Villette).
La creacin de una conciencia cientfica colectiva reforzara
necesariamente -segn Fabius-Ia sociedad democrtica. Y si los
periodistas y comunicadores hemos de esforzarnos en ofrecer
una informacin cierta y sugestiva sobre ciencia y tecnologa,
tambin los cientficos tienen la obligacin moral de dedicar una
parte de su trabajo' y de su tiempo a relacionarse con el pblico
a travs de los medios de informacin o por las dems vas que
hoy se agrupan para el nombre de Comunicacin Cientfica
Pblica. Es ms, se ha dicho que la divulgacin de la ciencia
debe considerarse como una fase del proceso cientfico (Ma.
Gabriela S. Martins da C. Maririho, 111 Congreso Brasileo de
Periodismo Cientfico, 1991).
No es de ahora esta vinculacin entre ciencia y sociedad y a
lo largo de la historia, quienes tenan a su cargo en las raspee-
tivas sociedades la misin de observar a la naturaleza y tratar de
profundizar en sus secretos, con fines prcticos, saban que su
obligacin era servir al pueblo, aunque no siempre la cumplieran,
sobre todo en los grandes sistemas polticos autoritarios.
En todo caso, la historia de la ciencia ofrece numerosos
ejemplos de perseverancia,de valor, de abnegacin (vase el
captulo dedicado a los investigadores. cientficos) como los
casos de Coprnico, Giordano Bruno,Galileo, Lomonosov,
Pasteur, Mendeleiev, los Curie y 'tantos y tantos o!ros.
36
* Funcin de cohesin entre los grupos sociales
La divulgacin cientfica y tcnica cumple, o debe cumplir, una
funcin de cohesin y de refuerzo de la unidad de los grupos
sociales y permite a los individuos participar de alguna manera
en las aspiraciones y tareas de una parte de la sociedad que
dispone del poder cientfico y tecnolgico. Es lo que Albertini y
Blisle (Vulgariser la science) llaman funcin de integracin
social. .
En ltimo trmino, se trata de superar el divorcio entre la
ciencia y el sentido comn, que brota simblicamente del sueo
de Descartes, el 10 de Noviembre de 1619: "Los sentidos
fisiolgicos nos engaan: para comprender el mundo es necesa-
rio apoyarse en el razonamiento matemtico y la lgica". Los
sistemas de difusin del conocimiento tienen hoy un ntido y
difcil objetivo: mostrar no solo el avance de las ciencias, sino sus
limitaciones, y tambin, en ciertos casos, nuestra incapacidad
para advertirlas.
Como complemento se destaca una funcin social de la
divulgacin de la ciencia: conseguir que los cientficos y el
pblico se comprendan mejor,
* Factor de desarrollo cultural.
Los primeros que escribieron sobre la necesidad y los proble-
mas de la divulgacin de la ciencia, como Pradal (1968) ya
advirtieron que divulgar es una necesidad cultural.
Hoy creemos de manera casi unnime que la divulgacin de
la ciencia y la tecnologa es necesaria para el desarrollo cultural
de un pueblo y que es importante que ciertos hallazgos, experi-
mentos, investigaciones y preocupaciones cientficas se presen-
ten al pblico y se constituyan en parte fundamental de su cultura
en una sociedad presidida por el ideal cientfico corno es la
sociedad contempornea (Cores Trasmonte). Algunos autores
37
llegan a entrever una antropologa de la difusin cultural, de la
que la divulgacin solo sera uno de los componentes.
* La cultura cientfica, indispensable hoy
La cultura cientfica es indispensable hoy y lo ser cada vez
ms en el futuro, y permite al ciudadano llegar a ser activo y
eficaz. Esta cultura cientfica contiene una serie de elementos,
que Shortland (1988) describe as:
* Conciencia de la naturaleza y de los objetivos de la ciencia
'y la tecnologa, includos sus orgenes histricos y los valores
epistemolgicos y prcticos que encarnan.
* Conocimiento del modo como funcionan la ciencia y la
tecnologa, especialmente el financiamiento de la investigacin,
la prctica cientfica y la aplicacin de nuevos descubrimientos.
* Una comprensin mnima de los sistemas de interpretacin
de datos numricos, especialmente en los que se refiere' a
probabilidades y estadsticas.
* Una cierta familiarizacin con los fundamentos de determi-
nados sectores' de la ciencia, entre ellos los campos
interdisciplinarios clases como la materia y la energa, la teora
de la informacin, el medio ambiente y la salud.
* La conciencia' de las interacciones entre la ciencia, la
tecnologa y la sociedad, includos el papel de cientficos y
tcnicos en la sociedad como expertos, y la estructura de los
procesos correspondientes de decisin poltica.
* La capacidad de actualizacin de los conocimientos cient-
ficos y de la adquisicin de los nuevos.
A estas razones se aade otra. No basta con hacer accesible
16 Kapitza (1988)
38
el conocimiento a travs de los medios de comunicacin de
masas, sino que es necesario saber evaluar una novedad cien-
tifica.y transmitir a los dems esta evaluacin. El tono cada vez
ms funcional de la educacin hace ms importante desarrollar
las ideas y las nociones generales que constituan, en otras
pocas, la cultura general del hombre civilizado. Y corresponde
a la divulgacin cientfica esta atractiva y difcil misin.
* Elevacin de la calidad de vida
La divulgacin de la ciencia no es solo un factor de crecimien-
to del propio quehacer cientflco, sino una aportacin al mejora-
miento de la calidad de vida y un medio de poner a la disposicin
de muchos tanto el gozo de conocer como los sistemas de
aprovechamiento de los recursos de la naturaleza y mejor utili-
zacin de los progresos de ciencia y la tecnologa.
Este tipo de divulgacin contribuye a una forma particular de
mediacin cultural y supone una actividad que selecciona, re-
orienta, adapta y refunde un conocimiento especfico para trans-
formarlo con destino a un contexto distinto.
La divulgacin tiene una dimensin econmica, ya que puede
fcilitar la transferencia de conocimientos, puede acelerar el
proceso de desarrollo industrial y podra tambin promover una
cultura empresarial que ayudase a la competitividad.
. * Polticas de comunicacin cientfica
Estudios como el de Dorothy Nelkin, La ciencia en el escapa-
retev reflejan la conviccin de que en una sociedad cada vez ms
dependiente del conocimiento tecnolgico es extremadamente.
importante contar con una informacin honrada, crtica y exhaus-
tiva sobre ciencia y tecnologa.
17 Nelkin (1990)
39
Esta idea no es nueva, y los estados modernos han venido
teniendo en cuenta en sus polticas esta dimensin cientfica,
como instrumento de poder, como de factor de produccin,
desde que la qumica se convirtiera en la primera industria
basada en descubrimientos cientficos, y tambin como elemen-
to de participacin de los ciudadanos en las decisines es
derivadas del progreso cientfico y tecnolgico.
Esta actitud, y sus consecuencias prcticas de informacin al
pblico, han venido tomando carta de naturaleza en las socieda-
des desarrolladas. Estudiosos tan relevantes como Bernard
Schiele expresan la conviccin de que una poltica cientfica
debe basarse, ante todo, en una poltica de comunicacin cien-
tfica. En la Memoria de la Asociacin de Comunicadores Cien-
tficos de Quebecse recuerda que, desde el momento en que se
habla de una ciencia al servicio de la sociedad, la informacin y
la comunicacin se convierten en bases del sistema. "Es por ello
necesario -afirman- que una poltica de comunicacin cientfica
se site en el mismo centro de la poltica cientfica".
Si, se tiene en cuenta que son los polticos quienes deciden
sobre el. gasto pblico en 1+0 y que ste est vinculado directa-
mente con la economa nacional y regional, la informacin sobre
ciencia y tecnologa, debera tener mayor relevancia en las
sociedades contemporneas. Los lderes de opinin y el pblico
en general debieran aprender ms y mejor el sentido del 1+0,
conocer con mayorrapidez sus resultados y tomar conciencia de
que las inversiones en este campo son tiles para todos,
En las sociedades en desarrollo, la divulgacin de la ciencia
tiene la doble responsabilidad de informar sobre la investigacin
que se lleva a cabo en el propio pas, y la referente a la ciencia
mundial, teniendo en cuenta su influencia en los individuos y en
los grupos sociales.
18 Bock (1989)
40
1< La comunicacin-riesgo
La comunicacin-riesgo forma parte de nuestra vida cotidiana
desde mucho antes de que hubiramos odo tal expresin. En el
Encuentro de Periodistas Cientficos Europeos (Madrid, 1989)
Vincenzo Ardente la defini como aquella que provee informa-
cin de distintos tipos sobre los riesgos a que estamos expues-
tos: problemas derivados del medio ambiente y del consumo de
drogas o tabaco, seguridad area, etc.
Esta comunicacin puede ser, por lo menos, de dos tipos: uno
de naturaleza persuasiva y otro para informar al pblico sobre
como intentar reducir los riesgos en casos de desastre.
Relacionada con esta funcin de la divulgacin, est en la
necesidad de establecer nuevas relaciones de comunicacin
entre gobiernos, industrias y sociedades, para edificar un nuevo
sistema de relaciones que nos permita disfrutar de los beneficios
de la tecnologa con mnimo de riesgos.
Ello implica el deber de los medios de comunicacin de todo
tipo de transmitir no solo las informaciones de actualidad, sino
tambin las que sean tiles al individuo ya la sociedad, en una
lnea de servicio al pblico en la que empieza a entrar la prensa
escrita para ofrecer una informacin diferenciada, ya que las
noticias importantes son anticipadas, yen ciertos casos "macha-
cadas", como decimos en el argot profesional, por la radio y la
televisin.
Teniendo en cuenta todas estas circunstancias, la Royal
Society de Londres, con otras dos instituciones ms, estableci
el Commitee on the Public Understanding of Sclence, COPUS.
Se trata de romper las barreras entre los cientficos y los medios
de comunicacin, mediante iniciativas diversas, entre ellas un
41
programa de becas para que cientficos de la industria,' de
universidades y de centros oficiales trabajen durante ocho se-
manas en un peridico, una cadena de televisin o una radio.
Michael Kenward, director de New Scientist y miembro del
Comit, para la Comprensin Pblica de la Ciencia, expuso esta
,: ..
experiencia en e.1 Encuentro de Periodistas Cientficos Europeos
(Madrid, octubre 1989).
1l: Funcin complementaria de la enseanza.
La divulgacin cientfica no sustituye ala educacin, pero
puede llenar vacos .en la, enseanza moderna, contribuir al
desarrollo de la' educacin permanente y ayudar al pblico a
adoptar una determinada actitud ante la ciencia. "Al promover
una comprensin cabal del alcance y las implicaciones de los
descubrimientos e invenciones, la djvulqactn cientfica se ha
convertido en un instrumento de la democracia moderna, capaz
de ayudar en sus opciones a los ciudadanos ya los responsables
en sus decisiones" (AmadouMahtar M' Bow, ex-director general
de ia UNESCO, ' .
La divulgacin cientfica, como la traduccin, implica un cono-
cimiento del vocabulario cientfico y de la lengua comn. Pasar
de uno a otra. requiere dominar cada rea de conocimiento.
Como ello sera imposible hoy para cualquier persona, se valo-
rar en el periodista su capacidad para comunicar con especia-
listas e integrar en su proyecto informativo el conocimiento de los
expertos en las diversas disciplinas.' . .
La divulgacin cientfica como pedagoga tiene sus 'lmites,
que fueron resumidos por Pierre Sormany (Conferencia CCP,
Madrid 21-24 mayo 1991): es unidireccional y no interactiva,
puede dar lugar a construcciones pseudocientlficas y puede
fortalecer elmitodela ciencia inaccesible: en lugar de promover
un autntico equilibrio enel reparto de'l conocimiento. . ' .
. . . ' .' . . . . ..
Al mismo tiempo, sus ambiciones rebasan los objetivos dela
42
educacin convencional, en el sentido de que los jvenes se
interesarn ms por la ciencia si se les ensea no solo lo que se
sabe, sino lo que no se sabe. Debera haber "cursos que trataran
sistemticamente de la ignorancia", con una "perplejidad infor-
mada',' (Lewis Thornas, citado por Gardner, 1989),
-. Divulgacin y educacin
En su estudio, ya clsico, El reparto del saber, Roqueplo
(1974) establece cuatro tipos de relaciones entre los divulgadores
,y la enseanza (primaria y secundaria): una relacin' de
complementariedad y relaciones de dependencia directa, nega-
tiva e inversa.
- La relacin de complementaredao se deriva de la necesi-
dad de 'especializacin en los docentes y del retraso de los
programas escolares en relacin con el progreso de la ciencia.
La divulgacin complementaria entonces a la educacin con
flexibilidad e imaginacin.
-, En segundo trmino, relacin de dependencia directa.
Como tantas veces hemos sostenido algunos de nosotros, la
divulgacin solo ser accesible a quienes han recibido una
enseanza suficiente para obtener un beneficio real de esta
actualizacin del conocimiento. En otro caso, la divulgacin
corre el riesgo de incrementar el "knowledge gap" (brecha del
conocimiento) entre quienes aprovechan la divulgacin en los
medios informativos y quienes no pueden hacerla efectiva, por
falta de preparacin.
- En tercer lugar, una. relacin de dependencia negativa,
originada por la falta de curiosidad de los cientficos por lo, que
est fuera de su campo y el bloqueo de la gente cuando oye
hablar de .ciencia. Yo aadira que una buena parte de la
responsabilidad corresponde a los sistemas educativos, al me-
nos en aquellas sociedades, como la espaola y las iberoame-
ricanas, que se han incorporado a la revolucin cientfica con
43
retraso de siglos, aunque no solo en stas, ya que en Estados
Unidos existe una gran preocupacin por los problemas de la
enseanza de la ciencia.
- Finalmente, relacin de dependencia inversa, postulada
por algunos de nosotros desde hace casi medio siglo: coopera-
cin entre el investigador y el escritor y adopcin mutua de
aquello que caracteriza a uno y otro estamento, rigor en el
cientfico y sencillez y atractivo en el periodista.
Roqueplo califica tambin de "dependencia inversa" la cre-
ciente presencia de profesores de enseanza secundaria entre
los visitantes de los museos y exposiciones cientficas y entre los
lectores de las grandes revistas de divulgacin. Por mi parte,
tengo esta misma experiencia personal y constantemente com-
pruebo el inters de los docentes por el periodismo cientfico y,
en general, por la comunicacin cientfica pblica.
* Combatir la falta de inters
Una dimensin importante de la divulgacin cientfica es
combatir la falta de inters de la opinin pblica sobre estos
temas. La gente entiende muy bien aspectos de la poltica
relacionada con la guerra, el orden pblico, la sanidad o la
educacin, e incluso ahora el medio ambiente, pero la base de
muchas de estas polticas sectoriales es la investigacin y el
desarrollo, lo que permite la innovacin.
"No era nuestro deber difundir en lo posible lo que saba-
mos?", se pregunta Georges Duby, un historiador francs de
xito popular. Y aade: "Nos ofrecan (las editoriales) los medios
para ampliar esta difusin mucho ms all del exiguo crculo de
los concilibulos universitarios" (1991).
Hay muchos medios de combatir esta falta de inters, y cada
divulgador tendr los suyos, o habr de descubrirlos. Este libro
19 Quintanilla (1990)
44
est dedicado, en buena parte, a ofrecer o sugerir algunos de
tales medios. Sealo aqu que uno de ellos fue ya advertido por
Einstein en esta conocida frase: "la experiencia del misterio es
la ms bella que podemos tener" (citado por Gardner, 1989).
Todo lo que se presente con una cierta aura de misterio, podr
ser susceptible de interesar al pblico. Sin embargo, no habre-
mos de pasarnos, ya que en este caso correramos el riesgo de
introducir en la tarea cientfica un elemento de misterio lindante
con la magia o con las ciencias ocultas en general.
Se trata, pues, de exaltar el misterio del universo en sus
diferentes dimensiones, pero sin rebajar la nobleza y la dignidad
de esta palabra, que impide o dificulta su uso en trminos
domsticos, familiares o de distraccin.
1< Comprender los mensajes de la ciencia
Debemos tener presente la utilidad de la ciencia, su capacidad
de mejorar nuestra vida. Es necesario concentrar la atencin en
los grandes problemas, como el de las reservas alimentarias o
energticas, el medio ambiente, los recursos, la poblacin, los
peligros de la carrera armamentista. Exponer el origen, el alcan-
ce y las consecuencias de los grandes desafos de nuestro
tiempo es obligacin de cientficos y escritores, para transmitir al
pblico un mensaje de la utilidad de la ciencia al servicio del
hombre.
Pero esta actitud pragmtica no debe hacernos olvidar el otro
mensaje de la ciencia: "Comprender las cosas, no solo hacer-
las", como dijo el divulgador sovitico Serguei Kapitza. Debemos
esforzarnos en presentar el razonamiento cientfico, donde el
mtodo -como saben todos los cientficos- es con frecuencia ms
importante que el propio resultado. los periodistas cientficos
norteamericanos de la ltima generacin creen tambin que no
basta con informar sobre los descubrimientos y que debe ahon-
darse ms en los efectos de la ciencia sobre el individuo y la
sociedad.
45
* .Desdramatizar la ciencia
y todo ello, tratando de conciliar la democratizacin con la'
seleccin, el rigor con la sencillez.
Almodvarw habla de "dramatizar la ciencia" (o mejor, de
"desdramatizarla") y se ha referido a sus experiencias de divul-
gacin cientfica por televisin, en programas de gran pblico,
que no tienen carcter cientfico, y, en rigor, ni siquiera nica-
mente cultural, ya que se trata de espacios de gran variedad, que
en la televisin suelen llamar "magazines" y que se plantean
dando por descontado que al "gran pblico" solo le interesan los
concursos alienantes y los programas de entretenimiento.
Para interesar al pblico en ciertos temas, a veces alejados de
su experiencia cotidiana, es muy importante -dice Almodvar-
tratar de desdramatizarlos, de quitarles su carga acadmica y
formal, para convertirlos en algo accesible a su mentalidad y a su
capacidad de comprensin.. -
* Aprender a comunicar
Despus de tener en cuenta estos requisitos, el paso siguien-
te debera ser el aprendizaje, por parte de los cientficos, no solo
a comunicarse entre ellos, lo cual hoy resulta imprescindible,
sino a comunicar a sus conciudadanos los resultados de sus
trabajos e incluso el proceso que les lleva en cada caso a un
mejor conocimiento del hombre y del universo.
Contrariamente a loque parecera, la actividad de la divulga-
cin de la ciencia es una de las que ms creatividad e imagina-
cin exige a sus cultivadores. Se trata de un trabajo "entre dos
fuegos": por un lado, debe extraer su sustancia, sus materiales,
-del cerrado mbito cientfico, y debe, por otra parte, alcanzar,
interesar y, si es posible, entusiasmar al pblico con sus resul-
20 Almod6var (1992)
46
tados. El cientfico exige no ser traicionado y el lector exige
claridad y calidad (Lpez Beltrn, 1983).
5. TIPOS DE DIVULGACION
Pradal dlstinque dos tipos de divulgacin: la informacin
rpida, que atrae el inters por estos' temas, pero los trata
superficialmente y a veces sin gran rigor, y la informacin ms
completa ymediata, que profundiza en lostemas, lleva al pblico
a una reflexin sobre la ciencia yle pide un esfuerzo de atencin
y de comprensin. Pero este segundo tipo de difusin cientfica
llegara menos a la gente si no contsemos con el primero, ya
que existe tal abismo entre lo que las personas aprendieron en
la escuela y los descubrimientos actuales, que .no pueden inte.,.
resarse -por el conocimiento si no se les mueve y estimula
mediante una inforrnactn rpida, actual y asequible.
, Para Rachvarq y Jacques la divulgacin puede ser escrita,
oral (cursos, conferencias para distintos tipos de pblico y
populares a travs de la radio), audiovisual" por la imagen, la
divulgacin en tres dimensiones (excursiones, laboratorios cien-
tficos populares, etc.) y la poesa y el teatro clentlficos. Otras
formas dedivlgacin desafan cualquier encasillamiento: ferias
cientficas, museos y representaciones cientficas y tcnicas
fuera de los mbitos acadmicos y universitarios. De todas estas
formas, esla difusin por escrito la que" lgicamente, ha dejado
ms huellas para.los historiadores.
Una clasificacin en tres niveles figura en la ponencia "La
transcodcacn cerno rasgo distintivo de la divulgacin .cientl-
fica" (Mabel S. Marro y Martn F. Yriat, V Congreso Iberoameri-
cano de Periodismo' Cientfico, Valencia, 1990). Los autores
recurren para ello a la experiencia de profesionales de la divul-
gacin cientfica, a la revisin de artculos sobre. ciencia y
21 Pradal (968)
22 Raichvarg u Jacques (1966)
47
tecnologa en diarios y revistas ya las soluciones adoptadas por
sus alumnos de los cursos de introduccin. a la divulgacin para
graiduados en ciencias, enfrentados con los problemas de produ-
cir textos para la prensa en general.
.Jacob seala tres grandes tendencias en los documentos de
divulgacin publicados en la prensa escrita, segn distintas
categoras de lectores:
* La divulgacin introduce en escena simultneamente al
mediador ya un "sabio-vedette".
* El documento de divulgacin, a travs del desglose texto-
paratexto, se esfuerza en atrapar a varios tipos de lectores a la
vez (Jacobi distingue entre el "texto-impreso-para leer" y el
paratexto para mirar y ver, para hojear y no leer).
* Finalmente, Jacobi se pregunta si los componentes econ-
micos y sociales de la investigacin, perceptibles en el subtexto,
no atraviesan la divulgacin como si esta prolongara el campo
cientfico.
6. A QUIEN SE DEBE DIRIGIR LA DIVULGACION
El concepto de divulgacin cientfica lleva a Le Lionnais a
afirmar que debe dirigirse a todo el mundo, "desde el jardn de
infancia al Premio Nobel", puesto que debe divulgar en todos
estos niveles, de los cuales el profesor francs seala cinco:
* El cientfico preocupado por campos que no son los
suyos propios.
* El hombre con una cierta formacin cientfica.
* El autodidacta interesado en la ciencia.
* El profano culto.
23 Jacobi (1991)
48
* El hombre de la calle; "que constituye la mayor parte
del pblico".
Todos ellos podran agruparse en cuatro niveles:
A. Un primer nivel, constituido por los cientficos y, en general,
por quienes han accedido a un cierto grado de formacin.
B. Otro dirigido a los estudiantes, con varios subniveles segn
el tipo de estudios.
C. Profesionales que sienten o deben sentir la necesidad de
seguir y comprender los hechos tcnicos y cientficos, y en el
cual no solo se encuentran los miembros de profesiones libera-
les y tcnicos, sino artistas, polticos, funcionarios, etc.
D. Finalmente, un cuarto nivel, formado por el lector comn,
generalmente indiferente a los temas cientficos, pero en el que
cabran tambin distinciones, subniveles y matices.
Cada uno de estos cuatro niveles necesitara un.tipo distinto
de divulgacin.
7. TEMATICA
En cuanto a la temtica de la divulgacin, un estudio difundido
en el Coloquio Europeo sobre presentacin de la ciencia al
pblico seala tres rdenes de saberes en la divulgacin:
* El orden cosmolgico: la relacin del hombre con sus
orgenes; el origen del universo; la relacin del hombre con la
naturaleza.
* El orden antropolgico: la relacin del hombre con sus
semejantes a travs de la cultura; la relacin del hombre con su
medio cultural.
49
* El orden escatolgico: la relacin del hombre con su muer-
te, y con el fin del universo.
Al establecerse esta clasificacin, en el programa del Colo-
quio de Estrasburqo, ya se observaba que estas distintas rela-
ciones son cuestionadas constantemente por los grandes descu-
brimientos cientficos.
8. ALGUNOS PROBLEMAS DE LA DIVULGACION
Presento aqu algunos problemas de la divulgacin en gene-
ral, y no solo los del periodismo cientfico:
a) Foso entre ciencia y sociedad.
El problema podra resumirse en una paradoja: nunca la
ciencia ha estado tan presente como ahora en nuestra vida
cotidiana ya la vez nunca ha estado ms alejada del conocimien-
to pblico. Existe un corte radical entre los cientficos y el resto
de la poblacin, incluidos con frecuencia los polticos y, en
general, los dirigentes econmicos y sociales.
En un discurso pblico, Sir George Porter, Premio Nobel de
Qumica, lamentaba, en 1978, la utilizacin "trgicamente insu-
ficiente" del amplio campo de medios actuales para difundir
entre el pblico "la informacin cientfica, los conocimientos
relativos a nuestro universo y a nosotros mismos, las nicas
certezas cientficas que el hombre posee, frente al lugar asigna-
do por los medios informativos a los problemas econmicos y a
los temas deportivos". La antroploga Margaret Mead y otros
investigadores han llamado la atencin sobre la alienacin cre-
ciente de los profanos ante la ciencia y los cientficos.
A su juicio, la divulgacin no ha logrado dar una imagen
atractiva de la ciencia, tanto por causa de los comunicadores
como de los propios cientficos. Y ya en 1955, ao en el que
NorbertWiener fecha la introduccin de la segunda parte de su
_50
autobiografa, titulada Soy un matemtico,. llama la atencin
sobre el frecuente uso de trminos cientficos, que se convierte
en jerga y que supone una gran dificultad para expresar algn
aspecto significativo de los conceptos cientficos sin el sentido
concreto de las denotaciones y connotaciones quela historia de
la ciencia ha conferido a estos trminos.
b) Complejidad y abstraccin de la ciencia
Uno de los problemas es la complejidad de la ciencia. Me
valgo del propio Dawkins, porque, aunque su libro se refiere a la
biologa exclusivamente, lo que dice tiene aplicacin en la
mayora de las ciencias.
Los chimpancs, los perros, los murcilagos, las cucarachas,
la gente, los gusanos, las flores, las bacterias y los seres de otras
galaxias son materia de la biologa. La diferencia est en la
complejidad del diseo. El comportamiento de una cosa comple-
ja -dice Dawkins- debera explicarse en trminos de interacciones
entre sus componentes.
Si no es posible explicar la complejidad, al menos debe
aludirse a ella, en trminos que puedan resultar accesibles al
profano. Si hablamos de la visin humana, por ejemplo, habra
que recordar que toda la complejidad de una fotoclula se repite
125 millones de veces en cada retina.
En los ltimos aos, estos estudios han experimentado avan-
ces espectaculares gracias al. .. caos, que para muchos cientfi-
cos no significa hoy solo desorden, sino un campo
multidisciplinario de investigacin de la porcin irregular de la
naturaleza, su parte discontinua y variable. En los aos 70,
cientficos norteamericanos y europeos comenzaron a fraguarse
camino en el desorden. Eran matemticos, fsicos y bilogos, y
todos buscaban nexos entre las diferentes clases de irregulari-
dades. Y hoy tratan de utilizarlo fisilogos, ecologistas y hasta
economistas.
51
La abstraccin de la ciencia plantea asimismo problemas para
explicar al pblico determinadas teoras, hiptesis, ideas que
han sido la base de grandes descubrimientos o que simplemente
pueden constituir por s mismas materia informativa.
Ya en 1919, el astrnomo britnico sir Arthur Eddington
estimulaba la imaginacin del pblico con ejemplos fascinantes
sobre la naturaleza paradjica de la relatividad.
En nuestro tiempo, otro ingls, Stephen Hawking, autor de
uno de los escasos libros de xito popular :en la historia de la
ciencia, ha contado que su propsito fue "traducir en palabras
las imgenes mentales, con ayuda de analogas familiares y
algunos diagramas" y tener presente en todo momento que
deseaba "hacerlo inteligible para los no cientficos". "Estaba
seguro aade el autor de -Historte del tiempo- de que casi todo
el mundo est interesado en el funcionamiento del universo,
pero la mayora de la gente no puede seguir el hilo de las
ecuaciones matemticas".
La cadena divulgadora que parte del cientfico y llega hasta el
pblico ha sido a veces calificada de "deformante y
empobrecedora". Algunos investigadores lo consideran irreme-
diable, porque hay cierto elementos de la ciencia moderna que
simplemente no se pueden expresar ms que en un lenguaje
especializado y que al transferirlo a otro lenguaje, se empobre-
cen.
c) Simplicidad
Ya hemos visto que la complejidad debe tratar de explicarse,
aunque no resulte sencillo. Otro tanto ocurre con la simplicidad.
Dawkins afirma que el comportamiento de los objetos fsicos, no
biolgicos, es tan simple que es posible usar el lenguaje mate-
mtico existente para describirlo. No s si podemos estar de
acuerdo los millones de seres humanos que, o somos negados
52
para las matemticas, o tuvimos mala suerte cuando trataron de
ensernoslas.
Ernesto Sbato, bien conocido como escritor, pero que inici
su vida profesional como profesor de fsica, cuenta una expe-
riencia que refleja este gran problema de la divulgacin:
Alguien -dice Sbato- me pide una explicacin de la teora de
Einstein. Con mucho entusiasmo, le hablo de tensores y geofsicas
tetradimensionales.
-No he entendido una sola palabra -me dice, estupefacto-o
Reflexiono unos instantes y luego, con menos entusiasmo, le
doy una explicacin menos tcnica, conservando algunas
geodsicas, pero haciendo intervenir aviadores y disparos de
revlver.
-Ya entiendo casi todo -me dice mi amigo, con bastante
alegra-.
Pero hay algo que todava no entiendo: esas geodsicas,
esas coordenadas...
Deprimido, me sumo en una larga concentracin mental y
termino por abandonar parasiempre las geodsicas y las coor-
denadas; con verdadera ferocidad, me dedico exclusivamente a
aviadores que fuman mientras viajan con la velocidad de la luz,
jefes de estacin que disparan un revlver con la mano derecha
y verifican tiempos con un cronmetro que tienen en la mano
izquierda, trenes, campanas y gusanos de cuatro dimensiones.
-Ahora s, ahora entiendo la relatividad! -exclarna' mi amigo
con alegra-.
-S -le respondo amargamente-, pero ahora no es ms la
relatividad.
53
Al comentar este texto, Lpez Beltrn (1983) lo califica de
contundente pero tambin de "confundente", porque la divulga-
cin de la ciencia no, divulga la ciencia o el conocimiento cient-
fico en s, sino otra cosa. Tiene razn en este sentido, glosa L.
Beltrn, pero no la tiene en creer que porque la divulgacin sea
otra cosa, esa cosa es peor, es una distorsin, una calumnia.
"Yo creo -dice el bilogo mexicano- que son precisamente
esos aviadores, esos trenes, esas seales luminosas y balas,
accesibles a ms gente, lo que hacen hermosa y creativa la
divulgacin de la teora de la relatividad. Son recursos ms que
eficaces que logran sortear elegantemente el problema de tras-
ladar (transformando, pero no desvirtuando) los conceptos
trasladables de una construccin terica abstracta a un lenguaje
natural". Pero no debe olvidarse que sencillez no equivale
necesariamente a simplificacin irresponsable (Burkett, 1986).
d) Hacer comprender las dimensiones
La comprensin de la ciencia es entorpecida por su vocabu-
lario de signos e imgenes que no nos resultan familiares y por
el recurso constante a las cifras y a conceptos difciles de
aprehender para los profanos. Estamos mal equipados para
comprender casi todo aquello que sobrepasa nuestras medidas
habituales, lo muy pequeo y lo muy grande, el tiempo y el
espacio, fenmenos cuya duracin se mide en picosegundos
(billonsima parte de un segundo) o en aos-luz, partculas que
no tienen posicin, radiaciones, fuerzas o campos que no pode-
mos ver o tocar y que conocemos solo porque afectan a las cosas
que podemos ver o tocar.
Nuestras mentes no pueden hacer frente a las lejanas
astronmicas ni a las pequesimas e inimaginables distancias
de las que trata a la fsica atmica, pero podemos representarlas
con smbolos matemticos, demodo anlogo a como podemos
desarrollar ordenadores que puedan hacer clculos en pico
segundos. En cosmologa y en geologa, no podemos imaginar
54
un perodo de tiempo tan largo como un milln de aos, pero los
gelogos trabajan con miles de millones de aos.
9. LIMITES DE LA DIVULGACION
La divulgacin tiene lmites impuestos por la tecnologa de la
comunicacin, por la propia ndole de la transmisin del conoci-
miento y por la inercia de individuos y sociedades.
* En cuanto al primero de estos lmites, existe el hecho de
que la divulgacin cultural pasa hoy forzosamente por las tecno-
logas de la informacin y entre ellas por las industrias cultura-
les (en sentido amplio: discos, libros, cine, televisin, radio,
prensa, etc.). Y este problema no es de hoy, como pudiera
parecer. Ya a partir de los primeros decenios del presente siglo,
la Escuela de Francfort propone una teora crtica de la sociedad,
que retoman los estudiosos de la comunicacin para explicar de
nuevo esta realidad "omnipresente y omnipotente" (Bisbal, 1989)
de las industrias culturales y de 105 medios masivos de difusin.
* Elsegundo de 105 problemas se refiere a las caractersticas
propias de la divulgacin de la ciencia. Thomas F. Glick (1986)
se pregunta cunta informacin cientfica se puede esperar
razonablemente que pueda transmitirse y afirma que una serie
de comentadores recientes han tratado de defender la imposibi-
lidad estructural de transmitir algo ms que una mnima fraccin
del conocimiento cientfico a los no cientficos. Segn una
opinin -aade- 5010 un 1 por ciento de lo que un cientfico sabe
puede se comunicado, y de ese 1 por ciento, despus de
descuentos debidos a ocultamientos formales y no formales de
varias clases y a las inevitables distorsiones causadas por la
"traduccin" de conceptos cientficos a un lenguaje no cientfico.
Plantean una cierta dificultad para el divulgador cientfico
determinados conceptos que han sido sobrepasados y ciertas
palabras o expresiones que llenaron los libros de ciencia en otras
pocas y que hoy ya no significan nada, como ter universal,
protoplasma, flogisto.
55
El reto 'del divulgador de la ciencia no es uno, ni UnlCO y se
replantea cada vez y en distintas formas. Contra lo que a veces,
ingenuamente, se piensa, el conocimiento cientfico no es uno ni
est redactado en unsolo-lenqua]e. Por ello, no hay recetas. Hay
aprendizaje (Lpez Beltrn, 1983).
Finalmente, el tercero de los problemas es una consecuencia
de la resistencia a los cambios y de la inercia ante cualquier tipo
de modificaciones en saberes y conductas. Por esta razn, una
de las primeras misiones del divulgador es contribuir a la crea-
cin de una conciencia pblica sobre la trascendencia de la
investigacin cientfica en nuestro tiempo.
Esta limitacin afecta tambin a los pases industrializados y
con larga tradicin cientfica. En el Encuentro de Periodistas
Cientficos Europeos (Madrid, octubre 1989), Bock afirm que su
experiencia como divulgador cientfico le haba enseado que
"conseguir que el hombre se percate de lo que significa para l
la investigacin cientfica y tecnolgica es un camino pedrego-
SO".
En otro orden de cosas, los relatos de divulgacin corren el
riesgo de simplificar y distorsionar en exceso biografas y sem-
blanzas para hacerlas coincidir con un modelo ideal. Con ello, se
plantea el riesgo de que toda una mitologa pueda interponerse
entre los hombres de ciencia y el pblico (Thuillier, 1990).
10. LAS CONTRADICCIONES
Teniendo en cuenta que la divulgacin cientfica se plantea
como un problema de comunicacin, Baudouin Jurdant ha estu-
diado sus contradicciones, en el nivel de la emisin del mensaje,
del propio mensaje y del receptor, segn su categora socio-
cultural.
Existen numerosos ejemplos de ligereza y de falta de sentido
cientfico en ciertos trabajos y en algunas personas. Jean-
56
Francois Revel (El conocimiento intil, 1989) censura la campa-
a de algunos cientficos y medios de comunicacin, especial-
mente en Estados Unidos, sobre el "invierno nuclear". La cono-
cida e importante revista Foreing Affairs, donde se haba publi-
cado un artculo excesivamente alarmista de Carl Sagan sobre
este tema (Invierno 1983-1984), acogi en su nmero del verano
de 1986 un trabajo de dos cientficos pertenecientes al National
Center for Atmospheric Research, demoledor para el artculo de
Sagan: "A juzgar por sus fundamentos cientficos, las conclusio-
nes globalmente apocalpticas dela hiptesis inicial del invierno
nuclear pueden,ahora, reducirse a un nivel de probabilidad tan
bajo que se acerca a la inexistencia".
Otros trabajos, igualmente serios, fueron apareciendo en
Nature, Science y otras publicaciones y no dejaron nada en pie
sobre lo construido en torno del invierno nuclear. "Pero el
trmino -escribe Revel, y esto es lo importante para nosotros, por
la gravedad de sus consecuencias- ha quedado como eslogan y
contina produciendo en el mundo entero el efecto deseado por
las organizaciones pacifistas que lo lanzaron". "Los estudios
despiadados aparecidos en revistas sabias -aade- no conse-
guirn borrar jams las impresiones producidas inicialmente por
la campaa de los medios de comunicacin y cinematogrficos.
En su nmero del 23 de enero de 1986, Nature, la primera
revista cientfica britnica y una de las ms rigurosas del mundo,
deploraba la creciente decadencia de la objetividad en la mani-
pulacin de los datos cientficos y "la desenvoltura alarmante de
varios investigadores en la afirmacin de teoras desprovistas de
bases slidas". "En ninguna parte -prosegua Nature- esta ten-
dencia es ms evidente que en la reciente literatura sobre el
invierno nuclear, investigacin que ha llegado a ser tristemente
clebre por su falta de probidad cientfica".
Otro problema, expuesto ms de una vez, se basa en el riesgo
de presentar una idea fuera de contexto o en contextos cientfi-
cos y filosficos mezclados. .
57
Daniel Jacobi y Bernard Schiele (1988) consideran un proble-
ma de identidad en la divulgacin. Habitualmente, se distingue
entre dos extremos. Al discurso cientfico de un especialista,
publicado en una revista primaria y especializada, se suele
oponer el discurso de divulgacin destinado a un pblico amplio
y publicado en una revista de divulgacin o simplemente en la
prensa diaria o semanal.
Pero existen numerosos discursos de este gnero a los que
Jacobi y Schiele llaman hbridos o intermedios, ya que participan
de ambas caractersticas. Hoy se han realizado progresos,
especialmente en Francia, en estudio de la retrica de la
difusin y ha empezado a construirse algo as como una gram-
tica de la produccin de documentos de divulgacin, todava
incompleta pero llamada a ser muy vlida en la gigantesca tarea
de difusin del conocimiento que aguarda a las generaciones
actuales.
En su estudio El reparto del saber, Roqueplo llama la atencin
sobre un problema que suele pasar inadvertido y que se centra
en cmoel producto de la divulgacin cientfica afecta al lugar de
la ciencia en la sociedad, a travs de un doble proceso. En primer
lugar, guardando la distancia (efecto de vitrina): la divulgacin
cientfica acerca los cientficos a su pblico, en forma especta-
cular, y tambin los laboratorios, los descubrimientos (vean este
gran sabio, est cerca de ustedes; vean este laboratorio: se dira
que es un estudio; vean el cdigo gentico: es un alfabeto).
Pero, 'a la vez, quedar de manifiesto, con ese mismo acerca-
miento, su inexorable lejana: miren a vuestro sabio cercano:
comprobarn que est a cien mil kilmetros culturales de uste-
des; miren ese laboratorio que parece un estudio: se darn
cuenta de que ahi suceden cosas extraordinarias que siempre se
le escaparn; miren ese alfabeto: no traten de aprenderlo porque
jams lo lograran.
58
,
La autoridad sociocultural de las ciencias -concluye Roqueplo-
se halla as puesta de manifiesto, y, por este mismo hecho,
impuesta sin oposicin posible. El pblico, sin embargo, no se ha
aproximado a su lavadora, a su automvil, a su transistor y ni
siquiera a su propio cuerpo. Aqu la proximidad real de las
ciencias permanece sumergida en la ignorancia y esta ignoran-
cia est habitada, en forma de mito, por la autoridad incontrover-
tible de la propia ciencia, es decir, por esa autoridad a cuyo
reconocimiento cultural contribuye precisamente, la divulgacin
cientfica.
Es una cuestin digna de reflexin y que a muchos de quienes
optamos hace aos por esta especialidad informativa nos pre-
ocupa desde distintos puntos de vista. Roqueplo apunta hacia
una estrategia radical: si de verdad se quiere que la proximidad
ya real de las ciencias, en el seno de nuestro ambiente concreto,
sea en etecto asumida como una apropiacin real de tal ambien-
te, no se puede apostar a la divulgacin cientfica, cualquiera
. que sea, por lo dems, su eficacia cultural.
Es necesario por ello, dice, utilizar itinerarios de apropiacin
del saber que cortocircuiten el desvo impuesto por los medios
masivos de comunicacin, es decir, el conjunto de las relaciones
concretas de cada uno con su propio ambiente, relaciones que
deben ser elucidadas in situ, por medio de un proceso de
comunicacin, no ya espectacular sino bilateral y prctico.
Segn los datos de una encuesta realizada por Walter
Hoemberg, investigador alemn de la comunicacin cientfica,
los materiales de divulgacin preparados por las universidades
no suelen reunir las condiciones necesarias para su utilizacin
por los medios informativos y es necesario perfeccionar su
preparacin. Bsicamente, los encuestados encontraban tres
tipos de defectos:
* La calidad periodstica de los materiales para su "venta" a
los medios no era buena. Las informaciones deben ser ms
59
breves, ms realistas, estar mejor preparadas y orientadas hacia
el pblico.
* Las informaciones no eran suficientemente fidedignas ni
representativas para un conjunto de trabajos de investigacin.
Sera necesario ms objetividad, menos carga de vanidad perso-
nal, mayor transparencia, ms precisin en los datos.
