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Proceso de Craqueo

En la industria del Petrleo y en la Industria Qumica, el CRAQUEO es el proceso por el cual se rompen (craquean) molculas orgnicas complejas (hidrocarburos pesados) para formar molculas ms simples y cortas, que generalmente son hidrocarburos ligeros, los cuales son los principales compuestos para formar los productos petroqumicos. La ruptura de molculas se da entre los enlaces carbono-carbono (-c-c-). La relacin y el rendimiento del craqueo para formar hidrocarburos ligeros, depende en gran medida de la temperatura y la presencia de catalizadores. Los hidrocarburos producidos son en mayor parte alcanos y alquenos de cadena corta. Ms simple, el craqueo de hidrocarburos es el proceso de ruptura de hidrocarburos de cadena larga a hidrocarburos de cadena corta Aplicaciones El proceso de Craqueo en la Refinacin de Petrleo permite la produccin de productos ligeros como GLP (gas licuado de Petrleo) y gasolina teniendo como alimentacin las fracciones pesadas producidas en el proceso de Destilacin, tales como el Gasleo y el Crudo Reducido. El Craqueo Cataltico Fluido (FCC por sus siglas en ingls) produce grandes cantidades de gasolina y GLP, mientras que el proceso de Hidrocraqueo (Hydrocracking o Craqueo por Hidrgeno) es en gran parte la fuente de Combustible de Aviacin (Jet fuel), Diesel, Naftas y GLP. El proceso de Craqueo Trmico tiende actualmente a "mejorar" (upgrade transformar fracciones pesadas en fracciones ms ligeras de mayor valor econmico) fracciones muy pesadas del crudo o a producir fracciones ligeras o destilados medios (Diesel y Turbo), tambin, el proceso de Craqueo Trmico produce combustible para quemadores y Coque (la fraccin ms pesadas del crudo, la cual es en su mayora Carbono slido). Un ejemplo de este Craqueo Trmico sera el Proceso "VISBREAKING", el cual consiste en la reduccin de viscosidad generalmente del residual de vaco para producir GLP, gasolina y destilados medios de mayor valor econmico, y tambin para producir "material de corte" el cual se utiliza principalmente para ser mezclado con productos pesados con el fin de llevar su viscosidad a los lmites de comercializacin (todos los productos de la Refinacin, para poder ser comercializados, deben cumplir especificaciones tcnicas, y una de ellas es la viscosidad). El Craqueo Trmico puede ser de dos formas, dependiendo del rango de produccin. Uno de ellos es el craqueo trmico a altas temperaturas, mejor conocido como "Craqueo al Vapor" (Steam Cracking) o "Pirlisis" (Pyrolisis), el cual opera a temperaturas en el rango de 750 C - 900 C y un poco ms, y produce en su mayora ETILENO (principal materia prima para la elaboracin de productos Petroqumicos) y otros productos que sirven como alimentacin para la industria petroqumica. El otro proceso es un craqueo a temperaturas medias, como el proceso de "Coquificacin Retardada" (Delayed Coking), el cual opera aproximadamente a 500C, y produce, bajos las condiciones

correctas, Coque de Corte el cual es un coque muy cristalino utilizado en la produccin de Electrodos para la industria del acero y del aluminio.

Craqueo cataltico
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El trmino craqueo cataltico o cracking cataltico es un proceso de la refinacin del petrleo que consiste en la descomposicin termal de los componentes del petrleo en presencia de un catalizador, con el propsito de craquear hidrocarburos pesados cuyo punto de ebullicin es igual o superior a los 315 C, y convertirlos en hidrocarburos livianos de cadena corta cuyo punto de ebullicin se encuentra por debajo de los 221 C. Dichos catalizadores se presentan en forma granular o microesfrica. Los catalizadores usualmente se componen por xido de silicio (SiO2) y almina (Al2O3).1 El mineral ms comnmente usado para este fin es la faujasita.2 Su finalidad no es otra que la de obtener la mayor cantidad de hidrocarburos livianos de gran aprecio para la industria; la mayora de las cargas a las unidades de ruptura catalitca la constituyen gasleos, aceites pesados como el DMOH y el DMO (aceite demetalizado hidrogenado y aceite demetalizado, respectivamente). El craqueo cataltico produce naftas e hidrocarburos aromticos de alto octanaje, como el benceno por medio de la conversin de cicloalcanos y parafinas.3 El craqueo y el reformado cataltico hacen que la refinera pueda responder a los cambios que se producen en la demanda. Las personas a cargo de la programacin de la produccin se encargan de definir el ruteo de las distintas corrientes obtenidas en la destilacin a travs de los diversos procesos de conversin, para adecuar la cantidad y calidad de los productos finales, segn la demanda.