* La oferta de ayudas concretas era muy limitada y se
echaban de menos estos requisitos: mejor informacin previa
sobre investigaciones; mayor importancia a cada investigacin
concreta; ms informaciones sobre la mayora silenciosa de
profesores y estudiantes; mayores explicaciones sobre vincula-
cin de proyectos cientficos con la utilidad para la sociedad;
menos poltica y ms ciencia.
Baudoin Jurdant estudia otros problemas de la divulgacin,
que aqu me limito a resear:
- El lenguaje de la divulgacin.
- La actualidad.
- Los mecanismos psicolgicos de la comprensin.
- El momento de la recepcin del mensaje.
- La formacin del divulgador (imposibilidad de ser universal
y, de convertirse en especialista), ausencia de una forma
cin permanente.
A estos problemas debe sumarse otro del que hablo en mis
libros y tambin en cursos y coloquios, porque es un tema que
sale siempre en el dilogo: el problema de quines deben
divulgar la ciencia, si los cientficos o los periodistas. YOrespon-
do siempre que unos y otros, pero advierto que la divulgacin de
la ciencia, que en los libros tratamos, por razones de didctica,
como especialidad informativa, no es solo una profesin o una
especializacin, sino algo vocacional, un estado de espritu, una
predisposicin a servir al pblico a travs de los instrumentos
que tenemos a mano los medios informativos.
60
La cuestin ha sido planteada por el investigador, docente y
periodista Fernand Seguin, al recibir el Premio Kalinga de la
UNESCO, en 1979:
"Los ms grandes cientficos no son necesariamente los
mejores divulgadores y por ello es esencial que el periodista
cientfico tome el relevo, a fin de hacer comprender a los
investigadores la importancia de la comunicacin con el
pblico y al pblico de las consecuencias posibles de la
ciencia" .
Otra cuestin es que, segn se estima en algunos pases
industrializados, sera deseable que la divulgacin de la ciencia
fuera una actividad profesional.
La divulgacin exige tambin una cierta disposicin. En una
entrevista publicada en la revistaDidascalia (Madrid, Noviembre
1972), Miguel Masriera, uno de los pioneros de la divulgacin
cientfica en Espaa, cont una ancdota expresiva. El gran
qumico alemn Oswald se neg a escribir un libro muy elemental
de qumica para las escuelas primarias, y argument esta nega-
tiva diciendo que todava no saba bastante para acometer esta
empresa y que quiz cuando fuera viejo lo intentara. Mientras
tanto, escriba tratados de qumica en ocho tomos.
Hay cientficos y hay periodistas que no gozan de este "estado
de espritu", pero este hecho, que en un investigador puede
entenderse, en el periodista es difcilmente justificable, porque
nuestro trabajo no puede esperar a los momentos de inspiracin
y ha de ceirse a la actualidad de cada da y de cada hora. No
s si se nos puede llamar, como alguien ha hecho, "los apstoles
de la participacin del saber", pero s estoy seguro de que
difundir el conocimiento es una de las ms nobles dimensiones
del periodismo.
Problemas especficos plantean la divulgacin cientfica y los
servicios culturales dirigidos a las poblaciones de escasos recur-
61
sos y de bajo nivel de comunicacin, en general habitantes de
zonas marginadas y campesinas. Cmo hacer llegar la ciencia
a los sectores sociales que han accedido al alfabeto?".
En primer lugar, es necesario subrayar la necesidad de
incrementar los esfuerzos para ayudar a los educadores a que
entiendan la comunicacin, y tambin la importancia de trabajar
de forma coordinada los sistemas educativo e informativo.
Tanto los sectores populares como las instituciones que
trabajan para ellos han de revisar el esquema clsico de la
comunicacin para que sea til en todos los campos. La propues-
ta de Prieto Castillo se orienta hacia una estrategia multimedia,
donde se puede combinar un folleto con una casete, un
audiovisual con un peridico y una historieta con una hoja
volante.
En los pases de Iberoamrica, es imprescindible tener en
cuenta "el fantasma del analfabetismo funcional", lo que exige,
ajuicio de Prieto Castillo, acercar la produccin de materiales de
la vida de la gente y crear espacios de produccin de mensajes.
y todo ello sin afn "pedagogista", es decir, el hbito de ofrecer
gran cantidad de informacin yde uso exclusivo de temas
"serios" que no dejan lugar a los relatos, los juegos de palabras,
la cancin, el chiste, la recuperacin de la propia historia dentro
de estructuras narrativas.
En la revisin del esquema tradicional de comunicacin debe
tenerse en cuenta que sus elementos (emisor, mensaje, medios,
receptor, retroalimentacin) no son suficientes para aplicarlos a
procesos culturales. En una situacin cultural, las cosas no se
resuelven de una manera tan pobre, no estamos frente a un
proceso "iniciado por el emisor", sino ante procesos permanen-
tes de emisin y recepcin, en los que participan, adems del
lenguaje verbal, toda una serie de recursos discursivos.
24 Prieto Castillo (1991)
62
Prieto Castillo formula algunas propuestas para tratar de
superar las limitaciones del esquema tradicional:
* Emisin permanente: cuando se trabaja la comunicacin
desde el mbito de la cultura, es necesario reconocer que todo
emite, ms all, incluso, de la intencin ocasional del emisor.
* Universo discursivo: la emisin permanente se produce a
travs de distintos sistemas discursivos, entre los cuales la
palabra y la imagen son solo dos posibilidades.
* Percepcin permanente: no somos perceptores ahora y
dejamos de serlo despus. Durante toda la vigilia vamos leyendo
nuestro entorno, nuestro pasado. Y leemos hasta donde alcan-
zan nuestra mirada, nuestras experiencias, nuestra historia.
* Repertorios temticos y formales: toda cultura consta de un
conjunto de temas dominantes y de una manera de expresarlos.
* Historicidad: todo proceso comunicacional es histrico,
porque todo lo humano lo es. Pero la historicidad de nuestro
tema significa que estamos siempre ante un aprendizaje del
sentido, una acumulacin de maneras de percibir, una produc-
cin determinada de mensajes y una recepcin de algunas y no
de otros. .
* Apropiacin cultural: es desde esa historia, desde expe-
riencias comunes, desde ciertas formas de percibir, como se
produce la apropiacin de las propuestas culturales.
* Lo dicho ylo no dicho: toda cultura se compone de expre-
siones y de silencios, de deciresy de sobreentendidos. No hace
falta decirlo todo, a cada momento cuando se han compartido
experiencias y vidas.
63
11. COMUNICACION CIENTIFICA PUBLICA
Por Comunicacin Cientfica Pblica se entiende hoy cual-
quier sistema susceptible de ser vehculo de comunicacin
cientfica. En un estudio realizado en Ecuador se han registrado
25 formas diferentes para difundir la informacin cientfica y
tecnolgica y que se agrupan de este modo: medios de comuni-
cacin de masas, pequeos medios (revistas especializadas,
boletines, carteles, manuales, etc.), audiovisuales, comunica-
cin interpersonal (conversacin, charla, conferencia, mesas
redondas, demostraciones, ferias y exposiciones, etc.), y medios
institucionales (informes de investiqacin. memorandum, infor-
macin estadstica e informes tcnicos). A ellos habra que
aadir las hojas volantes, los carteles y los murales.
La Comunicacin Cientfica Pblica (CCP) est basada en los
efectos sociales del progreso cientfico. El concepto abarca ms
ampliamente el conjunto de actividades de comunicacin que
tienen contenidos cientficos divulgados y destinados al pblico
no especialista. La CCP utiliza tcnicas de la publicidad, el
espectculo, las relaciones pblicas, la divulgacin tradicional,
el periodismo, la enseanza y otras.
La CCP tiene como objetivo contribuir a reducir las barreras
entre la ciencia y el pblico. En este sentido, las conferencias
pblicas constituyen un excelente instrumento. He aqu un ejem-
plo: el libro El esplndido viaje. Una introduccin a las nuevas
ciencias ya las nuevas tecnologas fue realizado a partir de un
curso de una semana titulado "Las fronteras de la ciencia", que
el autor, Pangratios Papacosta, imparti a travs de la Divisin
of Continuing Education, en la Universidad de Stetson (Florida),
como parte del Elderhostel Program, dirigida con carcter nacio-
nal a ciudadanos jubilados de ms de 65 aos.'
La Comunicacin Cientfica Pblica comprende, entre otras,
actividades de museologa cientfica, periodismo cientfico, aso-
ciaciones de ciencia, tecnologa, sociedad, ciencias de la infor-
64
macin y de la comunicacin, relaciones pblicas de los centros
de investigacin, etc., y abarca hechos tan distintos-corno expo-
siciones, uso de medios audiovisuales, coloquios, conferencias,
actividades para jvenes, objetos y mecanismos interactivos y;
en suma, acontecimientos de cualquier tipo que tengan como
consecuencia la difusin de la cultura cientfica.
En el 11 Encuentro Internacional CPCT (Madrid, ~ 4 Mayo
1991) se habl de la tendencia hacia una museologa que
considere a estos centros como nuevos medios de informacin
(Jean DavaUon/Pierre Clement: "l: museologie des sciences.et
des techniques: un nouveau champ de recherche'). .
Quiz pudieran aadirse aqu las actividades del mundo del
espectculo relacionadas con la ciencia y la tecnoloqla. Hoy
existen en muchos pases asociaciones para promover y conser-
var el cine cientfico y desde el siglo pasado se habla de "teatro
cientfico" y se citan los nombres de Alfonso Daudet y Francoise
de Curel y las comedias de Louis Figuier, que practicaba la
norma de ensear deleitando' y que fue uno de los grandes
divulgadores cientficos de la Francia del siglo XIX, en folletones
de diarios.
Raichvargy Jacques afirman que en Francia puede hablarse,
desde 1850, de un verdadero teatro cientfico con el objetivo de
difundir conocimientos cientficos o una cierta imagen de la
ciencia y con autores y obras cuya referencia puede encontrarse
en esta obra.
Se ha hecho notar tambin que Molire, en El enfermo imagi-
nario (1673) se refiere a ideas cientficas de la poca y que el
acadmico y divulgador Fontenelle escribi su obra La Comte,
en 1681, con ocasin del terror que todava inspiraban estos
astros a la gente, al mismo tiempo que Pierre Bayle demostraba
. en un libro que los cometas no eran presagio de desgracias.
No se trata solamente de medios informativos, sino de museos
65
y exposiciones, materiales audiovisuales, programas informticos
y otros equipamientos interactivos, maquetas, talleres, clubes y
campamentos infantiles, pintura y escultura, teatro, cine, confe-
rencias, seminarios, etc.
Se ha hablado tambin de poesa cientfica y se citan nom-
bres de poetas franceses desde el siglo XVI. En Espaa hubo
escritores y poetas romnticos que escribieron poemas al ferro-
carril, al telgrafo y a otros inventos del siglo XIX. Y lo mismo
ocurri en otros pases. Entre nosotros, por ejemplo, y adems
de los poetas citados en el captulo VI, debe recordarse que
Poesa de cmara, de Gabriel Celaya, es un libro donde "cma-
ra" es un trmino de la fsica y no de la msica.
Una gran parte de estas actividades puede encuadrarse en los
centros de ciencia. Tenemos ejemplos a gran escala en la
Ciudad de las Ciencias y de la Industria, en Pars; el Museo del
Espacio, en Washington, y otros muchos centros.de muy diferen-
t naturaleza y estructura. En Bogot se ha inaugurado Maloka,
constituido por 17.000 metros cuadrados dedicados a la ciencia
y la tecnologa que le convierten en el primer centro interactivo
'de Colombia y de Suramrica. Comprende algo ms de 200
exhibiciones interactivas. La inauguracin de Maloka sirvi para
mostrar, a los empresarios colombianos y a las autoridades, los
avances de la comunidad cientfica y para convencerlos de la
necesidad de financiar proyectos relacionados con ciencia y
tecnologa. . .
Un ejemplo de CCP es la Ciudad de las Ciencias y de la
Industria de La Villette, en Pars, que se ha situado en uno de los
primeros lugares de la divulgacin de la ciencia y la tecnologa.
Por la herencia histrica que evoca, el presente que explica y el
futuro que anticipa, la "Cit" constituye una gran empresa
cultural no comparable aun museo, sino a un lugar de encuentro
entre la ciencia y la industria, el arte 'i la tcnica, la poesa y el
jueqo.
66
No ha sido casualidad que este complejo no se llame museo,
ni conservatorio, ni, centro, sino ciudad. Por primera vez, la
ciencia adquiere el derecho a la ciudad, y podramos decir que
a la ciudadana. Y no para su propio beneficio, como es lgico,
sino para contribuir al esfuerzo nacional de, informacin, educa-
cin y .torrnacln, especialmente en el campo cientfico, pero
tambin en el tecnolgico y en el del desarrollo industrial.
Paracumplir estos objetivos, la ciudad dispone de medios
numerosos y variados: exposiciones temporales o permanentes,
fijas o itinerantes, salas de, espectculos audiovisuales,
"mdiathque", "didacthque (en castellano no disponemos-de
trminos equivalentes a estas salas dedicadas a los medios
informativos y ala didctica), talleres, animaciones, espacio de
informacin y de demostracin sobre los oficios y zonas de
descubrimientos e invenciones para los nios.
12. COMO SE PUEDE DIVULGAR LA CIENCIA
El divulgador cientfico tiene una triple responsabilidad: infor-
mar, explicar y facilitar la comprensin.
A grandes rasgos, la informacin cientfica ha sido dividida en
tres.grandes apartados: hechos, leyes y teoras (Martin Gardner).
El divulgador dbe tener en cuenta esta clasificacin y poner el
mximo inters en advertir al pblico, cada vez que trate uno de
estos temas, si se trata de hechos, de leyes o de' teoras, y yo
aadira de experimentos.
La ciencia es difcil de popularizar porque su propia estructura
est diseada para alejar, desde el principio, a la mayora de la
gente (Latour, 1992). Si esto es as, y parece serlo en la mayora
de los casos, el primer objetivo del divulgador ser esforzarse en
volver al punto de partida del cientlfico, si es que puede encon-
trarse, o adoptar una mentalidad de traductor.
Un primer paso es eritenderque la intencin de uno y otro
67
discurso; el cientfico y el divulgador, es distinta, por lo cual los
recursos que deben utilizarse son distintos tambin.
Mientras que el conocimiento cientfico en s dispone, para
apoyarle y dar sentido a sus conceptos, de todo un conjunto de
tcnicas, de metodologas y diversos tipos de lenguajes (a veces
el matemtico, bsicamente), la divulgacin debe prescindir de
tales apoyos y utilizar solo las herramientas del lenguaje natural
(metfora, analoga, descripcin, etc.) para recrear los concep-
tos del discurso cientfico. Debe usar todas las herramientas
disponibles del pensamiento y del lenguaje (Lpez Beltrn,
1983).
Los divulgadres utilizan metforas, imgenes, descripcio-
nes, comparaciones con la vida cotidiana cuando se trata de
cifras y cantidades, recursos narrativos que solo en apariencia
alteran el orden lgico en el que los textos, especializados
expondran un tema (Garca Berqua, 1983) y, en general, cual-
quier otro tipo de herramientas que puedan utilizarse para
incrementar la 'comprensin dela ciencia por el pblico.
No se trata aqu de dar normas precisas, porque ello no es
posible y ni siquiera deseable. "No hay recetas. Hayaprendiza-
je" (L6pez Beltrn), Pero, en lo que se refiere a la prensa escrita,
puesto que la radio y la televisin tienen sus propias tcnicas,
existen aigunas frmuias que Jean Pradal reduca alos seis
procesos siguientes:
* ELcientfico escribe el artlculoen.su forma definitiva y ei
periodista no interviene ms que la confeccin de la pgina.
. , ,
* El periodista reelabora el artculo escrito por .el cientfico
para adaptarlo a las necesidades de sus lectores.
* El cientfico elabora un esquema directo, siguiendo el cual
el periodista concibe y realiza el trabajo,
68
* El cientfico es entrevistado por el periodista, que redacta
el trabajo utilizando las palabras del especialista o las notas
tomadas.
* El periodista se inspira directamente en escritores cientfi-
cos sin consultar al especialista.
* El periodista se inspira nicamente 'en otros trabajos de
divulgacin.
Pradal critica esta ltima opcin, ya que el periodista' debe
aspirar a trabajar con fuentes de primera mano. Adems, toda
informacin pierde algo de su sentido y de sus matices cada vez
que es transmitida y reelaborada, y ello es especialmente grave
cuando se trata de informacin cientfica.
Se ha dicho que entre ser claros y precisos, la precisin debe
sacrificarse a la claridad y que el problema es cmo conciliar la
especializacin con la claridad, ya que esta ltima requiere
mayor esfuerzo intelectual quela precisin. L0 ideal, aade, es
conseguir las dos cosas a la vez.
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70
CAPITUL04
ACTITUDES DEL PUBLICO
ANTE LACIENCIA
1.- CIENCIA POPULAR? 2.-LA IMAGEN PUBLICA DE LA
CIENCIA. 3.- QUE ES LOQUE NO SABEMOS? 4.-CONSECUEN-
CIAS EN. RELACION CON EL PUBLICO. 5.- LA EDUCACION
CIENTIFICA. 6.- QUE DEBE CONOCER EL CIUDADANO MEDIO
SOBRE CIENCIA? 7.- MITOS y RIESGOS DE LA OPINION
PUBLICA. 8.- LA IMAGEN POPULAR. DEL, CIENTIFICO.
9.- GENETICA y MEDIOS DE COMUNICACION. 10.- UN CLIMA
, SOCIAL POSITIVO PARA LA CIENCIA. BIBLlOGRAFIA.
1. CIENCIA POPULAR?
Por qu suele ser la ciencia tan difcil de comprender? Es
imposible hacerla llegar al pblico? Es humano y socialmente
bueno que todos lleguen a entender la ciencia? Es posible
salvarlabrecha entre la cultura humanstica y la cientfica?
Estas preguntas de Fernando del R0
25
y otras que pudieran
hacerse, y que yo mismo me atrev a formular en el discurso de
71
clausura dell Congreso Nacional de Periodismo Cientfico (1990)
plantean el problema de la popularizacin de la ciencia y del
conocimiento, tema singularmente trascendente en una poca
en que la democracia poltica' se va consolidando en el mundo,
en que nos acercamos (lenta y penosamente, por cierto) a la
democracia econmica, pero en la que la desigualdad en los
conocimientos constituye todava un obstculo insalvable y casi
podra decirse que utpico para alcanzar la democracia quiz
ms difcil, compleja einalcanzable, la democracia de la cultura.
Desde algunos estudiosos franceses y britnicos del siglo
XVIII, hasta hoy, ciertas mentes han mostrado su reserva ante el
concepto de "ciencia popular", en tiempos lejanos por cuestio-
nes de perspectiva y desigualdad social y actualmente por las
dificultades de todo orden con las que no enfrentamos al promo-
ver una cierta populartzacin del conocimiento cientfico.
.;'.'
Fernando del Ro es categrico: "Nunca se ha dado u"ritl
ciencia popular", y ha habido y hay, sin embargo, msica popu-
lar, pintura popular, teatro popular, etc.
2. LA IMAGEN PUBLICA DE LA CIENCIA
Segn el Intorme Mundial sobre la Ciencia 1996,d la
Organizacin de las Naciones Unidad para la Educacin, la
Ciencia y la Cultura (UNESCO), el tema de los "Conocimien-
tos cientficos bsicos" es de gran importancia porque estos
conocimientos son necesarios como la alfabetizacin (la
lectura y la escritura) para una forma de vida satisfactoria en
el mundo moderno y para que surja una fuerza de trabajo
cepecitede, para el btenester econmico y sanitario de la
sociedad y para el ejercicio de la democracia participativa.
<Con la expresin "conocimientos cientficos bsicos" no
nos referimos a saberes que figuran en los libros de texto de
fsica, qumica, flsloloqia o gentica, sino ms bien a la
comprensin de lo que podra llamarse el enfoque cientfico
12
o la forma cientfica de conocer, o inclusive el mtodo cien-
tfico. Esta comprensin exige conocimientos cientficos
especficos, pero que no tienen que ser amplios o detallados,
extensivos a muchas disciplinas cientficas o profundos
(Ayala).
En este sentido, la persona que tiene conocimientos cientfi-
cos bsicos debe saber que la astrologa no es una ciencia y que
los nios no nacern con msculos ms fuertes simplemente
porque los padres hagan gimnasia, pero no hay que esperar que
una persona que tiene conocimientos cientficos bsicos sepa la
definicin de un momento angular, o que la expresin del ADN
se efecta por medio de molculas de ARN de transduccin.
Tener conocimientos cientficos significa que, independiente-
mente de que se est o no de acuerdo con un programa guber-
namental de fluorizacin del agua o de construccin de una
planta nuclear, la decisin que se tome no est basada en el
prejuicio de que todo tipo de aprovechamiento de los recursos
naturales es nocivo (o, por el contrario, claramente beneficioso),
ni en la ignorancia de que toda decisin requiere comparar las
ventajas y los inconvenientes, por ejemplo, entre una planta
nuclear y una central trmica.
Hoy tenemos conciencia de que el sector productivo de la
economa de cualquier nacin industrial demanda una mano de
obra con conocimientos cientficos bsicos. Y que los conoci-
mientos cientficos bsicos tambin son necesarios para partici-
par pblicamente de manera informada en la vida poltica y
pblica de una nacin.
La ignorancia pblica de la ciencia es, en ciertos aspectos, un
hecho universal. Hace pocos aos, la mitad de la poblacin de
Estados Unidos, aproximadamente, no crea en la evolucin por
seleccin natural y la tercera parte de sus habitantes pensaba
que los seres humanos y los dinosaurios fueron contempor-
neos, Una proporcin significativa de ciudadanos britnicos no
73
crea que la Tierra gira alrededor del Sol, y entre quienes si lo
creen,' ni siquiera una persona de cada cien mil podra dar
razones slidas que justifiquen su convencimiento.
Por otra parte, los comportamientos actuales en relacin con
la ciencia indican ambivalencia y polarizacin al mismo tiempo.
Las encuestas confirman que existe inters y admiracin por la
ciencia, unidos a la creencia poco realista de que es capaz de
resolver todos los problemas. Pero otras personas manifiestan
temor y hostilidad hacia la ciencia y consideran que lbs cientfi-
cos se entrometen en la naturaleza, que son un conjunto de
doctores Frankenstein. Por esta razn, Wolpert y otros insisten
en delimitar exactamente las responsabilidades de los cientfi-
cos, que son, principalmente, informar al pblico sobre los
posibles efectos de su trabajo, y, sobre todo, exponer claramen-
te el grado de fiabilidad de sus estudios, sobre todo cuando se
puedan plantear cuestiones delicadas.
Lewis Wolpert describe estas actitudes como un miedo a lo
que no entiende y subraya que resulta curioso, por ejemplo,
hasta qu punto las personas se muestran preocupadas por la
ingeniera gentica cuando todava no ha causado daos a
nadie. Por el contrario, el tabaco, el sida, las drogas y el alcohol
han causado grandes daos a los nios in tero. Quiz una clave
para comprender esta actitud se encuentre en la naturaleza no
natural de la ciencia. Surge el miedo a lo desconocido, a los
procesos, palabras y tcnicas que la gente no comprende.
3. QUE ES LO QUE NO SABEMOS?
Qu es lo que no sabemos?, se han preguntado individual-
mente y en conjunto, una cuarentena de grandes figuras de
todas las disciplinas cientficas, convocadas por la UNESCOen
las reuniones filosficas de 1995. Primera respuesta unnime:
casi todo. Nuestra ignorancia sigue siendo inconmensurable.
26 Wolpert(994)
74
Casi medio siglo despus del primer programa de filosofa,
destinado a facilitar a la gente de la calle el acceso a .esta
disciplina, se han creado las Reuniones Filosficas de la
UNESCO, siguiendo el mismo principio. Pretenden ser una
aportacin para estimular no solo a compartir los descubrimien-
tos, sino tambin a relacionar entre si los diferentes modelos del
saber.
La pregunta " Qu es lo que no sabemqs?" desorganiza
nuestras certezas, trastorna el orden establecido, . explora el
infinito de los posibles, comprueba los lmites, manifiesta las
esperanzas, amenaza a los miedos y las supersticiones -incluso
las ms sabias- que viven en las fronteras. Pero, humilde tam-
bin, desposee el poder y anula la disimetra entre el que habla
y el que escucha. Lo que yo no s, a lo mejor lo sabes t. Lo que
no sabemos nos une en el deseo recproco de saber (Ayyam
Sureau en "Fuentes Unesco"). .
Una de las afirmaciones ms espectaculares d estas Reunio-
nes Filosficas de la UNESCO fue la del conocido paleontlogo
y escritor cientfico Stephen Jay Gould, catedrtico de la Univer-
sidad de Harvard: nosotros, Horno Sapiens, no somos el resulta-
do de un proceso previsible. Hace 530 millones de aos, los
comienzos de la era cmbrica estuvieron marcados por una
extraordinaria explosin dela diversidad, de la que pocos des-
cendientes han sobrevivido hasta nuestros das.
La imprevisibilidad es un rasgo fascinante de la naturaleza.
Pero el no saber, en ciencias histricas, complica ms las cosas
que el no saber en ciencias fsicas, ms basadas en la previsin:
la escasez de datos histricos hace que sea difcil saber lo que
ha pasado, planteando a veces problemas insolubles, como por
ejemplo la evolucin del lenguaje humano. No tenemos rastro de
su historia. No es que est por descubrir, es que no existe.
Cuanto ms se sabe, ms se ignora. La mayor conquista de la
humanidad, en su largo proceso evolutivo, es la adquisicin y la
acumulacin de un vasto cuerpo de conocimientos sobre s
75
misma, el mundo y el universo. Pareciera que se va reduciendo
el rea de ignorancia sobre nosotros, el mundo y el universo. Sin
embargo, hay una serie de hechos que nos siguen recordando
las inmensas zonas de nuestra ignorancia actual.
Un ejemplo lo encontramos en John Allen Paulos, quien ha
estudiado el analfabetismo numrico y sus consecuencias. Las
personas anumricas, dice, son menos sensibles a las deficien-
cias y engaos de la astrologa, porque raramente se ocuparn
de comparar rnaqnitudesv.
Existe una falsa creencia popular segn la cual la ciencia es
una empresa impersonal, desapasionada y completamente obje-
tiva. Mientras que la mayor parte de las otras actividades
humanas estn dominadas por modas y caprichos, se supone
que la ciencia se atiene a reglas de procedimiento establecidas
y pruebas rigurosas. Lo que cuenta son los resultados, y no las
personas que los producen.
Esto es absurdo, afirma Paul Davies. La ciencia, como cual-
quier empresa humana, es una actividad impulsada por perso-
nas y est igualmente sujeta a modas y caprichos. En este caso,
la moda no se establece tanto por la eleccin del tema como por
la forma en que los cientficos piensan acerca del mundo. Cada
poca tiene un enfoque particular para los problemas cientficos,
siguiendo normalmente la estela dejada por algunas figuras
dominantes que fijan los temas y definen los mejores mtodos
para tratarlos.
De vez en cuando, el cientfico alcanza altura suficiente para
llegar a la atencin del pblico general, y cuando est dotado de
un don sobresaliente un cientfico puede llegar a convertirse en
un dolo para toda la comunidad cientfica.
Richard Feynman se ha convertido en dolo para la fsica de
27 Paulos (1995)
76
finales del siglo XX y se le puede considerar como el primer
norteamericano que alcanza este estatus. Nacido en Nueva York
en 1918 y educado en la Costa Este, lleg demasiado tarde para
participar en la edad de oro de la fsica que, en las tres primeras
dcadas del siglo, transform nuestra visin del mundo con las
revoluciones gemelas de la teora de la relatividad y la mecnica
cuntica. Estos rpidos desarrollos sentaron los cimientos del
edificio que ahora llamamos la Nueva Fsica
28

4. CONSECUENCIAS EN RELACION CON EL PUBLICO


La presencia creciente de la ciencia y la tecnologa en la
sociedad contempornea lleva a dos actitudes extremas:
1. Fe ciega en el progreso cientfico para resolver cualquier
problema y creencia de que basta con la ciencia para mejorar el
mundo.
2. Actitud contraria a la anterior: reservas absolutas sobre la
ciencia y la tecnologa, que no son capaces de resolver ningn
problema de nuestro tiempo ni de nuestra especie.
Como se desprende de ambas actitudes rgidas y poco realis-
tas, la certeza podramos encontrarla en un trmino medio, ya
que, si bien no puede discutirse la influencia decisiva de la
ciencia en nuestra vida individual y social, ella no basta para
resolver los problemas, y, por el contrario, algunos de los males
de nuestro tiempo pueden resolverse con la ayuda de la ciencia
y la tecnologa;
A veces, se espera demasiado de la ciencia, nos record en
una conversacin John Maddox, cuando era editor de Nature. La
gente se queja de que los cientficos no sean capaces de
encontrar una solucin frente a problemas que preocupan a la
humanidad, como el SIDA, y no se piensa que- en casos como
28 Davies (1998)
77
ste, de tanta complejidad, ni siquiera puede esperarse que se
cure y que la nica arma posible sea la prevencin.
Traemos aqu dos planteamientos sobre el problema, uno de
Pardo Avellaneda y otro de John Ziman.
Pardo Avellaneda (Universidad Pblica de Navarra) ha anali-
zado la problemtica de la comprensin de la ciencia por el
pblico y su trayectoria. En la primera fase, que arranca con la
iniciacin de la era de la exploracin del espacio, la preocupa-
cin que gui las investigaciones fue la del grado de legitimacin
que la labor y la figura profesional del cientfico y, de modo
secundario, la de los productos tangibles de su actividad (mode-
los, tecnologas, sistemas), suscitaban entre la poblacin adulta.
En la ltima dcada, el foco de atencin se ha visto ampliado
con un nuevo objeto: la estimacin del grado de asimilacin del
conocimiento cientfico por los no especialistas y sus conse-
cuencias para el desarrollo de un papel ms activo e informado
por parte del pblico en las polticas cientficas que tienen como
dimensin esencial la ciencia o la tecnologa. Bastantes regula-
ciones (o su ausencia) se ven afectadas no solo por el juicio de
los correspondientes expertos, sino por el veredicto de la opinin
pblica, basado con frecuencia en presupuestos errneos o
insuficientes.
John Ziman, que ha sido profesor de fsica terica de la
Universidad de Bristol, plantea tres tipos de cuestiones acerca
de la comprensin de la ciencia por el pblico (public
understanding of science). Cada una corresponde a un modelo
distinto de la ciencia y de su papel social.
1. El primero de estos modelos es tan familiar que por lo
general nunca es puesto en duda. Segn la mayora de los
29 Pardo Avellaneda (1994)
78
cientficos, en general la gente comn sabe muy poco de ciencia.
La ignorancia del pblico es considerada el rasgo caracterstico
de la situacin. La pregunta bsica es: "e Qu es lo que el pblico
ignora... y, Dios mo, porqu?", El problema se percibe como una
carencia que debe superarse a toda costa.: Se considera que la
medida bsica del progreso en la comprensin de la ciencia por
el pblico es la cantidad adicional de ciencia que es posible
hacerle comprender.
Los propios investigadores no tienen una idea clara y cohe-
rente de lo que abarca el concepto de "ciencia", y a menudo
discrepan profundamente sobre lo que se nos dice acerca del
mundo.
2. La justificacin habitual de la necesidad de mejorar la
comprensin dela ciencia por el pblico es utilitaria. La cuestin
bsica se transforma ahora as: "e Qu necesita saber la gente
para ser buenos ciudadanos -inctuso, para sobrevivir en una
cultura mayormente determinada por la ciencia?", El modelo
social que enmarca esta cuestin es el de la eleccin racional.
Se concentra en aquellos puntos en los que un conocimiento
especfico podra desempear un papel importante en la vida de
una persona, es decir, cuando deben adoptar decisiones prcti-
cas en las que este conocimiento sera importante.
A primera vista, este modelo podra parecer apenas una
variante del modelo de carencia. Por cierto, es necesario contar
con algn criterio prctico como ste para decidir lo qu debe ser
divulgado, en el casi infinito cuerpo del conocimiento cientfico.
La medida del progreso enla comprensin de la ciencia sera
entonces el grado de conocimiento cientfico brindado a la gente
que pueda serie necesario en el futuro o, por lo menos, el grado
de preparacin para hacer frente a tales ocasiones, mediante la
adquisicin de una buena idea general sobre la naturaleza de la
ciencia y de la visin cientfica del mundo, y as ser capaz de
obtener los conocimientos cientficos relevantes cundo y cmo
les resulte necesario.
79
3. Lo que parece faltar es el componente efectivo de la accin
social. La cuestin que debe plantearse es: " Qu quiere saber
la gente en sus particulares circunstancias?". Esta discusin es
compleja y debe ser llevada mucho ms lejos antes de que
podamos hacer generalizaciones confiables al respecto. Pero
los resultados de las investigaciones revelan que la teora y la
prctica de la comprensin de la ciencia por el pblico no debiera
subestimar la incoherencia, inadecuacin prctica, incredibilidad
e inconsistencia del conocimiento cientfico formal, tal como es
recibido y utilizado por el pblico.
Cuando se trata de evaluar el progreso en la comprensin de
la ciencia por el pblico, debemos recordar que el conocimiento
cientfico no es recibido impersonalmente como el producto de
un saber incorpreo, sino que es parte de la vida de personas
reales, con intereses reales en un mundo real.
5. LA EDUCACION CIENTIFICA
Jean Pradal, adelantado de los anlisis sobre la divulgacin
de la ciencia, hace algo ms de treinta aos, se preguntaba qu
beneficio podran sacar el poeta, el pintor, de la lectura de una
obra cientfica. Su respuesta era dudosa, porque la educacin,
entre intelectuales y artistas, era y en buena parte sigue siendo,
insuficiente en el plano cientfico para comprender el pensa-
miento de un hombre de ciencia a travs de un lenguaje que no
conoce. Pero la dificultad persiste ms all del lenguaje, y an
cuando existiera un diccionario completo y universal de la jerga
cientfica, el problema persistira. Para comprender una obra
cientfica, una persona no iniciada debe hacer asimilado antes la
sustancia de decenas de libros.
Pradal sugera tres soluciones para afrontar el problema: en
primer lugar; que los Estados y los organismos privados mues-
tren que la cultura es una e indivisible, es decir, que la ciencia no
30 Ziman (1992)
80
puede excluirse de la cultura. Despus, que se aptquen los
mejores mtodos pedaggicos a la enseanza de las ciencias.
Por ltimo, que se tome en serio la divulgacin cientfica y que
se desarrolle, tanto en calidad como en cantidad.
La divulgacin -aade Pradal- parece mejor preparada que la
enseanza para abordar el problema de la peligrosa divisin. de
la cultura, sobre todo porque la enseanza viene obligada a
especiatzatse ms y ms, segn aumenta el conocimiento. Uno
de los objetivos de la divulgacin de la ciencia es proporcionar,
a quienes han elegido el camino de las letras y las artes, los
medios de progresar en este campo para no quedar ignorantes
.de algo tan importante como el avance del conocimiento.
El estudioso francs adverta ya entonces -y hoy lo vemos con
mayor claridad an- que no es admisible poder afirmar que un
hombre es cultivado si no sabe que la materia es una agregacin
de molculas, compuestas de tomos, formados estos ltimos
por electrones que giran alrededor de Un ncleo y que ste
ncleo est constituido por protones y neutrones; si no sabe que
el organismo vivo est compuesto por tejidos, formados stos
por clulas, cada una de las cuales es una autntica factora
qumica de increble complejidad. Y todo ello, aunque haya ledo
a Cervantes y disfrutado de Seethoven.
En otros aspectos, conocer lo que significa el PIS, la Renta
Nacional o la Oferta Monetaria no son slo cosas para especia-
listas, sino un elemento de la cultura de nuestros das, tan
necesario como disponer de un vocabulario bsico en inform-
tica o unas nociones elementales de medicina, higiene y diet-
tca". .
Como dice el premio Nobel de Medicina Jean Dausset, "lo
nico de lo que estoy seguro es de que toda ignorancia es una
limitacin y todo conocimiento una liberacin?".
31 Pulido San Romn (1995)
32 Dausset (1995)
81
Pradal agrupa las profesiones ms adecuadas para la divul-
gacin,de la ciencia, antes de llegar a la generalidad del gran
pblico. Glosamos aqu sus opiniones, y nos permitirnos aadir
en cada caso aquellos aspectos que, cuando se redact este
texto, no se tenan en cuenta o simplemente no existan.
1. Polticos. Por sus graves responsabilidades ante la na-
cin, los dirigentes de los pases deberan ser los primeros y ms
ampliamente informados del progreso de la ciencia y de las
grandes corrientes del pensamiento cientfico moderno. Aunque
pueden aconsejarse por los mejores cientficos, son ellos los
que, en ltima instancia, toman las decisiones en los campos de
la poltica, la educacin, la industria y la investigacin. Los
cientficos consultados contraen una gran responsabilidad y los
periodistas cientficos pueden tambin ejercer, aunque sea indi-
rectamente, una influencia en los gobernantes y legisladores.
La div'ulgacin cientfica tiene, pues, un cierto campo de
accin poltica, no en la ideologa sino en la toma de decisiones.
- 2. Profesores de la enseanza secundaria. Su problema, y,
por tanto, el de sus alumnos, es la actualizacin del conocimien-
to, ms difcil y ms compleja cada da. Los textos de divulgacin
son instrumentos de extraordinaria utilidad para estos profesio-
nales.
3. Libreros y bibliotecarios. Pradal se refiere a los no espe-
cializados, que an as deben estar al da sobre la publicacin de
libros y revistas en el campo de la ciencia y la tcnica. Libreros
y bibliotecarios (hoy aadiramos las bases de datos y las
pginas en las redes) deben ser capaces de indicar a cada lector
que quiere iniciarse en un campo particular, el itinerario que
debe seguir. A pesar de esta responsabilidad, libreros y bibliote-
carios no suelen beneficiarse de la enseanza cientfica, porque
proceden casi siempre de las disciplinas humansticas y despus
no tienen ocasin ni medios de actualizarse. La divulgacin
cientfica puede prestarles una importante ayuda.
82
4. Medicina y salud. Se trata de profesiones donde el error
suele ser intolerable. Con frecuencia, los mdicos estn desbor-
dados por su trabajo y tienen apenas el tiempo suficiente para
leer las revistas profesionales, que les actualicen. Unicamentela
divulgacin cientfica puede' exponerles, en forma concisa y
complementaria, los elementos modernos de la fsica, la qumi-
ca, la bioqumica y otros aspectos ms concretos, pero igual-
mente indispensables, como la farmacologa y otras disciplinas.
Pradal cita el caso de un eminente cirujano cardiovascular que
se dio cuenta, leyendo un artculo de divulgacin sobre la
dinmica de los fluidos, de que no saba nada de esta materia y
de pronto comprendi que hasta entonces haba operado si-
guiendo principios empricos. Entonces pidi a un fsico una
serie de conferencias sobre este tema en su servicio del hospital.
En este caso, como en tantos otros, el artculo de divulgacin no
haba sido intil. .
I
5. Investigadores e ingenieros. El investigador cientfico o
tecnolgico, absorbido por su especialidad profesional, de cre-
ciente complejidad, carece de tiempo para instruirse, hablando
propiamente, en las disciplinas cercanas a las suyas y mucho
menos de las ms alejadas. No es raro ver a un investigador que
reformula una teora que cree nueva y que de hecho hubiera
podido tomar de la teora existente en otro campo del conoci-
miento. La informacin cientfica es hoy un problema delicado
dentro de una especialidad, pero tambin entre las distintas
disciplinas cientficas. Es la divulgacin la que debe responsabi-
lizarse de establecer el vnculo de unin yde informacin.
6. Tcnicos, artistas, campesinos. Pradal engloba a todos
aquellos que, sea cual fuere su profesin, han aprendido la
prctica de su oficio, pero no la teora. Se refiere tambin a los
consumidores. En esencial y urgente -escribla- que el pblico en
general conozca las ventajas y los inconvenientes' de los mto-
dos' en cultivos, ganadera, etc. Hoy, las asociaciones. de consu-
midores suelen tener la preocupacin de informar sobre aspec-
tos de ciencia y tecnologa relacionados con alimentos, trajes,
objetos de uso cotidiano, etc.
83
7. Los indiferentes. Hoy hablamos de "gran pblico" en el
sentido de esa zona mayoritaria de la poblacin que no tiene una
especializacin relacionada con la ciencia y la cultura. Suelen
ser personas que no leen libros y revistas, al menos de temas
cientficos, y no siempre la prensa diaria. Para estos conjuntos
sociales la informacin sobre ciencia y tecnologa solamente les
puede llegar por las vas de la radio y la televisin, pero ninguno
de estos dos medios es apto para informar de esstos temas, sino
para llamar la atencin de un problema, con la esperanza de que
los interesados puedan profundizar su atencin en libros, o
revistas o preguntar al mdico o a las personas que tengan ms
cerca.
La prensa escrita y los medios audiovisuales constituyen el
nico alimento intelectual de esta gran masa de ciudadanos. Es,
pues, un deber de los medios tratar de atender esta demanda,
que ni siquiera los propios interesados suelen detectar (la radio
y la TV s pueden llamar la atencin sobre la existencia del
problema o del hecho).
6. QUE DEBE CONOCER EL CIUDADANO MEDIO SOBRE
CIENCIA?
En el Encuentro sobre Comunicacin Pblica de la Ciencia,
Universidad Internacional Menndez Pelayo, de Santander, Es-
paa (9-11 septiembre 1998), el director de la revista Nature,
Peter Wrobel, se preguntaba cunto comprende el pblico sobre
ciencia. El pblico en general es el que carece de comunicacin
en un rea especializada, pero hay tambin un pblico espec-
fico. Quienes leen habitualmente Nature, cientficos profesiona-
les, no pueden entender al menos un 10 por ciento del contenido.
Pero si el trabajo est adecuadamente escrito, pueden entender-
lo tambin quienes trabajan en otras disciplinas.
No es posible establecer un balance de lo que nos falta. Pero
s se pueden anticipar algunas lneas de experimentacin en las
distintas reas del conocimiento.
84
Quiz sea la paleontologa una de las ciencias donde existe
un mayor conocimiento de nuestra ignorancia, tanto por las
lagunas de la fosilizacin como por falta de conocimiento sobre
cul es realmente esa nica historia de los seres vivos que se ha
desarrollado durante 3.500 millones de aos. Sabemos muchas
cosas sobre la historia de la vida que ignoraban Lamarck, Cuvier
o Darwin. Pero al mismo tiempo, y si pensamos en esos miles de
millones de aos y en la 'multitud de acontecimientos que produ-
jeron la evolucin de decenas de millones de especies, hemos de
reconocer que no sabemos nada.
En cuanto a los fsiles, cada uno que se descubre aclara un
poco ms de historia y, al hacerlo, altera tambin algo la historia
anteriormente reconstruida. Quedan una infinidad de fsiles por
descubrir y faltan intermediarios, es decir, formas de transicin
entre organismos anatnicamente muy distintos. En realidad, si
se desea ilustrar la historia de la vida a lo largo del tiempo,
siempre sern" necesarios ms y ms fsiles. Los archivos del
planeta se enriquecen sin cesar, pero siguen existiendo vacos
considerables.
A pesar de los avances fascinantes en el conocimiento reali-
zados en los siglos XIX y XX, es mucho ms lo que ignoramos
que lo que sabemos. Los astrnomos, por ejemplo, mpiezan a
sospechar que lo que ven en el cielo no es tan importante como
lo que no ven. Sabemos todava muy poco del universo.
7. MITOS Y RIESGOS DE LA OPINION PUBLICA
Karl Popper habl de los "mitos de la opinin pblica" en un
artculo ledo ante la 6ta. reunin de la Sociedad Mont Plerin en
su Conferencia de Venecia (septiembre 1954), que se recoge en
su libro En busca de un mundo mejor. Popper se queja de ciertos
mitos que con frecuencia, dice, suelen aceptarse de forma
acrtica por "esa entidad intanqible y vaga llamada opinin
85
pblica" y los va analizando, yen veces desmontando, uno por
uno. Aqu resumo sus ideas.
* En primer lugar, est el mito clsico de vox populi vox dei,
que atribuye a la voz del pueblo una especie de autoridad final
y sabidura sin lmites. Pero lo que dice el pueblo no es necesa-
riamente sensato, aunque Popper cree que este mito de la vox
populi tiene un ncleo de verdad oculto, que expresa as: a
pesar de la informacin limitada de que disponen, a menudo
muchos hombres comunes son mucho ms sensatos que sus
gobiernos.
* Una forma del mito -o quiz de la filosofa subyacente al
. mito-le parece a Popper de especial inters e importancia; la
doctrina de que la verdad es patente y la de que nadie que se
enfrente con la verdad puede dejar de reconocerla. Popper
insiste en la mayora de sus libros y estudios en que, como el mito
de la vox populi, el de la voz unnime es otro mito, criticado ya
por Kant y por el mismo Popper, que llama a estas doctrinas
aprehensin irracional de la verdad.
* Una variante importante y aun muy influyente del mito es lo
que Popper denomina el mito del progreso de la opinin
pblica, de origen liberal y decimonnico.
* Popper distingue entre dos formas principales de la opinin
pblica: la institucionalizada y la no institucionalizada. En la
primera estn la prensa, los partidos polticos, sociedades,
universidades, editoriales, el teatro, el cine, la radio y la televi-
sin. Ejemplos de opinin pblica no institucionalizada son lo
que la gente comenta en los trenes y otros lugares pblicos sobre -
los "hombre de color", o lo que las personas se dicen alrededor
de una mesa.
Para Popper, los peligros de la opinin pblica son estos:
33 Poper (1994)
86
1. Gracias a su anonimato, la opinin pblica es una forma
irresponsable de poder y por ello especialmente peligrosa
desde el punto de vista liberal (ejemplo: los obstculos por razn
del color de la piel y otros problemas raciales) .
. . 2. La doctrina de que la opinin pblica no es irresponsable,
sino de algn modo "responsable ante s misma" -en el sentido
de que sus errores tienen consecuencias que caen sobre el
pblico que defiende la opinin equivocada- es otra forma del
mito colectivista de la opinin pblica, en palabras de Popper,
quien aclara: "la propaganda equivocada de un grupo de ciuda-
danos puede perjudicar fcilmente a otro grupo".
8. LA IMAGEN POPULAR DEL CIENTIFICO
La imagen popular del cientfico est . ms influida por su
representacin literaria que por un conocimiento directo de quin
y cmo es, de qu es lo que hace. Los retratos ficticios de los
doctores Fausto, Frankenstein, Moreau, Jeckyll, Galigari o
Strangelove han eclipsado el escaso conocimiento biogrfico
que se pueda tener de las vidas de Isaac Newton, Marie Curie o
Albert Einstein. Esta idea sustenta la indagacin de Roslynn D.
Haynes, que cubre los ltimos siete siglos de la literatura occi-
dental. Segn ella, el estudio de la evolucin de la imagen del
cientfico en la literatura es el estudio de como ha evolucionado
la percepcin social de la ciencia alo largo del tiempo.
El variado inventario de los sabios de ficcin que han ido
apareciendo a lo largo de siglos es reducible a un nmero
limitado de estereotipos, que han dado lugar a verdaderos mitos,
que, segn Haynes, seran los siguientes:
* El alquimista,' con sus oscuros (ocultos) fines intelectuales
ysu obsesivo intento de transmutar los elementos, antigua figura
que hoy reaparece en escena disfrazada de ingeniero gentico
que -en la creencia popular- trata de transmutar las especies
vivas..
87
* El sabio en las nubes -el profesor distrado- que, ensimis-
mado en su ciencia, entre cmico y siniestro, acaba siendo un
fracasado moral por omisin.
* El sabio sin sentimientos, que inmola vnculos y afectos al
servicio de la ciencia y que es, a un tiempo, abominado por su
falta de humanidad y admirado por su sacrificio.
* El aventurero heroico, una especie de superhombre que
rompe moldes preexistentes y explora nuevos territorios mate-
riales, sociales o intelectuales. Su ms reciente reencarnacin
est en el viajero del espacio, cuyo poder carismtico y peligroso
encabeza el neocolonialismo espacial.
* El cientfico desvalido, que ha perdido el control de sus
descubrimientos, monstruos que han adquirido vida propia, ms
all de sus planes. En los tiempos modernos es el cientfico
cuyos descubrimientos estn en la raz de los problemas
ecolgicos.
* El cientfico idealista, propugnador de una utopa sostenida
por la ciencia y enemigo valeroso del sistema basado en la
tecnologa y carente de espacio para los valores humanos
individuales.
El juicio global que resulta del conjunto de retratos literarios
es en esencia negativo. La paciente bsqueda del conocimiento
puro, como respuesta a un instinto primario y como fin en s
mismo, aparece siempre eclipsada por defectos patolgicos de
la personalidad que van desde el ensimismamiento desmedido
hasta el egocentrismo trufado de ansias de poder y de dominio.
9. GENETICA y MEDIOS DE COMUNICACION
Un ejemplo de la irregular orientacin de los medios al pblico
es el modo a veces exagerado y un tanto irresponsable del
tratamiento de ciertos temas. Por ejemplo, los genes han invadi-
88
do pelculas, revistas, debates y series de televisin y radio,
novelas y sitios de Internet. Podra deducirse de algunas de
estas informaciones que se han acabado el libre arbitrio y la
responsabilidad moral, no hay necesidad de ayuda social y ha
concluido el debate sobre la educacin, ya que nuestros compor-
tamientos y nuestras capacidades, dicen estos mensajes, estn
guiados por una constitucin innata, un carcter inalterable, una
especie de justicia biolgica inmutable.
La revista Mundo Cientfico 'cita una publicidad a toda pgina,
publicada en la prensa norteamericana, del filme Gattaca: expe-
rimento gentico, de Andrew Niccol, donde se presentan a los
futuros padres una lista de rasgos. que pueden encargar o
rechazar para sus hijos: sensibilidad, tendencias agresivas,
capacidades musicales, color de la piel, gran inteligencia, etc. El
texto afirma que puede "darle a su hijo una constitucin gentica
que lo mantendr en el camino recto".
Para las profesoras Dorothy Nelkin y M. Susan Lindee, auto-
ras del trabajo "Del gen como icono cultural", el fatalista "todo
gentico" impregna el discurso de los medios de comunicacin
y la cultura popular de los aos 90 ha dado a entender que el
comportamiento humano es regido por el DNA. Muchos medios
hacen responsables a los genes de toda una variedad de rasgos
del carcter (alcoholismo, delincuencia, homosexualidad yagresi-
vidad, entre otros). Se afirma que hay genes "buenos" y "malos".
En la cultura popular, el gen es menos una entidad biolgica que
un icono cultural, que se pone en todas las salsas para apoyar
y justificar una cierta idea de la naturaleza humana.
Estas falsas explicaciones se basan en la creencia de que la
clula contiene un terreno invisible que determina las relaciones
afectivas, las relacones y jerarquas sociales, y que hay un
imperativo biolgico ms fuerte que el marco moral y cultural del
comportamiento. La estructura molecular, tan importante para la
funcin celular, se ha convertido para el gran pblico en un
agente que por si solo puede determinar el comportamiento
humano y el orden social.
89
Adems de lariocin curiosa que pretende que cada compor-
tamiento tenga un gen, los medios de comunicacin transmiten
un mensaje fatalista. Sus imgenes para el pblico muestran
intentos de modelarel universo mental de la gente corriente. "Al
explicar y plantear el carcter natural de todo tipo de comporta-
mientos, el gen legtima implcitamente el.statu quo y las jerar-
quas sociales y abre una va peligrosa al sugerir que la mejora
de la sociedad pasa en definitiva por. la mejora del ADN"34.
10. UN CLIMA SOCIAL POSITIVO PARA LA CIENCIA
Con frecuencia, los cientficos ven la informacin de los
medios de comunicacin como barreras que impiden alcanzar un
nivel satisfactorio deiaceptacin pblica. Algunos cientficos
piensan incluso que la sociedad solamente se hace eco de la
imagen de la ingeniera gentica que se ofrece en los peridicos,
la radioy la televisin. Los medios de comunicacin sirven de
chivo expiatorio, responsable de cualquier prdida de acepta-
cin pblica y legitimacin. Este "efecto hostil de los medios" se
manifiesta tambin en las declaraciones de otros dos bilogos
moleculares: "En la gran mayora de los reportajes se hace
hincapi en las aplicaciones no deseadas de la ingeniera gentica
(... ); las aplicaciones positivas, sin embargo, se dejan de lado o
se mencionan de manera tangencial. Estasvisiones de los media
han dado el fruto deseado: la ingeniera gentica tiene una
imagen desastrosa".
El descontento en la opinin pblica yen los medios demues-
tra la importancia de un apoyo ala ciencia en trminos de
legitimacin. El entorno ideal de la ciencia. moderna no es aquel
en el que se evita la. influencia social, sino aquel en que el
progreso cientfico es apoyado con inters y participacin. Se
requiere un clima social positivo y se espera no solo' que la
sociedad se informe adecuadamente sobre los avances
biotecnolgicos, sino que adems solicite informacin sobre
ellos, demande innovacin como consumidora y d el visto
bueno.a las polticas de apoyo a esta nvestiqacln. Los medios
y' los divulgadores cientficos pueden hacerlo.
34 Nelkin y Lindee (1998)
35 Arnold y Dorndey, 1989: 16
90
BIBLIOGRAFIA
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Bruce V. Lewenstein, comp. 1992. When Science Meets the Public (Washington:
American Association for the advancement of Science, 13-20.
91
CAPITULO 5
PROBLEMAS DE LA
DIVULGACION CIENTIFICA
EN GENERAL
l.- DIFICULTADES GENERALES. 2.- PROBLEMAS DE LA
CIENCIA YLATECNOLOGIA. 3.- EXTENSION y COMPLEJIDAD DE
LA CIENCIA. 4.- EXPLOSION INFORMATIVA. 5.- ACELERACION
HISTORICA. 6.- RESISTENCIA A LOS CAMBIOS. 7.- LA GENTE
NO SE DA CUENTA DELACIENCIA.- 8. DISTANCIAMIENTO CON
EL PUBLICO. 9.- INCOMUNICACION POR EXCESO DE
INFORMACION. 10.- LOSCIENTIFICOS y LA DIVULGACION.
11.- LOSPERIODISTAS HABLANA LOS C.IENTIFICOS. 12.- POR
QUENO ESCRIBEN LOSINGENIEROS?- 13. EL LENGUAJE COMO
PROBLEMACIENTIFICO. 14.- RELACIONESENTRE CIENTIFICOS
y PERIODISTAS. 15.- . PROBLEMAS PARA DIVULGAR.
BLlOGRAFlA.
1. DIFICULTADES GENERALES
Los problemas del periodismo cientfico se deducen de las
palabras clave que confluyen en esta actividad: CIENCIA, CO-
MUNICACION y SOCIEDAD. Las dificultades de la populariza-
. cin de la ciencia son de 'muy diverso orden, pero susceptibles
de agrupar segn se refieran a la comunidad cientfica y a los
propios investigadores; a los comunicadores y a los medios y, en
tercer trmino, a la sociedad. Nos encontramos as con tres
grupos de problemas del periodisnmo cientfico:
1. Problemas derivados de su condicin cientfica.
2. Problemas derivados de su condicin informativa.
3. Problemas derivados de su condicin divulgadora.
Algunos de estos problemas han sido abordados en el En-
cuentro de Periodistas Cientficos Europeos (Madrid, 1989).en el
Congreso Nacional de Periodismo Cientfico (Madrid, 1990), yen
la reunin internacional CPCT (Comunicacin Pblica sobre
Ciencia y Tecnologa, Madrid, 1991). Figuran entre ellos los
siguientes: temor y escepticismo en el pblico; falta de periodis-
tas especializados; necesidad de cooperacin internacional en
las producciones de TV y en las tareas de formacin yactualiza-
cin. de los periodistas; desconfianza de los responsables de los
medios en Espaa; urgencia de incrementar la demanda de
informacin cientfica, etc.
El creciente nmero de investigadores, docentes, periodistas,
escritores, muselogos y animadores culturales dedicados,
profesionalmente o no, a la difusin de la cultura cientfica y
tcnica, supone una nueva movilizacin que no pasa inadvertida
y que plantea problemas -algunos de difcil solucin- basados en
la ambigedad de los conceptos y de los objetivos y en las
contradicciones, las dificultades, los lmites de su accin y
tambin -algunos de nosotros podramos ofrecer el testimonio de
nuestra propia vida profesional- en la fragilidad yla provisionalidad
de los resultados obtenidos (Rasse, 1991).
Los problemas bsicos podran esquematizarse en este cua-
dro: '
PROBLEMAS DE LA CIENCIA * Extensin y complejidad
94
PROBLEMAS DE LA
COMUNICACION
PROBLEMAS DE LA
SOCIEDAD
PROBLEMAS DEL
PERIODISMO CIENTIFICO
* Aceleracin histrica
* Oscuridad en la expresin
* El conocimiento como problema
* Saturacin informativa
* Sensacionalismo
* Responsabilidad de los medios
* Descodificacin del mensaje
* Credibilidad
* Educacin para la 'comunicacin
* Foso entre ciencia y sociedad
* tntemaconazacln de la Infor -
macin
* Desinters pblico
* Falsas ciencias
* Fuentes
* Lenguaje
* Gneros Periodstico.s
* Etica
* Formacin
* Cientficos y periodistas
2. PROBLEMAS DE LA CIENCIA Y LA TECNOLOGIA
En primer trmino, los que se refieren a la ciencia y a los
cientficos. Pueden sealarse, entre otros, los siguientes: exten-
sin y complejidad de la ciencia; explosin informativa; acelera-
cin histrica.
Debernos advertir que nos referimos exclusivamente a los
problemas que la ciencia y la tecnologa plantean a la hora de su
difusin popular. No se trata, ni tendra sentido aqu, nada que
pudiera confundirse con un proceso o una requisitoria. Sabemos
muy bien que los avances en el modo de vida de los hombres y
de las sociedades son, en gran medida, el reflejo de la actividad
95
cientfica y del desarrollo tcnico de los tres ltimos siglos y que
la ciencia y la tecnologa -inseparables en los ltimos 150 aos-
jams han tenido la importancia poltica, econmica y social que
en nuestro tiempo y tampoco han suscitado nunca tantos recelos
ni tantos temores, estos ltimos por haber puesto en manos del
hombre, junto a beneficios de todo orden, peligros y riesgos tan
graves que incluyen la destruccin de su propia especie.
La cuestin es otra: paradjicamente, la estructura de la
ciencia y la tecnologay ciertas caractersticas de los profesio-
nales consagrados a estas actividades, dificultan y entorpecen
la propia difusin popular de su trabajo.
3. EXTENSION y COMPLEJIDAD DE LA CIENCIA
La presentacin de la ciencia al pblico plantea problemas
que en unos casos estn en vas de solucin pero que en otros
se agravan, por causa, principalmente, de la extremada comple-
jidad de las disciplinas cientificas.
La multiplicidad creciente de saberes cientficos en nuestra
poca constituye un grave problema para el cientfico y con
mayor razn para el divulgador. Nadie conoce ya ms que una
parte muy pequea del arsenal de cada disciplina. Ya en las
reuniones celebradas en Ginebra, en 1958, con motivo del
Congreso Internacional sobre Usos Pacficos de la Energa
Nuclear, las actas de las intervenciones hubieron de recogerse
en veintisiete tomos, muchos de ellos de unas quinientas pgi-
nas y algunos de ms de ochocientas.
Un ejemplo ms reciente. Cada ao se publican en el mundo
alrededor de 200.000 teoremas matemticos. El dato figura en el
libro The Mathematical Experiene,e, de Philip J. Davis, y se debe
a Stanislaw Ulam. El autor se pregunta: Cmo estar seguros,
sin haberlos ledo todos, de que van a sobrevivir las matemticas
como ciencia, sin subdividirse una y otra vez? Ni siquiera las
mejores cabezas pueden mantenerse al da, aunque se limiten a
los resultados ms importantes de la investigacin en esta
96
r ,
ciencia. Y por otra parte, quin es capaz de afirmar cules son
tales resultados que deben conocerse?
En matemticas, la especializacin ha llegado hasta el extre-
mo de que un campo de investigacin lo constituye, por ejemplo,
este tema: ecuaciones diferenciales parciales elpticas de se-
gundo orden y no lineales.
No hay nadie capaz -afirma el profesor Philip J. Davis al
exponer estos datos- de entender todos los resultados de la
investigacin matemtica, pero si lo hubiera, faltaran los trmi-
nos de comparacin, el armazn conceptual. El 95 por ciento de
los matemticos profesionales no estn familiarizados con los
casos citados.
y no se trata solo de un problema del conocimiento, sino
principalmente de quienes tienen que evaluar, en Estados Uni-
dos y en otros pases, las peticiones de ayuda a la investigacin.
Los propios miembros de los comits confiesan su incapacidad
y aaden que han de guiarse por referencias, por la opinin
pblica y -aunque esto parezca chocante tratndose de investi-
gaciones matemticas- por el mercado. Esto ltimo empieza ya
a tener algn fundamento: proteccin de las ecuaciones mate-
mticas por patentes.
y si es difcil paralos cientficos seguir al da la produccin de
su propia especialidad, imagnese la dificultad para el divulgador
cientfico, que ha de realizar su trabajo.de difusin a travs de
una selva de experimentos, teoras, descubrimientos, hiptesis,
partculas desconocidas, nuevos materiales, perodos geolgicos,
cambios revolucionarios en la fsica, en la qumica, en la biolo-
ga, en la cosmologa.
4. EXPLOSION INFORMATIVA
Como consecuencia del incremento del conocimiento, surge
otro problema que preocupa a los cientficos y tambin alos
97
periodistas. El exceso de informacin constituye un problema
tan serio como en otros tiempos lo fuera su ausencia. Se dice que
los conocimientos se doblan cada diez aos y hay quien ha
afirmado que cada cinco. En cualquier caso, solo las bases de
datos y las redes informticas sern capaces de afrontar el
problema.
Nuria Amat (1990) ha dado una seal de alerta sobre la
saturacin informativa y sus efectos culturales. Una frase de
Georqe Eliot,. citada en la obra, podra indicar uno de sus
objetivos: "Cmo encontrar la sabidura que hemos perdido en
el conocimiento? Cmq encontrar el conocimiento que hemos
perdido en la informacin?".
Hay cuestiones inquietantes. Por ejemplo: Documentarse
para ser ms sabios o para estar ms documentados? El inves-
tigador o escritor individual depende ms de su habilidad en la
bsqueda de la informacin que de la destreza en la composi-
cin. La informacin y la documentacin se han contagiado del
mito cientifista. No todo es informacin cientfica, y la informa-
cin cientfica no lo es todo para el conocimiento y el progreso.
Las revistas cientficas son el caldo de cultivo de la actividad
cientfica y el alimento primordial de las bases de datos, pero la
actividad editorial cientfica no va obligatoriamente ligada a la
autntica actividad creadora.
Las nuevas tecnologas de la informacin han derribado los
lmites del documento impreso. Los vehculos que hemos inven-
tado para transportar la informacin son milagrosos, pero y los
contenidos?, se pregunta Nuria Amat.
5. ACELERACION HISTORICA
Otro problema se deriva de la creciente distancia entre la
formacin que se recibe en el colegio o en la universidad y los
avances de la ciencia a lo largo de la vidade cada persona. Estos
avances pueden con frecuencia modificar e incluso abolir co-
nocimientos considerados como bsicos o ideas que parecan
98
inconmovibles. Es lgico que as sea, ya que, en las concepcio-
nes actuales, "la ciencia forma parte del complejo cultural en el
que, en cada generacin, el hombre trata de encontrar una forma
de coherencia intelectual", tal como lo dice Prigogine (1983).
Oppenheimer haba advertido ya esta distancia. A finales del
siqlo pasado, un estudiante universitario, e incluso uno de
enseanza media, poda seguir sin gran esfuerzo la marcha de
las investigaciones cientficas, comprender sus experimentos y
asimilar, en lo esencial, sus teoras. Esto 'ya no es posible hoy.
La ley de la aceleracin de la historia interviene, y nadie puede,
apoyndose en los program'as escolares de hace muy poco
tiempo, comprender los ltimos trabajos sobre fsica de partcu-
las, o, simplemente, lo que ocurre en semiconductores.
Oppenheimer formulaba incluso cuantitativamente, en su
poca, este fenmeno histrico: hubo una poca en que los
adelantos de la ciencia durante la vida de una persona represen-
taban un 100 un 20 por ciento suplementario sobre la masa de
conocimientos adquiridos en su perodo escolar; hoy, la relacin
puede elevarse a varios cientos por ciento (Rouz, 1962).
Estos hechos inciden sobre la difusin de la ciencia en un
doble aspecto. Por una parte, el pblico encuentra menos base
para la comprensin de fenmenos, avances y descubrimientos.
Pero tambin la aceleracin puede' tener una vertiente positiva
y llevarnos a una especie de moda de la ciencia. Al pasarlos
descubrimientos a la condicin de noticia, el ciudadano se ve
obligado a adquirir alguna idea sobre los temas de actualidad en
ciencia y tecnologa, aunque no sea mas que para poder hablar
de ellas. '
6. RESISTENCIA A LOS CAMBIOS
Otro problema que debe tenerse en cuenta (por lo menos
hasta que hayan pasado una o dos generaciones) es la resisten-
cia del hombre a los cambios, tanto por la inercia de la naturaleza
99
humana corno porque, para millones de personas, la gran muta-
cin de nuestro tiempo no solo no ha resuelto sus problemas o
suavizado sus limitaciones, sino que en muchos casos ha con-
tribuido a agravarlas, y obligan a una parte de la humanidad a
seguir viviendo sometida a las tres antiguas y penosas servidum-
bres, la inseguridad, el hambre y la ignorancia, sin poder resolver
los problemas de los alimentos, la salud, la vivienda o la educa-
cin.
7. LA GENTE NO SE DA CUENTA DE LA CIENCIA
No hemos progresado mucho desde que, hace un cuarto de
siglo, el escritor cientfico ingls Nigel Calder se quejaba, en su
discurso al recibir el Premio Kalinga, de la UNESCO, la mala
situacin de la divulgacin cientfica. Creo que vale la pena
recordar sus palabras:
Vivimos en la edad de oro de la ciencia, en la ms extraordinaria
era que haya existido jams en el campo de los descubrimientos.
Pero el individuo comn no se da cuenta prcticamente de ello.
Para la mayora de la gente la ciencia actual significa enviar
astronautas a la Luna, inventar armas aterradoras y descubrir
medios de lucha contra las enfermedades. Es como si dijramos
que en la poca de Glileo haban progresado los mtodos de
navegacin ocenica o como si se recordara que en tiempos de
Darwin las intervenciones quirrgicas eran menos arriesgadas
que antes. No damos importancia a los prodigiosos avances del
conocimiento, tanto en pocas lejanas como en la nuestra.
En los ltimos veinte aos los seres humanos han aprendido
tantas cosas sobre el medio natural y la naturaleza humana como
las que haban aprendido desde el Renacimiento hasta 1950. Y los
descubrimientos se extienden a todos los mbitos, desde las
zonas ms alejadas del universo hasta los ms profundos miste-
rios de la conciencia humana.
Los obstculos para una mejor y mayor divulgacin de la
ciencia no son los cientficos, ni los escritores ni los produc-
100
tores de televisin y mucho menos la causa es la pretendida
estupidez de las masas. Las barreras las erigen quienes
dirigen los medios de informacin: jefes de redaccin de los
diarios, responsables de los programas de televisin y de
radio. Algunos de ellos desprecian al pblico y le dan porque-
ras adornadas de publicidad y propaganda (es cierto que el
mismo fenmeno afecta desastrosamente a otros mbitos del
pensamiento).
Parecera que estas palabras se acaban de escribir, porque la
situacin no ha variado de modo apreciable y los grandes medios
informativos sienten, ante la ciencia y ante otros temas importan-
tes, una indiferencia semejante a la de hace 25 aos.
Si Galileo y Darwin volvieran a estar con nosotros -conclu-
ye Calder- los grandes medios los ignoraran. Hoy existen
genios comparables y, efectivamente, los grandes medios de
informacin los ignoran. Culturalmente, es trgico que la
especie humana est tan mal enterada de lo que sabe.
8. DISTANCIAMIENTO CON EL PUBLICO.
En uno de los ltimos congresos de la Sociedad Alemana de
Fsica -ya integradas las sociedades de la parte oriental y la
occidental- se ha detectado la preocupacin de los profesionales
de esta ciencia ante el distanciamiento creciente entre la inves-
tigacin y el hombre de la calle, que forma parte del alejamiento
progresivo entre la sociedad y el conocimiento cientfico y tecno-
lgico. El Dr. Hermann Libbe, profesor de filosofa de la Univer-
sidad. de Zurich, formul una afirmacin sumamente tajante: la
opinin pblica actual tiene un inters mucho menor por la
ciencia que hace 70 aos.
Si esto es efectivamente as, resultara paradjico que ocu-
rriera en unas sociedades basadas en buena parte en la ciencia
y la tecnologa, a las que deben aspectos sustanciales en el
incremento de su calidad de vida.
101
Pero el hecho de que nos parezca paradjico no supone que
no tenga explicaciones, que los propios fsicos alemanes aven-
turaron en su congreso, y que podramos sintetizar as:
- Para el profano, en la ciencia moderna todo es demasiado
grande, o demasiado pequeo, y excesivamente complejo y
difcil de entender. La ciencia' es algo extrao a su mundo.
- Concretamente la fsica provoca en el no especialista
curiosidad, temor y esperanza al mismo tiempo.
De estos hechos, los fsicos de habla alemana dedujeron unas
conclusiones, aplicables a otros grupos de pases:
a) Es necesaria la comunicacin de los cientficos con el
mundo exterior, que en este caso es la mayor parte de la
sociedad.
b) Hay que mostrar al pblico el intercambio permanente de
teoras y experiencias, para que tome conciencia de quela fsica
-y todas las disciplinas, podra aadirse- es una ciencia, es decir,
algo sometido 'a cambio permanente, y no ese sistema tecnolo-
ga de reglas y formas, algo fijado para siempre; sino que est
surgiendo de modo permanente, del enfrentamiento entre la
afirmacin y la negacin, de la controversia entre la idea y su
anlisis crtico.
La ciencia se va creando entre individuos y comunidades, es
decir, entre el investigador o el equipo de investigacin y toda la
comunidad cientfica, en forma de grupos o de laboratorios. El
intercambio de opiniones lleva finalmente a un consenso sobre
las ideas que en cada caso se aceptan.
e) Debe tratar de rectificarse la idea popular de que una parte
de la ciencia es cosa de brujos y de que frente a ello no hay otro
camino que la resignacin.
102
De todo lo anterior puede deducirse una doble necesidad de
nuestro tiempo: acercar la ciencia a la sociedad y hacerlo
utilizando los dos nicos sistemas que el pblico tiene a su
alcance: la enseanza (tanto la convencional como las alterna-
tivas) y la informacin.
Lo que se ha calificado de foso entre la ciencia y la sociedad
parece obedecer a ciertos aspectos problemticos de la relacin
entre investigadores y comunicadores. Esta relacin es muy
amplia y abarca diversos aspectos. Aqu solo trataremos los que
se refieren a la necesidad de que tanto cientficos como periodis-
tas trabajen juntos en este trasvase de conocimientos al pblico
que constituye uno de los grandes desafos que las generacio-
nes prximas han de afrontar.
9. INCOMUNICACION POR EXCESO DE INFORMACION
Es este un problema que los cientficos son los primeros en
sufrir, pero que afecta tambin a la divulgacin. Cinna Lomnitz,
geofsico mexicano, ha expuesto esta dificultad de modo tan
expresivo que la incluyo aqu casi en sus mismas palabras.
Lomnitz sostiene la tesis de que los cientficos tambin sufren
la incomunicacin en una sociedad tericamente tan comunica-
da y llama incomunicacin al "balbuceo de todas- las ideas
nuevas que- no se publican". "Es tambin el ruido de todas las
ideas triviales que no son acogidas por los editores aprobadas
por los revisores, desglosadas por los servicios de informacin,
almacenadas en bases de datos, catalogadas en bibliotecas,
accesibles bajo forma de micro tarjetas o en Cinta digital, y
difundidas ampliamente por la prensa semiculta que se ocupa de
la difusin cientfica" (1983). Roger Bartra llega a hablar de
"auto-incomunicacin". \
La incomunicacin se produce por un exceso de informacin
que se vuelve deformacin, ruido. Hay demasiados caminos,
demasiados argumentos, demasiadas citas, demasiadas opcio-
103
nes. Para Lomnitz, la incomunicacin de la ciencia se caracteriza
por una superabundancia de informacin en todos los niveles:
especializada, general, semi-popular y popular. "Incomunicacin
es decir ms de lo que sabemos, y saber ms de lo que decimos".
Si rebajamos algo lo que este planteamiento pueda tener de
ancdota o de caricatura, lo cierto es que refleja uno de los
problemas de la divulgacin de la ciencia en nuestro tiempo.
1O. LOS CIENTIFICOS y LA DIVULGACION
Es posible la divulgacin? Es esta una pregunta que tanto
cientficos como periodistas nos hemos formulado ms de una
vez. Hay algunas respuestas, no muchas. Aqu voy a apoyarme
en alguien con la doble autoridad de bilogo y escritor, el
profesor francs Heriri Atlan y tambin las afirmaciones, siempre
ponderadas y razonadas, del cientfico y escritor Carl Sagan.
Son varias las ideas bsicas que Atlan expone en distintos
captulos de su libro Questions de vie. Entre le savoiret J'opinion
y Sagan en El mundo y sus demonios.
* El investigador no puede prescindir de la divulgacin. Si
quiere que su trabajo sea comprendido tiene que transmitir el
modelo, si es posible (si no es demasiado tcnico), o un modelo
simplificado. Si pretendemos que la ciencia no sea aburrida y,
sobre todo, que no exija demasiado esfuerzo, entonces no es
posible divulgar. La ciencia no es obligatoriamente aburrida
cuando se hace un esfuerzo... i pero sin esfuerzo no puede
transmitirse!
* Por otra parte, la ciencia es una cuestin social. No se debe
establecer una excesiva separacin entre los cientficos por una
parte y los ciudadanos por otra, La comunicacin es indispensa-
ble. Las aplicaciones de la ciencia inciden en nuestra vida diaria.
y la necesidad de comprenderla es legtima.
* El discurso del cientfico frente a su interlocutor tendra que
104
ser del tipo "Todo ocurre como si, sobre todo no crea que en
realidad es as". O bien: "Las cosas pueden presentarse as",
"Es una forma de representacin que nosotros utilizamos", "Es
lo que observamos";
* Atlan duda de que la divulgacin sea posible en todos los
casos. A un investigador no se le puede exigir que, adems de
su trabajo, explique a los dems lo que hace. Sera lo ideal, pero
no se requieren necesariamente las mismas cualidades para
trabajar, reflexionar sobre la propia disciplina y explicar de
manera comprensible lo que uno hace. No puede pedirse que
todas estas cualidades tan diferentes estn reunidas en una sola
persona. "Yo, por mi parte, no s hacer divulgacin", afirma
Atlan, aunque, despus de ledo este libro, uno piense que s
sabe.
* Naturalmente, hay problemas, aunque la mayora puedan
afrontarse: trampas del vocabulario, desviaciones del significa-
do de vocablos y expresiones, anfibologa, etc.
Para Atlan, si los cientficos practicaran una comunicacin a
contracorriente, sin tener en cuenta el afn del pblico por lo
maravilloso (reforzado por ellos mismos y por los medios de
comunicacin), quiz entonces, alertados por las dificultades de
la utilizacin del lenguaje, no caeran tanto en la trampa. Dicho
de otro modo, si la exposicin que hacen al pblico de su trabajo
no estuviera orientada necesariamente hacia la comodidad y lo
maravilloso, los cientficos seran ms conscientes del problema
y se enfrentaran con la necesidad de afinar su lenguaje, de
criticar las metforas (sin suprimirlas) y seran menos prisione-
ros, puesto que, en su mayora, ellos tambin forman parte del
pblico... y se cuentan a s mismos la bella historia!
En realidad, como dice el bilogo, habra que contar, s, bellas
historias y aadir: pero no crean que las cosas ocurrieron as.
* Otro de los problemas consiste en la utilizacin de imgenes
105
queellector poco .avisado puede confundir con la realidad. Hay
que advertir al pblico -y a veces a los propios cientficos que
trabajan en otras disciplinas- de que las teoras cambian cada
cinco aos por trmino medio y de que la verdad en ciencia es
provisional, hasta que sea desplazada por otra mejor.
* Divulgacin simplificadora. Es uno.de los riesgos de este
esfuerzo por mostrar al pblico la ciencia de un modo tan simple
que podamos entenderlo. Pero el conocimiento, y la misma vida
son asuntos complejos, y con frecuencia todava desconocidos,
en parte oen todo.
* Por qu tiene que ser tan difcil para los cientficos
transmitir la. ciencia? Sagan recordaba que algunos buenos
cientficos le decan que les encantara hacer divulgacin, pero
que carecan de talento para ello. Aadan que saber y explicar
no son lo mismo.
Para Sagan, el problema es solo uno: no. hablar al pblico en
general como lo hara con sus colegas cientficos, y utilizar el
lenguaje ms sencillo posble. El cientfico debe recordar lo que
pensaba.antes de entender l mismo lo que est explicando, y
sealar los malentendidos enlos que l mismo estuvo a punto de
caer. Mantenga con firmeza en la mente -aconseja el escritor
cientfico al cientifico que desea escribir para el pblico- que
hubo una poca en la que no entenda nada de todo aquello;
recapitule los primeros pasos quele llevaron de la ignorancia al
conocmiento; nunca olvide que la inteligencia natural est muy
ampliamente distribuida en nuestra especie.
* Sagan cita algunos escollos potenciales: el exceso de
simplificacin, . la necesidad de ahorrar calificaciones (y
cuantificaciones), dar un mrito inadecuado a los muchos cien-
ticos implicados y trazar distinciones.' insuficientes -entre analo-
ga til y realidad. En estos casos deben buscarse soluciones de
compromiso.
106
* Hay una seleccin 'natural -recuerda Carl Sagan- demet-
foras,.imgenes, analogas y ancdotas. Con el tiempo, uno se
encuentra con que' puede llegar casi a cualquier parte si camina
por un sendero bien pavimentado que el pblico pueda recorrer.
* Como algunos editores y productores de televisin, hay
cientficos que creen que el pblico es demasiado ignorante. o
estpido para entender la ciencia, que la empresa de divulgacin
es bsicamente una causa perdida, o 'incluso que equivale a la
confraternizacin, si no a la contribucin directa, con el enemigo.
Entre las muchas crticas que pudieran hacerse-a esta creen-
cia -junto con su arrogancia insufrible y su ignorancia de toda
una serie de ejemplos logrados de popularizacin de la ciencia-
es que solo sirve de confirmacin personal. Y, paralos cientficos
implicados, es contraproducente.
No obstante, Sagan crea queja mayora de los cientficos se
sienten ahora ms cmodos ante la idea de popularizar la
ciencia. Como casi todo el apoyo a la investigacin procede de
fondos pblicos, la oposicin de los cientficos a una divulgacin
eficiente sera "un extrao flirteo con el suicidio".
Sagan sostiene la divulgacin de la ciencia tiene xito si, de
entrada, no hace ms que encender la chispa del asombro. Y
recomienda no crear confusin ni mostrarse paternalista.
11. LOS PERIODISTAS HABLAN DE LOS CIENTIFICOS
Los periodistas tienen varias cosasque decir a los cientficos.
M.L.S.F. Brimble, que fue redactor jefe de .ta conocida revista
Nature, ycon l otros, han puesto de manifiesto que los docu-
mentos cientficos son infinitamente ms largos de lo que debie-
ran y ha recordado que el propio Ruth'erford escribi, en una
carta a la revista, que si no se puede expresar lo esencial de un
pensamiento en menos de 500 palabras, es quealqo no va bien
en ese pensamiento.
107
y aade Brimble que en veinticinco aos de trabajo en Nature,
cuando ha tenido que devolver su original a algn autor para que
lo redujera a la mitad, el autor nunca ha contestado que esa
reduccin era imposible.
William E. Dick, que cuenta lo anterior, pide a los cientficos,
'. como fruto de su experiencia en la' redaccin de la revista
Discovery, que antes de enviar un artculo a cualquier revista, se
formulen las tres preguntas siguientes:
- Estoy seguro de haber dicho lo que tena que decir?
- No hubiera podido haberlo dicho en menos palabras?
- Valdra la pena haberlo dicho?
El profesor Muoz Corts, uno de los pocos que se han
preocupado del estilo del escritor cientfico, escribi algo en lo
que vale la pena insistir: "La prueba ltima de quienes son
escritores, adems de cientficos, sera la prueba de la Prosa
profesiorral" .
Los cientficos no deben mirar desdeosamente a los
divulgadores y ellos mismos deben divulgar, si les es posible.
Grandes mentes cientficas se han esforzado en poner los
conocimientos generales, e incluso sus propias teoras y expe-
rimentos, al alcance del pblico.
12. POR QUE NO ESCRIBEN LOS INGENIEROS?
Ante la necesidad de que los profesionales de la ciencia y la
tecnologa participen en las tareas de divulgacin, surgen pre-
guntas y cuestiones sobre esta ausencia generalizada. En la
revista Dyna, rgano de los ingenieros industriales de Espaa,
uno de estos profesionales se pregunta por qu no escriben los
ingenieros y por qu en la mayor parte de las empresas quedan
ignorados muchos artculos que merecen ser divulgados en su
propio inters. Una tercera pregunta inquiere: dnde se apoya
108
su resistencia a publicar, divulgar sus ideas y experiencia en
beneficio de la sociedad de la que forma parte como tcnico?
J.M.A. (el artculo va firmado con estas iniciales) aventura
algunas respuestas:
* Muchos ingenieros piensan que es mucho ms ventajoso
volcarse en el trabajo que dedicar tiempo a escribir sobre el
mismo trabajo.
* Conocen a fondo un asunto o un problema que no saben dar
a conocer y precisamente este conocimiento exhaustivo no les
permite una exposicin clara, sino que les conduce a un trabajo
embrollado, sobre todo con gran prolijidad de detalles.
* La mayor parte de los ingenieros son vctimas de un
complejo de inferioridad cuando se ponen a escribir: tendran
mucho que decir, pero no saben qu ni cmo.
* Otras veces creen que no existe motivo de publicacin y ni
lo estiman de inters al considerarlo del dominio comn.
* Piensan estos profesionales que gran parte de la literatura
corriente es pesada e inspida. Si ello es as, para qu
incrementar el nmero de tales engendros?
* Muchos ingenieros son introvertidos en su actitud hacia la
publicidad y consideran que gran parte de lo divulgado en
peridicos o revistas no tiene otra meta que la publicidad de una
firma o producto, lo que consideran ajeno a su preocupacin
profesional.
* Como grupo, los cientficos tienen ms motivos para escribir
que los ingenieros propiamente dichos: el investigador puro
encuentra en este medio oportunidad y libertad para difundir sus
ideas y comunicarse con sus colegas.'
109
* Por otro lado, el ingeniero ha aprendido a aceptarla
necesidad de mantener un secreto o reserva; especialmente
cuando se trata de investigaciones o realizaciones en propiedad
y privadas. '
J.M.A. cree que existen unos beneficios evidentes para las
empresas que animan a sus ingenieros a' publicar ideas o
trabajos. Un artculo ayuda a establecer la personalidad deuna
sociedad y puede influir decisivamente en la decisin de un
cliente.
* Falta de. tiempo. Esta es la razn expuesta en el noventa
por ciento de los casos, pero, en realidad, enmascara el verda-
dero inters.
Este anlisis sugiere al autor del artculo las siguientes
propuestas de accin:
1. Dedicar a la preparacin de artculos una parte razonable
del tiempo de la Compaa, aunque evitando el abuso. '
2. El trabajo de escribir debe ser respetado, y tambin el
deseo del autor en cuanto a su publicacin..
3. El autor debe ser premiado por su trabajo en. s y ayudado
en los gastos que pudiera suponer su publicacin, siempre que
se den condiciones como: '
a) La materia tratada deber ser aprobada por el inqeniero
superior.
b) Deber mantenerse el secreto de propiedad o de los con-
venios con los clientes.
e) El artculo reflejar una buena opinin de la empresa.
4. Como la mayor parte de los ingenieros no estn habituados
a esta prctica, debern ser orientados y apoyados por una
110
asistenciaespcial organizada, que les ayude yfacilitela salida
de los artculos.
13. EL LENGUAJE COMO PROBLEMA CIENTIFICO
Para proteger su legitimidad, la ciencia impone sus modelos,
su jerga particular, un lenguaje propio, ininteligible para el no
experto, y que adems de protegerla, la separa cada vez ms de
otras disciplinas. Como observa J.R. Oppenheimer, la ruptura-de
las comunicaciones dentro de las ciencias es tan grave como la
que hay entre las ciencias y las humanidades.:
No dedicamos aqu ms atencin al tema, ya que en otro lugar
de este libro se trata con mayor amplitud, al hablar del idioma en
general y de los lenguajes de la ciencia. Pero. recordemos las
dificultades, por ejemplo, de expresar y describir el mundo de lo
muy pequeo, para cuyas dimensiones nuestro cerebro de ma-
mfero no est preparado..Los conceptos del espacio y el tiempo
habituales, que se han ido creando atravs de siglos de reflexin
y de cultura, no nos sirven' para explicar la mecnica cuntica.
Cmo escribir sobre las partculas virtuales', que son, por
definicin, imposibles de observar? (Szamosi, 1986).
Ya hace muchos aos se haba observado que ideas y expre-
siones como "precisin absoluta" y "verdad definitiva" noperte-
necen a la ciencia. El libro "Conjeturas y refutaciones", de Karl
Popper, ha venido a reforzar la consistenciacientfica 310 que en
otros momentos de la historia era un estado de opinin.
Una encuesta entre periodistas cientficos alemanes ha reve-
lado que, para el 57,2 por ciento de los preguntado.s, elaisla-
miento del cientfico en la clsica torre de marfil y su aversin a
la publicidad, no pasa hoy de ser un clich y que no representa
ningn obstculo de carcter profesional pararos periodistas
(Krohling, 1991). '
111
14. RELACIONES ENTRE CIENTIFICOS Y PERIODISTAS
La profesora Sharon Dunwoody, de la Escuela de Periodismo
y Medios de Comunicacin en la Universidad de Wisconsin-
Madison, ha recordado un incidente hace veinticinco aos,
cuando, como escritora cientfica de un gran peridico diario de
Estados Unidos, pas una tarde intentando convencer aun
conocido investigador mdico para que le concediera una entre-
vista sobre su trabajo. El cientfico estaba poco dispuesto por
anteriores experiencias con periodistas. Por ltimo, acab con-
vencindole, con la condicin de que no citara su nombre.
Esta conducta era normal hace veinte aos. Los cientficos
estaban poco dispuestos a relacionarse con periodistas, en un
trato marcado por el escepticismo y la tensin.
Sin embargo, como escritora cientfica, convertida en investi-
gadora de la comunicacin cientfica, Sharon Dunwoody sostuvo
en su intervencin en la Conferencia Mundial de Periodistas
Cientficos (Tokio, 1992) que esta relacin entre cientficos y
periodistas es una historia (al menos en Estados Unidos) marca-
da por la cooperacin en lugar del enfrentamiento. Tambin
sucede as en otros pases occidentales.
La mayor parte de estas relaciones est basada en la coope-
racin. Cientficos norteamericanos han dado cuenta de expe-
riencias positivas con los periodistas (Tichenor, Olien, Harrison
y Donohue, 1970; Wilkes y Kravitz, 1992). Y los escritores
cientficos muestran altos niveles de satisfaccin en su trabajo,
en relacin con otras especialidades informativas y parece que
disfrutan tambin de tales interacciones positivas (Dunwoody,
1980). Para unos y otros, el nivel de satisfaccin parece
incrementarse con el nmero de contactos.
En otros tipos de informaciones, las relaciones eran distintas,
porque los unos necesitaban de los otros, y viceversa. Es el caso
112
de la informacin poltica. Pero en la informacin sobre ciencia,
los medios no solan considerarla importante y los investigado-
res pensaban que podan ganar poco con la publicidad e incluso
que, histricamente, han tenido mucho que perder. La comuni-
dad cientfica no tena empacho en criticar a sus miembros que
se comprometan incondicionalmente con la "popularizacin".
Hoy, las cosas estn cambiando. Los medios de comunica-
cin empiezan a valorar la informacin cientfica y los cientficos
descubren una relacin entre la difusin de estas noticias y una
legitimacin de su trabajo que tiene como consecuencia una
mayor cobertura de fondos para la investigacin. Adems, la
difusin puede servir para hacer que el trabajo propio sea mejor
considerado por otros investigadores dentro del propio cam-
po. Un estudio del New England Journal of Medicine muestra que
la investigacin se hizo ms conocida a travs de su publicacin
en el New York Times, que empieza a ser citado por otros
cientficos en sus propios trabajos con mayor frecuencia que la
no recogida en dicho peridico (Phillips, Kanter, Bednarczyk y
Tastad, 1991).
Ante el siglo XXI, Sharon Dunwoody y otros autores pronos-
tican que el creciente refinamiento que los cientficos llevan a
sus encuentros con los periodistas tendr como consecuencia,
por una parte, una mayor responsabilidad de los informadores
para distinguir la ciencia buena e importante de la mala y trivial
y, por otro lado, conceder a los periodistas libertad para ser ms
crticos con la ciencia, sus progresos y sus productos. Esto es
algo muy necesario, que aproximara las secciones cientficas de
los peridicos a aquellas otras que, como la poltica, la econmi-
ca y la deportiva, no solo informan sino que enjuician y critican.
. El problema de la sociedad contempornea no es el exceso de
individualismo, sino los cortocircuitos que lo bloquean aprove-
chndose del miedo a la soledad ya la responsabilidad que el
uso de la libertad suscita en el convivir de la muchedumbre. El
ciudadano de unas sociedades inundadas por la informacin
113
abrumadora se debate en una masa catica de datos a la espera
del especialista que los dote del sentido que aceptar con ms
alivio que espritu crtico (Savater, 1997).
15. PROBLEMAS PARA DIVULGAR
Podran citarse muchos ejemplos de investigadores deseosos
de mostrar y divulgar sus hallazgos y que tropiezan con una serie
de dificultades. El cientfico mexicano Ricardo Tapia (1983) las
resume as:
a) Entre los mismos cientficos puede haber dificultades de
comunicacin debido a varias situaciones. La primera es que en
realidad el cientfico no trabaja mucho y por consiguiente no
tiene mucho que mostrar, y para ocultarlo se refugia en una
actitud parecida ala torre de marfil, pero dirigida hacia sus
propios colegas.
Una segunda posibilidad es que el investigador s trabaje y
obtenga resultados, pero stos sean de poca originalidad o de
baja calidad, por lo cual sus trabajos difcilmente son aceptados
en las publicaciones de prestigio.
b) Hacia fuera de la comunidad cientfica, el investigador
encuentra a veces serias dificultades para divulgar, debido
tambin a varias razones.
La primera de ellas, que a veces puede ser grave, es el darse
cuenta de los enormes problemas para que se pueda hacer
entender de un pblico no clentco, debido a que dicho pblico
tiene un concepto falso de lo que es la ciencia: la creencia de que
la actividad cientfica debe resolver problemas de la vida diaria
("para qu sirve lo que est haciendo?", "qu enfermedad
est tratando de curar?", "para qu ocuparse de las estrellas
teniendo tantos problemas en la Tierra?").
En estos casos, el cientfico antes de explicar lo que hace,
114
debe comprender cul es la naturaleza de la ciencia y esto en
muchos es interpretado como que se niega a dar informacin de
lo que hace.
Un segundo problema que encuentra el cientfico para divul-
gar su actividad es la dificultad para hacerse entender. No aado
ms aqu por haber tratado el problema en este mismo captulo.
Una tercera dificultad, a juicio de Tapia, es la falta de inters
general por la ciencia y la investigacin. El cientfico suele no
solo estar dispuesto a mostrar, divulgar, ensear y hacer part-
cipe al pblico de lo atractivo que es para l su trabajo y lo
excitante que puede ser obtener un resultado experimental, sino
que adems trata de hacerlo por todos los medios a su alcance.
Tras este anlisis, el cientico mexicano presenta las solucio-
nes siguientes:
* Evidentemente, el cientfico que se aisla debe cambiar su
actitud y reconocer que una de sus obligaciones sociales es
precisamente la de contribuir a la divulgacin de la ciencia.
* El cientfico debe eliminar de s mismo esa falsa sensacin
de prestigio que a veces cree obtener con la actitud de no
hacerse comprensible y debe reconocer que muchas veces tal
actitud es solamente una mscara para ocultar su ignorancia, su
falta de entrega o la baja calidad de su trabajo.
* El cientfico debe hacer un esfuerzo por aprender a hablar
y escribir sobre sus investigaciones en un lenguaje claro e
inteligible.
* El investigador debe aprender a aceptar y manejar correc-
tamente el riesgo de ser mal interpretado.
* Es tambin responsabilidad del cientfico esforzarse en
transmitir a los no cientficos el atractivo y la motivacin que
115
supone descubrir los mecanismos mediante los cuales opera la
naturaleza, y reflejar este atractivo en su forma de explicar las
investigaciones que realiza.
* Por su parte, los no cientficos, especialmente los sectores
de la educacin, deben formar a nios, jvenes y adultos en los
conceptos cientficos y en la ciencia en general, para incrementar
el inters y reducir la tendencia a creer en actitudes poco
cientficas pero atractivas, porque estn ligadas al esoterismo, la
magia, los poderes extraos o sobrenaturales, etc.
BIBLIOGRAFIA
Perspectivas de la UNESCO, (1974), N. 660.
Por qu no escriben los ingenieros?" (1998), Dyna,No. 3.
Rouz, Michel, (1962) Robert Oppenlieimer, Ediciones Cid.
Savater, Fernando (1997), "Regreso a Erich Fromm", El Pas, 16-3-1997.
Tapia, Ricardo (1993), "Los cientficos y sus secretos", en Naturaleza, Volumen 14,
No. 5, octubre.
116
CAPITULO 6
PROBLEMAS DE LA
DIVULGACION CIENTIFICA
EN IBEROAMERICA
l.- LA INFORMACION CIENTlFICA EN AMERICA L T N ~
2.- CAMBIOS EN UN CUARTO DE SIGLO. 3.- PROBLEMAS
BASICOS. 4.- HACIA UNACONCIENCIA PUBLICA. 5.- CAMBIA
LA RELACION CON EL CONOCIMIENTO. 6.- LA NOTICIA DE
CIENCIA EN EL TERCER MUNDO. 7.- LA LITERATURA SOBRE
PERIODISMO CIENTIFICO. PC. 8.- UN TRATAMIENTO GLOBAL
DEL CONOCIMIENTO. 9.- COMBATECONTRALAIGNORANCIA.
BIBLlOGRAFIA.
1. LA INFORMACION CIENTIFICA EN AMERICA LATINA.
Quisiera ofrecer una idea general sobre la situacin del PC en
las naciones de Iberoamrica, tal como he podido analizarla en
los documentos procedentes de diversas fuentes: congresos y
seminarios iberoamericanos de periodismo cientfico; estudios
publicados por la Organizacin de Estados Americanos, Conve-
nio Andrs Bello y otras instituciones; conversaciones persona-
les con periodistas y profesores de Comunicacin de los respec-
tivos pases, y trabajos monogrficos publicados sobre el tema.
117
Debo advertir que los datos de algn pas pueden estar
incompletos, por la dificultad que supone la escasez de fuentes,
pero en cualquier caso estn tomados de anlisis publicados en
algunas de las obras citadas en la bibliografa.
Antes de abordar el tema en Amrica Latina, conviene sealar
que la cobertura de informacin cientfica es escasa en los
pases del Tercer Mundo, tanto en sus propios medios como en
la atencin que les prestan los grandes pases y especialmente
Estados Unidos.
En lo que se refiere a los Estados Unidos, James Cornell
encarg a sus alumnos de un curso de comunicacin de la
ciencia para estudiantes no graduados, la investigacin de
varios peridicos importantes del pas (Christian Science Monitor,
New York Times, Washington Post y Boston G/obe) para deter-
minar la cantidad y frecuencia de artculos originados en el
Tercer Mundo.
Segn resultados que el propio Cornell ofrece en el nmero
monogrfico de Arbor sobre "Ciencia y Comunicacin" (Noviem-
bre-diciembre 1991), la cobertura de ciencia y tecnologa de los
pases en vas de desarrollo en los peridicos citados era casi
inexistente. En una semana, por ejemplo, el Times dedic, 3.048
centmetros a temas del Tercer Mundo, pero solo 52 centmetros
en relacin con ciencia y tecnologa.
El largo y difcil camino del periodismo cientfico en
Iberoamrica registra intentos fecundos a cargo de la OEA
(Organizacin de Estados Americanos), CIESPAL (Centro Inter-
nacional de Estudios Superiores de Comunicacin para Amrica
Latina), CIMPEC (Centro Interamericano para la Promocin de
Material Educativo y Cientfico para la Prensa), AIPC (Asociacin
Iberoamericana de Periodismo Cientfico), SECAB (Secretaria
Ejecutiva del Convenio Andrs Bello), Fundacin Konrad
Adenauer, y algunas instituciones de carcter nacional.
118
En las sociedades iberoamericanas, la divulgacin de ta
ciencia y la tecnologa a travs de los medios informativos es un
problema ms entre todos los que estos pases han de afrontar
en cuestiones de comunicacin e informacin y que han sido
estudiados, entre otros, por Antonio Pasquali (El orden reina, La
Comunicacin cercenada. El caso Venezuela, Comupicacin y
cultura de masas y Comprender la comunicacin; Marcelino
Bisbal (La comunicacin interrumpida); Jos Marques de Melo
(Comunicacao Social. Teora e pesquisa, Imprensa e desenvol-
vimiento; Jess Marn Barbero (Comunicacin masiva: discurso
y poder); y las obras colectivas Comunicacin
transnaciona/., Conflicto poltico y cultural (Instituto Latinoameri-
cano de Estudios Transnacionales); Enrique Gonzlez Manet
(La guerra oculta de la informacin), entre otros.
En Amrica Latina, la eclosin del Periodismo cientfico en el
siqlo XX no ha constitudo ningn corte radical con lo anterior, ya
que los primeros peridicos, en el siglo XVIII difundan nociones
e informaciones cientficas. (N. del E. Ver obras del mdico y
primer periodista quiteo Dr. Eugenio de Santa Cruz y Espejo).
Pero el PC no contribuye hoy a satisfacer las necesidades
bsicas de los pases, en orden a la educacin permanente y a
la participacin de los pueblos en el quehacer cientfico y en la
toma de decisiones. Las poblaciones no satisfacen su derecho
aser informadas sobre aspectos tan decisivos para su vida
cotidiana y para su futuro y el de sus descendientes. Y faltan un
debate pblico sobre estos temas' y una actitud crtica de los
ciudadanos ante las prioridades de la inversin pblica en
ciencia y tecnologa. .
2. CAMBIOS EN UN CUARTO DE SIGLO
Hace un cuarto de siglo, el panorama de la divulgacin
cientfica en Amrica Latina era desalentador. Segn un estudio
de CIESPAL, de los 78 principales diarios investigados, sola-
mente cinco publicaban con regularidad artculos de divulgacin
cientfica y trece de ellos no insertaban ningn tipo de material
educativo ni cientfico. En 1985, Josu Muoz Quevedo seala-
119
ba que no exista en Iberoamrica "un diario, una estacin de
radio o un canal de televisin que no incluyera, al menos una vez
por semana, alguna informacin cientfica o tecnolgica".
En los mismos aos 60 en que las escuelas de periodismo de
los Estados Unidos empezaban a dar cursos de periodismo
cientfico, se manifest en Iberoamrica una cierta sensibilidad
por estas cuestiones. En 1962 se celebr un primer seminario en
Santiago de Chile y en 1965, tres personas -un norteamericano,
un chileno y yo- dimos el primer curso de esta especialidad en
pases de habla espaola. Estuvo patrocinado por CIESPAL,
que despus organiz otros cursos y que actualmente (1999)
mantiene el inters por el tema a travs de la revista Chasqui.
La institucionalizacin del periodismo cientfico en Iberoamrica
arranca de la Declaracin suscrita por los jefes de estado
americanos en Punta del Este (Uruguay) el14 de abril de 1967.
En ella se expresa el propsito de impulsar la educacin en
funcin del desarrollo y poner la ciencia y la tecnologa al servicio
de los pueblos. All se acord la creacin de un Programa
Regional de Desarrollo Educativo. Ya exista un Programa lnte-
ramericano de Periodismo Cientfico, iniciado por el Departa-
mento de Asuntos Cientficos de la Organizacin de Estados
Americanos y el Centro Tcnico de la Sociedad Interamericana
de Prensa.
En 1966 se celebr una Mesa Redonda sobre el tema, convo-
cada y presidida por el Premio Nobel argentino Dr. Bernardo
Houssay. El Instituto de Cultura Hispnica de Madrid organiz un
Seminario de Periodismo Cientfico del 16 al 22 de mayo de
1967.
Volviendo a los programas regionales, para examinar el pro-
blema operativo se reuni en Bogot, del 18 al 22 de mayo de
1969, una Mesa Redonda de Periodismo Educativo y Cientfico.
De esta reunin sali la propuesta de creacin del CIMPEC,
Centro Interamericano para la Promocin de Material Educativo
120
y Cientfico para la Prensa, que posteriormente acort su largo
nombre, aunque respetando las siglas.
En 1969 se cre la Asociacin Iberoamericana de Periodismo
Cientfico (AIPC).
El Convenio Andrs Bello y la Fundacin Konrad Adenauer
han publicado dos libros sobre estos temas: Periodismo Cient-
fico en los pases del Convenio Andrs Bello (Bogot, diciembre
1986) y. El periodista ctentitico toca la puerta del siglo XXI
(Bogot, 1988). Con ello, han prestado un servicio importantsimo
al periodismo cientfico, de tanta trascendencia para
Iberoamrica. Se completa as la escasa bibliografa en castella-
no sobre este tema, que algunos de nosotros iniciamos hace
muchos aos y que cuenta con la publicacin del Manual de
Periodismo Educativo y Cientfico (CIMPEC-OEA), Bogot, 1974),
reeditado por CIESPAL.
Es una pena que una buena parte de esta obra no se haya
completado y que se haya olvidado la frase de Mart: "Los pases
de Amrica del Sur, que carecen de instrumentos de labor y de
mtodos productores rpidos, experimentados y cientficos,
necesitan saber qu son y cunto cuestan, y cunto trabajo
ahorran, y dnde se venden los utensilios que en esta tierra
pujante y febril han violentado la fuerza de la tierra y llevado a
punto de perfeccin el laboreo y transformacin de sus produc-
tos ... " .
Hace algo ms de cien aos de la frase de Mart y estos
propsitos no se han cumplido an en nuestros pases.
3. PROBLEMAS BASICOS
Los principales problemas del periodismo cientfico en los
pases de Amrica se derivan de la ausencia de ambiente
popular hacia la investigacin cientfica. El periodismo cientfico
se encuentra as en un crculo vicioso: no se escribe ms sobre
121
ciencia porque no hay conciencia cientfica en la sociedad y la
sociedad sigue viviendo ajena a estas cuestiones porque los
medios informativos no crean el ambiente pblico imprescindible
para esta toma de conciencia.
En el 11 Congreso Iberoamericano de Periodismo Cientfico
(Madrid, 1977), las ponencias discutidas mostraban a
Iberoamrica como un conjunto de naciones aisladas, con esca-
sa comunicacin, y dependientes, en mayor o menor medida, de
centros de decisln.lejanos y extranjeros. Mientras no se logre
superar tal aislamiento y dependencia -se deca entonces- es
imposible pensar en un desarrollo autnomo de la tecnologa, de
la investigacin cientfica y de su divulgacin a travs de los
medios informativos.
Hoy, el panorama no ha variado sensiblemente.
Para el peruano Toms Unger, los problemas de mayor grave-
dad son la falta de inters de la mayora de los medios de
comunicacin y la dificultad de acceso a las fuentes. Otros
problemas son:
* Falta de innovacin y creatividad en las tcnicas de difu-
sin, que hablando en general son tachadas de unidireccionales,
verticales, escasamente dialogantes y paternalistas (Marco En-
calada, ecuatoriano, 1986).
* Escasez de periodistas cientficos. Como afirma Unger, "si
consideramos que el Per -y esto puede afirmarse de cualquiera
de nuestros pases- tiene decenas de periodistas deportivos,
comentaristas polticos y expertos en economa y sociologa,
resulta sorprendente que tan pocos nos hayamos preocupado
por escribir sobre ciencia".
En Brasil, Wilson da Costa Bueno (1991) expone as los
problemas, en una sistematizacin que pudiera aplicarse a la
122
mayora de los pases de lberoamrica:
- Visin dogmtica y romntica de la ciencia y de la tecnolo-
ga.
- Predominio de grandes institutos y universidades, como si
fuera de ellos no se hiciera ciencia en el pas.
- Redundancia de fuentes, con primaca para los burcratas,
en detrimento de cientficos e investigadores.
- Decadencia del reportaje cientfico por el abuso de los
trabajos de revistas' y artculos internacionales.
- Falta de utilizacin de las empresas como fuentes de
informacin en ciencia y tecnologa.
- Escasos esfuerzos para incorporar la ciencia y la tecnolo-
ga como informacin bsica en los peridicos de empresa y
sindicales.
- Prejuicios sobre el saber popular y mantenimiento de anti-
guos paradigmas.
- Poca sensibilidad de los propietarios de los medios. En los
congresos iberoamericanos de periodismo cientfico celebrados
hasta ahora y en otras reuniones y seminarios se ha insistido en
reclamar a los propietarios y directores de medios informativos
que incorporen a sus redacciones a periodistas cientficos, para
poder prestar un mejor servicio a sus respectivas comunidades
y porque se trata de informaciones que, bien desarrolladas,
pueden "vender".
- Problemas derivados de falta de inters o de coordinacin
en aspectos como las polticas de difusin, su planificacin y
financiamiento y la capacitacin de recursos humanos.
- En los casos en que los medios hacen periodismo cientfi-
co, surge" el problema de la actuacin incompleta sobre la
poblacin, ya que en la mayor parte de los pases de Amrica
Latina una buena parte de los sectores padecen todava graves
problemas de comunicacin e informacin, especialmente en lo
que se refiere a la prensa escrita.
En algunos casos, se advierte una cierta falta de cooperacin
por parte de la comunidad cientfica o de sus organismos repre-
123
sentativos, y escasa preocupacin de los organismos investiga-
dores, en trminos generales, por la diseminacin del conoci-
miento cientfico y tecnolgico.
No contribuye al fortalecimiento del PC en Amrica Latina la
situacin de la investigacin cientfica en la regin: gran depen-
dencia, contratos "llave en mano", imposicin a la poblacin de
artculos innecesarios (la clebre barredora de nieve para un
pas tropical), los 'contratos secretos, la prioridad del lucro del
inversionista antes que la 'solucin del problema correspon-
diente, la escasez de vocaciones cientficas; la aceptacin y
respeto hacia el investigador, pero que sigue sin formar parte de .
la cultura de nuestros pases, etc.
4. HACIA UNA CONCIENCIA PUBLICA
BRASIL
Brasil se distingue por su sensibilidad 'en relacin con el
periodismo cientfico. Van a cumplirse 30 aos de mis primeros
cursos en Porto Alegre y Sao Paulo. En Brasil se han celebrado
congresos nacionales de periodismo cientfico y en Sao Paulo
tuvimos, en 1982, el IV Congreso Iberoamericano, organizado
porel Dr. JulioAbramczyk, ex-presidente la Asociacin Iberoame-
ricana de Periodismo Cientifico y uno de los grandes promotores
de la divulgacin de la ciencia en este continente.
Uno de los grandes divulgadores cientficos del mundo es el
brasileo Jos Reis, autor de numerosos libros y de centenares
de trabajos sobre estos temas. Personalmente, debo mucho a
Jos Reis y en mis libros est reconocida esta deuda. La
divulgacin cientfica en Brasil y en Iberoamrica no puede
considerarse sin mencionar a Reis, y lo he hecho en el captulo
VI de este libro, sobre los grandes divulgadores de la ciencia.
. La prensa brasilea ha tenido y tiene una especial sensibi-
lidad para la difusin de la ciencia. Ya en la dcada de los 40, tiA
124
"Manh", de Ro, mantena un suplemento cientfico. Despus,
"Jornal do Comercio", tambin de Ro, publicaba pginas cientfi-
cas de calidad.
En los ltimos aos, se ha modificado y mejorado el panorama
del periodismo cientfico brasileo, aunque no sin traspasar la
barrera sealada por Magali Izuwa, en el sentido de seguir
utilizando formas sensacionalistas y de acuerdo con el concepto
de que la ciencia es neutra y que el conocimiento cientfico es
inaccesible a la mayora y privilegio de una minora.
Uno de los grandes problemas del periodismo cientfico en
Brasil, como en el resto de los pases de Iberoamrica y de casi
todo el mundo, es la insuficiencia de periodistas preparados para
ejercer estas funciones. Las facultades y escuelas de comunica-
cin no suelen tener el PC en sus planes de estudios, pero
algunas instituciones sensibles al tema, organizan cursos y
seminarios peridicos sobre esta especialidad. Tal es el caso de
las universidades de Brasilia y Sao Paulo, el CNPq (Conselho
Nacional de Desenvolvimento Cientfico e Tecnolgico) y el
Instituto Metodista de" Ensino Superior en Sao Bernardo do
Campo (Estado de Sao Paulo).
En la "Escola de Comunicayoes e Artes, de la Universidad de
Sao Paulo, se han celebrado varios cursos (el primero en 1970)
y ya han sido presentadas tesis de maestra y doctorado en
Periodismo Cientfico. En 1992 inici sus actividades el Ncleo
Jos Reis de Divulgacin Cientfica, creado por la Escuela de
Comunicaciones y Artes y que lleva el nombre del pionero de la
divulgacin cientfica en Brasil. El ncleo tiene como objetivo
promover y realizar actividades de investigacin, enseanza y
consultora que contribuyan al estudio y al perfeccionamiento de
teoras, tcnicas y formas de divulgacin de ciencia y tecnologa.
Ha celebrado ya dos cursos e iniciado el proyecto de recupera-
cin de la obra completa de Jos Reis, la mayora publicada en
diarios y revistas. Se trata de rescatar millares de textos disper-
sos del gran divulgador.
125
MEXICO
Mxico est generando una comunidad que no slo divulga,
sino que analiza y reflexiona sobre la divulgacin (Estrada et al.,
1997; Gmez Vzquez, 1993, 1997; Flores, 1997; Chimal, 1996;
Gonzlez de Alba, 1996-1997; Lazcano Araujo, 1995) 36.
Las universidades y otras instituciones mexicanas manifies-
tan, como en los casos de Brasil y Colombia, una especial
sensibilidad hacia estos problemas, que suelen analizar desde
una ptica regional. El escritor cientfico Luis Estrada, y la
profesora Patricia Magaa, de la Universidad Nacional Autno-
ma de Mxico (UNAM) subrayan las dificultades para la divulga-
cin de la ciencia, teniendo en cuenta el hecho de que, a pesar
de los progresos realizados en el pas, el conocimiento que
necesitan y que la ciencia puede ofrecer en gran medida, es que
nos ayude a mejorar la calidad de nuestras vidas.
La ciencia es un conocimiento, y por ello algo intrnsecamente
til. Sin embargo, la tecnologa es un factor de desarrollo huma-
no que adquiere cada da mayor importancia, ya que es la
manera concreta actual de modificar la vida.
Para ambas personalidades mexicanas, los riesgos que ame-
nazan la labor de la divulgacin en los pases de Amrica son los
siguientes:
1. El primero es que la improvisacin tende a convertirse en
la forma definitiva "de trabajar. Muchos creen que cualquiera
puede divulgar la ciencia y que esta labor es esencialmente
filantrpica.
2. Carencia de escuelas y de otros medios de formacin de
divulgadores de la ciencia.
36 Cereijido (1997)
126
3. Creer que el manejo de un medio de comunicacin es
suficiente para hacer la divulgacin cientfica.
4. Abuso del aspecto ldico de la comunicacin de la ciencia.
Hay actividades, en especial algunas dedicadas a los nios, en
las que, con el pretexto de dar el conocimiento cientfico como un
asunto fcil y divertido, todo queda reducido a informacin trivial.
5. Algo que suele olvidarse es que una de las caractersticas
esenciales de la ciencia es el procedimiento empleado para
construirla, un proceso permanente que est siempre sujeto a
prueba, tanto en s mismo cuanto en sus resultados.
6'. Otro problema es la estrechez del concepto de cultura en
estos pases, que, aun habindose ampliado ltimamente, no
comprende todava a la ciencia. Uno de los propsitos de la
divulgacin debe ser corregir esta situacin.
7. La divulgacin de la ciencia que necesitan no puede ser una
copia de la que realizan los pases ms desarrollados sino una
parte del proyecto educativo de cada nacin.
8. En general, los cientficos mexicanos juegan el papel de
comunicadores de la ciencia y se involucran en proyectos de
libros, artculos en revistas, asesoran salas de museos o conce-
den entrevistas. Este trabajo lo consideran ms una labor social
a la que destinan generalmente slo su escaso tiempo libre, y
muchos de ellos piensan que son los nicos capaces de hablar
de ciencia. La tarea de divulgar es vista como algo secundario o
menos valioso, en relacin con la investigacin.
5. CAMBIA LA RELACION CON EL CONOCIMIENTO
"Sin que nos sirva de consuelo el hecho de que an en pases
desarrollados este tema dista mucho de recibir tratamientos
adecuados, el estado del periodismo cientfico y de las dems
reas relacionadas es deplorable en pases como Colombia: no
127
existen escuelas ni formacin en la materia, ni los cientficos se
han ocupado a fondo del problema, excepto, tal vez, para
denunciarlo".
Esta afirmacin figura en el libro Ciencia y Tecnologa para
una sociedad abierta, publicado por Colciencias, el Instituto
Colombiano para el Desarrollo de la Ciencia y la Tecnologa y el
Departamento Nacional de Planeacin del mismo pas.
Llamamos la atencin sobre la importancia de este conjunto
de estudios colombianos porque todos los pases iberoamerica-
nos padecen esta misma situacin.
La comunicacin de la ciencia es una forma particular de
mediacin cultural, afirma, en uno de los trabajos que constitu-
yen esta edicin, el fsico Julin Betancourf Mellizo, director del
Museo de la Ciencia y el Fuego, de la capital colombiana.
Betancourt preconiza la necesidad de cambiar la relacin de
los colombianos con el conocimiento y creemos que sus palabras
podran aplicarse a los dems pases de nuestra lengua y
cultura. Deben asimilarse los valores de la creacin, utilizacin
y desarrollo del saber cientfico y tecnolgico. Para ello, las
oportunidades de informacin y apropiacin del conocimiento
deben ser democratizadas, para que todos los ciudadanos pue-
dan tener acceso a ellas.
Hoy la situacin es tal -afirma en otro estudio del mismo libro
el qumico Jorge Ahumada Barona, subdirector de fomento
cientfico y tcnico en Colciencias, organismo colombiano para
promover la investigacin en estos campos- que no tenemos
criterios ni proyecciones claros para el tratamiento de la noticia
ni del proceso de la ciencia; se emplea el sensacionalismo
deformante para unos poqusimos logros nacionales y se desco-
noce el trabajo significativo y serio de un buen nmero de
cientficos.
128
La familiarizacin del periodista con los problemas y los
aspectos de la ciencia, yen la de su pas en particular, le situar
en una posicin excelente, no slo para esta interaccin, sino
adems para cumplir su tarea de difusin, bsqueda y crtica de
esta actividad.
Como consecuecia de esta situacin, en el Informe conjunto
de la Misin de Ciencia, Educacin y Desarrollo, bajo el ttulo
Colombia: al filo de la oportunidad (Bogot, 1994) se formulan
una serie se recomendaciones para la apropiacin social de la
ciencia. Entre ellas figuran las siguientes:
* Conformar una red de instituciones regionales, los Centros
de Popularizacin de la Ciencia, distribuidas en todo el territorio
nacional y con filiales en ciudades menores e intermedias:
* Establecer museos interactivos en ciencia y tecnologa en
las principales ciudades del pas, que sirvan de base a las
actividades de popularizacin de la ciencia.
* Poner en marcha un programa nacional de actividades
cientficas juveniles, Aduate de la Ciencia, que complemente
la educacin formal, y en el marco del cual se puedan crear
clubes de ciencias en todo el pas, para desarrollar actividades
como olimpiadas cientficas, excursiones, seminarios, foros y
talleres para jvenes. El programa organiza tambin ferias de la
ciencia municipales, regionales y nacionales.
6. LA NOTICIA DE CIENCIA EN EL TERCER MUNDO
El argentino Martn F. Yriart ha glosado sus experiencias como
editor de noticias cientficas en Argentina y, en general, los
criterios y procesos por los que los editores toman decisiones
sobre el tratamiento de las noticias cientficas en algunos medios
de Amrica Latina, y las consecuencias de' su actitud. Para
Yriart, despus de haber trabajado muchos aos en esta tarea,
los problemas son los siguientes:
129
1. Uno previo y bsico es decidir qu informaciones se suminis-
trarn al pblico y desde qu ngulo o perspectiva debera
hacerse. Es necesario considerar los criterios y procesos por los
cuales se deciden qu acontecimientos han de registarse, qu
noticias proporcionar al pblico, a qu campos informativos hay
que asignar prioridades.
2. Pareciera que por una parte, el periodista cientfico de los
pases en desarrollo est constreido a buscar un incierto cami-
no en el espeso y aparentemente infinito bosque de la informa-
cin electrnica y, por otra, "languidecer de inanicin en el
relativo pramo cientfico que nos rodea". Ni una ni otra alternati-
va son verdaderamente reales, por ms que muchos medios de
comunicacin puedan dar esta impresin.
3. Durante muchos aos, los editores de medios de comunica-
cin en el Tercer Mundo tuvieron a su disposicin una limitada
oferta de informacin del exterior, suministrada por un puado
de agencias de noticias y un reducido nmero de
de pases desarrollados que ofrecan el derecho de reproduccin
de sus materiales.
Los medios informativos iberoamericanos disponen hoy de
una docena de agencias noticiosas que llegan a la computadora,
y otra docena o ms de paquetes de notas procedentes. de
diarios y revistas internacionales. A travs de los servicios de
redes informticas y correo electrnico es posible acceder no
slo a los anticipos de los principales artculos de las revistas
cientficas internacionales ms importantes como Science,
Nature, The New England Journal o, Medicine o The Lancet, sino
a conferencias y entrevistas telefnicas o telemticas con los
autores de los trabajos. .. .
4. Un editor, sin embargo, debe equilibrar el esfuerzo de
adquisin de informacin con el volumen de material finalmente
producido y publicable.
130
5. Las preferencias de los editores responden a un triple
condicionamiento; es que, en general, las noticias cientficas,
originadas en el mundo desarrollado y procesadas por agencias
noticiosas y medios periodsticos de este mismo mundo.iejercen
hoy un predominio cada vez mayor en la prensa de Amrica
Latina. Es lo que Yriart llama "periodismo cientfico remoto" ..
Yriart introduce en dos conceptos. El primero es que no puede
haber genuino periodismo cientfico sin sucesos noticiosos ge-
nerados en el campo de la investigacin. El segundo es que sin
fuentes cientficas inmediatas, especialmente en la fase de
formacin de los periodistas cientficos, no hay tampoco perio-
dismo cientfico.
El periodismo cientfico -como todo tipo de perlcdlsrno- es un
relato de sucesos, aunque stos sucedan en espacios virtual-
mente invisibles, como el campo de un microscopio electrnico,
las series que registra un especialistas en poblaciones animales
o la mente de un matemtico.
Sin el dilogo bidireccional entre el periodista y el investiga-
dor, sin la posibilidad de verificacin y doble verificacin, sin la
lectura, interpretacin y relectura de los papers, (peridicos), en
colaboracin con sus autores y sus crticos, la calidad del
periodismo cientfico se deteriora".
i
7. LA LITERATURA SOBRE PERIODISMO CIENTIFICO
Para el brasileo Wilson Bueno, el anlisis de la literatura
sobre Periodismo Cientfico muestra por lomenos cuatro vertien-
tes, que presentan numerosos puntos de tangencia, aunque con
caractersticas e intenciones ligeramente distintas.
La primera de estas tendencias, de inspiracin claramente
pragmtica, est enfocada, bsicamente, hacia la ientificacin
37 Yriart (1996)
131
de problemas concretos que obstaculizan la prctica de la
divulgacin cientfica y, en especial, del periodismo cientfico.
Estos problemas pueden ser agrupados en tres grandes
categoras: a) relaciones entre cientficos y periodistas; b)
descodificacin del discurso cientfico y c) el carcter comercial
de los vehculos de comunicacin.
Bueno recuerda que en este aspecto, deben sealarse los
debates promovidos por la Asociacin Iberoamericana de Perio-
dismo Cientfico y por la Asociacin Brasilea de Periodismo
Cientfico, con sus numerosos congresos, la mayora de los
cuales han sido difundidos por anales o memorias.
La segunda vertiente se centra en la prctica de la divulgacin
cientfica, que en los pases que no tienen una gran ciencia
propia suele derivar hacia lo exterior, y especialmente las infor-
maciones que proceden de los pases muy desarrollados. En
Brasil vale la pena destacar numerosas investigaciones, a cargo
de Jos Marques de Melo, Magali Izuwa y Wilson de Casta
Bueno. Estos trabajos mostraron, hace algo ms de un decenio,
una dependencia significativa de informaciones procedentes del
exterior y la presencia de las disciplinas llamadas tradicionales,
acontecimientos tales como el accidente de Chernobil o el
clonado de la oveja Dolly y el primer transplante de corazn
realizado en Brasil. Las ciencias humanas estaban poco presen-
tes.
Aos despus, la convergencia de nuevas tecnologas, aso-
ciadas a la computacin produjo un crecimiento de secciones y
pginas. Los descubrimientos en gentica y biotecnologa han
entrado tambin en los medios, muchas veces de modo
sensacionalista y acrtico.
La tercera vertiente, vinculada a la reflexin y desarrollada en
las universidades, trata de sistematizar conceptos y problemas
de la divulgacin cientfica, desde la perspectiva de la relacin
132
entre desarrollo y subdesarrollo. Esta orientacin trata de
desmitificar la afirmacin frecuente de que la ciencia y la tecno-
loga estn siempre en favor de la humanidad y de buscar
evidencias de compromisos de la cienciay la tcnica con gran-
des intereses. Intenta asimismo analizar las intenciones implci-
tas del discurso cientfico y de incluir una perspectiva crtica del
"discurso competente" en la cultura y la democracia, por Marilena
"Chau" .
Las relaciones entre cientficos (o investigadores) y periodis-
tas estn definidas por dificultades inherentes al propio sistema
de produccin en las dos reas: cientfica y periodstica. El
cientfico, apoyado a veces por experiencias concretas teme que
sus declaraciones sean mal traducidas al lenguaje de la calle.
Por su parte, el periodista suele tachar al cientfico de arrogante,
no siempre dispuesto a esforzarse ms para hacerse entender.
Ultimamente, el contacto ms habitual entre cientficos y perio-
distas y el aprendizaje mutuo, permite adivinar una tendencia
hacia la desaparicin de tales diferencias.
La cuarta vertiente se relaciona con los anlisis de /a prctica
del Periodismo Cientfico, teniendo a la vista reas del conoci-
miento especfico (ecologa/medio ambiente, por ejemplo) y
estudiando a veces la actitud de los medios en la cobertura de
casos concretos. Esta vertiente ha sido desarrollada en Brasil -
y empieza a serlo en Espaa, en los cursos de postgraduado y
la defensa de tesis de doctorado, especialmente, en el caso
brasileo, en las realizadas enla Universidad Metodista de Sao
Paulo y, en menor grado, en la Universidad de Sao Paulo.
Todos estos trabajos estn prestando una contribucin impor-
tante para el. incremento de la masa crtica en el campo del
Periodismo Cientfico y de la Divulgacin Cientfica, bien ana/i-
zando soportes que son vehculos de informaciones sobre cien-
cia y tecnologa para elpblico no familiarizado con estos temas,
o bien verificando el comportamiento de los medios en la cober-
tura de temas concretos o estudiando la experiencia de univer-
133
sidades y otras instituciones en su proceso de comunicacin
cientfica pblica.
Bueno cita una lista de estudios y anlisis sobre periodismo
agrcola y tecnologa agropecuaria; la divulgacin llevada a cabo
por empresas; la utilizacin del Periodismo Cientfico en la
enseanza de la Biologa, la Fsica y la Qumica en el bachille-
rato y en la formacin universitaria; el discurso nuclear en Brasil;
relaciones entre el Periodismo Cientfico y la Educacin; la
ciencia y la tecnologa en la comunicacin pblica de institucio-
nes gubernamentales, etc.
8. UN TRATAMIENTO GLOBAL DEL CONOCIMIENTO
El periodismo cientfico ofrece una forma de expresin dife-
rente, que permite dar a conocer e interpretar de forma amena
temas cientficos, tecnolgicos, sociales y culturales. En el libro
Ciencia y Tecnologa en Iberoamrica, que lleva aneja una
separata didctica, un grupo de periodistas iberoamericanos
han redactado artculos de temtica diversa para proporcionar al
lector distintas perspectivas que permitirn generar una apre-
hensin de la vida cotidiana a partir de la realidad cientfica.
Dentro de la Programacin 1997-1998 de la OEI (Organiza-
cin de Estados Iberoamericanos para la Educacin, la Ciencia
y la Cultura), aprobada en la 66
8
Reunin Ordinaria de su
Consejo Directivo, figura el Programa X: Difusin Cientfica y
Tecnolgica para el Desarrollo Educativo y Cultural, que tiene
como objetivo vincular la difusin cientfica y tecnolgica a la
educacin y generar, en el mbito cultural, espacios de conver-
gencia.
El objetivo general del proyecto es facilitar la difusin cient-
fica y tecnolgica con un especial inters en favorecer el desa-
rrollo educativo y cultural y facilitar, asimismo, tanto la participa-
cin de los periodistas y los medios de comunicacin, como la de
105 cientficos y tecnlogos en la difusin de las lneas de
desarrollo cientfico y tecnolgico.
134
La EI -cuya secretara general se encuentra en Madrid- se
propone cumplir con los objetivos especficos de dotar a los
sistemas educativos de elementos necesarios para la formacin
cientfica y tecnolgica e incentivar la elaboracin de materiales
de apoyo para la formacin. El presente libro comprende artcu-
los de divulgacin escritos por periodistas y por cientficos, y la
preparacin de una guametodolgica para ayudar al docente en
el uso de estos materiales en el aula.
En la separata didctica se figuran reflexiones sobre el proce-
so educativo contemporneo y se propone a los docentes accio-
nes dirigidas a buscar alternativas al proceso de transmisin. En
la primera parte se recogen pensamientosde diferentes autores,
experiencias de la comunidad cientfica y educativa y alternati-
vas metodolgicas abiertas, todo ello dirigido al desarrollo del
conocimiento generativo. Este consiste en el tratamiento de lo
cognitivo. del desarrollo de habilidades y destrezas, actitudes y
valores ms las capacidades del pensamiento, sobre las cuales
se hace referencia especfica.
La segunda parte desarrolla propuestas de acciones didcti-
cas para el tratamiento del conocimiento situado en cada uno de
los artculos dentro de una estructura dinmica. En toda la
propuesta se mantiene el criterio de dar un tratamiento global al
conocimiento. Se destacan las relaciones Ciencia, Tecnologa y
Sociedad (CTS) integralmente, no en forma aislada, como una
forma de enriquecer la accin pedaggica, ms all de las
fronteras de la escuela.
Esta tarea permite mejorar las actitudes sociales de los estu-
diantes. Las acciones propuestas contienen lo siguiente: ttulo o
conocimiento situado, introduccin, autoevaluacin de la lectura
por parte del docente, recomendaciones a los docentes, metas
de comprensin, actividades, evaluacin, bibliografa y, en algu-
nos casos, direcciones en Internet para profundizar en el tema.
135
9. COMBATE CONTRA LA IGNORANCIA
En un libro sobre Periodismo Cientfico publicado. en
Iberoamrica debe recordarse a los grandes divulgadores de la
regin: el argentino Jacobo Brailosky, el brasileo Jos Res, el
mexicano Luis Estrada, el colombiano Josu Muoz-Quevedo, el
chileno Arturo Aldunate Phillips, el peruano Osear Mir Quesada
y el venezolano Aristides Bastidas. Cito solamente a uno por
pas, pero otros muchos se han preocupado y se preocupan de
llevar la ciencia al pblico.
Est por hacer la historia del periodismo cientficoen Amrica
Latina y el tema me tienta para un futuro ms o menos proximo,
dependiente de la salud. Mientras alguien acomete esta empre-
sa tan necesaria, quisiera representar a todos los que se han
esforzado y se esfuerzan en llevar al pueblo el conocimiento, en
uno de sus creadores paradigmticos, el venezolano Arstides
Bastidas. Dirigi la pgina cientfica diaria de El Nacional, de
Caracas, yen ella ha publicado, durante ms un cuarto desiglo,
una columna, La Ciencia Amena, ejemplo de divulgacin para
nuestros pases. Escribi algo ms de una veintena de libros y
sobre su figura se han hecho tesis doctorales y se han publicado
biografas.
En su discurso al entregarle el Premio Kalinga, el entonces
director general de la UNESCO, Amadou-Mahtar M'Bow, revel
uno de los secretos de este singular periodista venezolano: se
basaba, paradjicamente en el castigo infligido por la naturaleza
a su organismo: "Gracias a su coraje fuera de lo comn, asociado
a una excepcional capacidad de anlisis y de sntesis, adquiri
desde muy temprana edad la costumbre de formular, de forma
clara y atractiva, ideas que dicta de memoria". Es lo que el propio
Bastidas llam "herramienta contra la ignorancia".
En sus ltimos aos estaba ciego y apenas poda hablar,
como consecuencia de una traqueotoma. Pero nada de ello le
impeda estar a las 8 de la maana en el peridico. Un grupo de
136
becarios le lea y: le. escriba y al mismo tiempo se beneficiaban
de su magisterio.
Su bsqueda de la noticia cientfica y tecnolgica, sus
zos de promocon-oe tnsntuctones de ciencia y tecnologa en
Venezuela, su preocupacin .por elevar el nivel del periodismo
cientfico en Iberoamrica, su visin de la divulgacin de la
ciencia como instrumento para lograr la autodeterminacin tec-
nolgica y 'cultural de los pases en desarrollo, han hecho de. l
un gigante .delperiodismo cientfico de' Amrica. (N. del E.:.
Arstides Bastidasy el autor de este libro fundaron la Asociacin
Iberoamericana de Periodismo Cientfico).
Un libro de MyriamCupello y una tesis de Mariela Hernndez.
y Soraya Villarreal, en la Universidad de los Andes, presenta de
modo completo la figura de Arstides Bastidas, desde su nacimien-
to en San Pablo, deLEstadoYaracuy, el12 de marzo de 1924 CYo
mismo me haca todos mis juguetes"), cuando era un nio
descalzo y sin bicicleta, hasta su muerte, en olor de popularidad,.
el 23 de septiembre de 1992.
El deterioro corporal de Bastidas se inicia a los 23 aos, y a
pesar de ello, mantiene su columna en El Nacional durante ms
de veinte aos, publica catorce libros (diez de ellos, recopila-
ciones de su columna) y anima una serie de tareas y empresas,
alqunas.qujotescas-y otras de gran dificultad y complejidad.
Invlido :19 aos; 17 aos ciego y la mitad de su vida con
reumatismo. y aprendi a convivir con el dolor y' .
transtormarlo en enerqa positiva para su trabajo. Durante media
vid, .. el priodista una increible capacidad de sobre-
vivir, no permitequ 'su dolor le limite y canaliza las energas del
sufrimiento para hacerte productivo.
'Su ltima batalla contra la muerte se inicia en el Hospital
Militar el 12 de marzo: de 1992, da de su cumpleaos. Permane-
ce internado quince das, vctima de una infeccin pulmonar.
Una.semana despus-lo llevan de nuevo y ya no saldr con vida
de .all. .. , . .
137
,-E124de febrero de 1971 nace la columna-La Ciencia Amena,
gracias al ingenio de Arstides y al estmulo de ArturoUslarPietri.
director entonces del diario El Nacional. La columna se crea con
la finalidad de : hacer un periodismo cientfico ms creativo,
elaborado y educativo. La ltima .publicada lleva fecha del15 de
mayo de 1992, pocos meses antes de su-muerte,
".'
.En palabras de su creador,' esta columna-siernbra conciencia
sobre la importancia del conocimiento parala elevacin cultural
del-pueblo, el fortalecimiento de la docencia, el enriquecimiento"
delconocimiento universal, la proyeccin del mejoramiento de la
calidad de vida mediante el desarrollo de 'tecnologas, para
multiplicar los bienes de las fbricas y los frutos del campo y
meiorartosservlcios. pblicos. Un excelente prqgrama de obje-
tivos para el Periodismo Cientfico en nuestras sociedades..
. La .Ciencia Amena -afirma el propio Bastidas- es un conjunto
de informaciones buscadas .todos los das, durante unas dos
horas y.quedespusadobamcs, condimentamos con matices de
orden pintoresco, anecdtico, a veces .poticosy hasta risueo
y humorstico. De este modo hacemos un trabajo que es recibido
por la .gente sin que se cuenta de que estamos transmitiendo
ciencia.
......
-Laopinin de Mariela Hernndez y Soraya Villarreal, en su
tesis de' grado sobre Bastidas, es queestacolumna, adems de
su carcter informativo-formativo intrlnseco. 'constituyela rndu-
la de su dediccin periodstica.'EnEI'NCioria'l; cotnornedio de
Comunicacin, La ciencia Amena es la etdracotidiana que
instruye y al equipoque realiza.
como a su destinatario cotidiano: el propi.O:I,ecto,r. " " -
, Para explicar procesos.vconceptos y funciones, Bastidas
utiliza la metfora, la imagen, la analoga y.otrosrecursos.
-". # ':'.
Compara alos virus conenanltos que' se-meten en 'Una casa
ajena para desalojar a sus moradores, y a la clula cancerosa
138"
con "un anarquista que se mantiene devorando a las dems
personas sin que estas hagan nada por defenderse". Llama a los
glbulos blancos vigilantes policiales de la sangre contra extra-
os. Y as podran multiplicarse los ejemplos.
Muchos colegas tienen testimonios abundantes de su per-
sona. Quienes le conocimos bien no los podremos olvidar. Para
Luis Moreno Gmez, presidente del Crculo de Periodismo Cien-
tfico de Venezuela y gran divulgadory escritor l mismo, Arstides
era una persona excepcional y sus condiciones fsicas no slo no
le limitaban sino que lo elevaban a la categora de superhombre.
La tesis de la Universidad de. Los Andes se encabeza con
estas palabras del propio Arstides, que reflejan su situacin de
modo implacable y escalofriante:
Tengo los huesos rotos, .
la conciencia sana y el espritu alentado.
He vivido en continuos combates con mis
contrariedades.
Ellas no se dan por vencidas ni yo tampoco.
Pienso que mientras tenga bros para el trabajo,
lgrimas para algn llanto ocasional
y la alegra para la sonrisa de siempre,
las acciones de mi vida dan tantos
dividendos como los del petrleo.
139
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140
CAPITULO 7
LA DIVULGACION DE LA
CIENCIA COMO OBJETO
DE INVESTIGACION
1.- INTRODUCCION. 2.- LA DIVULGACION. PARTE DEL
DISCURSOCIENTIFICO. 3.- PROBLEMAS DELADIVULGACiN. .
4.- EVOLUCiN DE LA COMUNICACiN CIENTFICA PUBLICA.
5.- LALINGSTICA y LADIVULGACiN CIENTFICA. 6.- OTROS
TEMAS DE ESTUDIO. 7.- HISrORIA DE LADIVULGACiN. 8.- LA
TRANSCODIFICACION. 9.- LA CIENCIA COMO MATERIA
PRIMA DEL PERIODISMO. 10.- CIENCIAS DIVULGADAS.
BIBLlOGRAFIA.
1. INTRODUCCION.
Uno de los fenmenos ms relevantes de este final de siglo es
el acceso al pblico de la ciencia y la tecnologa, lo que produce
una doble consecuencia: la consideracin de la ciencia como
noticia y la consideracin de la informacin como objeto del
anlisis cientfico.
Al mismo tiempo, se abre camino la ciencia de la comunicacin
como especialidad multidisciplinaria que poco a poco se convier-
141
te en una materia ms establecida, sobre todo en los departa-
mentos universitarios y con un cierto bagaje de tradiciones y
hbitos de investigacin, revistas y organismos cientficos. En
conjunto, se trata de estudiar, desde diversos ngulos y puntos
de vista (psicologa, sociologa, ciencia poltica, matemticas,
etc.) los procesos de comunicacin en la sociedad.
Como campo de investigacin, se trata de una disciplina
joven, que empez, para algunos, con la Escuela de Chicago y
cuyos "padres fundadores" seran el socilogo Paul Flix
Lazarsfeld, el pisosocilogo Lewin, el psiclogo experimental
Hovland y el politlogo Lasswell (Lazar, 1992). Junto a esta
escuela emprica, aparece la escuela crtica, constituda por
investigadores del grupo de Francfort, y especialmente Horkhei-
mer, Adorno, Marcusse y Fromm.
Hoy, las ciencias de la comunicacin se desarrollan en una
ebullicin de ideas, conceptos y mtodos, con anlisis desde la
ciberntica, la anfropologa, la psicologa, la semitica, el
estructuralismo, etc. En Espaa, las lneas principales de inves-
tigacin seran las siguientes 38.
1. Teora de la Informacin y Sociologa de la Comunicacin.
2. Anlisis del mensaje informativo y de sus modos de
expresin.
3. Tcnicas de la transmisin y presentacin del mensaje.
4. Estudio de los efectos y del pblico o pblicos receptores.
5. Marco histrico de los mensajes y de los medios en que
aparecen.
6. Derecho y Etica de la Informacin.
7. Empresas productoras de mensajes y medios y Economa
de la Informacin.
8. Estructura de los sistemas informativos.
9. Documentacin.
38 Urbayen, (1994)
142
Al no existir apenas el periodismo cientfico como asignatu-
ra de las facultades de Ciencias de la Informacin y de la
ComunicaCin, tampoco se registran los trabajos e investigacio-
nes sobre esta especialidad informativa.
En la otra vertiente del tema, la divulgacin cientfica, como
patrimonio democrtico de nuestra civilizacin tecnolgica, se
empieza a considerar desde las propias ciencias y tambin como
parte del discurso cientfico y como especialidades en la divulga-
cin de las distintas ramas de la ciencia. Hoy, desde la sociolo-
ga, la lingstica, la historia y la sociologa de la ciencia, la
filosofa, los usos sociales y otras disciplinas, se estudia el'
fenmeno 'especfico de nuestro tiempo de la divulgacin de la
ciencia y la tecnologa para el gran pblico.
Para Lpez Beltrn 39, la divulgacin se acerca a la ciencia por
un costado, y la principal diferencia entre ciencia y divulgacin
est en el sentido diferente del discurso. Ms que estudiar la
ciencia, la recrea, la reproduce, la parafrasea, la traduce (en
un sentido creativo, que es el nico vlido, de traducir).
, En este captulo se analizan algunas lneas de investigacin
sobre los problemas de la comunicacin pblica de la ciencia y
de la tecnologa.
2. LA DIVULGACION, PARTE DEL DISCURSO CIENTIFICC?
La divulgacin, includa 'su historia, empieza a ser parte
integrante del discurso cientfico. Produccin y difusin de cono-
cimientos no deben separarse una de otra, porque sus mecanis-
mos y sus efectos son interdependientes. Se incorporan en
plenitud a la difusin del conocimiento y alas investigaciones
sobre sus efectos, la museologa, 'las redes cientficas, las
exposiciones itinerantes, los museos interactivos, los centros de
cultura cientfica, tcnica e industrial y otros instrumentos de
39 Lpez Beltrn (1983)
143
participacin del pblico en el conocimiento y el uso de la ciencia
, y la cultura.
, Todo ello se canaliza a travs de dos interfaces, con sus
consiguientes problemas de relacin y en los que suelen plantear-
se elementos aleatorios que pueden dificultar la comunicacin.
Estos elementos son de carcter tcnico (incluidos los anteceden-
tes y la conceptualizacin de cada descubrimiento), y de orden
poltico-social (ideologa, desarrollo, educacin, tica, econo-
ma, etc.).
Una de estas interfaces se produce entre el cientfico y el
periodista y la otra entre el periodista y el pblico. Podran
detectarse otras, pero hoy centramos en stas el anlisis.
Ante la imposibilidad de entrar plenamente en un tema tan
sugestivo y tan rico, debo limitarme a traer aqu algunas mues-
tras de esta preocupacin investigadora por la divulgacin y los
divulgadores. Pero antes queden aqu expresados un reconoci-
miento y una utopa. El reconocimiento se refiere a los primeros
autores que plantearon la reflexin y la elaboracin terica sobre
la divulgacin cientfica: Baudoin Jurdant (1969), Philippe
Roqueplo (1974) y otros.
3. PROBLEMAS DE LA DIVULGACiN
La utopa, al menos para m, sera dedicar un estudio a
analizar los procesos de cambio observados en los ltimos aos,
tanto en la comunicacin como en la ciencia, y, por ello, tambin
en el periodismo cientfico y sus problemas, e incluso en el
pblico. Lo que sigue constituye un anticipo de lo que pudiera ser
tal estudio, que ya empieza a tomar cuerpo en diversos pases,
como en Francia, con los trabajos de Pierre Fayard y seminarios
y coloquios como el dedicado al tema "Parcours Iinguistiquesde
discours specialiss", convocado por la Universit de la Sorbonne
Nouvelle, Pars 111, 23, 24, 25 septiembre 1992 y organizado por
144
CEDISCOR (Centro de investigaciones sobre la didctica de los
discursos de produccin y transmisin de conocimientos).
La difusin de la ciencia y sus problemas ha sido objeto de
anlisis desde hace aos, y no siempre con fines exclusivamente
cientficos. En Iberoamrica se han publicado quejas, por ejem-
plo, de los estudios de investigadores norteamericanos sobre la
difusin como un problema de informacin. Segn estas tesis,
los problemas del subdesarrollo en Amrica Latina se deban
exclusivamente a una "falta de informacin" ya la baja capaci-
dad de sus culturas para procesar informacin y actuar de un
modo racionalizado.
Estas ideas, que tuvieron su mxima y ms completa expre-
sin en la teora y la metodologa de lo que se denomin difusin
de innovaciones, fueron ampliamente acogidas como parte de
la doctrina sociolgica de modernizacin de los aos cincuenta
y adoptadas en los programas de Alianza para el Progreso. Se
aplicaron, fundamentalmente, para favorecer lo que entonces se
empez a llamar transferencia de tecnologa, lo que, en opinin
de destacados investigadores, polticos, educadores y estadis-
tas, favoreci el proceso de dependencia econmica, cultural y
poltica que hoy lamenta la regin latinoamericana (Encalada,
1986).
Hoy se trabaja en varios pases en la investigacin y el anlisis
de los problemas de diverso orden que plantea la divulgacin de
la ciencia y la tecnologa y teniendo en cuenta el papel decisivo
que una y otra desempean en el desarrollo de la sociedad
contempornea.
El tema es demasiado amplio y exigira un estudio colectivo y
pluridisciplinario. Yo me refiero aqu especialmente, aunque no
exclusivamente, a la que podramos llamar escuela francesa y
franco-canadiense, y que se manifiesta en las aportaciones de
los profesores Jacobi, Fayard, Schiele y otros.
145
4. EVOLUCiN DE LA COMUNICACiN
CIENTFICA PUBLICA
El profesor Daniel Jacobi, de Dijon, estudia las estructuras
narrativas divulgadoras en un trabajo de la revista Science et Vie
(Notes sur les structures narratives dans un document des-
tin a populariser una dcouverte scientifique, Prote, Vol.
16, N3, Universit de Qubec aChiccoutimi, otoo 1988LY es
autor, entre otros trabajos, de Du discours scientifique, de sa
reformulation et de quelques usages sociaux de la science"
(Langue Francaise, N 64 (dicbre. 1984), y de Notas sobre la
poco resistible ascensin de las ciencias de la vida en los
medios de comunicacin ("Arbor", CSIC, Madrid, noviembre-
diciembre 1991).
Los problemas de la informacin cientfica desde una pers-
pectiva periodstica son analizados por el periodista cientfico
Pierre Sormany, de Montreal. Otros anlisis sobre relaciones
entre la ciencia y su popularizacin se efectan en las universi-
dades de Nimega y Universidad Libre de Amsterdam (Dr. Jaap
Willems); Universidad de Missouri (Profesor Robert A. Logan);
James Cornell y otros.
En trminos generales, puede decirse que preocupan a los
estudiosos las dificultades, principalmente lingsticas, pero no
slo lingsticas, de la conversin de una informacin cientfica
o tcnica en un material que resulte apto para su difusin pblica
en medios de informacin general. Es el problema, del que luego
hablaremos, de la transcodificacirr".
El estudio de la expresin de los contenidos cientficos para
el pblico constituye un conjunto fascinante de disciplinas en el
.0 "Todo discurso requiere del lingista que interprete el recurso a informaciones
extra-lingsticas" (Jean-Pierre Beaujot y Mar ie-Francoise Mortureux, "GEmese et
fonctionnement du discours. Les "Pensees sur la Comete", de Bayle, et les "Entre-
tiens sur la pluralit des Mondes", de Fontenelle. "Langue Prancaise", N 15,
Sepbre. 1972.
146
que confluyen la lingstica, por supuesto, (semntica, sintaxis,
morfologa, lexicologa), junto con la semitica, la filosofa y la
lgica, la sociolingstica y la psicolingstica, Y, ms all del
universo de la lengua, la tica, la teora de la informacin, la
comunicacin no verbal, la sociologa, la psicologa, la antropo-
loga, las matemticas, la ciberntica, la fisiologa, la msica, las
artes plsticas, la etologa, la electrnica y, por ltimo, las artes
grficas y las tecnologas de la comunicacin: radio, televisin,
vdeo, fibra ptica, lser, etc.
Lingistas, comuniclogos, psiclogos, socilogos, etc. de-
bern profundizar en todo ello y de hecho ya lo estn haciendo,
con desiguales y aveces contradictorios resultados. Un ejemplo
lo tenemos en Armand y Michele Mattelart, para quienes las
propias nociones de "comunicacin" y de "informacin" remiten
a una multiplicidad de teoras, raras veces explicitadas y eche-
rentes entre s.
Yo me permitira extraer dos consecuencias de esta postura
de Mattelart:
a) la necesidad de que los estudiosos de la teora de la
comunicacin tengan en cuenta las peculiaridades y exigencias
especficas dela comunicacin cientfica y tecnolgica.
b) La urgencia de seguir trabajando en esta materia hasta
encontrar una teora de la informacin que sirva para todas las
disciplinas actuales, como el periodismo cientfico, que se apo-
yan en buena parte en la comunicacin y la informacin.
5. LA LINGSTICA y LA DIVULGACiN CIENTFICA
En el discurso de la divulgacin, la profesora Marie-Francotse
Mortureux, de la Universidad de Pars-X, adopta una perspectiva
comparativa entre dlscursos.rns o menos cientficos y otros ms
o menos divulgativos, y enteca la difusin y la circulacin del
saber a travs de los paradigmas designativos y de los
147
paradigmas definidores; en ellos se establece la lista de las
designaciones que corresponden a un mismo concepto cientfico
o a un mismo objeto tcnico, y la lista de las definiciones
referidas a un mismo trmino.
El anlisis semntico de tales paradigmas pone a descubierto
las representaciones del saber transmitidas por los diferentes
discursos donde estos paradigmas estn presentes.
Debe tenerse en cuenta que para un lingista, el discurso de
la divulgacin cientfica resulta paradjico: por un lado, no puede
decir nada que no sea verdad para un cientfico y por otro, nada
que no sea comprensible para un lector no cientfico.
Tomando como referencia textos de divulgacin cientfica, la
profesora Mortureux ha establecido en cada uno de ellos un
paradigma designativo o conjunto de palabras cuya caracters-
tica es la de mantener una relacin de sinonimia referencial (co-
referencia). Para un estudioso de estas materias, Sergio Prieto,
de la observacin de los paradigmas designativos, donde coha-
bitan trminos cientficos y palabras corrientes, co-referentes
entre s, se desprende que los divulgadores cientficos se hallan
ante el problema de plasmar en el mismo texto un vocabulario
accesible al mayor nmero de lectores y una terminologa espe-
cializada.
Si bien es cierto que el discurso de la divulgacin cientfica es
menos preciso y est peor estructurado que el cientfico, tambin
puede afirmarse que la informacin transmitida no es falsa,
aunque no deba ser comparada con la estrictamente cientfica.
Asimismo, y contrariamente a lo que podra creerse, la termino-
loga cientfica tampoco es homognea y da muestras de una
gran elasticidad.
Louis Guilbert (Pars-X, Nanterre, y Centre de Recherche sur
la nologie lexicale) se ha ocupado tambin de los problemas
planteados por las caractersticas de los trminos cientficos y
148
tcnicos (Langue Franqaise, N 17, febrero 1973).
. Un anlisis exclusivamente lexicolgico del discurso de divul-
gacin no basta para dar cuenta de los problemas planteados por
la produccin y la difusin de conocimientos cientficos. La
retrica y un anlisis semitico de todos los cdigos que estn
presentes tanto en los discursos cientficos como en los
divulgativos, contribuiran a comprender los mecanismos de la
transmisin de la ciencia y de la tecnoloqa".
Otra lnea de trabajo es la basada en las relaciones entre
ciberntica y lenguaje y especialmente en la lingstica
computacional, expresin que designa el conjunto de activida-
des, conocimientos, tcnicas, etc. que de alguna manera utilizan
los ordenadores, o la informtica, para el estudio de los "lengua-
jes naturales" en cualquiera de sus aspectos (fonolgico,
morfolgico, sintctico, semntico) y en cualquiera de sus apli-
caciones (traduccin automtica, lexicografa, diccionarios, com-
posicin de textos, bases de datos, comunicacin hombre-m-
quina, documentacin, enseanza de lenguas, etc.) (Garca
Camarero, 1989).
En Amrica, el Instituto Caro y Cuervo, de Colombia, uno de
los ms' importantes centros de investigacin y publicaciones
sobre el idioma castellano, ha publicado El espaol de Amrica
hacia el siglo XXI, que contiene las ponencias del Encuentro
Internacional sobre el espaol en Amrica, convocado por la
Academia Colombiana de la Lengua y el propio Instituto Caro y
Cuervo. En uno de los trabajos.del primer volumen, "Le lexicografa
del espaol en Amrica", se subraya la falta de unificacin
idiomtica entre. los pases que hablan espaol sobre trminos
de fsica nuclear, electrnica, economa forestal, etc.
Al hablar de los problemas del lenguaje cientfico en la infor-
macin periodstica (captulo VIII) me refiero a alguno de estos
u Prieto, 1992
149
trabajos. Aqu debo sealar la preocupacin de investigadores
de la comunicacin como el profesor Jess Martn Barbero
(Universidad de Cali, Colombia), que, aunque no se refieran
directamente a la divulgacin de la ciencia, contienen arrnacio-
nes y observaciones aplicables a esta especialidad informativa.
6. OTROS TEMAS DE ESTUDIO
En la Universidad Libre de Berln, el Institut fr Publizistik y
especialmente Renata Bader, trabajan en periodismo cientfico,
tanto en lo que se refiere a la docencia como a la investigacin.
En los Estados Unidos, son varios los investigadores y grupos
de investigacin que trabajan en estos temas, sobre todo en
anlisis del contenido de informacin cientfica y mdica en
grandes diarios como "Los Angeles Times" y otros. Cito slo
algunos: RobertA. Logan, del Centro de Ciencia y Periodismo de
la Universidad de Missouri y los profesores e investigadores
Dorothy Nelkin, Sharon Dunwoody, etc.
Warren Burkett, tambin en Estados Unidos, eleva la noticia
cientfica a la categora de objeto de estudio universitario. Y es
necesario mencionar asimismo la labor que desarrollan universi-
dades de los Estados Unidos, entre otras la de Wisconsin-
Madison, en su Escuela de Periodismo y Comunicacin de
Masas.
Las asociaciones de periodistas cientficos celebran tambin
reuniones de estudio y anlisis de los problemas que plantea la
difusin de la ciencia en los medios informativos. Roqueplo ("EI
reparto del saber", 1974) cita las siguientes actividades de esta
naturaleza: debates de la Asociacin de Escritores Cientficos de
Francia publicados por el Palais de la Dcouverte y Coloquio de
Niza, sobre informacin cientfica al. pblico, organizado por la
Asociacin de Periodistas Cientficos de la Prensa de Informa-
cin (5-6 Diciembre 1969).
150
A ellas, Roqueplo aade otras, que por mi parte he tenido en
cuenta al preparar este libro: Reunin Internacional sobre la
difusin de los conocimientos cientficos, organizada por la
Comisin francesa de la UNESCO (19-22 Mayo 1970) y Coloquio
Europeo sobre la presentacin de la ciencia al pblico, bajo el
patrocinio del Consejo de Europa (Estrasburgo, 19-21 Abril
1971.
Otras muchas reuniones, en Europa y Amrica, se recogen en
la cronologa includa en el captulo dedicado a la historia de la
divulgacin cientfica.
Pero no sera justo olvidar a quienes empezaron a ensear y
a investigar, y entre ellos Wilbur Schramm, Henry A. Goodman,
Hillier Krieghbaum, Phillip J. Tichenor, etc. Con los tres ltimos
he compartido trabajos en congresos y seminaros.
Burkett (1986) da cuenta de una investigadn sobre legibilidad
de la informacin cientfica, realizada por el profesor LIoyd
Bostian (1983). Uno de las conclusiones de este trabajo es que
la lectura de temas cientficos resulta ms rpida y ms intere-
sante si el texto est escrito en voz activa.
Otro aspecto de la investigacin que afecta al periodismo
cientfico es el constituido por los estudios sobre la imagen. La
confluencia actual de diversas disciplinas y metodologas vincu-
ladas al fenmeno de la recepcin y de la interaccin social
empiezan a modificar el panorama exiguo dentro del cual se
movan hasta ahora las "ciencias" de la imagen (Vilches, 1986)
y ello ejercer influencia sobre la teora y la prctica de la
comunicacin pblica de la ciencia y la tecnologa.
En Estados Unidos, durante los timos cuarenta aos se han
realizado investigaciones sobre el inters de los lectores ante la
informacin cientfica. Uno de los primeros estudios comprenda
130 diarios publicados entre 1939 y1950. La Asociacin Nacio-
nal de Escritores Cientficos encarg dos investigaciones al
151
$urvey Research Center, de la Universidad de Michigan, y se
publicaron en 1957 y 1959.
7. HISTORIA DE LA DIVULGACiN
La historia de la divulgacin cientfica empieza a considerarse
como "completamente indispensable" para la historia y la filoso-
fa de la ciencia 42 y hoy nos preguntamos por qu, en una
determinada sociedad, una disciplina se difunde en el tejido
social de una poca y en qu grado su uso se ha generalizado
y sus beneficios han sido aprovechados por un grupo mayoritario
o numeroso, por unos pocos o simplemente por nadie.
Esta historia de la divulgacin de la ciencia se hace ya de
modo sugestivo y hasta apasionado en algunos pases, como
Francia, de gran tradicin divulgadora. En este sentido, obras
como Savants et Ignorants, de Raichvarg y Jacques, nos infor-
man sobre los objetivos de esta disciplina, mltiples y a veces
contradictorios, segn la poca y el pas. Este tipo de estudios
nos parecen sumamente importantes y yo debo decir, de pasada,
que hace algn tiempo me atrev a esbozar un anlisis sobre los
fines y objetivos del periodismo cientfico en las sociedades
actuales 43.
Pero no trata solamente de estudios universitarios. Un infor-
me al Ministerio de Investigacin e Industria de Francia, coordi-
nado por Armand Mattelart, analiza crticamente la situacin y las
perspectivas de los medios, especialmente en su relacin con la
educacin, la cultura y la tecnologa.
En lo que se refiere a Amrica Latina, ya en el 11 Congreso
Iberoamericano de Periodismo Cientfico (1977), el venezolano
Manuel Isidro Molina se planteaba la necesidad de investigar la
situacin de la divulgacin en aquellos pases y citaba una tesis
(2 Raichvarg y Jacques (1991)
(3 Calvo Hernando (1988)
152
en la que se registraba un cierto avance del periodismo cientfico
en Venezuela en 1975 y tambin la dependencia casi
monopolstica de las fuentes norteamericanas.
El profesor Molina reclamaba entonces que se acometieran
estudios sobre el desarrollo del periodismo cientfico en la
regin. No se ha avanzado mucho en este campo, pero trabajos
sobre comunicacin, y sobre las ciencias sociales en general,
han incorporado, cada vez con mayor frecuencia e inters, el
tema de la cultura popular. Para algunos estudiosos, el campo
de los problemas de comunicacin no puede ser delimitado
desde la teora, sino slo a partir de las prcticas sociales de
comunicacin, y esas prcticas en Amrica Latina desbordan a
los medios informativos convencionales y se articulan en espa-
cios y procesos polticos, religiosos, artsticos, etc. a travs de
los cuales las clases populares ejercen una actividad de resis-
tencia y rplica (Martn Barbero, 1983).
Para Martn Barbero, es importante no confundir la cultura
popular ni con la industria cultural ni con lo alternativo de los
optimistas radicales. La "cultura masiva" es negacin de lo
popular en la medida en que es una cultura producida para las
masas, para su masificacin y control, esto es, una cultura que
tiende a negar las diferencias verdaderas, las conflictivas,
reabsorbiendo y homogeneizando las identidades culturales de
todo tipo (1987).
En el Seminario del Consejo Latinoamericano de Ciencias
Sociales sobre Comunicacin y culturas populares en
Latinoamrica, se abord el tema de las culturas populares en
la investigacin comunicacional. Se trata de un estudio comple-
jo, que ha de resolver el problema de la ausencia.de un desarrollo
conceptual que permita responder a las exigencias de una teora
de la cultura, especialmente en pases donde conviven una
multitud de razas y culturas imbricadas (Peirano, 1987).
En los pases de habla espaola y portuguesa nos encon-
153
tramos con problemas previos a la situacin que Dorothy Nelkin
estudia en su libro La ciencia en el escaparate. Tales problemas
se analizan en las actas de los cinco-conqresos iberoamericanos
de periodismo cientfico celebrados hasta ahora, en los estudios
Periodismo cientfico en los pases del Convenio Andrs Bello
(Bogot, 1986) y El periodista cientfico toca la puerta del siglo
XXI (Bogot, 1988), yen mis ltimos libros Periodismo Cientfico
(Paraninfo, 1992) y Manual de Periodismo Cientfico (Bosch,
1997).
En obras colectivas como Communicafion and Democracy
(Marques de Melo, editor) y otras, yen el boletn de la Asociacin
Latinoamericana de Investigadores de la Comunicacin, ALAIC,
se publican trabajos sobre estos temas, y Martin Yriart los
estudia desde distintas perspectivas.
Es significativo el crecimiento, en los ltimos aos, de estu-
dios que muestran hasta qu grado el periodismo cientfico es
objeto de investigacin en varios pases, como especialidad
informativa de mximo futuro. El ya citado Marques de Melo, por
ejemplo, tiene una amplia y rica bibliografa en este campo, con
monografas, captulos en libros colectivos y artculos en revis-
tas especializadas.
Estos estudios se llevan a cabo en Europa y Amrica, y entre
ellos citamos, sin la pretensin de ofrecer un inventario comple-
to, los trabajos de Burkett (1965, 1986), Ziman (1968), Jurdant
(1970), Van Dijk (1978, 1990), Jacobi (1984), Nelkin (1987),
Mortureux (1985,1988), Dunwoody (1986,1991), Fayard (1988,
1990), Raichvarg y Jacques, (1991), Yriart y Marro (1990, 1991),
Rowan (1992), etc.
En los ltimos aos, por ejemplo, la noticia cientfica como
discurso ha empezado a estudiarse con carcter interdisciplina-
rio, especialmente desde la lingstica textual y la psicologa
cognitiva. Estos avances parecen acentuar la importancia de la
herramienta de la transcodificacin en el desarrollo del periodis-
mo cientfico.
154
8. LA TRANSCODIFICACION
Teun A. van Dijk (1980), Warren Burkett (1986), Martn F.
Yriart y otros han iniciado el estudio de las caractersticas de la
informacin cientfica para el pblico. Me detengo algo ms en
este aspecto, por sus efectos en la comunicacin cientfica al
pblico. Para quienes deseen profundizar en el tema, incluyo al
final una bibliografa que no se limita a los trabajos publicados,
sino a los que han llegado a mi conocimiento por cualquier otra
va, especificada en todo caso.
Aqu sigo bsicamente a los autores citados y deseo preci-
sar que me baso en los estudios "Ciencia y Tecnologa en la
perspectiva oeriodlstice.. un discurso acerca de un discurso"
(Martn F. Yriart, Mabel S. Marro y Amalia B. Dellamea, Centro de
Divulgacin Cientfica, Facultad de Farmacia y Bioqumica, Uni-
versidad de Buenos Aires) yen la exposicin del primero de ellos
en la Oficina Avancada de Jornalismo Cientfico, Universidad de
Sao Paulo, Septiembre 1991.
La ciencia y la tecnologa se presentan, desde la perspectiva
del periodismo, bajo dos formas fundamentales: como noticias
sobre el avance de la investigacin y como explicacin de los
hechos noticiosos, como interpretacin de los fenmenos de la
naturaleza, la sociedad y el hombre.
En su trabajo citado (1991) Yriart estudia la interfaz
ciencia\periodismo. No niega el valor ni el inters de los enfo-
ques lgico, epistemolgico, histrico, psicolgico y sociolgico
de la ciencia, pero afirma que ninguno de ellos resuelve por s
mismo los problemas pragmticos de la adquisicin de la infor-
macin y la produccin de textos, que es en lo esencial la labor
del periodista cientfico.
A diferencia de otros informadores, que pueden presenciar
directamente los hechos que describen o recibir informes expre-
sados en palabras y conceptos compartidos por todos, los
155
periodistas cientficos suelen acceder a la actualidad cientfica
slo a travs de un lenguaje tcnico especializado, que no
pueden reproducir libremente para comunicarse con su pblico.
Pero el hecho de que el periodismo cientfico sea "un discurso
acerca de otro discurso", lejos de ser una dificultad absoluta,
para Yriart es una condicin en favor de una elevada calidad de
la informacin; "Frente a la opacidad de los objetos, los mensa-
jes de la ciencia, aun los ms difciles, acaban revelando su
diafanidad intelectual y mostrndose como lo que son: instru-
mentos de conocimiento y comprensin de la oscura y cambiante
realidad" (Yriart, 1991).
9. LA CIENCIA COMO MATERIA PRIMA DEL PERIODISMO
La ciencia se presenta al pblico como materia de cuatro
rdenes, por lo menos:
a) Como informacin poltica, institucional, programtica, so-
cial, etc. sobre los cientficos y las instituciones.
b) Como artculos de divulgacin con intencin didctica y
cultural, en colaboracin con la educacin formal.
c) Como noticias sobre avances de la investigacin y noveda-
des tecnolgicas, que incluso pueden aparecer en primera plana
de los peridicos.
d) Como interpretacin de los fenmenos de la naturaleza o la
sociedad que constituyen los hechos noticiosos: terremotos,
elecciones, sucesos, etc.
La a) no transmite conocimiento. La b) incorpora ya una carga
importante de conocimiento cientfico, aunque no necesaria-
mente nuevo. La e) lleva un componente noticioso, interesa a
una amplia gama de segmentos de pblico y est sometida a las
"generales de la ley" del periodismo: actualidad, novedad,
inters humano, etc. La d), desde el punto de vista de la ciencia,
156
puede resultar de escasa o nula relevancia.
En el periodismo cientfico, el objeto de la noticia es infinita-
mente ms complejo y se manifiesta como "paper", como mani-
festaciones verbales de los investigadores, etc.
La interfaz ciencia\periodismo constituye un fenmeno
comunicativo, pero el mensaje periodstico resultar incompleto
si le faltan los componentes principales en su referente real, que
no es slo el objeto estudiado por la ciencia, sino tambin la
propia investigacin, con sus actores, cdigos y mensajes.
10. CIENCIAS DIVULGADAS
En cuanto a la divulgacin de las distintas disciplinas cient-
ficas, o, al menos, de las ms relevantes y popularizables,
existen ya algunos ejemplos concretos en los que se analizan los
problemas especficos de algunas ramas de la ciencia en lo que
se refiere a su difusin al pblico. Que yo sepa, estn los
esfuerzos del Forum Asitico de Periodistas Medioambientales,
con su libro "Reporting on the environinent: a handbook for
journalists" (Bangkok, 1988) y de otras entidades como la Unin
Europea de Asociaciones de Periodistas Cientficos, la Asocia-
cin Iberoamericana de Periodismo Cientfico y la Red CPCT que
congrega a ms de 200 pases de Amrica, Europa y Asia.
La biologa y la gentica, la electrnica, los misterios del
universo, la educacin y las reflexiones sobre filosofa e historia
de la ciencia son los temas cientficos que ms interesan al gran
pblico, si juzgamos por los libros de divulgacin ltimamente
publicados por diversas editoriales espaolas.
Un ejemplo clsico de la divulgacin nos lo ofrecen los libros
de zologos y naturalistas. Por su parte, bilogos, etnlogos y
antroplogos han intentado acercarse al pblico. Entre los pri-
meros debemos recordar los nombres egregios de Monod,
Franc;ois Jacob, las hiptesis, discutibles, pero sugestivas, del
157
bilogo britnico Richard Dawkins, autor de estudios tan brillan-
tes y originales como "El gen egosta" y "El relojero ciego" y,
bastante antes, Jean Rostand.
Otros divulgadores son cientficos que han contribuido a la
difusin del conocimiento, generalmente escribiendo para el
pblico sobre sus propios trabajos e investigaciones. Estos son
los casos de los antroplogos Leakey, padre e hijo.
La conocida antroploga Margaret Mead, criticada por sus
opiniones y acciones en materia de parapsicologa, hizo divulga-
cin de gran inters y es autora, entre otros libros, de "Gartas de
una antroploga".
Hemos hablado de Stephen Hawkings, caso poco frecuente
en la historia. Un "best-seller" basado en la exposicin de ideas
sobre fsica terica y cosmologa. Esta ltima est centrando una
parte considerable del inters pblico.
Exitos de pblico como "Historia del tiempo" y otros igualmen-
te apasionantes, publicados por Alianza Editorial, Pirmide,
Crtica, Tusquets, Gedisa y otras constituyen, a nuestro juicio,
indicadores de que tales cuestiones empiezan a apasionar o por
lo menos a interesar a la gente. Un simple vistazo a las libreras
y a los catlogos de novedades de ciertas editoriales puede
darnos una idea del crecimiento del inters del pblico sobre
stos temas.
158
BIBLIOGRAFA
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Calvo Hernando, Manuel, en El periodismo cientfico llama a la puerta del siglo
XXI, Bogot, 1988.
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moyens. La Documentation Francase, Pars, 1990.
Jacobi, Daniel: Recherches sociolinguistiques et discursives sur la diffusion et la
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Pars, 1992.
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Mortureux, Marie-Francoiee: "Linguistique et vulgarisation scientifique",
Information sur les sciences sociales, Vol. 24, N 4, SAGE, Londres, 1985;
"Vocabulaire scientifique et circulation du savoir", Prote, Vol. 16, NS, 1988.
Universit de Qubec aChicontini. Mortureux ha publicado otros trabajos de esta
ndole en colaboracin con otros autores. .
159
Pradal, Jean: La vulgarisation des sciences par 1'crit . Conseil de l'Europe. Pars.
Roqueplo, Philippe: Le partage du savoir, Seuil, Paris, 1974.
Hay traduccin espaola: "El reparto del saber". Gedisa, 1983.
Urbayen, Miguel: "La investigacin sobre comunicacin social en Espaa: panora-
ma general", en Cultura y comunicacin social: Amrica Latina y Europa. Centre
d ' Investigaci de la Comunicaci y Universidad Autnoma de Barcelona, 1994.
160
CAPITULO
8
EL PERIODISTA
DE LA
ERA TECNOLOGICA
l.- NUEVOS COMUNICADORES PARA EL TERCER MILENIO.
2.- UNA DEMANDA SOCIAL. 3.- CUALIDADES BASICAS DEL
DIVULGADOR CIENTIFICO. 4.- UNA ESPECIALlZACION
. INFORMATIVA PARA LA SOCIEDAD. S.- PERFIL PROFESIONAL
PARA NUESTRO TIEMPO.
1. NUEVOS COMUNICADORES PARA EL TERCER MILENIO
El periodista cientfico y cultural representa un fenmeno
relativamente nuevo y tiene ante s unas posibilidades culturales
y profesionales que a muy pocas personas les son ofrecidas.
Cruza los lmites entre unas y otras disciplinas con ms frecuen-
cia que los cientficos, acosados por la superespecializacin, y
es ayudado por un gran nmero de hombres de ciencia profesio-
nales, al mismo tiempo que se dirige a un pblico muy complejo
y normalmente heterogneo.
Las sociedades del tercer milenio van a necesitar un nuevo
tipo de comunicador que sea capaz de valorar, analizar, compren-
der y explicar lo que est pasando y, dentro de lo posible, lo que
161
puede pasar, especialmente en aquellos campos que, hasta
donde puede preverse hoy, sern los escenarios decisivos de la
transicin a la nueva sociedad.
El periodista cientfico ha sido definido como un intermediario
entre el investigador y el pblico: un investigador hermtico casi
por definicin (aunque el hermetismo se va disolviendo ante los
requerimientos y condicionamientos de la sociedad moderna) y
un pblico ignorante tambin por definicin, aunque en ciertos
casos pueda saber ms que el periodista y que el cientfico. Y,
como todo intermediario, corre el riesgo de no dejar satisfecho a
nadie, ni al pblico, porque puede no haber entendido plenamen-
te la explicacin: ni al investigador, porque puede pensar que ha
sido manipulado, o, en el mejor de los casos, tergiversado.
En cuanto a las referencias de carcter general sobre la
profesin periodstica, existen muchos libros. Yo me permito
recomendar La Elite de los Periodistas 44.
Quiz el mejor retrato del cultivador de esta especialidad
informativa sea el realizado, hace ms de un cuarto de siglo, por
uno de los maestros del gnero, el britnico Ritchie Calder. Se
llamaba a s mismo "babellogo" (estudioso de la babel de
lenguas que es la ciencia) y "experto en expertos", es decir, que
sabe a quin recurrir para obtener la informacin que necesita.
"Soy -deca- como el smbolo del reportero cientfico, que
acta como mandatario del hombre de la calle, al que trata de
ilustrar empleando el lenguaje comn; ese reportero que nunca
se siente seguro de los conocimientos que posee, y recurre a los
saberes de los especialistas". Por otra parte, puede decirse que
los divulgadores cientficos son especialistas de la no especia-
lizacin.
En cuanto al Periodismo Cientfico, -y teniendo en cuenta la
.. 1994
162
anfibologa de su denominacin, debe tenerse en cuenta que lo
que define a una actividad intelectual es la aplicacin rigurosa y
objetiva del mtodo y de la estrategia general de la ciencia. En
el caso de la divulgacin del conocimiento, el periodista tendr
que pasar a ser un educador masivo. Por ello, los receptores no
deben ser considerados -como lo han sido hasta ahora- simples
consumidores potenciales de noticias con carcter de mercan-
ca, sino hombres reflexivos capaces de discriminar y tomar sus
propias decisiones.
Ante el flujo creciente de informaciones, noticias y sucesos
que saturan y desorientan al hombre contemporneo, corres-.
ponde al periodista la tarea de seleccionar, interpretar y poner un
orden inteligible en el bombardeo comunicativo para que la
persona pueda asimilarlas y utilizarlas en su beneficio y en el de
su comunidad. Por ello, el periodista ha de entregar mensajes
relevantes y lcidos a un pblico 'al que debe ayudar a enrique-
cerse culturalmente.
2. UNA DEMANDA SOCIAL
Lo que debe interesar al periodista no es lo que el pblico
pide, sino lo que debera pedir. Su accin apuntar a crear la
necesidad de cultura. Es necesario ensear al pblico a tomar
conciencia de sus autnticas necesidades culturales, a satisfa-
cer las conocidas y a evaluar las que van surgiendo.
En este sentido, el periodista parece estar llamado a ser un
descolonizadorculfura/. Ello slo ser posible si entrega mensa-
jes que se basen en la realidad propia y no en la ajena. Es
necesario acabar con la falta de informacin sobre nuestra
realidad y la de los pases con los que compartimos intereses y
aspiraciones comunes.
El divulgador no se limita o no debe limitarse a la transmisin
de conocimientos y su papel cultural es ms profundo y comple-
jo: selecciona lo que debe divulgarse, determina la forma en que
163
debe hacerse y transmite determinadas imgenes de la ciencia
que pueden condicionar distintas actitudes hacia la ciencia en el
mundo de hoy.
El perfil del divulgador cientfico se va enriqueciendo y com-
pletando con aportaciones procedentes de distintas sociedades
y pases. Por ejemplo, para los mexicanos Silva y Marcial, para
divulgar la ciencia, en cualquier especialidad, "hay que robarle
la proporcin exacta de las palabras a los cuentistas, sustraerles
las imgenes a los poetas, la sabidura a los ensayistas y la
familiaridad a las narraciones infantiles".
El nombre y la especialidad son de ahora, pero no as la
demanda social. La Ilustracin Espaola y Americana propona,
hace un siglo, el retrato del divulgador ideal, un hombre abierto,
informado, favorable al progreso, curioso frente a las ciencias,
inteligente. Sin embargo, ms que una formacin intelectual
abstracta destinada a compensar las carencias de la enseanza,
fue una sensibilizacin sobre los problemas engendrados por la
modernidad, para suscitar comportamientos adaptados a los
nuevos conocimientos.
Todo ello no significa que el periodista haya de abandonar su
papel fundamental de informar. En el periodismo, la informacin
se antepone a cualquier otra misin de orden social, cultural o
educativo. El trabajo del periodista cientfico ha sido evaluado
con este factor condicionante de la exactitud de los hechos que
cuenta. Si, adems, el lector "adquiere una mejor cultura cient-
fica o comprende los fundamentos de la mecnica cuntica, de
la biologa molecular o de la fsica de la atmsfera, tanto mejor,
pero esto no es esencial para su trabajo" (Pierre Sormany,
Conferencia CCP, Madrid 21-24 mayo 1991).
3. CUALIDADES BASICAS DEL DIVULGADOR CIENTIFICO
Por todo lo dicho, a mi modo de ver, las cualidades bsicas .del
divulgador de la ciencia, sea o no periodista profesional, debe-
164
rn moverse entre el afn de comprensin, la curiosidad univer-
sal (para satisfacerla personalmente y para suscitar, en s mismo
yen los dems, curiosidades y emociones nuevas), la capacidad
de expresin, la sed de conocimientos, el estado de duda,
escepticismo y alerta permanente, amor al misterio, imaginacin
(que comparte con el investigador cientfico), preocupacin por
el rigor, capacidad de asombrarse y de maravillarse, una cierta
vocacin pedaggica y, por supuesto, como tal periodista, el
gusto por comunicar.
A estas virtudes debe aadir la prudencia, en el sentido de
respetar las zonas de incertidumbre y los lmites de la validez de
los conceptos, de evitar considerar como absoluto lo que no
suele ser ms que modelos transitorios.
En principio, yen teora, un periodista debe ser un generalista,
estar capacitado para hacer de todo. Pero la complejidad de la
vida moderna obliga en laa prctica a una creciente especializa-
cin. No creo que una excesiva sectorializacin de los temas
desvirte el tratamiento periodstico, en primer lugar, porque el
mayor problema hoy son las fuentes, y stas slo se pueden
obtener y mantener con un constante uso.
La especializacin de la informacin es una caracterstica de
nuestro tiempo y la especializacin del periodismo puede ser una
manera de mejorarlo y de adaptarse a las necesidades, actuales
y previsibles, de una demanda cada da ms selectiva y exiqente.
4. UNA ESPECIALlZACION INFORMATIVA
PARA LA SOCIEDAD
En los ltimos aos, se han realizado aportaciones importan-
tes en el campo de teora de la difusin cientfica, que permiten
ya intentar un boceto del perfil del periodista especializado en la
informacin y la divulgacin de la cultura, la ciencia y la tecno-
loga.
165
Estudios realizados en diversos pases muestran que esta
informacin es necesaria para la ciencia, el periodismo, la
poltica, la economa, las administraciones pblicas y las empre-
sas industriales. Estas ltimas, y particularmente las medianas
y pequeas,a pesar de la abundancia de informaciones, se
enfrentan con graves obstculos a la hora de "digerir" la infor-
macin y convertirla en estrategia para la empresa. El problema
deber encontrar soluciones tanto en la enseanza secundaria
como en la Universidad, en la educacin permanente y en la
educacin de adultos.
Estas necesidades llevan a una actividad permanente, a
veces fatigosa, con frecuencia ingrata y difcil y desde luego
gratuta (nadie nos va a retribuir, por muchas horas que invirta-
mos en la actualizacin permanente de nuestro propio conoci-
miento), un reciclado continuo y un constante enriquecimiento
cultural, hoy slo posible gracias a la informtica y en virtud de
un-trabajo de aos.
Slo de este modo seremos capaces de valorar, entender,
comentar y explicar, aunque, una vez concludas tales operacio-
nes, podamos elegir a un periodista o a un cientfico capacitados
para realizar el reportaje, la entrevista o el editorial.
Nuestro campo de accin es universal, nuestra especialidad
cubre una vida entera y la mxima aspiracin de muchos de
nosotros es trabajar en la divulgacin de la ciencia mientras
vivamos.
El periodismo tiene tambin una parcela crtica, de centinela
del individuo y de la sociedad, y la responsabilidad de vigilar, de
desvelar errores, deficiencias y corrupciones, especialmente de
quienes ocupan el poder, y no slo el poltico, sino cualquier
poder. En su precioso libro Donnez-nous notre quotidien, D.
Tascan du Plantier nos recuerda a los profesionales de la
informacin que el peridico, por su propia esencia, es oposi-
cin, no en el sentido poltico de la palabra, sino en el sentido del
166
que se opone, del antagonista, del que quiere saber por qu las
cosas van mal, para hacerlo partcipe al pblico..
5. PERFIL PROFESIONAL PARA NUESTRO TIEMPO
Resumiendo y esquematizando lo dicho hasta ahora, el perfil
del periodista cientfico podra obtenerse conjugando todas
estas cualidades:
1. Ante todo, se trata de un periodista, un profesional que
debe responder a las condiciones y caractersticas de este
oficio, y aplicar sus normas generales a un tipo especfico de
informaciones, vinculadas con la ciencia y la tecnologa. Pero la
divulgacin puede estar tambin a cargo de investigadores
cientficos, escritores, docentes, etc. Nadie est exento de esta
obligacin de nuestro tiempo.
2. Es indispensable, no una especializacin en cada una de
las disciplinas culturales o cientficas, que sera utpico, sino
una cultura general que le permita comprender y asimilar los
nuevos conocimientos.
3. Esta especialidad exige un trabajo permanente y abnga-
do. Contando con el bagaje cultural, que, por otra parte, hay que
completar constantemente y renovar constantemente, el perio-
dista cultural y cientfico -salvo excepciones- no puede llegar a
la plenitud profesional ms que despus de aos de trabajo.
Nunca puede dejar de leer, de hablar con los cientficos, de
adquirir conocimientos, en un enriquecimiento continuado. Si un
slo da deja de leer, se quedar atrs. Todo hay que trabajarlo,
escriba Paracelso hace casi cinco siglos.
Como deca Walter Sullivan, que fue editor cientfico del New
York Times, uno de los aspectos ms agradables de ser un
escritor cientfico es el requisito de no dejar de aprender jams.
Cubrir en un peridico el campo cientfico es muy distinto a ser
reportero sobre otros temas. "Un descubrimiento especfico en
167
la ciencia es un acontecimiento que no se repite nunca ms", que
slo se produce una vez, mientras que las dems noticias
pueden y con frecuencia suelen ser repetitivas. En cierta forma,
el elemento ms emocionante y decisivo de nuestra cultura y de
nuestra vida cotidiana es el descubrimiento.
"Considero -aade Sullivan- que un escritor cientfico es algo
semejante a ser misionero. Hay que creer que el tema es
importante, hermoso o entretenido. Tal vez incluso explicar la
naturaleza del mundo, o del universo en que vivimos. Puede
determinar quin vive y quin muere. Es compartir este conoci-
miento con otros lo que se asemeja a la funcin de un misionero".
4. El periodista cientfico es, o debe ser, un mediador entre la
ciencia, la cultura y la sociedad, con los riesgos y las satisfaccio-
nes inherentes a cualquier mediacin. El objeto de su tarea de
comunicacin es la ciencia yen su trabajo deben combinarse la
inteligencia y la emocin.
5. Para cumplir estas rmsrones. el periodista cientfico y
cultural ha de enfrentarse con un doble requerimiento: conocer
el tema que va a tratar y saber contrselo al pblico de modo
sencillo y sugestivo y traduciendo no slo los conceptos, sino
todo un lenguaje, y sin dejar un slo trmino cientfico (aparte de
los que van entrando en la vida cotidiana) sin una explicacin.
6. Como en otras especialidades periodsticas, aqu tambin
debemos tratar grandes cantidades de informacin, seleccionar
aquellas que pueden convertirse en noticia para el pblico y
presentarlas de modo adecuado, explicando casi siempre. Al
hombre de la calle, difcilmente le dir algo la noticia del descubri-
miento de una partcula sub-atmica si no se la encuadramos en
la situacin de la fsica de partculas, o la identificacin de un
nuevo gen si no le contamos el entorno, las posibilidades previ-
sibles para prevenir o curar enfermedades, lo que falta por
conseguir, etc.
168
7. El divulgador cientfico deber ser al mismo tiempo porta-
voz de la sociedad (representante del pblico) y educador de esa
misma sociedad. En el Congreso Nacional de Periodismo Cien-
tfico (Madrid, 1990), se consider a estos profesionales como
agentes espacio-temporales y promotores del cambio, una espe-
cie de corresponsales en el pas de la ciencia. Utilizando una
expresin del campo del espionaje, Pierre Fayard les llam
"agentes dobles".
A los distintos tipos de divulgadores cientficos, en los medios
informativos, en las universidades, en los centros de investiga-
cin, en la comuncacn cientfica pblica, deben aadirse
ahora otros. Hoy se empieza disear la figura del animador
cientfico. Para Fayard (1944) ms que un agitador o un agente
de influencia es un organizador, un "conectador", si existiera en
castellano esta palabra. Se trata de un personaje clave ,cuya
misin es asegurar una interfaz entre las necesidades y las
expectativas de pblicos no tradicionales de la cultura, por una
parte, y una oferta cultural, por otra.
En esta figura decisiva est, o debera estar, la voluntad de
crear y mantener las condiciones de un autntico equilibrio de
poder entre especialistas y profanos. Fayard cita a Michel Crozon,
para quien el animador cientfico tiene como misin "hacer
comprender a quienes poseen el saber que los interrogantes del
pblico no son solamente ignorancias que han de satisfacerse
sino que, en cierto modo, pueden enriquecer su investigacin y
su propia cultura".
La funcin del animador cientfico nos interesa aqu porque
puede contribuir, junto con los dems actores de la ciencia y la
cultura, a hacer posible el dilogo entre los cientficos y el
pblico, que reclama nuestro tiempo. La prioridad de este dilo-
go es condicin indispensable para llegar al necesario equilibrio
del conocimiento en los seres humanos que a su vez constituye
. una de las bases de la democracia cultural.
169
8. La claridad y la fidelidad son cualidades indispensables del
periodista en general y del divulgador de la cultura y la ciencia en
particular. La claridad es consustancial con la divulgacin. Aun-
que, en principio, se trata de una cualidad, natural o adquirida,
resulta difcil de dominar por completo.
9. Para unos, y a diferencia de otros sectores del quehacer
periodstico, la actividad cientfica reclama, para su divulgacin,
paciencia, inters, deseo de investigar y, siempre, creatividad.
Para otros, el divulgador es un ser mtico de la actualidad que
puede conjugar el arte de la buena escritura con la capacidad
~ el quehacer cientfico.
10. Otros requisitos son: disciplina consigo mismo, capacidad
de concentracin', paciencia, preocupacin por su entorno y
tenacidad.
BIBLIOGRAFIA
Philippe Castellano: "El discurso cientfico en-La Ilustracin Espaola y America-
na, en La prensa ilustrada en Espaa. Las ilustraciones. 1850-1920. Coloquio
Internacional-Rennes. IRIS. Universit Paul Valry, Montpellier. 1996.
Diezhandino, M" Pilar Ora Bezunarte y Csar Coca: La Elite de los Periodistas.
Universidad del Pas Vasco, 1994.
Juan Jacinto Silva y Juan Marcial, "Presencia de la Gaceta UNAM", en Reflexiones
sobre la divulgacin de la ciencia, Mxico, 1991. .
170
CAPITULO 9
LA HORA DE LA
DIVULGACION
1.- C,OMUNICAR LACIENCIAES DIVULGARLA. 2.- QUEMUNDO
VAMOS A DEJAR A NUESTROS HIJOS? 3.- LOS JOVENES Y LA
ADAPTACION. 4.- EL OCIO TAMBIEN HAY QUE APRENDERLO.
BIBLlOGRAFIA.
1. COMUNICAR LA CIENCIA ES DIVULGARLA
En el libro Porqu no tenemos ciencia 45 se afirma algo con lo
que nos gustara concluir este libro: casi toda la comunicacin de
la ciencia es divulgacin.
"Debemos adaptar nuestra divulgacin -afirma Cereijido- para
que el filsofo, el historiador, el funcionario, el empresario y el
legislador entiendan a los investigadores de su pas, y compren-
dan que si bien la investigacin depende de los investigadores,
de modo preponderante, la ciencia depende crucialmente de
ellos mismos. El da en que a cada uno de los actores le quede
'5 Cereijido (1997)
171
claro cul es su insercin en este sistema complejo, comenzare-
mos a desarrollar por fin nuestra ciencia".
Casi toda la comunicacin de la ciencia es divulgacin. Slo
al final de la cascada divulgatoria se llega a la divulgacin tal y
como comnmente se la conoce, es decir, la que no depende de
novedades sirio que describe objetos y fenmenos de la natura-
leza con un propsito educativo.
Para Cereijido, la divulgacin cmbate el oscurantismo, que
no se refiere tanto a la falta de luz, sino a la tendencia siniestra
de taparle los ojos a la gente para que no vea la luz que otros ya
han encontrado; es el fomento de la oscuridad. El oscurantismo
no es solamente una falta de ciencia, una pgina en blanco, sino
una perversin del conocimiento. Es el delito de frustrar la
capacidad de elegir (hereja), se trate de hiptesis o mandata-
rios, de ciencia o democracia.
El cientfico mexicano afirma que Gutenberg fue el primer
divulgador, porque la imprenta ayud a combatir el analfabetis-
mo. Nosotros debemos divulgar el analfabetismo cientfico de
nuestras sociedades. Por suerte, Mxico y otros pases de
Amrica estn generando una comunidad que no slo divulga,
sino que analiza y reflexiona sobre la divulgacin.
Otro problema son las informaciones cientficas que slo
versan sobre portentos, rarezas y hechos curiosos, es decir, una.
visin un tanto distorsionada de la ciencia. Son hechos que no
dejan de ser ciertos, que dan una idea que no responde a la
realidad. El trabajo de los cientficos consiste en encontrar
grandes regularidades, leyes que ponen orden en el caos de la
ignorancia. Y los escritores y periodistas que divulgan deben
crear una verdadera cultura cientfica, es decir, un ambiente de
comprensin, de crtica informada, que incluye profundizar so-
bre qu es la ciencia que divulgan, cul es su historia, su filosofa
y su articulacin con la sociedad.
172
Pensando en las sociedades de Amrica, Cereijido afirma
algo sumamente importante para desarrollar una poltica de
comunicacin pblica de la ciencia: "Debemos adaptar nuestra
divulgacin para que el filsofo, el historiador, el funcionario, el
empresario y el legislador entiendan a los investigadores de su
pas, y comprendan que si bien la investigacin depende de los
investigadores, de modo preponderante, la ciencia depende
crucialmente de ellos mismos. El da en que a cada uno de los
actores le quede claro cul es su insercin en este sistema
complejo, comenzaremos a desarrollar por fin nuestra ciencia".
2. QUE MUNDO VAMOS A DEJAR A NUESTROS HIJOS?
Qu mundo vamos a dejar a nuestros hijos? Esta pregunta
que, con distintas formulaciones, nos hacemos todos los padres,
era el ttulo de una Mesa Redonda celebrada por la UNESCO. En
el Documento final se afirma que es imprescindible revisar
nuestras prioridades y utilizar los inmensos recursos del planeta
para satisfacer las necesidades fundamentales de toda la huma-
nidad.
Gracias a los avances del conocimiento, muchos millones de
personas viven en unos niveles de salud y bienestar que hace
slo un siglo o menos aun, solamente podan ser alcanzados por
los poderosos de la Tierra.
Pero ni los conocimientos, ni la cultura, ni el bienestar, ni la
riqueza, ni la informacin, estn distribudos equitativamente. La
mitad de la poblacin mundial vive todava sometida a las
antiguas y penosas servidumbres de la inseguridad, la pobreza
y la ignorancia. Pero las grandes cifras no son suficientemente
expresivas. Recordemos, por ello, que de cada cinco seres
humanos, uno vive por debajo del lmite de la pobreza absoluta,
que la mitad de la poblacin mundial tiene un ingreso anual
inferior a los 300 dlares (menos de medio milln de pesetas),
que unos 500 millones de personas sufren de malnutricin y que,
en fin, de un70 a un 80 por ciento de los habitantes de la Tierra
173
no disponen de agua potable ni de atencin mdica suficiente.
Como dice Edgar Morin, estamos en la edad de hierro planetaria.
Tambin se ha dicho que vivimos sobre la piel de una estrella
apagada.
Las soluciones no son polticas, en el sentido de poder
atribuirse a una determinada ideologa, ni econmicas, o por lo
menos no son slo polticas y econmicas. La sociedad humana
de los aos 90, y muy singularmente la espaola, que lleva mayor
retraso, tiene que modificar redicalmente sus actitudes, sus
comportamientos, sus sistemas de produccin y de consumo,
sus hbitos cotidianos y, sobre todo; sus criterios educativos,
que el Club de Roma prefiere englobar bajo el trmino, ms
amplio, de aprendizaje, y que comprende la adquisicin y la
prctica de nuevas metodologas, nuevas destrezas, nuevas
actitudes.
No podemos conservar las antiguas estructuras, los antiguos
modos de trabajar, las antiguas mquinas, los antiguos empleos.
No parece viable un futuro mundial basado en las tendencias
actuales. Si no queremos fracasar, tendremos que inventar
nuevas instituciones, nuevos mecanismos y probablemente nue-
vas ideologas. Es apremiante e inaplazable, recordaba el telo-
go Hans Kng, adoptar un nuevo modo de pensar y de vivir, una
nueva actitud vital. El filsofo francs Bernard-Henri Levy lo ha
expuesto muy claramente: Nuestro mundo busca metafsicos
desesperadamente. .
Julio Cortzar caricaturiz esta situacin con lo que llam "el
anti-Scrates": "Slo s que s algo, pero no s qu".
Sin embargo, hay motivos para la esperanza. Por primera vez
en la historia humana, el apocalipsis no es fatal ni irremediable.
Los grandes desafos de nuestro tiempo pueden afrentarse con
proyectos movilizadores de gran empeo, que nos proporcionen
ms protenas, atmsfera y mares limpios, trabajo y bienestar
para todos y sin discriminaciones, correccin de los desequili-
174
brios mundiales en la economa, la educacin, la cultura, la
salud, la informacin, etc. Podemos construir, en suma, la nueva
solidaridad.
"El hombre no nace malo, dice el filsofo argentino Mario
Bunge. No hay genes malficos. Tampoco hay genes benvolos.
Segn nuestros principios y las circunstancias, unas veces nos
comportamos bien y otras mal. Somos mitad buenos y mitad
malos. Pero podemos aprender a ser mejores o peores". Slo
excepcionalmente aparecen algn santo y algn malvado.
Bunge recuerda la tesis de que el hombre es medio buena y
medio malo, expuesta por Robert Louis Stevenson en su famosa
novela "Dr. Jekyll and Mr. Hyde", publicada en 1886. En nuestro
tiempo, Italo Calvino, a quien Bunge llama "el Borges italiano",
en su obra "El vizconde demediado o dimediado" presenta a un
hombre con el lado izquierdo bueno y el derecho malo.
El darwinismo rebaja nuestra naturaleza biolgica -dice Brian
Goodwin-. Somos tan' cooperativos como competitivos, tan
altruistas como egoistas, tan creativos y ldicos como destructi-
vos y repetitivos.
Ya no es posible frenar el progreso tecnolgico incontrolado
y por ello algunos cientficos han llegado a la desoladora conclu-
sin de que la poblacin mundial parece abocada a una situacin
sin salida. Por primera vez, la actividad humana est ocasionan-
do un cambio sustancial en la biosfera. Parece como si la nica
alternativa fuera la extincin de la humanidad en este mundo que
cada vez se parece ms al planeta Marte, a no ser que, en el
ltimo momento, y ojala en el penltimo, se encuentren los
medios y la manera de salvar la biosfera de la Tierra y trasladarla
a un futuro mejor.
Pero,' qu futuro? '
Llegados a este punto, a quienes tienen la bondad de leerme
175
les asiste un lgico derecho de conocer no mi opinin, sino la de
aquellos que se ocupan lcida y responsablemente de estas
cuestiones, ante la llegada del Tercer Milenio.
La interrogacin, o ms bien la alternativa, podra formularse
as: Se trata de promesas de nuevas armonas o de anuncios
de apocalipsis? Yo soy optimista, pero recuerdo siempre lo que
me deca el filsofo Xavier Zubiri: un pesimista es un optimista
bien informado.
En nuestro siglo, por lo menos tres escritores conocidos
mundialmente nos han dejado publicadas sus visiones sobre
ciertos aspectos del futuro de la humanidad, basados en la
ciencia yen la tcnica. Son estos H.G. Wells, Aldous Husley y
George Orwell. Sus predicciones, en este aspecto, se refieren a
armas de destruccin masiva, manipulacin gentica y bioqumica
y telepoder. No fueron ellos los nicos escritores que anticiparon
realidades actuales. Recurdese el relato "El dueo del tomo",
de Ramn Gmez de la Serna, en el que pronostica el poder
atmico para destruir y tambin para aplicaciones pacficas.
Para el Premio Nobel Jean Dausset, no tenemos derecho a ser
optimistas ni pesimistas, pero s estamos obligados a ser lcidos.
y los conceptos de optimismo y pesimismo habran de revisarse
a la luz de nuestro conocimiento actual sobre el hombre y el
Universo. En este sentido, el optimismo deber ser moderado y
limitado por las carencias del ser humano y por lo que ignoramos
sobre el origen y el final del mundo y del hombre. Podra hablarse
quiz de un "optimismo escptico".
Por primera vez en su historia, el hombre dispone de capaci-
dad cientfica y tecnolgica para eliminar la pobreza, el hambre,
y las enfermedades y afrontar los problemas de agua y vivienda
para toda la poblacin mundial. Pero no basta, para enfrentarse
con estos desafios, con organizar una .movilizacin total' del
potencial cientfico y tecnolgico, suponiendo que ello fuera
posible de modo total. Hacen falta' profundos cambios
176
institucionales en los sectores pblico y privado, para que los
cambios no resulten insoportablemente lentos. A ms conoci-
miento y a mayores y ms espectaculares innovaciones no se
'corresponde necesariamente un hombre mejor. La tcnica pue-
de aportar respuesta a problemas tcnicos, pero noa los plan-
teados por la moral o la prioridad de los valores.
Hay que' modificar nuestras actitudes hacia' la ciencia, la
tecnologa, la educacin y la sociedad en general. Algunos
autores como Ervin Laszlo llegan a afirmar que ya no sirven las
ideas, las creencias ni los hbitos que antes se daban por
supuestos. Hacen falta con urgencia nuevos valores, nuevas
imgenes, nuevos sistemas de creencias y accin y, en realidad,
una nueva moral. Y es criterio unnime que el desarrollo y el
subdesarrollo pasan hoy por las coordenadas de la educacin y
la cultura.
Hay sociedades tradicionales que apenas estn terminando
su fase agro-pastoril, sociedades que acaban de entrar en la
fase de la primera revolucin industrial y sociedades que estn
ya en el umbral de la era posindustrial. Pero todas tienen que
transformarse y adaptarse. Como dice el Premio Nobel Konrad
Lorentz, no se puede predecir lo que ser la humanidad en el
futuro, ya que este futuro ser determinado por unos procesos
que se desarrollan exclusivamente en el propio ser humano. El
que la humanidad acabe siendo una gran comunidad de autn-
ticos seres humanos o una organizacin rgida e inflexible de
monstruos incapacitados, depende de nosotros mismos. Edgar
Morin ha calificado dramticamente la situacin actual: "el futuro
perdido", Y Max Born aventur con dureza: "Me parece que la
tentativa de la Naturaleza de producir en esta Tierra un ser
pensante ha fracasado".
Cuando entremos en el nuevo, siglo quiz empecemos a
comprender que, como deca Teilhard de Chardin, "el progreso
no es inmediatamente la dulzura, ni el bienestar, ni la paz, ni el
descanso, ni siquiera, de' una manera directa, la virtud. El
177
progreso es esencialmente una fuerza, la ms peligrosa de todas
las fuerzas. Es la conciencia de todo cuanto es y de todo lo que
puede ser".
Estamos realmente inventando nuevas formas de vivir y de
actuar en el mundo y parece como si se hubiera vuelto una
pgina en la historia de la humanidad o quiz de la prehistoria.
Podemos gobernar nuestro destino siempre que seamos capa-
ces de movilizar positivamente todo el activo y el potencial de
nuestra civilizacin y de ordenar los avances en beneficio del ser
humano y de su integracin armoniosa en esta sociedad cam-
biante, arriesgada, sugestiva y esperanzadora.
Hace ms de medio siglo, H. G. Wells, en una conferencia
pronunciada en Madrid, advirti ya esta alternativa de la huma-
nidad en palabras que todava hoy siguen estando vigentes: "O
bien estamos pasando la primera fase de un derrumbamiento
mucho ms importante que el de Roma, o bien estamos frente a
un esfuerzo heroico de salvacin mediante la adopcin, por el
mundo entero, de un slo rgimen econmico y la abertura de
una nueva era de abundancia y plenitud vital, como el hombre no
conoci jams".
Uno de los grandes desafios de mi generacin, y tambin de
la actual, ser tratar de desentraar lo que puede ser uno de los
dilemas bsicos de nuestra hora: saber si hemos conquistado el
acceso a un nuevo paraso terrenal o si, por el contrario, se nos
ha arrojado de l definitivamente.
3. LOS JOVENES Y LA ADAPTACION
Para millones de personas va a ser difcil adaptarse a los
cambios y a las tensiones inevitables que producen, yespecial-
mente a esa transformacin que convertir la actual sociedad,
basada en la fabricacin y en el transporte, en otra que tenga
como soportes el conocimiento y la informacin. Un cambio que
178
para algunos ser tan profundo y decisivo como lo fueron el "
descubrimiento del fuego, la palanca, la rueda, la plvora, la
agricultura, la invencin de la imprenta, la aparicin de la prensa
escrita, el mtodo experimental, la revolucin industrial y esta
nueva era en la que estamos entrando y cuyo objetivo final
parece que deber ser que todo sistema de comunicacin o de
informacin est asequible a todo individuo, en cualquier mo-
mento y en cualquier lugar,
De ah la importancia que atribuyo al periodismo cientfico,
esta especialidad informativa de nuestro tiempo que consiste en
transmitir al pblico el desarrollo de la ciencia y la tecnologa,
para que la mayora pueda participar en los conocimientos de la
minora, en el ejercicio de la ms noble, dificil y exigente demo-
cracia, la de la cultura.
Pero a partir de una cierta edad, ni siquiera el periodismo
podr conseguir la integracin en la nueva sociedad de esas
personas que no se han podido reciclar. Por ello, es a los
jvenes, sobre todo, a quienes debemos hablar de estas cosas.
y a ellos hay que decirles:
1. El futuro est en los laboratorios de biologa, de gentica,
de electrnica, de nuevos materiales. Las sociedades que vivan
de espaldas a estos progresos, perdern todos los trenes de la
economa y de la historia.
Para subrayar la fuerza y la potencia de este nuevo renaci-
miento, basta con evocar las palabras que precisan y delimitan
el nuevo universo: bioqumica, aut'omatizacin, informtica, laser,
robtica, fisin, fusin, superconductividad, optoelectrnica,
agujeros negros, galaxias que nacen y mueren. Palabras miste-
riosas e inquietantes, vocablos como bio-ingeniera y hasta bio-
poder, que nos entreabren las ventanas de un universo
paradgico, gigantesco y microinfinitesimal, fria y ardiente, es-
timulante y terrorfico, incoloro y brillante, explicado e inexplica-
179
ble,' el universo, fantstico y racional a la vez, de la ciencia y de
la tecnologa.
2. Hay que esforzarse en la batalla del conocimiento. Avanza-
r ms la sociedad que mejor prepare a sus miembros. No hay
que estudiar para aprobar los exmenes, sino para caminar
eficazmente por la vida moderna. _Y hay que prepararse para
cambiar de profesin quiz ms de una vez en la vida, porque la
aceleracin del cambio tecnolgico es tan fuerte que muchos de
los empleos actuales ya no sirven y la mayora de los que se
necesitarn no existen todava. Por eso, ms que aprender
cosas concretas, datos, que estn en las enciclopedias y cada
vez ms en las redes informticas, hay que aprender a aprender,
a ser autodidacta, a tener la mente despierta y abierta a los
cambios, y hay que conocer el manejo de las herramientas para
el acceso director a la informacin y al conocimiento.
3. Hay que comprender, y hacer entender a los representantes
en partidos polticos, sindicatos y asociaciones que una revolu-
cin tecnolgica no implica necesariamente una revolucin so-
cial, y que para conocer y evaluar el grado de progreso alcanza-
do en el ao 2000 se necesitar saber no slo qu ha ocurrido
con la biologa y con las nuevas tecnologas de la informacin,
sino cmo estn los problemas de hoy, la justicia, la falta de
equidad, los desequilibrios entre pases y entre sociedades e
individuos de un mismo pas y la evolucin de las estructuras de
poder.
4. En lo que se refiere a las nuevas tecnologas, interesa
conocer lo que exigen y lo que dan. Los jvenes deben saber que
las nuevas tecnologas exigirn personal con nueva especializa-
cin y ms interdisciplinario y que poseen gran velocidad de
penetracin y tambin una ms rpida obsolescencia.
4. EL OCIO TAMBIEN HAY QUE APRENDERLO
La nueva sociedad del tiempo libre, anunciada por socilogos
180
y analistas, llegar para todos forzada por las nuevas tecnolo-
gas y la automatizacin del trabajo. Pero ya est aqu para
muchos miles de seres humanos afectados por las jubilaciones
anticipadas o por otras causas. Y esto puede ser una suerte o
una desgracia, segn nos hayamos o no preparado para disfrutar
del ocio creativo.
Los estudios disponibles indican que en Europa el envejeci-
miento de la persona va acompaado de un progresivo abando-
no de aficiones y "hobbies" y quela calidad del ocio aumenta con
los recursos econmicos. En nuestras sociedades, por desgra-
cia, no se ofrecen todava las mismas oportunidades a todos los
individuos, especialmente en el campo de la cultura y de la vida
intelectual.
Si se piensa en un ocio culto, la proclamada sociedad del ocio
no existe an, pero la verdad es que ya hay diversos tipos de
tiempo libre: juventud en busca del primer empleo, desemplea-
dos, empleados en tiempo parcial, jubilados ( a la edad habitual
o anticipadamente), etc. La actitud ante el tiempo libre es
diferente en cada uno de estos grupos. Pero el problema es de
todos.
La tecnologa es una parte de la solucin, al permitir la
aparicin de una "sociedad de canales mltiples" y la bsqueda
de alternativas a los.sistemas tradicionales de produccin: traba-
jos nocturnos o en casa, horarios flexibles, etc. Pero la respuesta
completa debe estar a cargo de la propia sociedad, con lo que los
expertos llaman "ocio productivo".
Se tratara de poner juntas, en una misma unidad de actividad,
a personas procedentes de los grupos citados, es decir, tanto a
quienes carecen de empleo y necesitan cubrir sus necesidades
como a aquellos que, teniendo resuelto su problema econmico,
quieran reducir su tiempo estril, o a los que, aun estando muy
ocupados, deseen una vida ms creativa y humana. El ordena-
dor, el vdeo, la TV, las bases de datos y otras tecnologas
181
pueden utilizarse con este fin, por sus inmensas posibilidades de
comunicacin, informacin y entretenimiento.
En los pases mas avanzados hay ya numerosos ejemplos de
clubes de creacin e intercambio de software para ordenadores
personales; redes de interconexin a travs de ordenadores; red
telefnica de personas interesadas en un mismo tema, y la
aparicin de servicios de valor aadido de carcter personal,
como la mensajera; de informacin especializada; de bases de
datos surgidas de la iniciativa y el esfuerzo de grupos muy
reducidos o incluso de personas aisladas; de servicios de acceso
a base de datos ofrecidos desde el domicilio; de msica y de
diseo por ordenador, etc. Por ahora, no parece haber lmite a la
imaginacin.
Pero todo ello exige preparacin, educacin, aprendizaje, y
que no sea demasiado tarde. Yen este campo, la divulgacin de
la ciencia, el periodismo cientfico y la comunicacin pblica de
la ciencia y la tecnologa ocupan ya lugares destacados para
conseguir un futuro mejor.
BIBLIOGRAFIA
Calvo Hernando, Manuel, La ciencia en el Tercer Milenio. McGraw-Hill, 1994.
Cereijido, Marcelino, ior qu no tenemos ciencia? Siglo XXI Editores, Mxico,
1997.
Goodwin, Brian, Las manchas del leopardo, Tusquets, 1998.
Qu mundo vamos a dejar a nuestros hijos? Unesco, Pars, 1978.
Sagan, Carl, y Druyan, Ann, Sombras de antepasados olvidados. Planeta, 1993.
182
CAPITULO 1O
LINEAS GENERALES DE
UN PROGRAMA DE
DIFUSIONDE LA CIENCIA
AL PUBLICO
"La gestin de nuestras sociedades
depende cada vez ms del buen uso de la
ciencia y de la tcnica".
lIya Prigogine e Isabelle Stengers
1: INTRODUCCION. 2: ANTECEDENTES. 3: PROBLEMAS
y EXIGENCIAS. 4: UN PLAN DE DIFUSION: OBJETIVOS,
EDUCACION, COMUNICACION, SISTEMA DE CIENCIA Y
TECNOLOGIA. ACCIONES DE CONJUNTO. BIBLlOGRAFIA.
1. INTRODUCCION
En un coloquio celebrado en marzo de 1991 en La Ciudad de
las Ciencias y de la Industria, de Pars, el director de Le Monde,
Jacques Lesourne, subray la necesidad de crear un debate
pblico a travs del cual se planteen los problemas presentes y
futuros de la sociedad ante el avance tecnolgico. En esta
perspectiva, los medios de comunicacin, "mediadores del de-
bate, cuya finlidad es poner al alcance de toda la sociedad los
conocimientos especficos, deben contribuir a crear una cultura
de profesionales de base, para que el hombre, formado e
informado, ejerza sus derechos cvicos y la democracia resulte
satisfactoria" .
183
En el estudio Nuevas Tecnologas, Economa y Sociedad en
Espaa se expone esta necesidad de abrir un "debate informa-
do" en el conjunto de nuestra sociedad, de forma que la mayora
de los espaoles puedan y quieran asumir el cambio tecnolgico
con pleno conocimiento de causa.
Para m, la consecuencia de esta aspiracin, mucho ms
trascendente de lo que podra pensarse a primera vista, es la
necesidad de pensar en algo as como un programa nacional o
regional de periodismo cientfico o de comunicacin cientfica
pblica. He escrito "algo as" deliberadamente, porque creo que
no se trata de un programa en el sentido de un proyecto rgido,
sino de una propuesta de acciones y actitudes ante uno de los
hechos ms problemticos de nuestro tiempo: la separacin
entre .ciencia y sociedad.
He expuesto esta idea en conferencias, cursos y reuniones,
pero nunca he llegado a desarrollarla. Que yo sepa, han plantea-
do consideraciones sobre el tema el profesor brasileo Wilson
da Costa Bueno (Jornalismo Cientifico no Brasil: aspectos teri-
cos e prticos) y el profesor Mario Bunge, en su trabajo "La
opinin pblica y el desarrollo cientfico y tcnico en una socie-
dad democrtica" (Arbor, Junio-Julio 1990).
En el estudio colectivo Periodismo Cientfico en los Pases del
Convenio Andrs Bello se registra la ausencia de planificacin
en este campo, lo cual implica una sensibilidad hacia el tema,
pero el problema de la difusin cientfica y tecnolgica se
considera como una prioridad nacional.
Se trata, en ltimo trmino, de plantear una poltica de comu-
nicacin y democratizacin de la cultura y de la ciencia, teniendo
en cuenta que en Espaa existe un inters declarado por los
temas cientficos y tecnolgicos relativamente modesto (si se
compara con los pases avanzados), pero bastante por encima
de su nivel de informacin sobre estos temas.
184
2. ANTECEDENTES: UN ESTADO DE OPINION
2.1. Espaa
Pardo Avellaneda (Universidad Pblica de Navarra) ha anali-
zado la problemtica de la comprensin de la ciencia por el
pblico y su trayectoria. En la primera 'fase, que arranca con la
iniciacin de la era de la exploracin del espacio, la preocupa-
cin que gui las investigaciones fue la del grado de legitimacin
que la labor y la figura profesional del cientfico y, de modo
secundario, la de los productos tangibles de su actividad (mode-
los; tecnologas, sistemas), suscitaban entre la poblacin adulta.
En la ltima dcada, el focode atencin se ha visto ampliado
con un nuevo objeto: la estimacin del grado de asimilacin del
conocimiento cientfico por los no-especialistas y sus consecuen-
cias para el desarrollo de un papel ms activo e informado por
parte del pblico en las polticas cientficas que tienen como
dimensin esencial la ciencia o la tecnologa. Bastantes regula-
ciones (o su ausencia) se ven afectadas no slo por el juicio de
los correspondientes expertos, sino por el veredicto de la opinin
pblica, basado con frecuencia en, presupuestos errneos o
insuficientes 46. Es curioso observar los datos de este estudio -
Fundacin BBV- sobre creencias no-cientficas y seguimiento de
horscopos.
En el Plan Nacional de Investigacin Cientfica y Desarrollo
Tecnolgico de Espaa, la ciencia y la tecnologa son considera-
das como prioridades de Estado. Pero 'nada' se dice, de su
difusin a travs de los medios .lntormatlvos y no sabemos de
ninguna iniciativa pblica de carcter nacional, salvo la labor
encomiable y fecunda del CSIC, la promocin de la divulgacin
que vienen realizando los museos, casas y parques de la ciencia,
y la presencia de la Asociacin Espaola de Periodismo Cient-
<6 Pardo Avellaneda (1994)
185
fico,en lo que se refiere a sus objetivos entre los investigadores,
periodistas y docentes.
El Congreso y el Senado han mantenido algunos contactos
pblicos con periodistas cientficos. En la Comisin Mixta Con-
greso-Senado de Investigacin Cientfica y Desarrollo Tecnol-
gico se celebraron unas Jornadas Parlamentarias sobre la infor-
macin biocientfica en los medios de comunicacin (octubre,
1995).
2.2. Unin Europea
La Comisin de la UE suscita diversas iniciativas para sensi-
bilizar a la opinin pblica sobre estos temas. Como ejemplo,
puede citarse el Documento sobre utilizacin de los crditos
comunitarios.de co-financiacin con las ONG (enero, 1978). En
este estudio se especifican un centenar de acciones, varias de
las cuales se refieren a Periodismo Cientfico.
El Parlamento Europeo organiza diversas reuniones con pe-
riodistas para plantear los problemas de la difusin pblica de la
ciencia y la tecnologa. Una de ellas -en la que particip la
Asociacin Espaola de Periodismo Cientfico- se celebr en la
Comisin de Industria y Tecnologa.
2.3. Iberoamrica
* Dentro de la Programacin 1997-1998 de la OEI (Organiza-
cin de Estados Iberoamericanos para la Educacin, la Ciencia
y la Cultura), aprobada en la 66
8
Reunin Ordinaria de su
Consejo Directivo, figura el Programa X: Difusin Cientfica y
Tecnolgica para el Desarrollo Educativo y Cultural, que tiene
como objetivo vincular la difusin cientfica y tecnolgica a la
educacin y generar, en .el mbito cultural, espacios de conver-
gencia.
* "Sentimos la ausencia de una poltica de informacin cien-
186
tfica y tecnolgica en Brasil", afirmaba el profesor Wilson da
Costa Bueno, en el nmero monogrfico de la revista Comunica-
ceo e Sociedade dedicado al tema Jornalismo Cientfico. Jornalis-
mo Brasileiro (S. Paulo, marzo, 1982). El Dr. Luis Estrada, de
Brasil, se preguntaba: "No ser necesario tambin hacer divul-
gacin de la ciencia para los divulgadores?" (Reflexiones sobre
la Divulgacin e la Ciencia, I Congreso Nacional de Divulgacin
de la Ciencia, Morelia, Mxico, 1991).
* La Comisin de Investigaciones Cientficas de la Provincia
de Buenos Aires propuso en 1978 un plan de cinco aos para el
desarrollo del programa "La ciencia a travs de los medios de
comunicacin" .
* El Seminario "Periodismo y Divulgacin Cientifica" (Bogot,
1988) aprob un proyecto para un programa nacional de divulga-
cin de la ciencia y la tecnologa. Previamente, el colombiano
Ovidio Oundjiann haba elaborado un Programa de Divulgacin
y Formacin' Cientfica y Tecnolgica de dos organismos,
COLCIENCIAS (institucin gubernamental para la promocin de
la ciencia) e ICFES (Instituto Colombiano para el Fomento de la
Educacin Superior.
* La Ley de ciencia y tecnologa de Colombia establece que el
gobierno asignar espacios permanentes en los medios de
comunicacin de masas, de propiedad del Estado para la divul-
gacin cientfica y tecnolgica.
* El Centro de Perfeccionamiento, experimentacin e investiga-
ciones pedaggicas, del Ministerio de Educacin Pblica de
Chile, elabor un Plan (preliminar) de Divulgacin Cientfica.
* En el. 111 Congreso Nacional de Divulgacin de la Ciencia
(Quertaro, Mxico, 1993) se present unmodelo para la divulga-
cin y la educacin cientfica en el pas.
* La Ley del Sistema Nacional" de Ciencia y Tecnologa de
187
Ecuador incluye entre sus polticas la distribucin, aplicacin y
promocin del conocimiento cientfico y tecnolgico al proceso
de desarrollo del pas. La poltica de desarrollo cientfico y
tecnolgico de CONACYT (Consejo Nacional de Ciencia y Tec-
nologa) comprende aspectos sobre la difusin de la ciencia y el
periodismo cientfico y seala como uno de sus objetivos espe-
cficos ampliar la divulgacin de la ciencia y la tecnologa.
* El Consejo Nacional de Ciencia y Tecnologa del Per
(CONCYTEC) se ha planteado tambin este problema, y existe
un estudio de Luis Peirano titulado Elementos para un programa
de divulgacin cientfica y tecnolgica en el Per.
* En Venezuela, el VIII Plan de la Nacin, en el rea de la
ciencia y la tecnologa, seala que la divulgacin debe dar a
conocer los resultados cientficos y tecnolgicos generados en
el pas, y sugiere unas acciones estratgicas para optimizar el
flujo de boletines de prensa que se envan a los medios, crear
medios informativos para hacer llegar las ofertas del sector
cientfico y celebrar reuniones peridicas entre los divulgadores
del sector.
En el Seminario Regional Andino de Periodismo Cientfico
(Quito, 1986) el entonces vicepresidente de la Repblica del
Ecuador, Dr. Blasco Peaherrera Padilla, subray la urgencia de
esta tarea. Slo mediante una divulqacin intensa, sistemtica,
realizada con sencillez y amenidad y de fcil comprensin -
seal-, ser posible suscitar vocaciones por la ciencia y la
tecnologa y estimular la capacidad creadora-y nios, jvenes y
adultos.
2.4. Otros pases
En otros pases se registran iniciativas y acciones de este tipo.
En Francia, y dentro de actividades diversas para desarrollar en
el pas el espritu cientfico, se han estudiado proyectos dedica-
dos especialmente a establecer relaciones entre los cientficos
188
y los profesionales de la televisin 47 y el gobierno ha creado el
Bureau Jules Verne, destinado a estudiar proyectos comunes,
seleccionarlos y ayudar a producirlos. Laurent Fabius ha desta-
cado la necesidad de desarrollar una cultura cientfica de masas
(Coloquio Science, Pouvoir, Citoyen, Pars, 13 marzo 1991).
En Suecia, el gobierno se viene esforzando, desde 1979, en
promover y facilitar los contactos entre los investigadores y el
gran pblico. Esta misin ha sido confiada <al Consejo Sueco de
planificacin y coordinacin de la investigacin (FRN), que
dispone de crditos especiales para la divulgacin.
La Comunidad Europea tiene tambin esta preocupacin yen
sus presupuestos anuales figuran listas de proyectos de sensibi-
lizacin de la opinin pblica de los Estados Miembros financia-
dos conjuntamente.
Fuera del continente europeo, en China se celebran peridi-
camente, en ciudades y pueblos, diversos actos de esta naturale-
za: "Semana de la divulgacin cientfica", "Mes de la ciencia y la
tecnologa", el "Verano de la divulgacin cientfica" y las ferias
de la ciencia. Segn Zhang Daoyi, director del departamento de
divulgacin cientfica de la Asociacin China de Ciencia y
Tecnologa y secretario general de la Asociacin de Escritores
Cientficos de China, los medios informativos son utilizados, tan
ampliamente como resulta posible, para difundir informaciones
sobre ciencia y tecnologa, y adems se publican 160 revistas y
70 diarios especializados, con una tirada de ms de 20 millones
de ejemplares por nmero (lmpact, N 152).
3. PROBLEMAS Y EXIGENCIAS
La divulgacin cientfica no es slo un factor de crecimiento de
la ciencia, sino una aportacin a la elevacin de los niveles de
vida y un medio de poner a la disposicin de muchos los goces
<7Scr ot zky (1989)
189
del conocimiento y el aprovechamiento de los recursos de la
naturalezay los progresos de ciencia y la tecnologa. Este tipo
de divulgacin. contribuye a una forma particular de mediacin
cultural y supone una actividad que selecciona, reorienta, adap-
ta y refunde un conocimiento especfico para transformarlo con
destino a un contexto distinto.
Hoy creemos de manera casi unnime que la divulgacin de
la ciencia y la tecnologa es necesaria para el desarrollo cultural
de un pueblo y que es importante que ciertos hallazgos, experi-
mentos, investigaciones y preocupaciones cientficas se presen-
ten al pblico y se constituyan en parte fundamental de su cultura
en una sociedad presidida por el ideal cientfico como es la
sociedad contempornea (Cores Trasmonte).
Esta idea va adquiriendo carta de naturaleza en las socieda-
des desarrolladas, hasta el extremo de que estudiosos tan
relevantes como Bernard Schiele asumen la conviccin de que
una poltica cientfica debe basarse, ante todo, en una poltica de
comunicacin cientfica. En la Memoria de la Asociacin de
comunicadores cientficos de Quebec se recuerda que, desde el
momento en que se habla de una ciencia al servicio de la
sociedad, la informacin y la comunicacin se convierten en
bases del sistema. "Es por ello necesario -afirman- que una
poltica de comunicacin cientfica se site en el mismo centro de
la poltica cientfica".
El paso siguiente debera ser el aprendizaje, por parte de los
cientficos, no slo a comunicarse entre ellos, lo cual hoy resulta
imprescindible, sino a comunicar a sus conciudadanos los resul-
tados de sus trabajos e incluso el proceso que les lleva en cada
caso a un mejor conocimiento del hombre y del universo.
No se trata de un conocimiento enciclopdico, que hoy resulta
utpico. He aqu un ejemplo, tomado de Hazen y Trefil (1991): Se
puede ser un conocedor de la ciencia sin necesidad de saber
cmo funciona un superconductor en el nivel atmico, los tipos
190
de superconductores que existen o cmo se puede fabricar este
material, pero s es necesario saber que cuando se habla hoy de
"superconductor" nos referimos al material capaz de conducir
electricidad sin prdidas yque el mayor impedimento para la
difusin de su uso es que solamente acta a muy bajas temperatu-
ras y que encontrar el medio de resolver este problema es hoy
uno de los principales objetivos de la investigacin en este
campo.
La comunicacin cientfica pblica abarca hechos tan distin-
tos como exposiciones, audiovisuales, coloquios, conferencias,
actividades para jvenes, objetos y mecanismos interactivos y,
en suma, acontecimiento de cualquier tipo que tengan como
consecuencia la difusin de la cultura cientfica. Adems, est
obligada a servirse de todas las tcnicas actuales que empiezan
a configurar una transformacin revolucionaria en la produccin
y la difusin del conocimiento.
La divulgacin cientfica no sustituye a la educacin, pero
puede llenar vacos en la enseanza moderna. y ayudar al gran
pblico a adoptar una determinada actitud ante la ciencia. "Al
promover una comprensin cabal del alcance y las implicaciones
de los descubrimientos e invenciones, la divulgacin cientfica
se ha convertido en un instrumento de la democracia moderna,
capaz de ayudar en sus opciones a los ciudadanos y a los
responsables en sus decisiones" (Amadou Mahtar M' Bw, ex
director general de la UNESCO).
Son numerosos y graves los problemas que se plantean a la
hora de pensar en programas de esta naturaleza y, en general,
para llevar a cabo un trabajo serio y responsable de divulgacin
cientfica. Una parte de tales problemas estn estudiados en
Philippe Roqueplo (Le partage du savoir). Pierre Fayard, Bernard
Sciele y otros han abordado la cuestin desde diferentes ngu-
los. En mis libros Periodismo Cientfico (1977 y 1982) y Manual
de Periodismo Cientfico (1997) me refiero tambin a algunas de
estas cuestiones.
191
En Iberoamrica, el problema se ha tratado en los cursos de
periodismo cientfico organizados por el Convenio Andrs Bello
y en publicaciones como el nmero monogrfico de la revista
mexicana Naturaleza dedicado el tema "Comunicacin e
incomunicacin en la ciencia" (1983).
No es este el lugar de plantear un examen profundo del tema
y lo nico que puede intentarse es una esquematizacin de su
problemtica: qu debe hacer una sociedad para promover la
investigacin cientfica y el desarrollo tecnolgico hasta los
niveles alcanzados en los pases europeos de nuestro entorno;
quin debe divulgar, a qu tipos de personas debera dirigirse,
cmo se puede hacer llegar al pblico el conocimiento cientfico,
etc.
3.1. La respuesta ms reciente y autorizada a la primera
interrogacin la ha dado Emilio Mndez, catedrtico de Fsica de
la Universidad del Estado de Nueva York en Stony Brook y
Premio Prncipe de Asturias de Investigacin Cientfica y Tcni-
ca, en una "carta abierta" al ministro de Educacin y Cultura. En
ella subraya la falta de planificacin y de continuidad en el apoyo
a la investigacin y la necesidad de que la poltica cientfica no
est a cargo de un poltico sino de un profesional de prestigio,
con capacidad para dialogar y aunar esfuerzos con otros minis-
terios y con la comunidad cientfica. Es imprescindible acercar a
nuestros investigadores al resto de la sociedad 48.
3.2. En lo que se refiere estrictamente al problema de la
comunicacin de la ciencia al pblico, hay unas preguntas
bsicas que debemos formularnos: Por qu es la ciencia tan
incomprensible? Puede la ciencia llegar al pblico, popularizar-
se? Es positivo que todos lleguen a entender la ciencia? Es
posible salvar la brecha entre cultura humanstica y cultura
cientfica? (Fernando del Ro, 1983). Puede afrontarse el pro-
.8 Mndez (1999)
192
blema de la separacin radical entre los cientficos y la socie-
dad?
3.3. Aunque Roqueplo lo refiere a un contexto determinado,
podemos preguntarnos, n trminos generales, qu forma de
, presencia cultural de las ciencias es susceptible de promover en
la poblacin, y si esta aproximacin contribuir a popularizarlos
contenidos de las ciencias, sus mtodos y sus desafos, o, por el
contrario, causar en el pblico la sensacin de una incapacidad
para entender la ciencia, con las consecuencias polticas e
ideolgicas que ello entraa.
3.4. Otro problema, al que me he referido en trabajos y libros,
es el de las relaciones con la educacin. Roqueplo lo vecon gran
claridad: no es intil-se pregunta- pretender compartir el saber
entre los adultos, si con anterioridad la escuela ha practicado un
reparto cultural que se manifiesta irreversible?
Esta es una de las razones que me mueven a. propugnar una
participacin directa y protagnica de la comunidad educativa en
un plan como el que propongo.
3.5. Quines deben ser los destinatarios de la divulgacin de
la ciencia? F. Le Lionnais, hace 30 aos, afirmaba, en una frase
que entonces se repiti 'mucho' y que parece haberse olvidado
ahora, que deba diriqirse a todo el mundo, "de la Escuela
Maternal al Premio Nobel", es decir, que los problemas plantea-
dos por la ciencia afectan al conjunto de la poblacin. "
3.6. Quin debe divulgar? Ni en el mundo de la comunica-
cin, ni en la comunidad cientfica, ni en la estructura educativa,
hay unanimidad sobre quines deben ejercer esta tarea, a
caballo entre la informacin y la formacin, y propia tambin del
investigador. Yo vengo sosteniendo desde hace aos que todos
estamos obligados: comunicadores, cientficos, ingenieros,edu-
cadores, profesionales y todo aquel que sienta la necesidad y la
vocacin de promover la participacin del. pblico en el cono-
cimiento cientfico.' .
, 193.
0
El destacado divulgador mexicano Luis Estrada abona esta
afirmacin con otra que la complementa. Existen tantas formas
de presentar la ciencia al pblico como divulgadores hay (1991).
Se ha hablado de institucionalizar. Roqueplo (1974) se pre-
. gunta si esta sera una solucin para la formacin del divulgador.
y hace un cuarto de siglo, Jean Pradal, con un admirable sentido
de anticipacin, afirmaba que para adecuarse al progreso cien-
tfico y tecnolgico, es necesario que la divulgacin cientfica se
institucionalice (La vulgarisation des sciences par I'crif). Yo
suscribira hoy este texto, siempre que se matizara que "institu-
cionalizacin" no equivale a "burocratizacin" y que lo que se
busca, por encima de todo, es multiplicar los divulgadores,
reforzar sus estrategias, incrementar y actualizar su formacin,
ofrecerles espacios en los medios pblicos de comunicacin y
promover su presencia en los privados donde no existan. No se
busca, en cambio, un nuevo organismo ni nuevos diplomas
universitarios o acadmicos, aunque algunos pases empiezan a
optar por esta ltima va.
Pradalllegaba ms lejos: en un futuro inmediato, el divulgador
ser tan necesario como el cientfico. Y en este mismo sentido,
el fsico y ensayista cientfico francs Jean-Marc Lvy-Leblond
ha afirmado: "Hacer ciencia no es slo investigar. Hay que tener
una visin ms amplia" (La Vanguardia, 17-2-1990).
Para el mexicano Fernando del Ro (1983), as como.la msica
necesita intrpretes para ser apreciada, la ciencia requiere de
profesionales que interpreten ante el pblico las obras cientfi-
cas. Hay excelentes divulgadores de la ciencia, aficionados o
autodidactas, pero son muy pocos y no existe una profesin
especfica.
Pero ello no significa que, adems, la funcin de intrprete o
de intermediario no deba ser asumida en otros niveles. Ante la
complejidad creciente del progreso cientfico y de la propia vida
cotidiana, parece necesario que cada profesional inserto en
194
funciones dirigentes del grupo social, en cualquier aspecto,
tenga algo de divulgador, de mdico que explica de modo
sencillo a su paciente su problema de salud. No hay ms que
hojear cualquier folleto explicativo de un ordenador o de una
lavadora, para darse cuenta de lo lejos que estamos del ideal de
una divulgacin rigurosa, til y asequible a todos.
3.7. Cmo divulgar la ciencia y la tecnologa? Tema muy
amplio tambin, aunque no demasiad estudiado. Aqu entraran
los problemas de formacin de los periodistas en ciencia y de los
cientficos en comunicacin; las relaciones entre cientficos y
periodistas; la falta de sensibilidad de los medios informativos;
la necesidad de "itinerarios de apropiacin del saber"; la escasa
educacin cientfica en nuestros pases; el desconocimiento del
lenguaje, etc.
El problema bsico ha sido expuesto por el mexicano Carlos
Lpez Beltrn y puede reducirse a slo tres palabras: transferir
sin deformar. AJean Marie Albertini y Claire Blisle (Vulgariser:
un dfi ou un mythe?) les preocupa cmo transmitir la dudaIsin
perturbar, podramos aadir), ya que la divulgacin cientfica
puede ser generadora de vacilaciones.
Pero hay algo que creo debe destacarse cuando se habla de
Un plan o de un programa: la situacin actual en que se encuen-
tra el pblico ha sido descrita en forma simplificada como un
"encuentro casual" (Luis Estrada, 1983). No hay espacios en los
que se realice una labor permanente,. ni actividades- destinadas
a establecer una tradicin cientfica que otros pases poseen
desde hace dos o tres siglos y que nosotros tenemos que crear.
En lo que se refiere a la biotecnologa, Emilio Muoz (1991) ha
subrayado que la experiencia y la lgica actitud de una sociedad
democrtica demuestran que la aceptacin del pblico es factor
determinante para que esta disciplina pueda difundirse y aplicar-
se. Ello hace necesario -aade- poner en marcha toda una serie
de programas de formacin e informacin sobre esta temtica en
195
todos los niveles educativos y en la mayor parte de los estudios
universitarios: La multidisciplinariedad y la trascendencia eco-
nmica y social de la biotecnologa parecen suficientes razones
para justificar esta propuesta.
Portodo lo que antecede, parece imponerse el diseo de un
proyecto de gran envergadura, que tenga en cuenta todos los
elementos de la cadena de la divulgacin: cientficos, educado-
res, comunicadores, medios informativos, instrumentos y siste-
nas de comunicacin cientfica pblica. y todo ello con un
objetivo: reducir la distancia entre los creadores del conocimien-
toy el pblico usuario de tal conocimiento.
Para cumplir esta finalidad ltim, son necesarios los interme-
diarios, los mediadores, los comunicadores especializados, los
animadores culturales, etc.
3.8. En los dos ltimos decenios el tema de la comprensin
pblica de la ciencia se ha convertido en una preocupacin
expfcita en la mayor- parte de pases de Europa: Pero esta
prepocupacin no ha sido seguida, en general, por acciones de
desarrollo y cumplimiento de posibles soluciones.
4. UN PLAN DE DIFUSiN
Un proyecto de difusin de gran alcance depe superar todo
lo imaginado y realizado hasta ahora, que ciertamente no es
mucho.' al menos en las sociedades de escasa sensibilidad
cultural y cientfica. Para Bernard Schiele, un plan de esta
naturaleza atraviesa todo el pensamiento occidental y podra
representarse con esta ecuacin:
ciencia =razn =libertad =democracia.
Ya Roqueplo hablaba de estrategia pedaggica y cultural
global. La apropiacin real de su propio medio por todos y cada
uno de los seres y la superacin del cisma entre las dos
196
culturas exigen una colaboracin orgnica de todas las instan-
cias pedaggicas y culturales, es decir, del sistema escolar, de
la formacin permanente, de la divulgacin cientfica (o sea, de
los medios masivos de comunicacin) y de la accin cultural.
En cuanto a nuestros medios de cultura hispnica, creo que un
proyecto de difusin popular de la ciencia y la tecnologa debe
ser previo al debate nacional. El pblico debe saber lo que va a
debatirse, y aqu al hablar de pblico debe incluirse a los
dirigentes de nuestra sociedad, generalmente alejados de la
ciencia y escasamente informados, salvo excepciones, sobre las
posibilidades, los riesgos y las exigencias de esta prctica.
Vivimos en una edad de oro de la ciencia, pero el hombre de la
calle no acaba de percibirlo.
Se trata de ir introduciendo en el tejido social un nuevo tipo de
relaciones permanentes y de intercambio mutuo entre ciencia y
sociedad, algo que para otros pases tecnificados se inici hace
dos o tres siglos, pero que entre nosotros todava espera turno.
El fucionamiento normal de una sociedad democrtica exige un
mnimo de armona, de comprensin y, por tanto, de formacin
y de conocimiento entre sus componentes.
En otros rdenes, todo cuanto signifique incrementar el
inters por la ciencia y la tecnologa en nuestras sociedades y
sensibilizar a dirigentes y ciudadanos sobre este tema, supon-
dr, para -quienes lo acometan, no slo un mayor equilibrio
poltico y social, sino una participacin en el saber comn y
mejoras de carcter material y econmico, como consecuencia
de la tendencia actual hacia sociedades basadas en el conoci-
miento.
Con diversas aportaciones y con mis propias ideas sobre el
tema, quisiera intentar aqu el diseo provisional que pudiera
servir de base a un proyecto que nos permitiera, entre todos,
avanzar en una cuestin que por mi parte estimo de importancia
decisiva, por las razones expuestas a lo largo de este trabajo y
197
bsicamente por la urgencia de que el pblico pueda participar
en el conocimiento cientfico y acceder as a una democracia ms
real y ms completa, que incluya el equilibrio cultural entre los
distintos individuos y sociedades y pudiera permitir a nuestra
poca afrontar el desafo de que el saber, lo ms noble de la
especie humana, sea tambin causa de desigualdad e injusticia.
Como todo proyecto, un programa nacional de divulgacin
cientfica, o su equivalente (que podra tomar cualquier otra
forma o denominacin) debe empezar reconociendo el hecho de
que no existe un acceso organizado a las ideas cientficas y
estableciendo, por tanto, una coherencia entre las intenciones,
la accin y los efectos. Este proyecto habra de basarse en unos
principios generales, que son al mismo tiempo los objetivos del
programa y, en el caso presente, asignar funciones y tareas a
tres comunidades, educativa, informativa y cientfica.
Debe tenerse en cuenta que un proyecto de esta naturaleza
nunca puede ser rgido y que estar en funcin del estado,
problemas y aspiraciones de cada sociedad.
4.1. OBJETIVOS
Los objetivos de un plan de divulgacin cientfica podran
ser los siguientes:
* Creacin de una conciencia pblica sobre el valor de la
investigacin cientfica para incrementar el conocimiento y pro-
mover un desarrollo econmico integral y menos dependiente,
en una sociedad basada cada vez ms en la ciencia y la
tecnologa. Como observa el filsofo de la ciencia Mario Bunge
(1990) la ciencia y la tcnica no son populares, a pesar de que
se dice que vivimos en la edad del conocimiento cientfico'.'
* Sensibilizacin de periodistas y cientficos para utilizar el
carcter periodstico de una parte de los descubrimientos cien-
tficos, al servicio de la educacin p o p u ~ r y de la generalizacin
198
del conocimiento, para que la ciencia pueda tener una cierta
"visibilidad social" (Bernard Miege).
* Acabar, en lo posible, con el analfabetismo cientfico-tcnico
de nuestros pases, que, para el venezolano Arstides Bastidas
(1990) y para otros observadores atentos de la realidad, produce
la dependencia tecnolgica, causa a su vez del subdesarrollo y
de las adversas condiciones socio-econmicas que no slo se
reflejan en hambre y pobreza, sino tambin en el atraso cultural
y en las interferencias de los poderosos en la soberana de
nuestras naciones.
Segn el Informe Mundial sobre la Ciencia 1996, de la
UNESCO, el tema de los "Conocimientos cientficos bsicos" es
de gran importancia porque estos conocimientos son necesarios
como la alfabetizacin (la lectura y la escritura) para una forma
de vida satisfactoria en el mundo moderno y para que surja una
fuerza de trabajo capacitada, para el bienestar econmico y
sanitario de la sociedad y para el ejercicio de la democracia
participativa.
* Preparar a la poblacin para la comprensin de la ciencia y
del cambio tecnolgico, a escala individual y social, y ofrecerles
un instrumento para ayudarles en la necesaria adaptacin a la
civilizacin tecnolgica. En .otras palabras, desencadenar un
proceso de democratizacin del conocimiento cientfico y tecnol-
gico (11 Congreso Brasileiro do Jornalismo Cientico).
* Ayudar a nuestros contemporneos, y especialmente a los
jvenes, a entender mejor el mundo en que viven, sus desafos,
sus riesgos, sus posibilidades.
* Mejorar la imagen de la ciencia. Ello supone, en primer lugar,
averiguar cul es esta imagen en nuestras sociedades y cules
son sus temores ante el progreso cientfico y tratar de evaluar la
demanda social de la ciencia. Estudios como "Les aftitudes des
francais a r egard de la science" (1989); las investigaciones
199
publicadas en la revista Science (3 febrero 1989), y sondeos
como los realizados en Canad y en otras naciones son imprescin-
dibles, referidos a nuestros pases.
* Establecimiento de los cauces institucionales que permitan
un dilogo permanente entre cientficos y periodistas, algo que
los museos de la ciencia, la Asociacin Espaola de Periodismo
Cientifico, la Unin Europea de Asociaciones de Periodistas
Cientficos y la Asociacin Iberoamericana de Periodismo Cien-
tfico vienen realizando, en la medida de las fuerzas y las
posibilidades de cada una de ellas.
* Incrementar el conocimiento cientfico del pblico, para
evitar la utilizacin desviada de los progresos de la ciencia y la
tecnologa. Como deca Roger Lesgards, presidente de la Ciu-
dad de las Ciencias y de la Industria en el quinto aniversario de
su creacin, es deseable no dejar slo en manos de los especia-
listas el poder de decidir sobre las generaciones futuras. Nues-
tros conciudadanos suelen tener todava la idea de que pueden
ser personas cultivadas y, al.mismo tiempo, no conocer nada de
la ciencia.
* Considerar la Comunicacin Pblica de la Ciencia y la
Tecnologa (CPCT) como un nuevo medio de comunicacin de
masas, donde se combinen la publicidad, el mecenazgo, la
'tribuna libre, etc. (Pierre Fayard). El periodismo cientfico est
llamado a contribuir al esfuerzo de informacin, de educacin y
de formacin que lleva a cabo la CPCT (Comunicacin Pblica
de la Ciencia y la Tecnologa).
* En definitiva, y como seala el profesor Miguel Angel Quintani-
lIa, en una sociedad democrtica y pluralista, la existencia de
una opinin pblica adecuadamente informada y con capacidad
para expresarse y difundirse es tan importante como la propia
existencia de las instituciones polticas democrticas. Y debe
aadirse que, hasta ahora, la informacin cientfica y tecnolgi-
ca no cumple este requisito. -
200
En este sentido, seran necesarias iniciativas como la tomada
en algunos pases sobre la creacin de una oflcinaparlarnentarla
de opciones tecnolgicas, que adems podra servir de enlace y
va de dilogo entre la Ciencia, la Educacin y la Comunicacin.
El conocido fsico terico StephenW. Hawking, al recibir el
Premio Prncipe de Asturias, expres as la situacin actual: "En
una sociedad democrtica, los ciudadanos necesitan tener unos
conocimientos bsicos de las cuestiones cientficas, de modo
que puedan tomar decisiones informadas y no' depender ni-
camente de los expertos". Y el tambin conocidsimo divulgador
cientfico Carl Sagan escribi, refirindose al conocimiento p-
blico de la ciencia y la tecnologa: "Cmo se podr decidir la
poltica de un pas si sus ciudadanos no entienden los aconteci-
mientos fundamentales?".
4.2. EDUCACiN
Un plan de esta naturaleza debe proyectarse y llevarse a
cabo, en buena parte, porel Sistema Educativo, ya que en ltimo
trmino se trata de un complemento de la educacin formal y de
un instrumento de educacin permanente. Pero los componen-
tes de tal Sistema no pueden permitirse distraer una parte de su
tiempo para dedicarla a estas cuestiones. Por esta razn, y
porque estamos en la era de la especializacin, algunos profe-
sores e investigadores consideran que "entre Ios numerosos
actores de la cultura cientfica, tcnica e industrial, el mediador
representa un elemento motor primordial" (Sylvie Coiteux).
Debe .tenerse tambin en cuenta que la educacin formal es
de evolucin lenta y que la no formal es ms gil y por tanto, ms
adecuada para interesar a la gente en la explosin cientfica y
tecnolgica que caracteriza a nuestro tiempo.
', Se sugieren las posibilidades siguientes:
201
* Escolarizacin masiva de adultos. Con motivo de la celebra-
cin, en 1996, del Ao Internacional de la Educacin de Adultos,
se observ que la educacin se proyecta ms all de la etapa
vital que se le considera propia. Tradicionalmente, se ha credo
que la vida estaba repartida entre un tiempo para aprender, un
tiempo para trabajar y un tiempo para jubilarse. Pero todo esto
va a modificarse. Las personas tienen que seguir aprendiendo a
lo largo de toda su vida. Jacques Delors, presidente de la
Comisin Internacional sobre la Educacin para el siglo XXI,
presentaba as la sntesis preliminar del informe de esta Comi-
sin, en la 28
8
sesin de la Conferencia General de la UNESCO:
* Mejora efectiva de la enseanza de las ciencias, como paso
previo para iniciar una tarea de sensibilizacin ante la opinin
pblica. "Si la escuela no valora la educacin cientfica estar
formando ciudadanos alienados" (Fiorenzo Alfieri, Universidad
de Turn).
* Formacin de especialistas en la comunicacin cientfica
pblica, procedentes tanto del periodismo como de la ciencia y
de la docencia, y realizada tanto en las facultades de Ciencias de
la Informacin como en las universidades politcnicas.
La formacin para periodistas debera ir precedida por la
inclusin de la asignatura de Periodismo Cientfico en los planes
de estudios de las facultades de Ciencias de la Informacin,
como tantas veces se ha pedido en nuestros congresos iberoa-
mericanos y nacionales de periodismo cientfico.
Las universidades politcnicas habran de ofrecer a sus gra-
duados e ingenieros cursos o seminarios de capacitacin terica
y prctica sobre la comunicacin cientfica y tecnolgica para el
gran pblico.
* Desarrollo de programas de formacin e informacin sobre
biologa, y especialmente sobre gentica y biotecnologa, en
todos los niveles educativos y en la mayor parte de los estudios
202
universitarios. La multidisciplinariedad y la trascedencia econ-
mica y social de estos estudios parecen razones suficientes para
justificar esta propuesta (Emilio Muoz, 1991 ).'
* Apoyo a las actividades juveniles en ciencia y tecnologa
(clubes, ferias, congresos, concursos, olimpiadas, excursiones,
campamentos cientficos, aulas de la naturaleza, etc.) y a la
creacin de museos de la ciencia, participativos y mviles, que
puedan llegar tanto a las zonas urbanas como a las rurales. En
este aspecto se han dado en Espaa ltimamente pasos decisi-
vos.
* Establecimiento de programas de difusin cientfica y tecnol-
gica y muy especialmente organizacin de cursos de post-grado
sobre Periodismo Cientfico en facultades y escuelas politcni-
cas. Hay que felicitarse de los cursos de esta naturaleza que
celebran las universidades de Salamanca y Pompeu Fabra,
entre nosotros, y de algunas iniciativas esperanzadoras en
lberoamrica.
Universidades como la de Gante (Blgica) se han conver-
tido en modelos de lo que puede hacerse y concretamente la
creacin de una nueva funcin de "informador cientfico", un
universitario con el doctorado concluido y que sea capaz de
-informar a los medios sobre los progresos en las distintas
disciplinas y ayudarlos en la bsqueda de expertos fiables para
asesoramiento y orientacin.
* Sera necesaria tambin la colaboracin entre cientficos y
expertos en comunicacin para elaborar programas de radio,
audiovisuales, pelculas, vdeos, etc.
* No se trata slo de misiones de la infraestructura educativa
convencional, sino de la participacin de cuantas instituciones,
corporaciones, entidades y mecanismos con que cuentan hoy las
democracias representativas y que no se agotan en los parlamen-
tos, sino que deben extenderse a municipios, fundaciones,
asociaciones, etc.
203
* Debera tenerse en cuenta la experiencia de las universida-
des neerlandesas que desde la segunda mitad de los aos
sesenta han creado "boutiques" de ciencia, para hacer la inves-
tigacin cientfica efectuada por personal especializado y por
estudiantes universitarios, ms accesible a las organizaciones
sociales que normalmente carecan de este acceso: grupos de
ciudadanos, asociaciones de defensa del medio ambiente, sin-
dicatos, etc.
4. 3. COMUNICACiN
Chaparro 49 llama la atencin sobre la necesidad de proponer
un modelo de divulgacin de la ciencia por los medios de
comunicacin de masas y de realizar un esfuerzo comn de
cientficos y periodistas en la bsqueda' de una convergencia de
perspectivas' y conceptos en relacin con la informacin.
En este sentido, he aqu algunas de las acciones posibles:
* Creacin de agencias nacionales de informacin cientfica y
tecnolqica -y ojal una comn, iberoamericana- bajo el patroci-
niode las instituciones de la ciencia y de la educacin.
* Creacin o potenciacin de servicios de prensa en las
universidades y cuya misin de difundir las actividades de la
institucin, se complemente con la explicacin, a travs de los
medios informativos, de las investigaciones que se realizan.
* Sensibilizacin de los propietarios de los medios de comunica-
cin sobre su responsabilidad en la difusin del conocimiento al
pblico. En este sentido, podran ser varias las propuestas:
- Incentivos para aquellos medios ms sensibles a este
tipo de informaciones.
'" Chaparro (1990)
204
Contratacin de espacios pubtlcitarlos peridicos que
hicieran posible la informacin permanente sobre los
progresos de las distintas ramas del conocimiento,
explicados al gran pblico.
- Organizacin de seminarios, cursos,etc., para
comunicadores, como actualizacin en materia de
ciencia y tecnologa.
* Formacin de una biblioteca bsica de ciencia y su divulga-
cin, disponible para periodistas y divulgadores.
* Prestar atencin y suministrar materiales a los medios de
comunicacin alternativos: revistas menores, rganos informati-
vos especializados, publicaciones tcnicas y de aficionados,
boletines, productoras independientes de audio y vdeo, etc.
* Convocatoria de premios anuales de Periodismo Cientfico,
bien con carcter nacional o para las naciones de lengua espa-
ola y portuguesa. En algunos pases ya existe. En Espaa ha
asumido esta tarea el Consejo Superior de Investigaciones
Cientficas.
* Promocin y ayuda para la capacitacin cientfica y tecnol-
gica de los profesionales de la informacin, mediante cursos,
becas-en el extranjero, seminarios e intercambios.
* Promocin -y apoyo, en los casos en que ya existan- de
instituciones de preparacin y distribucin de materiales cient-
ficos para los medios informativos, en los centros docentes, los
sistemas de investigacin pblica y privada, las empresas indus-
triales, etc.
4.4. SISTEMA DE CIENCIA Y TECNOLOGA
En este apartado englobamos a cientficos y equipos de
trabajo de centros de investigacin, universidades y empresas.
205
Lejos de considerar la sensibilizacin del pblico como una
carga o un trabajo suplementario, cientficos, ingenieros, tcni-
cos y dirigentes y administradores cientficos y docentes debe-
ran esforzarse en buscar sistemas de encuentro con el pblico,
para mostrarles lo que hacen y conocer sus intereses, sus
creencias y sus reacciones.
Ya desde el decenio de los aos 60, los cientficos norteame-
ricanos apoyaban la popularizacin de la ciencia, tanto por
razones ideolgicas y culturales como econmicas. En 1971,
una conferencia de bilogos y otros especialistas relacionados
con la sanidad lleg a la conclusin de que haba que suministrar
al pblico los antecedentes necesarios para que comprendiera
los resultados prcticos de la investigacin bsica, de modo que
estuviera predispuesto a que se le diera financiacin.
A partir de los aos 60 y 70, las asociaciones profesionales,
las instituciones acadmicas y los centros de investigacin
incrementaron sus actividades de relaciones pblicas con el fin
de incrementar su prestigio institucional, estimular el apoyo
pblico a la investigacin e influir sobre las autoridades para que
desarrollaran una poltica favorable a la ciencia y la tecnologa.
Nelkin (1987) ofrece un dato revelador: cuarenta y tres progra-
mas de periodismo cientfico en 67 universidades y escuelas y 14
de ellos ofrecan maestras. Por parte de los investigadores, el
Instituto de Cientficos para la Informacin Pblica (ICIP) ha
organizado un Servicio de Ayuda a los Medios.
Entre nosotros, las noticias de esta naturaleza son escasas.
Por ello, las instituciones cientficas, la industria, la educacin y
los propios medios informativos deberan facilitar la difusin de
la ciencia y la tecnologa tratando de satisfacer las necesidades
de los propios con las iniciativas siguientes:
* Debemos partir de la base, reconocida y proclamada en
reuniones de docentes, investigadores y comunicadores, de que
206
en los veinte aos prximos el reto bsico en cuanto al saber
cientfico y tcnico estar menos en la produccin de conoc-
miento que en su difusin 50.
* Datos y valoraciones sobre la poltica cientfica, de modo que
. el ciudadano est en condiciones de participar en las decisiones
sobre la asignacin de recursos a las distintas disciplinas y a los
proyectos de investigacin.
* Bases de Datos accesibles a divulgadores, con informacin
actualizada sobre los avances y descubrimientos en las principa-
les disciplinas y especialmente en aquellas que hoy se conside-
ran de punta o de vanguardia, como microelectrnica,
biotecnologa, gentica, fsica de partculas, energa, nuevos
materiales, etc.
* Ensayo del "telfono de la ciencia", una experiencia holan-
desa que presenta amplias perspectivas en este campo, ya que
en un ao ha recibido 7.000 consultas del pblico sobre temas
de ciencia y tecnologa. Este servicio depende de la Fundacin
para la Informacin Cientfica y Tecnolgica, con sede en Utrech.
* Edicin de folletos sobre vocabulario de las especialidades
cientficas ms habituales en los medios informativos.
* Movilizacin de las oficinas, servicios y gabinetes de prensa
de las instituciones cientficas y tecnolgicas, tanto pblicas
como privadas, para promover no slo la difusin de sus activida-
des, sino cualquiera otra accin para el cumplimiento de los
objetivos sealados en este trabajo.
En este apartado debe tenerse en cuenta la utilidad de que los
centros de investigacin y las universidades mantengan una
poltica de apertura de sus laboratorios a la opinin.pblica.
* Servicios de ayuda que funcionen como centros de informa-
50 Quand la science se {ail culture (1994)
207
2000, para acometer, aunque sea parcialmente, un plan de esta
naturaleza. Hay que compensar cuanto antes los siglos que
llevamos de retraso. La ciencia, la comunicacin y la educacin
tienen en nuestras sociedades uno de sus grandes desafos ante
el 111 milenio.
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Vulgariser la science (1988), (Direccin de Daniel Jacobi y Bernard Schiele). Camp
Vallon. .
Las citas de nombres sin atribucin a un estudio concreto corresponden
a intervenciones seleccionadas por el profesor Pierre Fayard en "Les
pratiques de Communication Scientifique Publique" (Rencontres
Internationales, Poitiers, lO, 11,12 mayo 1989) y en La culture scientifique.
Enyeux et moyens (La Documentation Pars, junio, 1990);
Encuentro de Periodistas Cientficos Europeos (Madrid, 1989) o recogi-
das por m' en coloquios, cursos y conversaciones (El Autor).
211
CAPITULO 11
ANTOLOGIA DE
TEXTOS
Jos Reis: EL CAMINO DE UN DIVULGADOR CIENTIFICO
Desde que el CNPq (Consejo Nacional de Investigaciones
Cientficas de Brasil) decidiera crear un premio de divulgacin
cientfica con su nombre e iniciar la promocin de estas activida-
des, el bresiteo Jos Reis empez a reflexionar sobre este
gnero de periodismo. Lo que aqu se presenta es una amplia-
cin del testimonio expuesto en uno de los cursos de historia de
la ciencia organizados por el profesor Shozo Motoyama en el
Departamento de Historia de la Universidad de S. Paulo, y
posteriormente publicado en "Ciencia e Cultura", de Sao Paulo.
Quiz el rgano mayor de la poltica cientfica brasilea,
comprendiendo el valor de la popularizacin para el desarrollo de
la ciencia, haya decidido distinguir la constancia con que he
venido desarrollando esta tarea desde los tiempos en que haca
investigacin. El profesor Rogerio C. Cerqueira Leire atribuye un
significado especial a esta permanencia de ms de 30 aos en
la difusin de la ciencia: "El valor de esta dedicacin permanente
slo puede ser valorado ahora, cuando la Universidad brasilea,
213
atacada desde varios frentes, busca en la sociedad civil el apoyo
que necesita para enfrentarse con estos tiempos de indecisin
e incertidumbre. La progresiva valoracin y'el reconocimiento
popular de la importancia de la ciencia y de la cultura es la mejor
defensa que puede tener una universidad ante las diversas
amenazas contra su continuidad que resurgen con frecuencia".
No tuve dificultades para aprender bien las materias de la
escuela primaria, porque las maestraseran excelentes. Tampo-
co las tuve en la enseanza secundaria. Movido por mis aficiones
pedaggicas y comunicadoras y por la necesidad de ganarme la
vida, era natural que buscase un camino en las clases particula-
res, para alumnos ms atrasados. Pero el destino es caprichoso
y dos veces me provoc con camino que me llevaran a mi pasin
por la ciencia. UnO' fu un curso de Andr Dreyfus, donde pude
encontrar lo que faltaba en la Facultad de Medicina sobre ciencia
bsica. Otro fu ~ suqestin del profesor de microbiologa.
Inici una especialidad que me permita abrir nuevos surcos
en el campo de la ornitopatologa: se trataba de estudiar las
enfermedades de las aves de manera global, para poder llegar
a la teraputica y la prevencin. Poco tiempo despus estaba
tambin escribiendo artculos en "Chcaras e Quintais" y en
otras revistas agrcolas y ocasionalmente en el diario "O Estado
de S. Paulo". Y para facilitarla comunicacin del Instituto donde
trabajaba con sus clientes, prepar numerososfolletos, enlen-
guaje sencillo, y luego vinieron los libros.
No fu un cientfico brillante, dotado de, creatividad para
producir trabajos originales. Pero sfu .un investigador sistem-
tico, interesado en identificar enfermedades, y microbios, unos
conocidos y otros desconocidos. El impulso que siempre he
sentido' para divulgar los hallazgos entre quienes .estaban ms
interesados en ellos, tal vez sea" en -eltondo, una, forma de
creatividad didctica y aquello que el CNPq quiso reconocer al
crear el premio que lleva mi nombre.
214
Nunca me atrajo recorrer el mundo y participar en encuentros
internacionales, tan tiles para quienes trabajan en las lneas
ms avanzadas de la ciencia. Me dominaba un sentimiento,
ingenuo quiz, de ser ms necesario "aqu y ahora", recorriendo
nuestros caminos. Por eso, en vez de ir a Ciudad de Mxico,
donde debera recibir el, premio John R. Heitemeyer, prefer
asistir a una feria de la ciencia, a la que me haba comprometido
previamente a- ir, en la ms pobre de las ciudades paulistas en
que se efectuaron tales encuentros.' Por motivos semejantes
dej de ir a Pars para recibir el Premio Kalinga, que me fu
entregado en la sede del CNPq;
El empeo de comunicar corra paralelo con el de documen-
tar. De este trabajo result un gran archivo iconogrfico y de
fichas. Aquel acervo hizo posible, en su momento, la prepara-
cin, en un plazo relativamente breve, de un' tratado de
ornitopatologa que fue, en la poca, mundialmente ,aclamado
porque contena documentacin y experiencia original.
SECCIONES Y COLUMNAS
Mi carrera de investigador en este campo, sufri una interrup-
cin al ser nombrado director del desarbolado Departamento de
Servicio Pblico. A partir de entonces, mi espritu de comunica-
cin no experiment discontinuidades, y entonces se inici de
forma definitiva mi actividad popularizadora. Me presentaron al
Dr. Jos Nabantino Ramos, director editorial entonces de "Folhe
da Manha"y que me propuso una seccin permanente de ciencia
en el peridico. As se inici "No Mundo da Ciencia", el 1 de
febrero de 1948. Tena periodicidad dominical y constaba de un
artculo principal, algunas notas y una' seccin de reseas
bibliogrficas.
Tuvo gran relieve despus una columna, "Ponto-de-vista",
que reproduca escritos de cientficos o de pensadores de re-
nombre sobre el papel de la ciencia y especialmente sobre la
necesidad de defender la incomprendida "ciencia pura". Otra
215
seccin versaba sobre problemas de la ciencia y su poltica y
organizacin en Brasil.
Por iniciativa ma, la "Folha" public tambin grandes entre-
vistas con investigadores, tratando de resaltar sus aspectos
humanos, su formacin, sus preferencias, sus hbitos y la
naturaleza de sus investigaciones, de manera general.
. El peridico se ha distinguido tambin por campaas sobre la
produccin y distribucin de la leche y sobre la automedicacin.
Creo que fu la "Folha", por iniciativa ma, inspirada en la lectura
de los artculos originales, donde se revelaron los daos de la
talidomida y donde primero se alert sobre estos riesgos.
Pero el Dr. Nabantino quera an ms ciencia que la represen-
tada por la seccin inicialmente creada en "Folha da manha" y
me confi una columna en "Folha da Noite'', que, con el ttulo de
"Ciencia da a da", dur desde el primero de enero de 1949
hasta el 28 de febrero de 1951. Una de sus ideas era hacer de
la "Folha" un peridico modificado hacia las profesiones libera-
les, lo que le llev a la apertura de secciones de "Biologa y
Medicina", "Ingeniera y Arquitectura" y "Derecho y Justicia".
La orientacin del Dr. Nabantino hizo de la "Folha" un peri-
dico muy vinculado a la vida cientfica. En l encontraron gene-
rosa acogida mis sugerencias sobre un concurso destinado a
descubrir a jvenes cientficos y sobre el desarrollo de las
actividades cientficas extra-acadmicas.
En la dcada de los 50 se manifest pblicamente, de manera
ms organizada, mi antiguo inters por los problemas educati-
vos. Mi traduccin de Huxley y Andrade, "Iniciacin a la ciencia",
motiv una serie de intervenciones en este campo. Colabor en
la revista "Anhembl", de octubre de 1955 al mismo mes de 1962,
y en ella escriba "Ciencia de 30 das" , que ocupaba entre 20 y
30 pginas de cada nmero. Despus, pondra en marcha las
"ferias de la ciencia", interesante experiencia que he relatado en
216
mi libro "Educeceo investirnento" (1968). Creo que este traba-
jo, que extendi las ferias por todo el pas, debi de haber
pesado ms que los 6.000 artculos publicados por m, para la
concesin del Premio Kalinga, de la UNESCO.
UN MAGISTERIO SIN, CLASES
En la direccin editorial de la "Folha" no limit la actividad
divulgadora al peridico y a los libros y folletos y trat de novelar
la ciencia para los nios escribiendo "La cigarra y la hormiga",
que adapta la conocida fbula, introduciendo dos hormigas, una
buena y otra mala. Escrib otros trabajos de esta naturaleza y
despus, para jvenes, "Aventuras en el mundo de la ciencia",
que se desarrolla en un instituto cientfico. Durante un ao,
elabor guiones para un radio-teatro de Radio Excelsior.
Esta ha sido una de mis mejores recompensas: aprender
intentantoensear. Muchas veces elega los temas de divulga-
cin movido por la necesidad de informarme mejor sobre algn
problema-que me asaltaba repentinamente. Mayor es an mi
alegra cuando escribo por sugerencia de un lector y mucho ms
cuando la pregunta est lejos de mi inmediata reflexin; porque
ello me obliga a iniciar un nuevo camino, hacer mi aprendizaje y
transformarlo despus en enseanza.
Una vez, el profesor Oto Bier, en el Instituto Biolgico, me
pregunt si no resultaba montono y fatigoso para m componer
cada semana un asunto diferente y prepararlo para su divulga-
cin. Creo haber mostrado que no ocurre as, porque esta tarea
encierra dos de mis mayores placeres: aprender y compartir.
Esta alegra me parece mayor eh el divulgador que en el
maestro que ensea clases formales. El divulgador ejerce un
magisterio sin clases.. - -
De lo que llevo dicho hasta ahora podra concluirse que para
seguir el camino del divulgador sean necesarios una siembra y
217
un tiempo de madurez y de frutos. En ese caso, sera prctica-
mente imposible hacer divulgacin a quien no poseyera la semi-
lla. Con determinacin y constancia, puede hacerse.
Es necesario un poco de coraje -el coraje de ser humilde-para
combinar la precisin del texto preparado para especialistas,
con analogas, generalizaciones y aproximaciones, para el pbli-
co. El principiante debe acostumbrarse a escribir del modo ms
concreto posible, sin rebuscamientos de vocabulario pero tam-
bin sin concesiones a lenguajes marginales que se expresan
con modismos que no todos entienden hoy y que muchos, entre
ellos los propios cultivadores de lajerga, no entendern maana.
CIENTIFICOS y PERIODISTAS
Es relativamente nueva la participacin regular del cientfico
brasileo en la prensa. Por mucho tiempo se mantuvieron aleja-
dos. Siendo director de redaccin de "Fo/ha de S. Pa u/o '', en la
dcada de los 60, intent que un grupo de investigadores
iniciaran una colaboracin sistemtica en el peridico. Mi decep-
cin fu grande, por dos motivos. El primero eran los temas
elegidos, muy especializados, casi limitados al estricto campo de
trabajo del investigador. El segundo fu la tendencia opuesta,
con artculos puramente apologticos de la ciencia.'
La tradicin aislacionista del investigador gener muchos
resentimientos entre ste y el periodista, en todo el mundo. Por
un lado, cientficos celosos de la precisin y de minucias de
escaso inters pblico; por otro, periodistas ms interesados por
lo esencialmente nuevo capaz de atraer lectores. En algunos
centros se produjo un foso profundo entre ciencia y periodismo,
como si la noticia cientfica se prostituyera al tener a la prensa
por vehculo. Si los periodistas, unas veces por falta de prepara-
cin y otras por ansia de sensacionalismo, contribuyeron para
llegar a esta situacin, los cientficos no quedan absueltos, pues
de ellos se negaron sistemticamente a dialogar con los repor-
teros o atender las peticiones de colaboracin.
218
Por fortuna, las cosas han cambiado por ambas partes. Mejor
formacin y sentido profesional del periodista llevaron a la
situacin presente de buen entendimiento. Por otra parte, la
comunidad cientfica no considera ya negativamente a sus miem-
bros que colaboran en los peridicos..
.No siempre es el especialista quien mejor escribe sobre temas
de su especialidad, porque tiende a ser ms detallista y confunde
al pblico en general con el que normalmente lee sus publicacio-
nes cientficas originales. Lord Ritchie Calder me cont que
prefera los escritos de su hijo Nigel, que es fsico y divulgador,
cuando tratan de cuestiones ajenas a la fsica.
Otra cuestin .que surge habitualmente cuando se trata- de
periodismo cientfico es sta: quin debe divulgar, el cientfico
o el periodista? Creo que ambos pueden hacerlo, si tienen
capacidad para ello. Para adquirirla, cuando sea necesario el
cientfico podra seguir algn curso sobre el arte de escribir para
el peridico, los datos relativos a la profesin periodstica y la
naturaleza y estructura de los .rnedios de comunicacin. El
periodista 'podra seguir estancias en laboratorios y centros de
investigacin o participar en cursos organizados especialmente
para proporcionarles una amplia visin de la ciencia.
Me parece importante que el peridico disponga. de algn
orientador cientfico, para evitar que el periodista, incluso con
alguna formacin cientfica, sea engaado por falsos cientficos
o por cultivadores de pseudociencias.. Muchas veces resulta
difcil para el propio cientfico distinguir a primera vista a tales
impostores; ms arduo habr de ser para el periodista comn
establecer la diferencia y evitar ser enredado por la charla
pseudo-cientfica, con frecuencia presentada con tanta labia y
conviccin que puede dar lugar al fraude.
"HE HECHO LO QUE HE PODIDO"
El empeo del CNPq de estimular la divulgacin cientfica en
219
Brasil es una prueba de que hoy existe una preocupacin, en
busca de. apoyo para ella en la sociedad.
Es en este contexto donde procuro responder al "para qu" de
mis esfuerzos de vulgarizador. No los considero perdidos ni
vanos, sino que de ellos obtengo tanta satisfaccin como de la
ciencia misma e incluso hasta ms, porque en esta otros muchos
se empeaban y se esforzaban, mientras que en la divulgacin
era, con algunos otros pocos, lobo solitario. Y es indescriptible
el apoyo que encontr en creadores modestos y lectores de los
ms diversos estratos intelectuales.
No he trabajado buscando este reconocimiento, en los pre-
mios que me otorgaran, primero del Sindicato de los Periodistas
(1961), luego de la Sociedad Interamericana de Prensa (1964) y
del jurado internacional de la UNESCO (1975) y este final del
CNPq, sin duda el ms alto de los homenajes. Pero la mayor
recompensa, de este ltimo, no ha sido para m la creacin de un
premio con mi nombre, sino la decisin de hacer de la populariza-
cin cientfica uno de los objetivos de sus tareas de promocin
en busca del desarrollo cientfico y tecnolgico del pas.
En mis cuadernos de estudio, en la lejana juventud, sola
reproducir las palabras de Pasteur: "Si han sido nuestros esfuer-
zos ms o menos favorecidos por la vida, es necesario, cuando
se acerca el gran final, tener el derecho de decir: He hecho lo que
he podido". No tengo ninguna duda de que esta experiencia ha
valido la pena, pues la semilla ha germinado. Lo que me pregu':lto
es si hice todo lo que pudiera haber hecho. Me entristece pensar
en.lo que dej de emprender, por falta de nimo o de capacidad.
220
PUBLICACIONES DE JOSE REIS SOBRE COMUNICACION, y
ESPECIALMENTE SOBRE DIVULGACION CIENTIFICA
1. "Preparo de articulos tcnicos". 1944.
2. "Divulqacao da ciencia". "Ciencia e Cultura", 1954.
3. "Divulgayao cientifica", "Anhembi", XLVII, 1954.
4. "Aims and 'Policies os Scientific Reporting", en "Science Journalism", Unin
Panamericana, 1963.
5. "A Divulgayao Cientifica e o Ensino", en "Ci,encia e Cultura", 1964.
6. "A Divulgayao Cientifica e o Ensino". "Folha de S. Paulo", 30 noviembre 1966.
7. "Dlvulqacao Cientifica". "Folha de S. Paulo", julio 1967. Comunicacin en la SBPC,
Rlo de Janeiro.
8. "Dlvulqacao Cientifica". "Ciencia e Cultura", 1968.
9. "Veinte Anos de Divulgayao Cientifica". "Ciencia e Cultura", 1968.
1O. "Preparo de originais". "Ciencia e Cultura", 1972.
11. "Ciencia e Jornalismo". "Ciencia e Cultura", 1972.
12. "Mensagem ao I Cngresso Ibero-Americano de Periodismo Cientifico". 1974.
13. "Responsabilidade de Cientistas e Jornalistas Cientificos". "Ciencia e Cultura",
1974.
14. "lnforrnacao Cientifica: Flccao e Realidade". Conferencia en laAsociacin Brasileira
de Imprensa. 1975.
15. "comunlcacao da Ciencia". "Comunicayao", I (1), 1976.
16. "Sentido da Divulgayao Cientifica". Discurso en la Academia Brasileira de Ciencias.
1976.
17. "Ciencia, comuntcacao e SBPC". "Ciencia e Cultura", 1978. '
18. "Fontenelle e,a divulgayao cientifica". "Folha de S. Peulo", 22 abril 1979.
19. "Comunicayao, ciencia e industria". "Spectrum", 1981.
221
BREVE ANTOLOGIA DE URGENCIA
Una antologla de textos exigirla otro volumen, quiz an ms
extenso que ste. Si en algn momento surgen la ocasin y el editor,
lo har. Mientras tanto, ofrezco aqul unos pocos textos sobre
algunos de los temas tratados en este libro. Pido perdn por la
brevedad, pero no es posible alargar ms el contenido de la obra y
hay que recurrir a una especie de homeopetie periodstica. (Manuel
Calvo Hernando).-
METAFORA SOBRE EL ADN
El ADN puede ser considerado como un conjunto de instrucciones
sobre el modo de hacer un cuerpo, escrito en el alfabeto A, T, e, G.
de los nucletidos. Es como si en cada habitacin de un edificio
gigantesco existiera un armario que contuviese los planos del
arquitecto para la construccin del edificio completo, El "armario"
en una clula es llamado ncleo. Los planos del arquitecto ascien-
den a 46 volmenes en el hombre: el nmero es diferente en otras
especies. Los "volmenes" son denominados cromosomas, Son
visibles al mlcroscopio en forma de largos hilos y los genes estn
unidos, en orden, a lo largo del cromosoma,-
(Richard Dawkins: "El gen eqolsta". Editorial Labor.
Barcelona, 1979. Pg. 45).
LA DOBLE HELlCE, UNA MOLECULA ADMIRABLE
La doble hlice es una molcula admirable. El hombre moderno tal
vez tenga 50.000 aos de antigedad, la civilizacin ha existido
10.000 aos escasos y los Estados Unidos slo tienen poco ms de
200 aos. Pero el DNA y el RNA han existido por lo menos durante
varios miles de millones de aos. A lo largo de todo este tiempo, la
doble hlice ha estado presente y activa; sin embargo, somos las
primeras criaturas de la Tierra conscientes de su existencia.-
222
Estas frases han sido escritas por alguien que sabe mucho sobre la
doble hlice, puesto que fu uno de sus descu- bridores, Francis
Crick, en su libro Qu loco propsito.
Contrariamente a como se expone en la pelcula de la BBC sobre el
tema, las doble hlice no fu un final, sino un principio, porque
desencaden todas las ideas posteriores sobre replicacin de los
genes, sntesis de protenas y dems.
Una idea de lo que se avanzado en este campo la ofrece el propio
Crick en su libro: '
-Cuando comenc a investigar sobre temas biolgicos, en 1947, no
tena la menor sospecha de que las grandes cuestiones que me
interesaban - de qu est hecho un gen?, cmo se replica?,
cmo se pone en marcha y cmo se para?, qu es lo que hace?
- seran contestadas a lo largo de mi vida cientfica-o
PROPIEDADES DE LA VIDA
Propiedades bsicas de la vida son su diversidad, su complejidad y
ser producto de la seleccin natural.
Una mirada superficial al mundo de los seres vivos nos indica su
inmensa variedad. Aunque en un zoolgico podamos encontrar
muchos animales distintos, tan slo son una minscula fraccin de
los animales de tamao y tipo similares. En una ocasin le pregun-
taron a J.B.S. Haldane qu podra decirnos el estudio de la biologa
sobre Dios.
-En realidad no estoy seguro -respondi Haldane- si exceptuamos el
hecho de que a El le gustan excesivamente los escarabajos.
Se cree -aade Crick- que existen al menos 300.000 especies de
escarabajos. Por el contrario, slo hay cerca de 10.000 especies de
aves. Asimismo deben considerarse todos los tipos distintos de
plantas, para no citar microorganismos tales como levaduras y
bacterias. Adems, estn todas las especies extinguidas -de las
223
cuales los dinosaurios son el ejemplo ms destacado-, y cuya suma
probablemente es miles de veces el nmero de las que viven en la
actualidad.
La segunda propiedad de casi todos los seres vivos es su comple-
jidad y, en particular, su complejidad altamente organizada. Esto
impresion tanto a nuestros antepasados que consideraran incon-
cebible que unos mecanismos tan complicados y bien organizados
pudieran haber surgido sin un Creador.
Otra propiedad del mundo vivo es ser producto de la seleccin
natural, aunque en la sociedad occidental una minora ruidosa es
activamente hostil a las' ideas evolutivas. Los requisitos bsicos de
la seleccin natural son los siguientes:
un proceso que asegure la replicacin exacta de las instruccio- nes;
que la replicacin produzca entidades que tengan la capacidad de
copiarse por el proceso o procesos de replicacin; que tos errores -
las mutaciones- puedan copiarse, de modo que las modificaciones
tiles sean susceptibles de conservarse por la seleccin natural;
que las instrucciones y sus productos se mantengan unidos. Para
lograrlo, un truco til es emplear una bolsa, es decir, una clula.
Adems, la informacin debe ser til (o bien producir otras cosas
que cumplan tareas tiles) para as ayudar a su supervivencia y
producir descendencia frtil que tenga posibi- Iidades elevadas de
sobrevivir.
Junto con todo ello, el organimo necesita fuentes de materia prima
(ya que debe fabricar copias de s mismo), capacidad para eliminar
los productos de desecho y algn tipo de fuente de energa. Todas
estas caracteristicas son necesarias, pero obviamente lo esencial
es el proceso de la replicacin exacta.
CARL SAGAN y EL OZONO
-cart Sagan recurra con frecuencia a recuerdos de su vida- para
explicar los ms diversos temas cientficos. Por ejemplo, en su libro
224
Miles de millones (Ediciones B, 1998) cuenta el regalo de Reyes de
su primer tren elctrico, que sus padres no le pudieron comprar
hasta que no cumpli los diez aos. Mucho tiempo despus supo la
causa de un cierto olor de la habitacin donde estaba instalado el
juguete, se deba a una determinada sustancia qumica -generada
por la electricidad al atravesar el aire- que tena un nombre propio:
ozono.
El aire que nos rodea, el que respiramos -escribi con este motivo-
contiene alrededor de un 20 por ciento de oxgeno (no el tomo,
cuyo smbolo es 0, sino la molcula, de smbolo 02 (el dos se
escribe en letras muy pequeas a continuacin del O), lo que
significa dos tomos de oxgeno qumicamente enlazados. El oxge-
no molecular es lo que nos pone en marcha: lo respiramos y, tras
combinarlo con los alimentos, extraemos energa.
El ozono es una forma ms rara de oxgeno combinado y est'
constituido por tres tomos de oxgeno qumicamente enlazados y
contribuye al smog ya la contaminacin industrial. Sin embargo, el
mayor peligro del ozono no es que exista demasiado aqu abajo, sino
demasiado poco all arriba.
y todo esto era para contar el invento de un tipo de molculas
inexistentes hasta entonces. Las llamaron clorofluorocarbonos (CfC).
Su misin era evitarlos escapes de amonaco y dixido de azufre,
gases venenosos y malolientes, en los frigorficos. Sagan explicaba
las reacciones qumicas que, como consecuencia de la emisin de
CfC, reducen la capa de ozono que rodea la tierra y que nos sirve
de escudo protector contra las abrasadoras radiaciones ultravioleta .:; -
procedentes del Sol. No se trata slo del cncer de piel, sino de que,
expuestas a la luz ultravioleta, las molculas orgnicas que cons-
tituyen toda la vida planetaria se desintegran o forman combinacio-
nes qumicas indiseables. De ah la gravedad del riesgo de disminu-
cin del ozono.
y toda la explicacin haba empezado por el tren elctrico que los
padres de Carl Sagan le haban comprado cuando cumpli los diez
aos.
El divulgador norteamericano desaparecido explica tambin en este
libro el problema del calentamiento del mundo y cuenta con este
225
motivo el origen y la formacin del carbn y del petrleo, los
combustibles fsiles cuya sustitucin de la madera fue ventajosa en
un principio para la humanidad, ya que gastamos -y con frecuencia
dilapidamos- la energa qumica, la luz almacenada que captaron
plantas pretritas centenares de millones de aos antes de que
entraran en escena los primeros seres humanos. "Como si de un
ttrico culto canbal se tratara -dice Sagan-, subsistimos gracias a
los cadveres de nuestros antecesores y parientes lejanos".
Ms adelante, y para redondear la utilidad de su trabajo, Carl Sagan
brinda algunas sugerencias prcticas relacionadas con el cambio
climtico y el calentamiento global. Figuran entre ellas el uso de
coches ms pequeos, los lmites de velocidad, el coche elctrico y
el resto de la economa de combustibles fsiles: incrementar la
eficiencia de las fbricas que queman carbn, generalizar el uso de
lmparas fluorescentes y algunos otros consejos para ahorrar dine-
ro y librarnos de la peligrosa dependencia del petrleo.
Sin embargo, a largo plazo no basta con aumentar la eficiencia en
la extraccin y el uso de combustibles; necesitamos encontrar
energas alternativas: la nuclear, ms limpia pero arriesgada y con
un problema no resuelto, los residuos radiactivos; la fusin, todava
no resuelta; las centrales hidroelctricas, uno de cuyos problemas
es la insuficiencia de ros rpidos en el planeta; la energa solar,
inagotable y ampliamente accesible salvo en ciertas zonas del
mundo; el calor terrestre; la energa elica y la conversin directa de
la luz solar en electricidad (Sagan, 1998).
EL BREVE, PERO COMPLEJO CAMINO DE UNA SONRISA
Al encontrarse por primera vez -vamos a llamarlos Carlos y Marta-
se inicia una secuencia de fenmenos fsicos y bioqumicos que la
ciencia actual ya ha descrito. La luz reflejada por el cuerpo de la
mujer entra por las pupilas del hombre a razn de 10 billones de
fotones por segundo, atraviesa una lente de forma ovalada, despus
una sustancia transparente y gelatinosa que llena el globo del ojo y
finalmente choca con la retina, donde estimula 100 millones de
clulas de forma cnica y alargada, los conos y los bastoncitos.
226
Cada partcula de luz concluye su jornada a travs del ojo al chocar
con una molcula de retinona, que est formada por 20 tomos de
carbono, 28 de hidrgeno y uno de oxgeno. Si laluz choca con ella,
como ocurre ahora con unos 30.000 millones de molculas de
retinona por segundo,se endereza y se separa de la molcula de
protena y cambia de color. Todo este proceso ha tenido lugar en
. menos de una milsima de segundo desde que el hombre vi por
. primera vez a la mujer.
sparaoaspcr la danza de las molculas de retinona, las neuronas
responden y entran en accin: las molculas de protena en su
superficie cambin sbitamente de forma y bloquean el flujo de
iones positivos de sodio de los fluidos corporales circundantes. Esto
produce un cambio en el voltaje a travs de la clula y llega a la
neurona siguiente. La informacin ha iniciado su camino.
La mujer gira ahora su cabeza cinco grados y medio y su cabello cae
sobre los hombros. Esta informacin, y otras muchas ms, son
cifradas exactamente por los terminales de las varias neuronas de
los ojos del hombre y en milsimas de segundo las seales alcanzan
las neuronas ganglionares del nervio ptico que llevan el mensaje
al cerebro.
Despus de unos 30 segundos, y una vez que varios centenares de
billones de partculas de luz reflejada en su cuerpo han entrado al
ojo del hombre y han sido procesados, la mujer le dice:
-Hola!
Inmediatamente, las molculas de aire cercanas a sus cuerdas
vocales se juntan y separan oscilando y viajan en movimientos
longitudinales hacia los odos del hombre. El sonido de la voz de ella
llega a l, que est a una distancia de unos seis metros, en un
cincuentavo de segundo. Dentro de cada uno de los odos de Carlos,
el aire vibrante cubre rpidamente la distancia hasta el tmpano, que
es una membrana oval de unos 0.8 centmetros de dimetro. El
tmpano vibra y transmite sus movimientos a tres huesecillos que a
su vez hacen vibrar el lquido de la cclea, un conducto arrollado en
forma de caracol. All se descifran los tonos de la voz de la mujer.
El "hola" pronunciado por ella empieza en los registros bajos y el
227
tono se va elevando hacia el fin, hasta llegar al nervio auditivo. El
"hola" recorre elctricamente a lo largo de las neuronas del nervio
y penetra en el cerebro del hombre a travs del tlamo hasta una
regin especializada de la corteza cerebral, para su procesamiento.
Finalmente, una gran parte de los billones de neuronas cerebrales
del hombre intervienen en la computacin visual y auditiva que
acaba de adquirir. Las compuertas de los iones de sodio y de potasio
se abren y se cierran. Las corrientes elctricas pasan a lo largo de
las fibras de las neuronas y fluyen las molculas de un terminal
nervioso hasta el siguiente.
Todo este proceso es bastante conocido. Lo que se desconoce es la
razn para que, despus de un minuto, el hombre se acerque a la
mujer y sonra (CIMPEC-OEA).-
BIBLIOGRAFIA
Centro Interamericano para la Produccin de Material Educativo y Cientfico para
la Prensa, (CIMPEC-OEA).
Crick, Francis, (1989), Qu loco propsito. Tusquets, 1989.
Sagan, Carl (1998), Miles de millones, Ediciones B.
228
APENDICES
1. CRONOLOGIA DEL PERIODISMO CIENTIFICO
EN EUROPA Y AMERICA
Aunque he procurado aportar el mximo volumen de datos, debo advertir
que los siguientes proceden de reuniones -en las que el autor de este libro ha
participado o de las que ha tenido noticia- sobre el periodismo cientffico o
sobre temas directamente relacionados con esta especialidad informativa de
nuestro tiempo:
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1955. 19 - 22 Octubre. Madrid. Conferencia de la UNESCO sobre la
difusin de la ciencia.
1958. 15-19 Noviembre. Madrid. Coloquio sobre "Educacin cientfica y
difusin de la ciencia", con motivo del XXIV Congreso Luso-Espaol para
el Progreso de las Ciencias.
1961. Seminario en Estados Unidos, subvencionado por la National Science
Foundation y al que siguieron otros.'
1962. 16-18 Octubre. Santiago de Chile. I Seminario Interamericano de
Periodismo Cientfico. En l se establece un Programa Interamericano de
Periodismo Cientfico.
1965. 4-6 Febrero. Madrid. Coloquio sobre Divulgacin Cientfica orga-
nizado por la Asociacin Espafola para el Progreso de las Ciencias.
1965. Septiembre. Quito, Ecuador I Curso de Pe.riodismo Cientfico,
organizado por el Centro Internacional de Estudios Superiores de Periodis-
mo (hoy Comunicacin) para Amrica Latina, (CIESPAL). En aos suce-
sivos habran de celebrarse otros cursos de esta naturaleza.
1966. Estrasburgo, Francia. Centro Internacional de Ensefanza Superior
de Periodismo. Coloquio internacional sobre "La funcin de los medios de
informacin en la vulgarizacin de la ciencia", patrocinado por la UNESCO.
1966. 15-20 Noviembre. Buenos Aires y Crdoba, (Argentina). Mesa
Redonda sobre Periodismo Cientfico.
1967. 16-22 Mayo. Madrid. Instituto de Cultura Hispnica. Seminario
Iberoamericano de Periodismo Cientfico.
229
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1967. 16 Junio-1 Julio. Mxico, D.F. I Programa Interamericano de
Periodismo Cientfico: I Mesa Redonda sobre Conservacin de la Natura-
leza (en fechas sucesivas y en distintos pases, se han celebrado otras
reuniones sobre el mismo tema).
1969. Niza. Coloquio sobre difusin de la ciencia. Asociacin Francesa
de Periodistas Cientficos.
1969. 19-22 Mayo. Bogot. Mesa Redonda de Periodismo Cientfico y
Educativo.
1969. Medelln. Seminario Nacional de Periodismo Cientfico y Educativo.
1971. 19-21 Abril. Estrasburgo. Colloque Europen sur la prsentation de
la science au public.
1971. 29 Noviembre-3 Diciembre. Bogot. I Seminario Nacional sobre
Periodismo Educativo y Cientfico. Se han celebrado tambin congresos
nacionales de periodismo cientfico en Medellin, Colombia, 1969; Mendoza,
Argentina y Mxico, 1986 y seminarios internacionales en las ciudades
colombianas de Bogot, Bucaramanga y Tunja.
1972.1-7 Octubre. La Corua. Seminario sobre la informacin educativa
y cientfica en Europa e Iberoamrica. Oficina de Educacin Iberoameri-
cana OEI y Organizacin de los Estados Americanos, OEA.
1973. Bogot, 25 febrero-2 Marzo. I Seminario Nacional sobre Periodismo
Eucativo y Cientfico. .
1973. 8-9 Diciembre. Torun, Polonia. Rencontre Internationale des
JournalistesScientifiques, organizado por la Asociacin de Periodistas
Polacos y UNESCO.
1974.10-16 Febrero. Caracas. I Congreso Iberoamericano de Periodismo
Cientrfico.
1974. 24-26 Abril. Salzburgo, Austria. Seminario Internacional organi-
zado por Unin Europea de Asociaciones de Periodistas Cientficos,
E:U.S.JA
1974. 11-16 Noviembre. Casablanca, Marruecos. Seminario sobre el
papel de los medios informativos en la iniciacin cientfica.
1974. 18-20 Diciembre. Estrasburgo Francia. Coloquio Internacional
sobre "Le role des media dans la promotion des echanges culturelles en
Europe".
230
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*
1976. 3-4 Abril. Salamanca. Jornada sobre "El desaffo de la investiga-
cin". Universidad de Salamanca y Asociacin Espaola de Periodismo
Cientfico.
1977.21-26 Marzo. Madrid. 11 Congreso Iberoamericano de Periodismo
Cientfico.
1977. 18-23 Ju lio. Santander. Universidad Internacional Menendez
Pelayo. Curso sobre Periodismo Cientffico.
1978.17-19 Enero. Niza, Francia. "Denomination oftechnical and scientific
information trough the communication media".
1978. 20-22 Septiembre. Santiago de Chile. Seminario Nacional sobre la
Comunicacin Social y su Papel en el Desarrollo de la Educacin, la
Ciencia y la Cultura.
1979. 28 Mayo-1 Junio. Paris. Conferencia Internacional sobre la
informacin cientfica y tcnica al servicio del desarrollo.
1979. Viena - Laxenburg. Conferencia Internacional de Periodistas
Cientficos: "Science and Technology in a Developing World. The Role and
Function of Science Journalism".
1979. 7-11 Octubre. Mxico, D.F. III Congreso Ibaeromericano de
Periodismo Cientfico.
1980. 28-29 Junio. Valencia. Seminario sobre "Periodismo Cientrfico,
Sociedad y Ciencia".
1980. 12-13 Noviembre. Bogot. Seminario Internacional de Periodismo
Cientfico.
1980. 27-29 Noviembre. La Plata Argentina. I Jornadas de Periodismo
Cientfico.
1982.30 Septiembre - 3 Octubre. Sao Paulo Brasil. IV Congreso Iberoame-
ricano de Periodismo Cientfico.
1982 Noviembre - (1983 Abril). Madrid. Facultad de Ciencias de la
Informacin de la Universidad Complutense. I Curso sobre Periodismo
Cientfico.
1984. 24-25 Mayo. Repblica Dominicana. "Encuentro sobre Ciencia,
231
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*
*
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*
*
Desarrollo, Comunicacin y Prcticas".
1985. 19-27 Noviembre. I Congreso en Israel de Periodistas Cientficos
Iberoamericanos.
1985. 26-27 Junio. Madrid. I Encuentro de Periodistas Cientficos.
Fundacin Ramn Areces.
1986. La Secretara Ejecutiva del Convenio Andrs Bello, SECAB y la
Fundacin Konrad Adenauer inician un programa conjunto para promover
la especializacin del periodista en ciencia y tecnologa. Hasta el cierre del
programa, se celebraron los siguientes cursos-talleres de Periodismo
Cientifico: dos en Colombia Bogot, 10-21 agosto 1987 y Medelln 16-27
noviembre 1987; y uno en Chile, 29 agosto 10-Sept. 1988.
1986. 18-22 Agosto. Santander. Universidad Internacional Menndez
Pelayo. Seminario sobre Comunicacin y Divulgacin de la Ciencia y la
Tecnologa. Consejo Superior de Investigaciones Cientificas y Asociacin
Espaola de Periodismo Cientfico.
1988. 11-15 Julio. La Corua. Seminario sobre Divulgacin Cientfica.
Casa de las Ciencias.
1989. 5-6 Octubre. Madrid. I Encuentro de Periodistas Cientfficos: "Hacia
un espacio comn europeo de periodistas cientficos". Consejo Superior de
Investigaciones Cientficas.
1989. 9-13 Octubre. Buenos Aires. Consulta Tcnica sobre Periodismo
Cientfico. Organizacin de Estados Iberoamericanos para la Educacin,
la Ciencia y la Cultura, OEI.
1989.29-30 Noviembre, 1 Diciembre. Lyon. Premires recontres "Science
et Journalisme en Europe. Organizadas por la Association des Journalistes
Scientifiques de la Presse d' Information, A.J.S.P.1.
1990. Congreso Nacional de Periodismo Cientfico. Madrid.
1990. V Congreso Iberoamericano de Periodismo Centlco. Valencia,
Espaa.
1991. 1I Encuentro Internacional sobre "Comunicacin Pblica de Ciencia
y Tecnologa". Madrid.
1991. Lima. I Congreso Peruano de Periodismo Cientfico.
232
*
*
1992. Primera Conferencia Mundial de Periodistas Cientficos. Tokio.
1993. I Congreso Nacional de Periodismo Valparaso, Chile.
1996. VI Congreso Iberoamericano de Periodismo Cientfico. Santiago de
Chile. .
1998. Encuentro sobre "La Comunicacin Pblica de la Ciencia". Univer-
sidad Internacional Menndez Pelayo; Santander.
2. TEXTOS Y DECLARACIONES:
1966. IV Reunin del Consejo Interamericano Cultural: "Perfeccionamiento
de los medios de comuhicacincientfica".
*
*
*
*
*
*
*
*
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1969. Mesa Redonda de Periodismo Cientfico y Educativo. Bogot.
Informe final.
1969. Seminario Nacional de Periodismo Cientfico. Medelln Colombia.
Conclusiones.
1972. Seminario sobre la informacin educativa y cientfica en Europa' y
Amrica. La Corua Espaa. Informe final. ..
1974. Declaracin de Salzburgo.
1975. IV Conferencia parlamentaria y cientfica del Consejo de Europa.
Conclusiones finales.
1978. Seminario Nacional sobre la Comunicacin Social y su papel en el
desarrollo de la educacin, la ciencia y la cultura. Santiago de Chile.
Informe final.
1987. Conclusiones de los cursos de periodismo cientfico organizados
por el Convenio Andrs Bello.
1989. Declaracin de Buenos Aires. Consulta Tcnica sobre Periodismo
Centfico.
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3. BIBLlOGRAFIA BASICA SOBRE PERIODISMO CIENTlFICO
. ADVERTENCIA. Se trata, en efecto, de una bibliqgraffa bsica, que cada
lector interesado en el tema deber rectificar, ratificar o completar.
Debe temerse como una orientacin y tener presente la reserva de
Umberto Eco: "Una bibliograffa debe ser conquistada. Una bibliograffa
total no sirve para nada, porque es inconsultable" (Discurso Dr. Honoris
Causa Universidad Complutense de Madrid). En algn caso, y por la cercanfa
con el tema, constan textos sobre periodismo cultural:
El Congreso Nacional de Periodismo Cientffico. CSIC, Madrid, 1990.
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Este libro se termin de imprimir
en octubre de 1999,
en la Editorial "Quipus",
siendo Director General de CIESPAL,
el Ledo. Edgar Jaramillo Salas y de
Publicaciones Nelson Dvila V

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